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11 mars 2013 1 11 /03 /mars /2013 08:55

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09.03.2013 par Edouard Maire - Info-aviation

Selon le blog Secret Défense, le Ministère de la Défense a finalement tranché : l’armée française n’aura pas de drone armé. Tout ça pour ça…

On peine à y croire. Après tant d’années de débats politiques et de négociations avec les industriels européens, israéliens et américains, le gouvernement français a finalement renoncé à équiper son armée d’un drone armé. Voici ce que rapporte le billet de Jean-Dominique Merchet sur son blog :

Le prochain drone MALE de l’armée de l’air, qui doit remplacer le Harfang, ne sera pas armé. Cette décision politique a été prise par le ministère de la défense, alors que des lettres viennent d’être envoyées à deux industriels, l’américain General Atomics, constructeur du Reaper et l’israélien IAI pour le Heron (voir notre post précédent ), en vue d’un achat sur étagères. Ce drone sera donc uniquement un système d’observation optique et de capteurs électromagnétiques. Il ne sera pas armé pour détruire des objectifs qu’il aurait repéré, comme le sont les engins américains. Cette décision s’explique à la fois par le souci de ménager certaines susceptibilités politiques, alors que les critiques se multiplient à l’encontre des frappes conduites par l’administration Obama… pourtant prix Nobel de la Paix !

Une autre raison, plus prosaïque, pourrait également expliquer ce choix. Il n’est pas certain que les Américains (c’est l’option préférée des militaires) acceptent vraiment de vendre des drones armés, sans en garder un certain contrôle. Par exemple, en les pilotant depuis des bases américaines…. Si la décision d’acquérir de tels systèmes, pour un cout total d’environ 250 millions, est prise, la date reste incertaine et le délai avant qu’ils ne soient opérationnels se mesure en années, pas en mois… En attendant, le contrat de maintenance du Harfang avec Cassidian (EDAS) qui arrivait à son terme cette année a été prolongé de deux ans. Deux Harfang (sur les quatre de l’armée de l’air) sont actuellement déployés à Niamey (Niger) pour des missions au dessus du Mali.

Source: Secret Défense

Ainsi, alors que les États-Unis, Israël, la Chine, la Russie, le Royaume-Uni et même la Turquie investissent dans la production nationale de drones armés, la France a décidé de se limiter à la reconnaissance et à l’observation. Pour un pays qui engage chaque année ses troupes dans un conflit armé, la décision sera lourde de conséquence.

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Published by RP Defense - dans France
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