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23 janvier 2013 3 23 /01 /janvier /2013 17:57

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23/01/2013 Par Olivier Berger, grand reporter à La Voix du Nord - Défense globale

 

En attendant sans doute la constitution définitive du contingent français, l'état-major n'a longtemps pas communiqué sur l'identité du commandant de l'opération Serval (dirigée depuis Paris par le général Castres, sous-chef d'état-major opérations).

 

Avant son officialisation imminente, il s'agit du général de brigade Grégoire de Saint-Quentin (photo ci-dessus), COMELEF, c'est-à-dire commandant des Eléments français du Sénégal depuis juillet 2011.

 

Pour la partie opérationnelle, il est épaulé sur place à Bamako par le général Bernard Barrera, le patron de la 3e brigade mécanisée de Clermont-Ferrand. Le général François Lecointre, chef de la 9e BIMa, mènera la mission européenne de formation de l'armée malienne (EUTM Mali).

 

Le général Grégoire de Saint-Quentin est très en vue en ce moment à Bamako. La semaine dernière, il participait à la réunion des chefs d'état-major de la Cédéao. Et la presse malienne s'est fait l'écho d'un de ses commentaires : " La France n'a pas vocation à agir seule longtemps mais nous allons rester contrairement à ce que les gens pensent. Une équipe de planificateurs français va arriver ce week-end en renfort à la cellule coordination. " Le général de Saint-Quentin est alors présenté comme le chef de la force française au Mali...

 

Ce brillant officier des troupes de marine a un parcours très, très particulier. Le 6 avril 1993, lors de l'attentat mortel contre l'avion du président rwandais, Juvénal Habyarimana, il était au camp de Kanombe, jouxtant l'aéroport de Kigali. Il était alors commandant, assistant militaire technique à la mission militaire de coopération au Rwanda. Il entendit ce jour-là le départ de lance-roquettes tout proches et fut l'un des premiers à enquêter sur les lieux du crash de l'avion présidentiel qui allait déclencher le génocide. Cette histoire dramatique le poursuit longtemps. Il a été entendu de nombreuses fois comme témoin par les juges antiterroristes Bruguière et Trévidic.

 

Sa carrière reprend un cours plus traditionnel mais pas tout à fait conventionnel. Après un passage au COS (commandement des opérations spéciales) et à l'EMA comme lieutenant-colonel, le colonel de Saint-Quentin est le chef de corps du 1er RPIMA de Bayonne, coeur opérationnel des forces spéciales.

 

Il devient général de brigade en juillet 2011 en devenant le COMELEF, le commandant des éléments français au Sénégal au quartier Frédéric-Geille à Dakar.

 

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A Bamako, le général Bernard Barrera, commandant de la 3e brigade mécanisée, l'épaulera pour la partie terrain puisque sa brigade était d'alerte Guépard.

 

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Le général François Lecointre dirigera la mission européenne de formation de l'armée malienne, EUTM Mali. Une forme de logique puisque lui aussi était d'alerte Guépard à la tête de la 9e BIMa.

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