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17 juillet 2011 7 17 /07 /juillet /2011 11:25

http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/media/02/02/1807803476.jpg

 

17.07.2011 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

Après la mort de six soldats français en deux jours, Nicolas Sarkozy a décidé de repenser la sécurité des troupes tricolores face « au nouveau contexte » en Afghanistan puisque le contingent français aurait désormais à faire face à des actions davantage « de type terroriste » que militaire. Première mesure : le chef d'état-major de l'armée de terre, le général Elrick Irastorza, a été envoyé sur place pour étudier une adaptation des conditions d'intervention du contingent français, en particulier de la brigade La Fayette dont les deux BG sont déployés dans la remuante vallée de Tagab.

Ces développements m'inspirent quelques réflexions.

 

Des actions de type terroriste ?


Il faut croire que l'Élysée n'a pas suivi le déroulement des opérations depuis deux ans pour oser parler de « nouveau contexte »... Comment qualifier les attaques à l'IED qui se sont multipliées dans la vallée de Tagab depuis six mois ? Actions militaires classiques ? Terrorisme, plus certainement ? L'attentat suicide qui a tué cinq Français constituait peut-être une première pour la brigade La Fayette mais c'est une tactique courante des insurgés afghans... Si « nouveau contexte » il y a, c'est au niveau des pertes françaises : elles augmentent comme le démontrent les chiffres suivants.

 

2004

2005

2006

207

2008

2009

2010

2011 (au 17 juillet)

3

2

3

3

11

11

16

18

 

Le « terrorisme » a bon dos. En fait, il faut admettre deux choses : 1°) que les talibans sont de plus en plus vindicatifs (6 443 « incidents » entre le 1er janvier et le 30 avril de cette année, contre 3 862 pour la même période en 2010) : 2°) que les troupes françaises sont aussi plus agressives (je me souviens du commentaire du général Townsend, de la 101e division aéroportée US, me disant, en mai, que le contingent français alors sur place était « extrêmement efficace et agressif ».

 

Effet d'annonce ?

 

Pour Jean-Pierre Maulny, directeur adjoint de l'Institut de relations internationales et stratégiques, l'objectif du pouvoir français est de « rassurer l'opinion publique et notamment les familles des soldats. » Une idée partagée par Richard Labévière, interrogé par l'AFP : « Dire qu'on va prendre des mesures pour sécuriser davantage, c'est de la communication, sur le plan opérationnel ça ne veut pas dire grand-chose ».

 

Bunkerisation ?

 

L'option à éviter est d'évacuer les COP trop vulnérables, de bunkeriser les Battle Group dans les FOB et d'éviter de sortir des enceintes bien défendues. Ce serait en effet doublement risqué. D'abord, les talibans reprendraient le contrôle de la vallée de Tagab et des vallées latérales ; ils menaceraient la Main Supply Road, ainsi que le Higway 7 qui va de Peshawar à Kaboul et traverse le district de Surobi. Ensuite, ce serait leur permettre de s'installer non seulement dans la vallée mais aussi sur les hauteurs et de harceler les FOB qui deviendraient des camps retranchés (en écrivant ces deux derniers mots, je pense soudainement à Dien Bien Phu). Belles cibles que ces FOB ramassées sur elles-mêmes et où croupiraient des soldats en attente de ce fameux retrait promis par le pouvoir !

 

Prendre moins de risques ?

 

Comment ? En mettant l'ANA devant et nous derrière pour compter les points ? En évitant les coins les plus dangereux ? En réduisant les contacts avec cette population qu'il faut conquérir : tout Afghan deviendrait un suspect et serait tenu en respect, voire neutralisé, dans le doute. Le timoré perd vite l'initiative et prend des coups. La brute perd son âme et doit un jour rendre des comptes.

 

Force protection ?

 

Autre option, celle des Américains : immobiliser le moins de monde possible pour des missions statiques et confier la protection des emprises à des sociétés privées. Je me souviens des remarques du colonel Heluin (patron de Richelieu) qui regrettait que ses hommes doivent tenir des points d'observation et des COP, et monter la garde entre deux opérations plutôt que d'être dans la vallée à créer de l'insécurité permanente pour les talibans. L'option de la « force protection » et d'une externalisation de la sécurité statique est culturellement et financièrement hors de propos. Il faut donc trouver autre chose.

 

tora1 570.jpgMieux s'équiper ?

 

Depuis 2008 (et plus particulièrement après Uzbeen), l'équipement individuel et collectif s'est considérablement amélioré. Qu'espérer de plus ? Des MRAP bien costauds pour remplacer les VAB ? Ce serait une bonne idée mais qui viendrait un peu tard. De plus, le VAB a prouvé qu'il savait encaisser. Des tenues FELIN ? On attend de voir si ces tenues tiendront leurs promesses sur le théâtre afghan. Si oui, tant mieux mais la nature du terrain et du combat risque de ne pas permettre de tirer profit de toutes les capacités de ce système d'arme.

 

 

 

Admettre que des soldats puissent périr.

 

Quand les militaires s'offusquent que les médias parlent de « victimes », ils n'ont pas tout à fait tort. Pour eux, être une victime, c'est être « passif ». Pour eux, parler de « victime », c'est méconnaître l'essence même de l'engagement militaire qui est un affrontement armé où le concept de « zéro mort » relève du grand Guignol. La mort d'un soldat est toujours scandaleuse : pour ses proches, pour ses camarades et aussi pour ses chefs. Pour le politique, qui a pris la décision d'envoyer des hommes à la guerre, le temps des doutes et des tergiversations n'est plus de mise une fois que ses soldats sont « en guerre ». Il faut assumer. Campagne présidentielle ou pas, il y a des réalités qu'un pays qui envoie ses soldats se battre doit accepter de vivre et de dire : l'ennemi est meurtrier et la guerre meurtrière.

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