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19 décembre 2013 4 19 /12 /décembre /2013 08:45
Saab hasn’t given up on Fighter Weapon School in SA


18 December 2013 by Guy Martin – defenceWeb


Saab has not given up on the idea of established a Gripen Fighter Weapon School and continues to offer the concept to the South African National Defence Force (SANDF), in spite of its earlier refusal.


Anne Lewis-Olsson, Saab’s Head of Communication Sub- Saharan Africa, told defenceWeb that the company has not given up on the idea and still wishes to establish such a facility, which would train fighter pilots initially from Gripen countries.


In July last year Saab announced at the Farnborough Air Show that it would establish the School in South Africa, but shortly afterwards the SANDF denied the whole affair.


Saab had planned to run the first course with at least six students in late 2013 using between four and six South African Air Force (SAAF) Gripen C/D fighters.


A 1 000 square metres building at AFB Overberg would have been dedicated to the school and would have included briefing and debriefing rooms, a lecture hall, lunchroom, locker rooms, a gym and sauna, offices and IT infrastructure. South African and Swedish Air Force instructors would have conducted the course, Saab said.


Although the SANDF has denied that it will host the School, Saab believes there is still sufficient interest from the SA Air Force to possibly one day establish the facility as South Africa is the preferred location due to favourable weather and the vast test range in the southern Cape. However, Lewis-Olsson cautioned that these things take time and that much patience is needed. For instance, Saab is still waiting for the SA Air Force to issue a Gripen support contract – the SAAF had been living on interim support contracts, but since April had no support contracts at all.


Saab has said that the Fighter Weapon School would be a fantastic opportunity for the SAAF as it would give local pilots skills and flying time and would showcase South Africa’s capabilities to the rest of the world. At present the SAAF Gripen fleet of 26 is being underutilised, with 12 placed in rotational storage.


Saab has a large presence in South Africa, mainly due to the SA Air Force’s Gripen purchase and subsequent offset investments. In fact, Saab South Africa is the largest Saab defence division in the world, after the parent company in Sweden, with around 700 people being employed in South Africa. Saab South Africa comprises Saab Grintek Defence, Saab Grintek Technolgies and Omnigo. Turnover for Saab South Africa was R1.4 billion this year. Of this, 9% is invested into research and development.


Chris Skinner, Vice President, Head of Marketing and Sales and Commercial, Saab Grintek Defence, told defenceWeb that Saab is looking to participate in many of the programmes that form part of the SANDF’s Strategic Capital Acquisition Master Plan (SCAMP). For instance Saab has answered the Request For Information (RFI) for Project Chutney, which is seeking to acquire new long range, mobile tactical, air traffic control and precision approach radars. As Saab only manufactures a couple of these types of radars, the company will seek a partner for Chutney. For Project Saucepan, which seeks to acquire maritime surveillance aircraft, Saab is offering its Saab 340 and 2000 platforms, which could be available within a year. The company has also provided border camps for the SANDF.


Saab would also like to be involved in many other SANDF projects, such as Projects Sepula and Vistula (armoured vehicles and trucks), Biro (patrol vessels) and the upgrade of the Valour class frigates.


Saab also hopes to sell its Skeldar unmanned aerial vehicle in Africa, especially for things like anti-poaching, anti-piracy and peacekeeping operations – the United Nations is for the first time operating UAVs in the Democratic Republic of Congo.


Saab South Africa also has numerous other business avenues, such as naval ESM and countermeasures systems, field camps, security etc. Command and Control and security are major fields for Saab, especially as security is such a huge business in South Africa.


Skinner said that Saab Grintek Defence exports between 70 and 75% of its products. “Without exports I don’t think we’d survive,” as the SANDF is not ordering much at the moment, although there are many procurement projects underway. Skinner said the last couple of years have been tough in South Africa as there are many projects underway, yet funding has not been made available. However, he said that with the changes in the Department of Defence and state contracting company Armscor, things will improve in the future.

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19 décembre 2013 4 19 /12 /décembre /2013 08:25
RUAG livre 10 avions au Venezuela


18.12.2013 Romandie.com (AWP )


Berne(awp) - Le groupe de défense RUAG va livrer dix avions Dornier 228 au Venezuela, a-t-il indiqué mercredi. Les appareils relieront des villages isolés à des centres régionaux du pays. Le montant de la commande n'a pas été dévoilé.


La commande se compose de 8 avions neufs et de deux appareils d'occasion Dornier 228-212. Le contrat, signé à Caracas, comprend la vente des avions, mais également la formation et la fourniture de pièces détachées et d'équipements de soutien au sol.

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19 décembre 2013 4 19 /12 /décembre /2013 08:20
Lockheed Works Toward 4th-Gen Prices for F-35

The 100th F-35 joint strike fighter rolls off the assembly line at Fort Worth, Texas, last week. (Alexander H. Groves/Courtesy of Lockheed Martin)


Dec. 18, 2013 - By AARON MEHTA – Defense News


FORT WORTH, TEXAS — The cost of a fully equipped F-35A joint strike fighter will drop to $85 million by 2019, according to a top Lockheed official, as long as the program continues to increase quantities.


That figure, calculated at $75 million in 2013 dollars, includes engines and all weapon systems for the conventional-takeoff-and-landing fifth-generation fighter, said Lorraine Martin, the head of Lockheed’s F-35 program, during a Dec. 13 press briefing.


The briefing was held at Lockheed’s F-35 production facilities in Fort Worth, Texas, as part of a ceremony celebrating the rollout of the 100th joint strike fighter. Travel and accommodations were paid for by the company.


In the most recently negotiated batch of aircraft, low-rate initial production lot 7 (LRIP-7), an engine-less F-35A came in around $98 million. If Lockheed can meet this cost goal, it would make the fifth-generation fighter competitively priced with fourth-generation aircraft such as the F-16 and F/A-18, a major boost for a program that has been criticized for being cost-prohibitive.


Costs for the jump-jet F-35B and aircraft carrier F-35C variants are less clear, due in part to the small number produced so far. The F-35A is by far the most popular model and has higher quantities, giving company officials a clearer sense of per-unit costs.


Achieving those cost reductions will require an increase in quantities, and while Martin expects orders to increase, she emphasized that quantity is quickly becoming the key price driver for the program.


“Quantity matters. Quantity absolutely matters right now on this program,” Martin said. “The [production] learning curve is still important, and it’s still enabling us to get work content off the line that’s not as efficient as it could be, but you start to learn that stuff. The silly stuff you learn fast and, as you go forward, you start to really refine how you produce the aircraft. Then the big driver to bring cost out is quantity.


“We’re at the point where we need both of them, and soon, quantity will be the biggest driver for us,” Martin continued. “If you buy more, they will be cheaper. There just is no doubt.


“We have been flat for four years, around 30 [to] 36 aircraft. If it doesn’t increase, it will dampen out our ability to get costs out.”


Whether there is an increase in the number of planes ordered for LRIP-8 will depend on the US budget situation. That lot is being negotiated with the Pentagon, and Martin said her company submitted pricing options for “variable quantities” of planes to give the Defense Department flexibility based on the budget situation.


Rising quantities and lowering costs don’t just benefit DoD and its partner nations. As Lockheed gets costs under control, Martin said the company hopes profit margins will increase.


“You would expect, for any aircraft program, you know how to do it better [as time goes on] and you’re hoping you’re able to do that in a predictable way, both for the government and for your own profit margins,” Martin said. “The program at the beginning was very challenged, so our margins have not been what you would want them to be going forward.


“My job is to ensure I know what it costs to build the aircraft, that what it costs to build an aircraft is reasonable and attractive to our customers, and that I can get a reasonable profit on top of that. And as I get that equation put together, I think the margins will come up.”


Looking forward to 2014, Martin expects to see increased international orders for the plane, including the rollout of the first F-35 from Italy’s final assembly and check-out (FACO) facility toward the end of 2014.


There are no plans to open FACOs outside of the two planned locations in Italy and Japan, according to Martin, who added that the Japanese FACO should be completed on schedule. She confirmed that a FACO component is not part of the F-35 deal being negotiated between the US and South Korea.

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18 décembre 2013 3 18 /12 /décembre /2013 19:55
Le Rafale, une arme à un coup ?


18 décembre 2013 Paul Fauray


Sarkozy l’avait presque fait, Hollande en a juste rêvé. En 2009, Nicolas Sarkozy avait conclu une ébauche d’accord avec le président brésilien Ignacio Lula pour l’achat de 36 avions Rafale pour un montant de 3 Mds € en remplacement de ses Mirage 2000.


Mais à son arrivée au pouvoir, la présidente Dilma Roussef s’était démarquée de son mentor en reconsidérant le contrat. En reprenant en main un sujet de défense, elle asseyait ainsi sa légitimité. Elle se réfugiait derrière l’avis technique d’une commission chargée d’étudier diverses propositions. Depuis, le dossier n’avance pas, pire, il recule.


Cette situation appelle plusieurs observations. En matière de commerce, il ne suffit pas d’être français et de disposer de bons produits à vendre, il faut intégrer des règles qui nous sont parfois étrangères.


L’ébauche d’accord conclu entre Nicolas Sarkozy et Ignacio Lula, reposait, notamment sur une considération mutuelle des deux présidents. Malgré le crédit que la France a acquis en intervenant par deux fois en Afrique (Mali et Centrafrique), elle souffre d’une image internationale terne. Cela a pour effet d’altérer notre efficience commerciale à l’étranger. Les relations entre pays sont souvent tributaires de celles nouées entre leurs dirigeants. Bien que femmes ou hommes d’Etats, ils n’en sont pas moins humains. Il n’y a guère que dans les cours de sciences politiques qu’on traite de relations déshumanisées.


Les révélations sur les écoutes de la NSA, l’agence américaine, sont oubliées. Mais le mal est fait. La teneur des négociations concernant le marché du Rafale était connue des USA. Ainsi, les propositions américaines concernant le F / A 18 Super Hornet, étaient meilleur marché. « Le Rafale est trop cher », titrent les journaux brésiliens. Nous avons négligé ce paramètre et pourtant, nous avions déjà perdu un contrat Airbus au début des années 90 avec l’Arabie Saoudite au profit de Boeing pour les mêmes raisons. Décidément, en matière d’espionnage industriel, nous n’apprenons rien.


Nous avons le secret espoir que Dilma Roussef tienne rigueur aux USA de l’avoir mise sur écoute. Ce serait mal connaitre les règles du réalisme économique. En effet, le Brésil peut il se passer de son partenaire américain ?


La décision brésilienne doit être prise en 2015. Or, le gouvernement de Dilma Roussef est vertement critiqué sur la gestion de la coupe du monde de football. La compétition coûtera 11 Mds € pour une estimation initiale de 3 Mds. Les Brésiliens ont critiqué ce montant, manifesté contre le coût de la vie et la mauvaise qualité des services publics. Ils n’accepteraient pas le choix d’un avion cher.


Le Rafale doit surmonter des difficultés de politique nationale brésilienne et le handicap de son coût.


Alors comment faire pour placer un avion invendable ?


Le transformer en char de carnaval, non, renégocier le transfert de technologie, oui, ajuster son prix, oui.


Mais il faut prier pour que le Brésil gagne la coupe du monde en finale face à la France. Notre prestige en serait grandi et le client brésilien flatté. Tout ce qu’il faut pour réussir cette vente.

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 17:50
A400M : L’Allemagne compte toujours sur une livraison fin 2014


17.12.2013 Helen Chachaty journal-aviation.com


La Luftwaffe a annoncé qu’elle espérait toujours la livraison de son premier A400M pour la fin de l’année 2014, même si l’avion ne possédait pas encore toutes ses capacités.


Le CEMAA allemand, le Generalleutnant Karl Müllner « part du principe que le délai n’a pas besoin d’être repoussé, étant donné que les capacités minimales ne concernent qu’un nombre réduit d’avions sur un délai restreint » et qu’il n’y a donc pas d’obstacles à la mise en service du premier A400M allemand à la fin de l’année 2014 dès sa réception.


Le communiqué a été publié en réponse au quotidien économique allemand Handelsblatt, qui avait affirmé le 12 décembre dernier que la livraison du premier A400M pourrait être reportée à mi-2015.


Par ailleurs, l’armée de l’air allemande en a profité pour rappeler que les premiers équipages étaient actuellement en cours de formation sur le site d’Airbus Military à Séville et que les travaux du futur centre de formation franco-allemand de Wunstorf avançaient selon le planning établi.

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 08:50
De nombreux emplois d’ingénieur aéronautique menacés dans les prochaines années


16.12.2013 Mariama Diallo - journal-aviation.com


Alors que l’industrie aéronautique prévoit de recruter 15 000 personnes en 2013 du fait de l’augmentation des cadences de production, les sociétés d’ingénierie et bureaux d’études aéronautiques sont confrontés à une baisse d’activité significative.


En cause, la fin des phases de conception des grands programmes d’Airbus : Airbus A380, A350, A320neo et l’A400M, l’avion de transport militaire d’Airbus Military. Tous ces programmes, développés au cours des dix dernières années, ont nécessité des investissements colossaux en recherche et développement (R&D). Les nouveaux programmes, A350-900, A320neo et A350-1000, doivent respectivement entrer en service au second semestre 2014, fin 2015 et fin 2017.


Mis à part des travaux d’amélioration et d'optimisation récurrents, ces programmes ne nécessitent plus le même niveau d'investissement en recherche et développement. Airbus et ses sous-traitants, qui cherchent à améliorer les process d’industrialisation, se tournent plutôt vers des profils d’ingénieur production.


La région Midi-Pyrénées, fief du groupe EADS et d’Airbus, est la plus concernée. Actuellement les entreprises du secteur de l’ingénierie et des bureaux d’études aéronautiques de la région comptent 20 000 emplois selon les chiffres du comité stratégique de filière régionale. Des milliers d’emplois d’ingénieurs bureaux d’études sont menacés.


Face à cette situation alarmante, Martin Malvy, président de la Région Midi-Pyrénées, a annoncé mercredi 11 décembre qu'il demandera dans les prochains jours au préfet de Région d’organiser dans les meilleurs délais une table ronde réunissant tous les acteurs concernés du secteur, à laquelle la Région s’associera.


« L’absence de nouveaux programmes d’avion avant l’horizon 2020 constitue une nouvelle donne. J’ai déjà eu l’occasion de l’exprimer lors de la dernière assemblée générale du pôle Aerospace Valley. Cette situation peut aussi poser à terme la question du maintien de compétences clés dont nous aurons besoin pour concevoir demain les systèmes et les programmes innovants de nos futurs avions. C’est donc un enjeu important qu’il faut aborder sans tarder avec tous les acteurs concernés », a déclaré M. Malvy dans un communiqué.


Des sociétés sous-traitantes d’Airbus à l’image d’Altran sud-ouest auraient déjà commencé à prendre des mesures, rapporte Les Echos. Cette entreprise d’ingénierie aurait prévu de se séparer de 500 de ses 2 000 consultants dans les deux ans et pousse fortement à la mobilité géographique, révèle le journal économique.

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14 décembre 2013 6 14 /12 /décembre /2013 12:40
Russia to Develop Light-Class Fighter Jet


Dec. 12, 2013 defense-aerospace.com

(Source: RIA Novosti; issued Dec. 11, 2013)


MOSCOW --- Russia will soon start developing a prototype of an advanced lightweight fighter jet to supplement fifth-generation T-50 aircraft, a top government official said Wednesday.


The new aircraft is expected to be cheaper to produce and easier to maintain, but should also possess combat capabilities and performance characteristics comparable with those of heavy-class aircraft.


“The development of a light-class fighter has been included in the current arms procurement program. It will be created,” said Deputy Prime Minister Dmitry Rogozin, addressing the lower house of parliament.


Rogozin, who oversees the defense and space industries, said light-class fighters were in greater demand abroad, compared to more advanced heavy-class aircraft, such as Su-30 or the planned T-50 fighter jets.


Russia is currently developing the heavy-class T-50 multirole fighter aircraft, also known as PAK-FA, which will be the core of the country’s future fighter fleet.


The T-50 is expected to enter service with the Russian air force in 2016.


Rogozin, who first voiced the idea of developing a second type of a fifth-generation fighter in February 2012, said Wednesday that Russia has always had at least two types of tactical fighters that in general supplemented one another.


The latest example is a MiG-29/Su-27 pair.


Rogozin did not specify which of Russia’s two main designers of combat jets – MiG or Sukhoi – will be assigned the development of the future light-class fighter.

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14 décembre 2013 6 14 /12 /décembre /2013 12:20
Le Scorpion de Textron prend son envol


13.12.2013 Helen Chachaty journal-aviation.com


Le biréacteur léger Scorpion a effectué son vol inaugural hier, jeudi 12 décembre. Il a décollé depuis la base aérienne McConnell de l’US Air Force, dans le Kansas, et est resté un peu plus d’une heure dans les airs. Selon le CEO de Textron Scott Donnelly et les deux pilotes à bord, le vol s’est déroulé comme prévu et les performances de l’avion ont été satisfaisantes.


Développé et conçu par Textron AirLand, une co-entreprise entre Textron et AirLand, le Scorpion est présenté comme un avion capable d’effectuer toute une variété de missions, allant des missions ISR aux missions de surveillance maritime, de lutte contre le narcotrafic ou encore de sécurité intérieure. Selon le constructeur, sa capacité externe d’emport d’armement peut également en faire un avion d’attaque et sa conception biplace un avion d’entraînement.


Présenté en septembre dernier, le Scorpion se démarquerait par ses coûts d’acquisition et d’exploitation réduits et pourrait même concourir dans l’appel d’offres du programme T-X de l’US Air Force, sans qu’aucune annonce n’ait toutefois été faite en ce sens.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:30
Rafale to Enter Indian Service in 2017: AF Chief

Dec. 12, 2013 defense-aerospace.com

(Source: Press Trust of India; issued Dec. 12, 2013)


Negotiations On with Dassault for Fighters Jets: IAF Chief


SHILLONG, India --- Browne said the 'Rafale' are expected to be inducted into the force by 2017, three years approximately after the contract is signed


The Indian Air Force is negotiating with French aviation major Dassault Aviation's Rafale for 126 medium fighter jets in a multi-billion dollar deal, Chief of Air Staff of IAF, Air Chief Marshall N A K Browne today said.


The deal suffered a "setback" due to the death of an official, who handled the negotiation, in September. Now a new Joint Secretary has joined last week to take the negotiations forward, Browne told reporters here.


"They have had meetings as of this time and I am hopeful that by early next year we should be able to wrap this case for the Air Force," Browne said after rounding up his two-day farewell visit to the headquarters of the Eastern Air Command where he also chaired a Commanders' conference.


Browne said the 'Rafale' are expected to be inducted into the force by 2017, three years approximately after the contract is signed.


'Rafale' outclassed the Eurofighter 'Typhoon' to bag the deal in India after officials found that its commercial bid was lower than 'Typhoon'.


According to the Request for Proposal (RFP) of the IAF, 18 aircraft will be brought in the next three years while the remaining aircraft is likely to be manufactured at HAL facilities at Bangalore, defence sources said.


Military aviation majors from across the globe - the Russia's MIG-35, USA's F-16 Falcon (Lockheed Martin), F-18 Hornet (Boeing), Swedish 'Saab Gripen', European EADS Euro-Fighter 'Typhoon' and 'Rafale'- competed in the bid to supply 126 Medium Multi-Role Combat Aircraft.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 08:20
Textron AirLand's Scorpion in first flight


WICHITA, Kan., Dec. 12 (UPI)


A new jet aircraft for intelligence, surveillance and reconnaissance missions by Textron AirLand LLC has successfully completed its first flight.


The aircraft, called the Scorpion, took off from McConnell Air Force Base in Wichita, Kan., and conducted a range of handling maneuvers for about 1.4 hours, the company said Thursday.


"Today's first flight is a major milestone for the Scorpion as the program transitions into the flight test phase," said Textron chief executive officer Scott Donnelly. "When the design phase began less than two years ago, we were confident that we would deliver a uniquely affordable, versatile tactical aircraft by taking advantage of commercial aviation technologies and best practices.


"Today's flight met all expectations, and keeps us on track towards certification and production."


Textron AirLand is a joint venture between Textron Inc. and AirLand Enterprises LLC.


The Scorpion, which can also perform combat strike operations, was announced in September as a demonstration aircraft designed to accommodate the budget constraints and shifting mission requirements of the U.S. Department of Defense. It is powered by twin turbofan engines, has a cruising speed of as much as 517 mph, and a ferry range of 2,400 nautical miles.


The aircraft carries an internal payload of up to 3,000 pounds and wing-mounted munitions.

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12 décembre 2013 4 12 /12 /décembre /2013 16:50
Military Airworthiness

11 December 2013 European Defence Agency


Airworthiness is essential to ensure the safety of personnel and passengers in the air and on the ground. Only a holistic approach can guarantee that all aspects of the aircraft are airworthy and thus safe.


More information

Read more about EDA Military Airworthiness project


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Military Airworthiness
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12 décembre 2013 4 12 /12 /décembre /2013 08:35
Eurofighter Makes New Offer to Korea


Dec 11, 2013 defense-aerospace.com

(Source: The Korea Herald; published Dec. 11, 2013)


EADS Proposes Korea Buy Mix of Two Fighter Jets


The European Aeronautic Defense and Space Company proposed Wednesday that South Korea purchase a combination of 40 Eurofighter Typhoons and 20 F-35s for its next-generation fighter procurement project.


The defense firm argued that a split procurement will offer a better blend of capabilities for peninsular security conditions, and that its “stable” Eurofighter program can ensure an earlier fixed delivery timetable, starting from 2017.


The EADS’ proposal came after Seoul all but decided last month to purchase 40 F-35 radar-evading fighters manufactured by Lockheed Martin, a U.S. defense firm, and start deploying them from 2018.


“We see the advantages of a split procurement of Eurofighters and F-35s, combining the benefits of both programs,” said Peter Maute, senior vice president of Eurofighter sales, during a press conference in Seoul.


“This would be in line with the approach of some future F-35 users who will, once it is eventually in service, operate it complementary to other aircraft in a specialized role, using its stealth attributes.”


He particularly stressed the “multi-role” capabilities of the Eurofighter Typhoon Tranche 3 and the F-35’s specialized role for strike missions.


“The U.S. has developed the F-22 as a dominant air superiority fighter and plans (to use) the F-35 mainly for strike missions,” said Maute.


The United Kingdom and Italy, along with other nations, will begin using F-35s for specialized roles alongside the Eurofighter, which is of equal dominance to the F-22 in air-to-air contests and also has a full multi-role capability, he explained.


Maute also said that should Seoul opt to buy 40 Eurofighter Typhoons, his company would maintain its promises of technology transfer and industrial participation packages, which were made when Seoul planned to procure 60 warplanes.


The EADS’ industrial packages include technological support for Seoul’s so-called KF-X project to develop an indigenous warplane, and also an investment of up to $2 billion in the KF-X project.


Observers said it would be difficult for Seoul to reverse its current procurement plan and opt for the Eurofighter, considering that Seoul seeks to purchase all-aspect stealth aircraft to counter threats from North Korea and potentially from neighboring states.


Last month, Seoul decided to purchase 40 stealth warplanes for deployment from 2018-2021 and to later purchase an additional 20 warplanes, in consideration of shifts in the security environment and technological development

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10 décembre 2013 2 10 /12 /décembre /2013 17:50
EADS : Tom Enders présente la facture à l’Allemagne


09 décembre 2013 Par Hassan Meddah - Usinenouvelle.com

L’Allemagne supportera la majeure partie de la restructuration de la branche défense du groupe d'aéronautique européen EADS. Les dépenses militaires du pays y sont passées sous la barre des 1% du PIB.


L’Allemagne paie au prix fort la réorganisation d’EADS, donnant naissance à la nouvelle branche Défense et Spatial. Au total, le groupe a annoncé 5800 suppressions de postes dont 2 600 chez Cassidian et 2 500 chez Astrium. Sur le plan géographique, près de 2500 sont supprimés en Allemagne contre 1440 en France (le reste des postes étants supprimés en Espagne et au Royaume-Uni). Les salariés Outre-Rhin avaient senti venir le coup : ils étaient plus de 20 000 à défiler le 28 novembre dernier sur plusieurs sites du groupe pour s’opposer à la restructuration. Tom Enders, le PDG du groupe, avait préparé ses compatriotes, s’exprimant à plusieurs reprises dans les médias allemands en promettant une restructuration draconienne.


Des budgets européens en baisse de 13 %

Sans conteste, l’Allemagne est rattrapée par son opposition en octobre 2013, à la fusion entre EADS et le britannique BAE. Alors en pleine période électorale et soucieuse de préserver les emplois menacés en Bavière par une telle opération, Angela Merkel avait opposé un "nein" au projet au grand dam de la direction d’EADS. Or cette alliance avec le champion britannique de la défense lui aurait potentiellement ouvert les portes du marché américain, premier marché mondial pour les équipements militaires où BAE a réussi une belle percée. Sans ce débouché et devant faire face à la baisse des budgets européens de la défense - de 13% entre 2010 et 2012 sur les équipements de défense sur le périmètre de l’Union européenne (source IRSEM) - la restructuration, retardée un temps, devenait inévitable.


Sous-investissement en équipements de défense

L’Allemagne paie également son sous-investissement en équipements de défense. Elle a ainsi revu à la baisse ses commandes d’A400M et d’hélicoptères militaires auprès d’Airbus Military et d’Eurocopter, et tiré une croix sur son programme de drones de surveillance. Un coup dur pour EADS qui concentre le gros des troupes de sa division Espace et Defense en Allemagne avec 17000 salariés. Les dépenses militaires du pays sont ainsi passées sous la barre dde 1% du PIB, soit deux fois moins que la norme préconisée par l’Otan (2% du PIB). Pour comparaison, la France a limité les dégâts avec un effort de dépense à 1,4% du PIB, protégeant ainsi sa base industrielle. Côté allemand, Enders s’est plaint des milliards d’euros de commandes partis en fumée. Et selon lui son groupe ne pouvait pas "amortir ces annulations facilement ni réaffecter les sites et capacités à d'autres tâches".

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9 décembre 2013 1 09 /12 /décembre /2013 17:50
EADS pourrait couper environ 6.000 emplois

Le PDG d'EADS Tom Enders s'apprêterait à couper de l'ordre de 6.000 emplois.


08/12/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le groupe européen aéronautique et de défense pourrait supprimer environ 6.000 emplois. Selon Le Figaro, EADS couperait entre 5.000 à 6.000 emplois.



Rock 'n' Roll. C'est dans ces termes que certains chez EADS ont qualifié la préparation de la restructuration des activités défense et espace du groupe, qui doit être annoncée lundi après-midi aux syndicats. Ainsi jusqu'à la fin de ce week-end, les dirigeants d'EADS ont semble-t-il eu dû mal à faire converger le nombre d'emplois à couper par rapport aux grands principes que le PDG d'EADS, Tom Enders, avait fixé à ses managers. Hier soir, il restait encore des détails à affiner. Selon nos informations, EADS s'apprêterait à couper de l'ordre de 6.000 emplois.


Ce plan de restructuration touche essentiellement les activités défense et espace. Il avait été également question de restructurer les fonctions support des autres entités du groupe. Elles seraient épargnées... pour le moment.   


5.000 à 6.000 emplois supprimés selon Le Figaro


La restructuration des activités défense et espace d'EADS prévoit 5.000 à 6.000 suppressions de poste, soit moins que les 8.000 évoqués le mois dernier par la presse allemande, selon "Le Figaro" de dimanche soir. "Entre 5.000 et 6.000 postes sont concernés, soit moins que les 8.000 postes" qui avaient été évoqués en novembre par l'agence de presse allemande DPA, selon le site internet du quotidien.


Selon le journal, qui ne cite pas ses sources "il n'y aura pas de licenciement", et ce grâce à un ensemble de mesures : "plan de départs volontaires, reclassements, non-remplacement des salariés partant en retraite et non-renouvellement des contrats d'intérimaires et des CDD (10 % des effectifs)". Le quotidien évoque aussi des regroupements de site, un plan d'économies qui se chiffrerait à 690 millions d'euros sur deux ans selon la presse allemande, et la cession de plusieurs actifs (la filiale Cassidian Test & Services ainsi que les activités de fabrication de ponts mobiles et d'hôpitaux de campagne).


Des mesures draconiennes


EADS doit présenter lundi les détails d'une vaste restructuration de ses activités défense et espace aux syndicats européens inquiets des réductions d'effectifs attendues notamment en Allemagne. Le directeur exécutif du groupe, Tom Enders, a rendez-vous lundi soir à Munich avec le comité d'entreprise européen, à qui il a déjà annoncé, mais par voie de presse, des "mesures draconiennes", surtout dans les activités de défense en Allemagne. Mardi se réuniront des comités européens par branche, selon des sources syndicales.

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6 décembre 2013 5 06 /12 /décembre /2013 12:55
A400M sur la base aérienne d'Orange

A400M sur la base aérienne d'Orange


06/12/2013 Armée de l'air


L’A400M Atlas, nouvel avion de transport de l’armée de l’air, a expérimenté des phases de chargement et de déchargement de matériel, mardi 3 décembre 2013, sur la base aérienne 115 d’Orange.


Cette opération a notamment permis de vérifier l’aéro-compatibilité de plusieurs matériels, notamment de type véhicule blindé léger à châssis long (d’une masse de 4 tonnes) mis à disposition par le 1er régiment étranger de cavalerie d’Orange.


Elle a également permis de valider la totale accessibilité de la piste de la base aérienne d’Orange, aussi bien en termes de contraintes, de résistance que d’accès aux taxiways.


VB2L du 1er REC d'Orange

VB2L du 1er REC d'Orange

Chargement d'un VB2L dans la soute d'un A400M

Chargement d'un VB2L dans la soute d'un A400M


L’armée de l’air française a été la première à réceptionner l’A400M Atlas à l’été 2013. Avion de transport militaire tactique disposant d'une capacité d'allonge stratégique, cet appareil constitue un matériel indispensable aux forces aériennes. Dans l’optique de sa future mise en service opérationnelle, les aviateurs ont débuté les expérimentations aux commandes du MSN7, premier exemplaire de série livré par l'industriel.


Retrouvez sur notre site le dossier web sur l’A400M ainsi que le web-documentaire: « L’A400M, une aventure humaine ».

L'A400M sur la piste de la base aérienne 115 d'Orange

L'A400M sur la piste de la base aérienne 115 d'Orange

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6 décembre 2013 5 06 /12 /décembre /2013 12:55
Thales, partenaire industriel pour la formation des pilotes d'A400M français


05/12/2013 Par François Julian – Air & Cosmos


Cela n'est pas vraiment une surprise : Thales a annoncé hier avoir été choisi comme partenaire industriel du centre de formation A400M de l'armée de l'Air. L’électronicien français va ainsi participer au fonctionnement de ce CFA, localisé sur la base aérienne 123 d'Orléans-Bricy. C'est dans ce bâtiment de 6000 m2 que seront formés l'ensemble des pilotes français d'A400M, ainsi que ceux de certaines nations étrangères.


Avec ce contrat, qui court jusqu'à décembre 2017, il est prévu que Thales prenne en charge la planification des activités d'entraînement, le soutien au personnel en charge de la formation et la mise en œuvre des systèmes et la maintenance des simulateurs.

Car c'est justement Thales qui fournit le simulateur sur vérins de l'avion (ou FFS, pour Full Flight Simulator), ainsi que les dispositifs d'entraînement sur écrans plats (une réplique du cockpit qui permet l'apprentissage des procédures). Pour l'heure, Thales a livré un premier FFS au CFA. Ce dernier est opérationnel depuis l'automne dernier. La base d'Orléans est également dotée d'un simulateur du poste de chef de soute, utilisé pour apprendre le fonctionnement de la console du « loadmaster ».


Selon Thales, c'est la première fois que la DGA confie des activités d’opération d’un centre d’entraînement de l’armée de l’Air française à un industriel.


Pour mémoire, le CFA de la base d'Orléan-Bricy doit à terme fonctionner en coopération avec un autre centre de formation situé à Wunstorf en Allemagne.


En effet, afin d'améliorer l'interopérabilité et la standardisation de l'exploitation de l'appareil, la France et l'Allemagne se sont associés pour la formation de leurs personnels A400M, en mutualisant leurs moyens. Dès l'été 2015, la formation des mécaniciens A400M français et allemands sera réalisée à Wunstorf en Allemagne. Sur cette même base sera également assurée la formation des navigants aux missions logistiques. La formation au vol tactique sera ainsi réalisée à Mont de Marsan, dès 2014 pour les équipages français, et 2018 pour leurs homologues allemands.

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6 décembre 2013 5 06 /12 /décembre /2013 12:50
E-3D Sentry de la RAF ravitaillé en vol par un VC10 photo RAF

E-3D Sentry de la RAF ravitaillé en vol par un VC10 photo RAF


5 décembre 2013 par Pierre Sparaco – Aerobuzz.fr


Les deux derniers VC10 encore en état de vol viennent d’être retirés du service par la Royal Air Force. Le quadriréacteur anglais a enchainé deux carrières, la première civile sous les couleurs de BOAC, la seconde beaucoup plus longue sous les cocardes de la RAF. Le VC10 a permis aux Européens de conserver une présence symbolique dans le secteur prestigieux du long-courrier tout au long des années soixante, en attendant la création d’Airbus Industrie en 1970.


Les deux derniers VC10 ravitailleurs en vol ont été déclassés et définitivement mis au sol par la Royal Air Force. Conçu par Armstrong-Whitworth et né Vickers (de lointains prédécesseurs de la British Aircraft Corporation et de BAE Systems), le VC10 avait été retenu dès mai 1957 par la BOAC, British Overseas Airways Corporation, plus tard englobée dans British Airways.

Ensuite, la Royal Air Force l’a utilisé comme transporteur de troupes puis ravitailleur en vol, avant de le mettre à la retraite ces jours-ci. C’est un appareil qui aura ainsi été très présent dans plus d’un demi-siècle d’histoire des ailes britanniques, civiles puis militaires, mais produit à moins d’une centaine d’exemplaires. Il n’en a pas moins joué un rôle important en matière d’aviation civile.

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La ligne élégante du quadriréacteur VC10 de Vickers photo RAF

On l’a oublié, en effet, mais dans les années cinquante, les constructeurs américains jouissaient d’un confortable monopole sur le marché mondial des long-courriers, URSS mise à part. Boeing, Convair, Douglas, Lockheed, après avoir bénéficié de l’effort de guerre américain, avaient proposé des avions commerciaux performants en face desquels les Européens n’alignaient que des court/moyen-courriers comme la Caravelle et le Viscount. Aussi l’initiative d’Armstrong-Whitworth de développer un quadriréacteur à 150 places capable de franchir sans escale les étapes les plus longues fut-elle saluée comme un événement majeur, d’une grande audace.

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Le Vickers VC10 a débuté sa carrière comme long courrier sous les couleurs de la compagnie britannique BOAC photo British Airways

Plus tard, chacun comprit que l’avionneur d’outre-Manche avait agi trop lentement : Boeing 707 et Douglas DC-8 bénéficiaient déjà des faveurs des grandes compagnies aériennes quand le VC10 fit son apparition. Il fut bien accueilli par les voyageurs au long cours, ses quatre Rolls-Royce Conway placés tout à l’arrière du fuselage assurant un confort inégalé dans la cabine, le niveau sonore étant exceptionnellement bas. Mais les coûts d’exploitation furent jugés trop élevés par les dirigeants de BOAC, lesquels n’eurent de cesse d’acheter, eux aussi, des 707. Du coup, le VC10 dut se contenter d’une petite carrière, sur fond de polémique politique centrée sur les aides financières étatiques indispensables à la survie du programme.

Une version à 172 places n’en fut pas moins étudiée puis un dérivé à 265 places, doté d’un étonnant fuselage bilobé, témoignant de l’esprit d’innovation qui animait le bureau d’études de Vickers. Mais, finalement, c’est la Royal Air Force qui assura la survie du programme, par de parcimonieuses commandes ou encore la militarisation d’appareils acquis sur le marché de seconde main. Ainsi naquit le VC10 C1K, silhouette familière de la célèbre base de Brize Norton.

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Le Vickers VC10 a fait une longue carrière de ravitailleur en vol au sein de la Royal Air Force photo RAF

Le VC10 a permis aux Européens de conserver une présence symbolique dans le secteur prestigieux du long-courrier et a ainsi sauvé l’honneur du Vieux Continent tout au long des années soixante, en attendant la création d’Airbus Industrie en 1970 et, quinze ans plus tard, l’apparition de l’A340. Entre autres titres de gloire, le VC10 fut le plus rapide de tous les quadriréacteurs (Concorde mis à part, bien entendu), ce qui lui vaut, encore aujourd’hui, de détenir le record de vitesse pour avions commerciaux, subsoniques, sur Londres-New York.

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5 décembre 2013 4 05 /12 /décembre /2013 17:40
Modernised Il-76-MD90A Completes Initial Flight Tests


Dec. 5, 2013 by Howard Gethin – FG


Moscow - Russia’s newest military transport aircraft, the Ilyushin Il-76MD-90A, has completed an initial flight-test programme and has now returned to its maker Aviastar SP for subsequent modifications.


Conducted by the Ilyushin design bureau and the nation's defence ministry at the Zhukovsky flight research centre near Moscow, the early-stage evaluations consisted of 38 flights.


These focused in particular on the aircraft’s flightdeck display and navigation, fuel system, autopilot and radio communications, Aviastar says.


The aircraft’s absolute airspeed and g-limits were also tested, and the aircraft was flown at its maximum all-up weight of 210t and maximum landing weight of 170t. A procedure was also devised for a go-arounds with multiple engines out, Aviastar says.


The Ulyanovsk-based company says it will introduce additional equipment into the aircraft including communications systems, defensive aids and internal and external video cameras. The new systems will be validated in a second set of tests at Zhukovsky, which will include trials of the defensive flight systems and communications, as well as load delivery systems.


The Il-76-MD-90A is a heavily modernised version of the 1970s vintage Il-76, featuring a new wing, Aviadvigatel PS-90A high-bypass turbofan engines, strengthened undercarriage, an uprated two-man glass cockpit and avionics and a new navigation system.


Aviastar says the first production Il-76-MD-90A is in an advanced state of assembly, while the airframe of the second has also been built and is being fitted out with subsystems. A third airframe is under construction.


The first completed Il-76-MD-90A is due for delivery in 2014. Moscow ordered 39 of the transports last October in a $4.5 billion deal. Aviastar has previously said it hopes to sell the type to foreign military and civil customers.

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5 décembre 2013 4 05 /12 /décembre /2013 08:50
Poland Mulls Small Stake in EADS


Dec. 4, 2013 – Defense News (AFP)


WARSAW — Poland is considering taking a stake in the European aerospace giant EADS, Polish defense ministry spokesman Jacek Sonta said Wednesday.


"We're examining the possibilities, the pros and cons, that a stake in EADS could offer the Polish arms industry," Sonta told AFP.


"It's a matter of giving Polish arms companies a chance to be present on the European market."


According to the Polish daily Dziennik Gazeta Prawna, Poland would take on stake of up to 2 percent in EADS.


When contacted by AFP, a spokesman for EADS said: "Our shares are on the market, anyone can buy some."


France owns a 12-percent stake in EADS, Germany 10.7 percent and Spain 4 percent.


Poland could pay for its eventual portion by offering stakes in its state-owned defense group PHO, according to Dziennik Gazeta Prawna.


EADS is holding a business and investment event this week in Warsaw and the central city of Lodz. More than 200 Polish firms have been invited to meet with EADS officials.


The central European NATO member plans to spend 140 billion zloty (33.3 billion euros, $45 billion) in the coming years to upgrade its military.


Unlike other European countries, Poland has kept its defense budget stable throughout the global financial crisis.


According to law, it is fixed at 1.95 percent of gross domestic product, which this year equals more than 31 billion zloty.


EADS is to change its name in mid-2014 to Airbus Group after its passenger aircraft business.

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5 décembre 2013 4 05 /12 /décembre /2013 08:50
F-35B Lightning II aircraft in formation (library image) [Picture: © 2013 Lockheed Martin Corporation]

F-35B Lightning II aircraft in formation (library image) [Picture: © 2013 Lockheed Martin Corporation]



4 December 2013  Ministry of Defence and Defence Equipment and Support


As training with the F-35 Lightning II steps up in Florida, a Royal Air Force pilot shares his impressions of the advanced stealth jet.


Flight Lieutenant Hugh Nichols completed his first sortie in the next-generation stealth fighter at Eglin Air Force Base in Florida in November.

The Lightning II aircraft, together with the Typhoon FGR4, will provide the RAF combat air component essential to UK defence.

Flight Lieutenant Hugh Nichols

Flight Lieutenant Hugh Nichols [Picture: Staff Sergeant Nicholas Egebrecht, United States Air Force]

Flight Lieutenant Nichols, the first RAF Number 1 Group pilot to fly the aircraft, said:

This is a notable step in the Lightning II story and one that marks a real shift in emphasis from development to employment.

We’re also just starting to train the first Number 1 Group engineers here at Eglin, which is another important milestone in the development of the UK aspect of the programme.

Lightning II’s advanced mission system sensors have done nothing but impress me so far and I have no doubt that this aircraft will deliver strategic, game-changing capabilities in future defence scenarios.

To be the first Number 1 Group operational pilot is both an honour and a privilege and I look forward to helping stand up Number 617 (The Dambusters) Squadron in 2016 and bringing the jet back to the UK in 2018.

An F-35B Lightning II at Eglin Air Force Base

An F-35B Lightning II on the tarmac at Eglin Air Force Base [Picture: © 2013 Lockheed Martin Corporation]

Three UK pilots and 13 engineers from the RAF and Royal Navy are learning to operate the aircraft at Eglin under a partnering agreement with the United States Marine Corps as part of Marine Fighter Attack Training Squadron 501 (VMFAT-501).

Another 12 engineers recently arrived at Eglin for 5 months of trade training at the Lightning Academic Training Centre prior to being posted to Marine Corps Air Station (MCAS) Beaufort in South Carolina and Edwards Air Force Base in California in mid-2014.

Lightning II will be the UK’s fifth-generation short take-off and vertical landing joint strike asset. The multi-role supersonic stealth aircraft is planned to achieve initial operating capability in a land-based role from RAF Marham in 2018 and, alongside the Royal Navy, aboard the future HMS Queen Elizabeth aircraft carrier in 2020.

F-35B Lightning II aircraft in flight

F-35B Lightning II aircraft in flight (library image) [Picture: © 2013 Lockheed Martin Corporation]


Flight Lieutenant Hugh Nichols

Flight Lieutenant Nichols, who is 35 and was born in Epsom, Surrey, joined the RAF in April 2000 and has flown Hawk and Harrier GR9 aircraft as well as flying the F-16CJ on exchange with the US Air Force.

He will go on to qualify as an F-35B instructor pilot and will remain on VMFAT-501 until the UK stands up its first squadron at MCAS Beaufort in 2016.

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3 décembre 2013 2 03 /12 /décembre /2013 19:50
AERO Vodochody Aerospace in talks over sale of jet fighters


PRAGUE, Czech Republic, Dec. 3 (UPI)


Czech manufacturer Aero Vodochody Aerospace says it is party to negotiations between the Ministry of Defense and Draken International for the sale of its jets.


Draken is a U.S. firm that provides tactical fighter aircraft for contract air services for customers such as the U.S. military for airborne adversary support, flight training, threat simulation, electronic warfare support, aerial refueling, research, and testing services.


The Czech Ministry of Defense last week announced it was negotiating with Draken over the sale of as many as 28 surplus Aero Vodochody L-159A tactical jets.


"The successful conclusion of the sale and introduction of the aircraft in the U.S.A. would mark new phase in the life of L-159 and would bring significant benefits for Aero and other aerospace manufacturers in the Czech Republic involved in the program," Aero Vodochody said.


"Furthermore, Aero and L-159 program would benefit from the partnership on the American market, which could significantly increase the export potential of L-159 on the Latin and South American markets, where the light attack category has very good prospects."


The Czech company said it is also holding talks with Draken over future cooperation but offered no additional details.


The L-159A is a single-seat light combat aircraft produced by the company from 1997 to 2003.

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3 décembre 2013 2 03 /12 /décembre /2013 08:20
BAE Systems to build hundreds of fiber-optic decoys to protect combat jets from missiles


December 1, 2013 By John Keller - militaryaerospace.com


PATUXENT RIVER NAS, Md., 1 Dec. 2013. Electronic warfare (EW) experts at the BAE Systems Electronic Systems segment in Nashua, N.H., will build 262 AN/ALE-55 fiber optic towed decoys (FOTDs) and 70 electronic frequency converters (EFC) under terms of a $28.2 million U.S. Navy contract announced last week.


The AN/ALE-55 is an RF airborne countermeasure designed to protect the F/A-18E/F Super Hornet carrier-based jet fighter-bomber from radar-guided missiles. BAE Systems began full-rate production of the AN/ALE-55 in late 2011.


The AN/ALE-55 FOTDs and EFCs are components of the integrated defensive electronic counter measures suite. The AN/ALE-55 transmits complex electronic countermeasures signals from a transmitter that trails behind its combat jet to spoof incoming radar-guided anti-aircraft missiles.


The aircraft-towed decoy with onboard electronics works together with the Super Hornet's electronic warfare system to jam radar seekers in air-to-air missiles. The system also can lure incoming missiles away from their actual targets.


The ALE-55 detects a threat radar in its acquisition mode and uses radar jamming to prevent it from locking to a target. The ALE-55's electronic warfare package analyzes the threat, and the towed decoy emits the jamming signals to confuse the incoming missile's tracking radar. If an incoming missile locks on with radar, the ALE-55 analyzes the signal to determine the best jamming technique to break radar lock.


The ALE-55 system consists of an onboard electronic frequency converter and a fiber-optic towed decoy. The EFC converts radio frequency signals sent from the plane’s electronic warfare system into data coded and transmitted via light to the fiber optic towed decoy.


Although the ALE-55 now is in use with the F/A-18E/F Super hornet, it can be adapted to a wide variety of combat aircraft with minimal modifications, BAE Systems officials say.


On this contract BAE Systems will do the work in Nashua, N.H.; Mountain View, Calif.; and Chelmsford, England, and should be finished in November 2015. Awarding the contract were officials of the Naval Air Systems Command at Patuxent River Naval Air Station, Md.

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2 décembre 2013 1 02 /12 /décembre /2013 17:50
F-35B Lightning II Impresses RAF Pilot as Training continues in USA


December 2nd, 2013 By UK Ministry of Defence - defencetalk.com


As training with the new F-35B Lightning II stealth aircraft continues in Florida, USA, a Royal Air Force (RAF) pilot has described how impressed he is with the ‘game-changing’ jet.


Flight Lieutenant Hugh Nichols completed his first sortie in the next-generation stealth fighter at Eglin Air Force Base in Florida, United States earlier this month.


The Lightning II aircraft, together with the Typhoon FGR4, will provide the RAF combat air component essential to UK defence.


Flt Lt Nichols,the first RAF Number 1 Group pilot to fly the aircraft, said: “This is a notable step in the Lightning II story and one that marks a real shift in emphasis from development to employment.


“We’re also just starting to train the first No. 1 Group engineers here at Eglin, which is another important milestone in the development of the UK aspect of the programme.


“Lightning II’s advanced mission system sensors have done nothing but impress me so far and I have no doubt that this aircraft will deliver strategic, game-changing capabilities in future defence scenarios.


“To be the first No. 1 Group operational pilot is both an honour and a privilege and I look forward to helping stand up No. 617 (The Dambusters) Sqn in 2016 and bringing the jet back to the UK in 2018.”


Three UK pilots and 13 engineers from the RAF and Royal Navy are learning to operate the aircraft at Eglin under a partnering agreement with the United States Marine Corps, as part of Marine Fighter Attack Training Squadron (VMFAT) 501.Another 12 engineers recently arrived at Eglin for five months of trade training at the Lightning Academic Training Centre prior to being posted to Marine Corps Air Station (MCAS) Beaufort, South Carolina, and Edwards Air Force Base, California, in mid-2014.


Lightning II will be the UK’s 5th generation short take-off and vertical landing Joint Strike Asset. The multi-role supersonic stealth aircraft is planned to achieve initial operating capability in a land-based role from RAF Marham in 2018 and, alongside the Royal Navy, aboard the future HMS Queen Elizabeth aircraft carrier in 2020.


Flt Lt Nichols, who is 35 and was born in Epsom, Surrey, joined the RAF in April 2000 and has flown the Hawk and Harrier GR9 aircraft, as well as flying the F-16CJ on exchange with the U.S. Air Force.


He will go on to qualify as an F35B Instructor Pilot and will remain on VMFAT-501 Sqn until the UK stands up its first squadron at MCAS Beaufort in 2016.

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29 novembre 2013 5 29 /11 /novembre /2013 12:20
A-10 Close Support



11/28/2013 Strategy Page


An A-10C Thunderbolt II conducts close-air support training near Davis-Monthan Air Force Base, Ariz. The A-10C is with the 188th Fighter Wing, Arkansas Air National Guard. (U.S. Air Force photo/Jim Haseltine)

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29 novembre 2013 5 29 /11 /novembre /2013 08:20
Deux petits nouveaux dans le monde des "adversary services" aux USA

28.11.2013 par P. Chapleau Lignes de Défense

On connaissait ATAC (Airborne Tactical Advantage Company), ATSI, Phoenix Air, L3C Flight International ou encore les Canadiens de DADS (Discovery Air Defence Services); voilà que le petit monde des Tactical Aircraft Services s'agrandit aux Etats-Unis (petite parenthèse pour rappeler qu'en France Apache Aviation et AvDef jouent dans cette catégorie). Les deux nouveaux venus ont encore peu de contrats dans leurs carnets de commande mais ils ont de l'ambition et des moyens.

air usa.jpg

Air USA (photo ci-dessus).

Cette société de l'Illinois (cliquer ici pour accéder à son site web) dispose de trois types d'appareils: des Alpha Jet, des L-59 Super Albatros et quelques Mig-29. Elle offre les prestations habituelles: simulation, plastronnage, opfor, tractage de cibles etc. Mais c'est la première et la seule société (à ma connaissance) à offrir du "JTAC training". L'USMC et l'USAF ont déjà eu recours à leurs services pour entraîner leurs JTAC. En allant sur leur page d'accueil, il est possible de voir une vidéo d'un entraînement au guidage d'Alpha Jet en mission de bombardement.


Draken International (photo ci-dessus).

Draken a été fondé en Floride en 2012 et dispose d'un impressionnant parc: 11 Skyhawk (ex-néo-zélandais), 9 MB-339CB, 25 Mig-21 (ex-polonais), 5 L-39, et un couple de bimoteurs... Soit une cinquantaine d'appareils disponibles alors que l'entreprise n'a pas encore engrangé de contrats significatifs et en est réduit à courir les meetings aériens.

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