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22 avril 2011 5 22 /04 /avril /2011 21:00

http://www.bruxelles2.eu/wp-content/uploads/2011/04/PredatorPiloteIrak@Us040702-400x264.jpg

Le poste de contrôle du Predator, ici en Irak (crédit : US Army, juillet 2004)

 

22 avril 2011 par Nicolas Gros-Verheyde

 

 (BRUXELLES2) Robert Gates, le ministre de la Défense américain, l’a confirmé jeudi (21 avril). Des drones armés arrivent en renfort en Libye. Jusqu’à présent, il y avait des drones mais qui effectuaient uniquement des missions ISR (reconnaissance). Désormais ils pourront être aussi équipés de missiles et viser des cibles au sol. Le Predator est l’outil plutôt adapté à la situation. Volant plus bas, plus lentement, plus longtemps (24 heures), il est plus apte à cibler des objectifs plus urbains. Kadhafi a changé de tactique, se « nichant dans les zones surpeuplées pour éviter d’être ciblés par des avions de l’OTAN », selon R. Gates. Pour les Américains, cela permet donc un appui supplémentaire à ses alliés français et britanniques dans le conflit libyen, sans risque humain ni un gros engagement financier. En cas de crash, la perte humaine = 0 (du moins coté américain) et le coût aussi est moindre. Environ 5 millions $ l’appareil contre un avion à 100 millions $ ou plus. L’engagement sera aussi limité : il y aura 2 drones 24 heures sur 24 a précisé le général James Cartwright, vice président de l’Etat-Major des armées.

 

Du matériel US pour le CNT

Les Américains vont aussi apporter une assistance matérielle aux forces du CNT. « Des uniformes, des cantines et d’autres matériels non léthaux » a indiqué Robert Gates, lors d’une conférence de presse. Coté américain, le principal souci n’est pas de principe mais concret : éviter que du matériel à forte technologie US tombe en de mauvaises mains (traduisez : forces de Kadhafi ou forces d’Al-Quaeda). Comme l’a souligné ironiquement Gates : « Je ne suis pas inquiet si la technologie de nos cantines tombe dans de mauvaises mains ».

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