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30 novembre 2012 5 30 /11 /novembre /2012 20:05

Taliban attack in Kabul Apr 15 2012 photo @AJELive

 

30.11.12  20minutes.fr

 

Les combattants d'Al-Qaïda cherchent toujours à gagner du terrain en Afghanistan, a prévenu jeudi le secrétaire américain à la Défense Leon Panetta en plein débat sur la taille du contingent américain dans le pays après le retrait des troupes de combat en 2014. Il reste environ 66.000 soldats américains en Afghanistan mais leur nombre pourrait être ramené à moins de 10.000 après 2014.

 

Le président Barack Obama pourrait prendre une décision dans les prochaines semaines même s'il n'existe aucune date butoir. Interrogé par les journalistes du Pentagone sur l'étendue de la mission des Etats-Unis en Afghanistan, Leon Panetta a réaffirmé la position de Washington selon laquelle la lutte doit se focaliser contre le noyau dur d'Al-Qaïda afin d'empêcher qu'il n'établisse un sanctuaire en Afghanistan, comme c'était le cas lorsque les talibans étaient au pouvoir à Kaboul (1996-2001).

 

«Nous avons clairement eu un impact sur la présence en Afghanistan d'Al-Qaïda»

 

«Même si nous avons clairement eu un impact sur la présence en Afghanistan d'Al-Qaïda, le fait est qu'ils continuent à se montrer», a-t-il dit. Au département de la Défense, on estime à une centaine le nombre de combattants d'Al-Qaïda en Afghanistan. Resserrer l'objectif de la mission pourrait aider Washington à limiter la taille de son contingent après 2014 mais Jeffrey Dressler, un spécialiste du pays, estime qu'ignorer les alliances d'Al-Qaïda avec les talibans ou d'autres groupes comporte d'énormes risques.

 

«Je crois que l'erreur que nous commettons depuis le début est de définir la menace de manière trop étroite», dit-il. Leon Panetta n'a pas souhaité faire de commentaire sur la taille de la mission. C'est «exactement ce qui est en train d'être débattu», a-t-il dit.

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