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30 août 2013 5 30 /08 /août /2013 18:57
Missile Scalp-EG sur son berceau de chargement, devant un Mirage 2000D du CEAM.

Missile Scalp-EG sur son berceau de chargement, devant un Mirage 2000D du CEAM.

30/08/2013 Vincent Lamigeon, grand reporter à Challenges Supersonique



Le vote négatif de la chambre des Communes sur la participation de l’armée britannique à une intervention en Syrie aura eu au moins un mérite : clarifier la situation. Si frappes il y a, elles seront le fait, essentiellement, des Etats-Unis et de la France. François Hollande confirme cet après-midi dans le Monde la position française: « Si le Conseil de sécurité est empêché d’agir une coalition se formera […] Il y a peu de pays qui ont les capacités d’infliger une sanction par des moyens appropriés. La France en fait partie. Elle y est prête. Elle décidera de sa position en étroite liaison avec ses alliés.»

 

MdCN, - SCALP naval

MdCN, - SCALP naval

Que peut faire la France dans le cadre d’une intervention de portée limitée, la plus probable à ce jour ? On peut déjà renverser la question, et dire ce qu’elle ne peut pas faire : les Etats-Unis devront se charger des frappes de missiles de croisières Tomahawk, tirés de leurs destroyers. L’équivalent français des Tomahawk, le missile de croisière naval (MdCN, connu aussi sous le nom de SCALP naval), est encore en cours de développement par l’industriel MBDA : il pourra être tiré des frégates françaises à partir de 2014, et des futurs sous-marins nucléaires d’attaque Barracuda à partir de 2017.

 

Scalp - photo MBDA

Scalp - photo MBDA

En attendant, la France s’appuie sur son missile de croisière aéroporté SCALP-EG, dont une quinzaine d’exemplaires avaient été tirés lors de l’opération Harmattan en Libye. Ces missiles, d’une portée annoncée de 250 km, sont embarqués sur Rafale (version armée de l’air et marine) et Mirage 2000. Ils permettent le tir à distance de sécurité, mais leur portée est quatre fois inférieure à la future version navale, et l’armement ne peut être emporté qu’à raison d’un missile sur Rafale Marine et deux sur Rafale de l’armée de l’air.

 

Syrie : de quels moyens dispose la France ?

Pour assurer la protection de ces chasseurs, la France dispose de frégates de défense aérienne dont l’une des plus modernes, le Chevalier Paul, a quitté Toulon hier, selon les informations du Point. Ce bâtiment dispose de missiles Aster 15 et Aster 30 (MBDA) d’une efficacité redoutable, même contre les missiles à grande vitesse. Il est aussi probable, même si ce ne sera probablement jamais confirmé, qu’un sous-marin nucléaire d’attaque soit déjà à pied d’œuvre en Méditerranée orientale pour des missions de renseignement. Le bâtiment collecteur de renseignement ultra-moderne Dupuy-de-Lôme peut également être envoyé sur zone, si ce n’est pas déjà fait.

 

Syrie : de quels moyens dispose la France ?

Reste le cas du porte-avions Charles-de-Gaulle. Mon confrère Hubert Levet citait cette semaine une source au ministère de la défense affirmant que la décision d’envoyer le fleuron de la marine nationale « a été prise, même si elle n’est pas encore officielle », ce qu’a démenti l’état-major des armées. S’il quitte Toulon pour la Méditerranée orientale, le porte-avions, opérationnel après un « entretien intermédiaire » de six mois à Toulon, partira avec son groupe aéronaval (frégates, sous-marin nucléaire d’attaque, pétrolier ravitailleur…). L’autre solution pour projeter des chasseurs est d’utiliser les bases aériennes françaises, les bases à l’étranger (Djibouti, Abu Dhabi) ou alliées (Chypre, Turquie…).

Le porte-avion Charles-de-Gaulle à quai à Toulon le 28.08.2013 photo France 3 Provence-Alpes

Le porte-avion Charles-de-Gaulle à quai à Toulon le 28.08.2013 photo France 3 Provence-Alpes

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