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18 avril 2012 3 18 /04 /avril /2012 20:45

NATO-soldiers-in-afghanistan

 

18/04/2012 20minutes.fr (AFP)

 

BRUXELLES - Les 28 pays membres de l'Otan ont tenté mercredi de serrer les rangs afin d'assurer le départ en bon ordre de leurs troupes d'Afghanistan d'ici la fin 2014 malgré l'impatience grandissante manifestée dans de nombreux pays.


Répondre à la lassitude des opinions publiques tout en réassurant les autorités afghanes, qui craignent d'être abandonnées, est l'exercice délicat que cherchent à réussir les ministres des Affaires étrangères et de la Défense réunis jusqu'à vendredi à Bruxelles.

 

Ils n'ont pas annoncé d'évolution de la stratégie, qui sera l'objet des débats entre chefs d'Etat et de gouvernement au sommet de l'Otan qui se retrouveront lors du sommet de Chicago les 20 et 21 mai.

 

"Ce qui ressort de notre réunion est notre forte volonté (...) de finir le boulot" en Afghanistan, a résumé le secrétaire américain à la Défense, Leon Panetta. "Nous ne pouvons abandonner et nous n'abandonnerons pas l'Afghanistan."

Pour cela, les alliés ont réaffirmé leur détermination à mettre en oeuvre la stratégie établie en 2010 pour retirer dans l'ordre d'ici à la fin 2014 les quelque 130.000 soldats étrangers toujours déployés dans le pays.

 

Une certaine confusion a été créée par les déclarations de dirigeants visiblement soucieux d'accélérer le calendrier. Le dernier en date est le Premier ministre australien, Julia Gillard, qui a annoncé mardi que les 1.500 soldats australiens quitteraient l'Afghanistan en 2013, un an plus tôt que prévu.

 

Les Français avaient eux aussi annoncé fin janvier le retrait de leurs troupes de combat à la fin 2013 et d'autres pays, dont les Etats-Unis, vont réduire leur contingent.

 

Le secrétaire général de l'Alliance atlantique, Anders Fogh Rasmussen, s'est voulu rassurant sur l'unité de la coalition.

"Je ne suis pas du tout préoccupé" par les propos de Mme Gillard, a affirmé M. Rasmussen. "L'annonce australienne est totalement conforme à la feuille de route que nous avons fixée pour une transition graduelle" en Afghanistan qui selon lui "n'a pas changé".

 

Cette stratégie prévoit que les forces afghanes prennent progressivement le contrôle de la sécurité de l'ensemble des provinces au cours de l'année 2013, permettant aux troupes internationales de se cantonner à un rôle de soutien avant de quitter le pays.

 

Le sommet de l'Otan de mai portera aussi sur l'épineuse question de l'après-2014. A Chicago, "nous voulons être en mesure de définir les relations à long terme avec l'Afghanistan", a déclaré la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton.

 

D'ores et déjà, les Etats-Unis, de loin le pays le plus engagé, poussent les partenaires à s'engager financièrement à soutenir l'armée afghane.

 

Cet effort a été évalué à 4,1 milliards de dollars par an entre 2015 et 2017 : 2,3 milliards de dollars pris en charge par Washington, 500 millions par l'Aghanistan, le reste à la charge des membres de l'Otan et autres pays donateurs (Japon, Corée du Sud etc.)

 

Le ministre britannique de la Défense, Philip Hammond, a annoncé mercredi que Londres participerait à hauteur de 70 millions de livres par an (110 millions de dollars). "C'est une somme substantielle mais considérablement moins que ce que nous dépensons en ce moment" avec 9.000 soldats déployés, a-t-il justifié.

 

Son homologue français, Gérard Longuet, est resté plus prudent. "La question du financement est liée à l'évolution de la situation. Nous sommes en 2012 et deux ans représentent une éternité sur un théâtre comme l'Afghanistan", a-t-il estimé.

 

La réunion de Bruxelles a été perturbée par une nouvelle affaire embarrassante avec la publication par le Los Angeles Times de photos de soldats américains posant aux côtés de restes humains d'insurgés en 2010. "Ces images ne représentent en rien les valeurs ou le professionnalisme de la vaste majorité des troupes américaines", a déploré M. Panetta.

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