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27 novembre 2012 2 27 /11 /novembre /2012 13:05

http://blogs.defensenews.com/intercepts/files/2012/11/X47B-004-121126-N-GH675-002.jpg

Le X-47B à bord de l’USS Truman

photo U.S. Navy

 

27.11.2012 journal-aviation.com

 

Le démonstrateur de drone de combat X-47B de Northrop Grumman est arrivé à bord du porte-avions USS Harry S. Truman le lundi 26 novembre, en vue de la préparation d’une nouvelle campagne d’essais.

 

Le capitaine Jaime Engdahl, à la tête du programme N-UCAS, a déclaré que l’embarquement du X-47B à bord de l’USS Truman était un des moments les plus historiques de l’histoire du programme.

 

Le démonstrateur va effectuer toute une série de tests durant trois semaines, afin de valider son intégration à la nouvelle plateforme. Il sera opéré à distance par un système de commandes portatif. Les essais de décollages et d’appontages auront lieu en 2013, au plus tôt. Les essais de ravitaillement en vol autonome devraient eux avoir lieu en 2014.

 

Le programme UCAS-D (Unmanned Combat Air System Demonstrator) de l’US Navy a été initié en 2005, le drone de Northrop Grumman retenu en 2007. Il possède une envergure de près de 19 mètres, soit plus qu’un F/A-18 Super Hornet, un poids maximal au décollage de 20 tonnes et peut voler à une altitude de 40 000 pieds. Il est équipé d’un moteur F-100-PW-220U de Pratt&Whitney. Le vol inaugural du premier exemplaire a eu lieu en février 2011, celui du second en novembre 2011.

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