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7 février 2011 1 07 /02 /février /2011 08:15

http://www.meretmarine.com/objets/500/30866.jpg

Le démonstrateur X3 vole depuis septembre 2010

crédits : EUROCOPTER - PATRICK PENNA

 

07/02/2011 MER et MARINE

 

Des liaisons avec les plateformes offshores aux missions de sauvetage, en passant par les opérations militaires... Eurocopter est convaincu qu'il existe un marché pour les hélicoptères rapides. Dans cette perspective, l'industriel a développé, dans le plus grand secret, le concept Hélicoptère Hybride Haute vitesse (H3, ou « H Cube »). Baptisé X3, le démonstrateur de cet étonnant appareil, doté d'un rotor et de deux hélices, a volé pour la première fois le 6 septembre 2010. Puis, le 29 novembre, sur le site DGA Essais en vol d'Istres, l'engin a atteint la vitesse de 180 noeuds (333 km/heure) en palier avec un niveau de puissance moteur réduit. C'est l'objectif que s'était fixé Eurcopter pour la première étape (step1) du programme. Au cours des essais effectués jusqu'ici, le domaine de vol a été ouvert avec et sans pilote automatique afin de valider la stabilité et la maniabilité du véhicule de base de cet aéronef hybride. Le X3 a atteint l'altitude de 12.500 pieds (3810 mètres) et exécuté des manoeuvres et des virages à droite et à gauche avec des angles d'inclinaison latérale jusqu'à 60 degrés. « Le X3 s'est extrêmement bien comporté, faisant preuve de qualités de vol et de maniabilité qui correspondent exactement aux résultats des évaluations sur notre simulateur au sol. Cet hélicoptère est réellement taillé pour voler à grande vitesse et notre équipe d'essais est impatiente de franchir les prochaines étapes de son programme de vol », a déclaré à l'issue des essais de novembre Hervé Jammayrac, pilote d'essai d'Eurocopter.

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