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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 18:40
Biélorussie: Loukachenko appelle l'armée à ne pas renoncer aux Su-27


MINSK, 19 novembre - RIA Novosti


Le président biélorusse Alexandre Loukachenko a appelé lundi l'armée de son pays à ne pas renoncer à l'exploitation des chasseurs Sukhoi Su-27, dont elle est pourvue d'une vingtaine d'unités.


"Nous ne devons pas nous presser de renoncer à des matériels de guerre compte tenu de l'expérience des guerres dans le monde arabe (…). Nous devons réfléchir sur les moyens de garder les avions Su-27 à tout prix pour une certaine période", a déclaré M.Loukachenko lors d'une visite à la 61e base aérienne biélorusse à Baranovitchi.


Le commandant de l'Armée de l'air et des Troupes de défense antiaérienne de Biélorussie Oleg Dvigalev a annoncé le 14 novembre dernier que les Forces armées biélorusses avaient renoncé aux chasseurs Sukhoi Su-27 dont l'exploitation est jugée trop onéreuse et peu pratique pour la Biélorusse avec son petit territoire.

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 17:50
Sweden hopes to avoid Swiss referendum on Gripen E


Nov. 18, 2013 by Craig Hoyle – FG


London - Sweden expects to know by no later than the fourth quarter of 2014 whether the Swiss government will be able to move ahead with its planned acquisition of 22 Saab Gripen E fighters, with its timetable to be driven by a potential public referendum.


Opponents to the proposed deal have until January to secure the 50,000 signatures needed to call a referendum that would question the need to replace the Swiss air force’s Northrop F-5 interceptors. “We would expect a referendum in either May or September 2014” should they succeed, says Lt Col Klas Petersson, head of international relations for the Swedish air force’s Air Component Command.


“We are planning for a positive outcome, but fully respect their decision process,” Petersson told IQPC’s International Fighter conference in London on 14 November. “At the moment there is no ‘Plan B’,” he adds, noting: “we are inter-dependent on each other.”


Sweden’s parliament has approved its own national purchase of 60 new-generation Gripen Es, on the condition that the development is advanced in cooperation with an export customer.


Switzerland selected the developmental Gripen E to replace its aged F-5s following a competition with the Dassault Rafale and Eurofighter Typhoon, with Boeing’s F/A-18E/F Super Hornet also having previously been on offer. If approved, the purchase will lead to the introduction of a new fleet of the Swedish-built type from 2018, following the interim use of surplus Gripen C/Ds starting in 2016.


Saab is on schedule to fly its first of three Gripen E test aircraft during 2015, with current development activities being supported using an adapted B-model demonstrator (above). To enter use in 2018 in the MS21 operating standard, the new version boasts increased range and supercruise performance, plus the ability to carry a wider range and volume of air-launched weapons

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 13:20
Lockheed lays down the law on F-16 upgrades



Nov. 19, 2013 by Greg Waldron – FG


Dubai - Lockheed Martin believes that its status as the original manufacturer of the world’s F-16 fleet gives it an edge in the competitive market to upgrade the venerable type.


In an interview with Flight Daily News in the Lockheed chalet, F-16 business development executive William McHenry said that his company has a unique insight into the design of the aircraft, which allows it to better assess the possible ramifcations of decisions involved in major upgrading.


“Lockheed has delivered over 1,000 F-16 upgrade kits,” he says. “F-16s are our heritage.”


McHenry says that the typical upgrade candidate has 3,000 hours on its airframe. All customer requirements are different, with some air forces wishing merely to keep their aircraft serviceable, while others wish to conduct a major upgrade to the F-16V configuration Lockheed unveiled at the Singapore air show in 2012.


The F-16V upgrade adds an active electronically scanned array (AESA) radar, new mission computer, a new electronic warfare suite, and other improvements to the venerable type.


One trend McHenry has observed is that many countries wish to add the Link-16 datalink to the aircraft. Link-16 allows for better sharing of information among a nation’s military assets, and also improves interoperability with US forces.


As for USAF F-16s, of which about 300 are likely to be upgraded, McHenry said there is no word when the programme will move forward owing to the prevailing tight budget environment. Other major F-16 avionics upgrades in the world include South Korea, where BAE Systems beat Lockheed in competition to upgrade 134 examples, and Taiwan, where Lockheed will upgrade 144 examples.

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 12:35
1st Indian Pilot To Land On Vikramaditya

November 19, 2013 by Shiv Aroor - Livefist

In these pictures seen here on Livefist for the first time, is Commodore Surendra Ahuja, who on September 3 became the first Indian pilot to be 'trapped' on the Vikramaditya in a MiG-29KUB. This wasn't a solo flight, however: Cmde. Ahuja was flying with MiG Test Pilot Sergei Rubnikov, who was captain of the aircraft during this flight. The first solo landing by an Indian pilot on the Vikramaditya is likely to take place in Feb/March next year by a pilot from the INAS 303 squadron.


Cmde. Ahuja, currently posted to Naval HQ, was in Russia for 80 days (from early Aug to mid Oct 2013) for Aviation Facilities Complex Delivery Acceptance Trials - most of the flying happened north of Murmansk (north of the Arctic Circle) -- which is why pilots flying at the time had to use immersion suits. Cmde. Ahuja was also, incidentally, the first "new mould" Indian pilot certified in tailhook landings.

1st Indian Pilot To Land On Vikramaditya
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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 12:30
photo EADS

photo EADS


Nov. 19, 2013 FG


Dubai - Airbus Military’s Dubai debutant A400M might have reached the international market too late to vie for the Middle East region’s recent investment in large transport aircraft, but the company hopes to “reverse this situation very soon”.


Revealing a new long-term sales forecast at the show, head of market development Gustavo Garcia Miranda says around 330 military transports – including 130 in the A400M’s size class – are likely to be sold in the Middle East and North Africa (MENA) region by 2042. “We would like to take maybe half of it,” he says of the expected business.


The European company isn’t saying which nations are considered the most likely prospects to buy the A400M, but Miranda says it has discussed the type with “many operators” of Lockheed Martin’s legacy C-130 Hercules. The company has previously sold a combined 66 medium transports and tankers in the MENA region, he adds.


Head of defence capability marketing Ian Elliott points to the A400M’s in-built potential to also be used as an air-to-air refueller as a possible attraction to new customers. “The days of buying one aeroplane to do one job are gone,” he claims.


Qatar and the UAE have already acquired Boeing’s C-17 strategic transport, which will end production in 2015, while Lockheed has sold new-generation C-130Js to Kuwait, Oman, Qatar and Saudi Arabia.


Meanwhile, Miranda says new sales of the A330-200-based multirole tanker/transport are expected “within a few weeks or months”. The company is close to finalising contract discussions with India for six examples, while he says it is also “very confident” of landing an order in Asia soon. Singapore has been considering the type for a six-unit requirement.

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 12:30
photo EADS

photo EADS


18/11/2013 Par Caroline Bruneau - Air & Cosmos


Airbus Military espère vendre 130 A400M dans la région.


Revue de marché pour Airbus Military. Quelques mois avant de changer de structure et de nom pour devenir Airbus Defense & Space (ADS), le fabricant de l’A400M a tenu une conférence de presse impromptue sur le salon. Le futur ADS a détaillé ses perspectives mondiales, et plus spécifiquement pour le marché moyen-oriental.


Rien qu’au Moyen-Orient/Afrique du Nord, le constructeur voit des perspectives importantes pour les 30 prochaines années: il compte sur un marché de 145 appareils légers/moyens (type CN235, C295), 30 avions de surveillance (ISR), 25 ravitailleurs MRTT et 130 A400M. Il y a actuellement, selon les chiffres d’Airbus, 420 appareils de ces catégories en service au Moyen-Orient, dont la moyenne d’âge est de 27 ans.


A l’horizon 2042, le constructeur voit ainsi un marché mondial de 915 appareils légers et moyens, 325 ISR, 125 MRTT et surtout, un marché potentiel de 760 A400M.

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18 novembre 2013 1 18 /11 /novembre /2013 13:50
Cassidian starts work on unmanned Sagitta

Sagitta – photo Cassidian


Nov. 18, 2013 by Craig Hoyle – FG$


Dubai - Cassidian used the opening day of the Dubai air show to detail its plans to in 2015 fly a sub-scale demonstrator intended to prove future unmanned air system technologies.


A collaborative effort being performed with universities and research institutes, the Sagitta project is now advancing to include the assembly of a one quarter-scale demonstrator of the 12m (39ft) wingspan design, following windtunnel testing.


“The first parts of the extremely light-weight carbon fibre structure are now in production,” says the EADS company, which is performing the work at its Manching site near Munich, Germany. The aircraft will be complete in late 2014. Flight testing to be performed from the following year will prove “the validity and feasibility of the theoretical research results”, it adds.


“Sagitta is a perfect example of a successful cooperation between industry, research institutes and universities,” says Aimo Bülte, Cassidian’s head of research and technology. Study activities performed during the already two-year initiative have included aerodynamics, control systems, autonomous flight and air-to-air refuelling, the company says.

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18 novembre 2013 1 18 /11 /novembre /2013 13:25
Kfir fighters-photo-colombia-air-force

Kfir fighters-photo-colombia-air-force



Nov. 18, 2013 by Craig Hoyle – FG


London - As its government and FARC rebel movement make progress towards ending more than 40 years of conflict, Colombia’s air force is planning to bolster its combat capabilities, with the purchase of an additional squadron of fighter aircraft.


Air force officials are now completing a study into potential candidates for the requirement, which air operations commander Brig Gen Eduardo Bueno Vargas says is likely to total 18 aircraft. To potentially include a mix of used and new-build airframes, these would be operated in concert with the service’s current Israel Aerospace Industries Kfir C10 strike platforms, he says.


Multiple types have been included in a potential candidate list, with Vargas identifying the Boeing F/A-18, Dassault Mirage 2000, Lockheed Martin F-16 and Sukhoi Su-30 as among a range of possible competitors at IQPC’s International Fighter conference in London on 14 November.


“We are performing an evaluation for the next Colombian fighter,” he says. “The study is almost ready – then we must wait for a political decision.”


The need to acquire a dedicated air superiority fighter was highlighted through Colombia’s deployment of eight Kfirs to the USA in 2012 to participate in a Red Flag-series air combat exercise flown from Nellis AFB in Nevada, Vargas says. “For us, it was something completely new and challenging,” he adds.


Colombia’s remaining Rockwell OV-10 Broncos are likely to remain operational for around another five years, Vargas says, before a multi-role replacement could be sought to work with its Embraer EMB-314/A-29 Super Tucanos. Operations with its Cessna A-37B Dragonfly counter-insurgency aircraft are expected to continue for some more years though, with the air force having recently acquired a low flight-hour example from Chile and to receive two more via the Dominican Republic.


Meanwhile, Vargas says the Colombian air force also has an interest in fielding an armed unmanned air system capability as part of its future force mix. This could initially involve adding air-to-surface weapons with its existing Elbit Systems Hermes 450 and Hermes 900 air vehicles, he says. The service also wants to field a new-generation airborne early warning and control system type, due to the age of its current one Boeing 707-based example.

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18 novembre 2013 1 18 /11 /novembre /2013 13:20
Boeing P-8A makes its international show debut



Nov. 18, 2013 FG


One of the most sophisticated derivatives of the Boeing 737 ever flown is making its international show debut this week, with the US Navy’s new P-8A being put through its paces during the daily flying display.


Derived from the commercial 737-800 and equipped for maritime patrol, anti-submarine and anti-surface warfare roles, the P-8A is in production for the US service under a 117-aircraft programme. Twelve have been handed over so far, with initial operating capability scheduled for late this year.


Boeing has so far secured one international buyer for the development, with the Indian navy having just received its second of eight P-8Is on order. Australia has also shown strong interest in the type as a Lockheed Martin P-3 replacement.

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17 novembre 2013 7 17 /11 /novembre /2013 12:55
Michel Lombard, directeur de l'usine d'assemblage MBDA et président du Groupement des entreprises de l'arrondissement de Romorantin.

Michel Lombard, directeur de l'usine d'assemblage MBDA et président du Groupement des entreprises de l'arrondissement de Romorantin.


16/11/2013 Julien Coquet - lanouvellerepublique.fr


Le pôle aéro-défense du Sud-Sologne devrait voir le jour début 2014. D’ici là, il reste des détails à régler pour les entreprises engagées dans le projet.


Capter les 40 % d'augmentation de l'activité aéronautique prévus dans les 18 mois à venir, « c'est tout à fait envisageable. »

A écouter Michel Lombard, directeur de l'usine de missiles MBDA de Selles-Saint-Denis et président du Groupement des entreprises de l'arrondissement de Romorantin (GEAR), le calendrier du projet aéro-défense du Sud-Sologne va devoir s'accélérer.


L'enjeu pour ces entreprises pour la plupart déjà en contrat avec la Défense ? « Profiter du boom de l'aéronautique civile » pour répondre aux besoins de sous-traitance d'Airbus notamment. L'avionneur affiche l'équivalent de huit années de commandes ferme. Et, comme « la fenêtre de tir sera très étroite », il y a urgence à s'organiser. Lancement programmé pour janvier.

Les diagnostics de besoins en formation et de certification de la vingtaine d'entreprises adhérentes au projet (lire ci-dessous) doivent être effectués d'ici à la fin de l'année. Compter sur du personnel formé, « c'est ce qui nous permettra de répondre aux appels d'offres », précise Michel Lombard. L'une des clés de la réussite pour la Sologne, si elle ne veut pas laisser passer sa chance. Les premiers contacts doivent être pris mardi.


Un planning serré


Un planning serré dont dépend un pan de l'économie solognote. « Le sud du département a besoin d'une véritable vague de réindustrialisation pour panser le départ de l'automobile il y a dix ans », rappelle Michel Lombard.

Bonne nouvelle : l'industrie aéronautique utilise « les mêmes connaissances techniques nécessaires à la Défense. » Un savoir-faire présent en partie sur le territoire du GEAR, au sein de fleurons comme MBDA.

Un constat à relativiser toutefois. « Les compétences attendues pour l'aéronautique sont déjà en tension sur le territoire national. D'où notre volonté d'identifier précisément les métiers en besoin de formation pour être les plus performants possibles », explique Gaëlle Corfec, animatrice du GEAR. La preuve que la bataille s'annonce disputée.


Priorité à la formation des techniciens


> Pour être compétitif, le pôle aéro-défense du Sud-Sologne a esquissé, jeudi, quatre axes sur lesquels travailler d'ici à son lancement, prévu en janvier.

> C'est l'une des actions qui va être lancée dès mardi : l'étude des besoins en formation pour l'ensemble des entreprises qui adhèrent au projet. Un élément clé pour pouvoir mettre en avant un savoir-faire et remporter des appels d'offres.

> La formation va de paire avec la certification. « Si nous voulons pouvoir aborder ce marché, il faut valoriser nos compétences techniques à travers des certifications », insiste Michel Lombard.

> Faire de la création du pôle un événement : des contacts ont été pris auprès du ministère de la Défense et d'EADS pour s'assurer de la présence de ces partenaires lors du lancement officiel.

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15 novembre 2013 5 15 /11 /novembre /2013 12:40
Su-27 photo RIA Novosti. Pavel Lisicin

Su-27 photo RIA Novosti. Pavel Lisicin


MINSK, 14 novembre - RIA Novosti


Les Forces armées biélorusses ont renoncé à l'exploitation des chasseurs Sukhoi Su-27, a annoncé jeudi à Minsk le commandant de l'Armée de l'air et des Troupes de défense antiaérienne de Biélorussie Oleg Dvigalev.


"L'exploitation de l'avion Su-27 est trop onéreuse, il consomme beaucoup de combustible. Son utilisation est peu pratique pour la Biélorusse dont le territoire n'est pas trop grand. Quand nos chasseurs Su-27 déployés à base de Baranovitchi réalisaient une mission d'entraînement, ils étaient obligés de rester en l'air pendant 90 minutes après la fin de leur mission pour brûler le combustible. Cela signifiait brûler de 2 à 3 tonnes de kérosène d'avion en vain. C'est du gaspillage. Nous avons renoncé à l'exploitation de cet avion", a indiqué le général Dvigalev lors d'une conférence de presse.


Pour l'armée russe, le Su-27 est son chasseur principal, parce que le territoire de la Russie est beaucoup plus vaste, selon lui. "Ils parcourent des milliers de kilomètres pendant leurs vols", a expliqué le général.


La Biélorussie compte équiper son aviation de combat en chasseurs MiG-35 ou Su-30. En 2015, l'armée biélorusse achètera en outre des avions-écoles Iak-130 pour former le personnel volant et terrestre.

La Biélorussie renonce aux chasseurs Su-27
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15 novembre 2013 5 15 /11 /novembre /2013 08:20
second F-35A for the Royal Netherlands Air Force  photo Lockheed Martin

second F-35A for the Royal Netherlands Air Force photo Lockheed Martin


14/11/2013 Par Duncan Macrae – Air & Cosmos


Les restrictions budgétaires américaines obligent les industriels dans le secteur de la défense — même les plus grands — à réagir. Nouvel exemple ce jeudi 14 novembre avec l’annonce par Lockheed Martin de 4000 suppressions de postes et des fermetures d’usines.


Le géant américain, chef de file industriel sur le programme F-35, avait déjà fait savoir qu’il s’attendait à une baisse du chiffre d’affaires en 2013 à la suite du plafonnement des budgets de défense dans le monde occidental et de la fameuse « séquestration » des dépenses fédérales aux Etats-Unis. Il prévoit dorénavant une nouvelle baisse en 2014.


D’où l’annonce d’aujourd’hui. Celle-ce comprend la fermeture, d’ici mi-2015, des sites de Newtown (Pennsylvanie), Akron (Ohio), Goodyear (Arizona) et Horizon City (Texas). Un total de 2000 postes seront ainsi supprimés. Les 2000 suppressions restantes seront la conséquence de mesures « d’efficacité opérationnelle » qui seront mises en œuvre d’ici la fin de 2014 dans les branches Systèmes d’information, Systèmes de missions et Systèmes spatiaux.


Selon Lockheed Martin, ses effectifs ont déjà été réduits de 146 000 en 2008 à 116 000 actuellement. Il y a un mois, le groupe a annoncé un bond de 15 % du bénéfice net pour les trois premiers trimestres de 2013 alors que le chiffre d’affaires était en recul de 4 %.

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14 novembre 2013 4 14 /11 /novembre /2013 12:30
photo Airbus Military

photo Airbus Military


Le 13/11/2013 Par François Julian – Air & Cosmos


Le salon de Dubaï qui ouvrira ses portes la semaine prochaine aux Emirats Arabes Unis, sera l'occasion pour Airbus Military d'exposer pour la première fois l'A400M Atlas dans le Golfe. En 2011, le quadrimoteur n'avait pas pu répondre présent à cet incontournable salon aéronautique, du fait d'un calendrier d'essais en vol très chargé


Ce sera donc une première présentation officielle. Ce qui ne veut pas dire que l'A400M n'est jamais venu dans cette région du monde. Bien au contraire. Si Airbus Military n'en fait pas vraiment la publicité, l'Atlas est déjà venu plusieurs fois dans le Golfe, pour y subir de très sérieuses évaluations opérationnelles. Le Moyen-Orient est en effet l'un des marchés prioritaires d'Airbus Military pour la vente de cet avion à l'export.


Ainsi, MSN 6, le premier exemplaire de présérie, a fait l'objet en juillet dernier d'une évaluation aux Emirats Arabes Unis et en Arabie Saoudite, où des pilotes de C-295 et de C-130 ont pu prendre les commandes de l'avion, en place de droite. Ces évaluations, qui ont duré une poignée de jours, ont également permis de faire de nouveaux essais de chargement, comme celui d'un camion Oshkosh de 32 tonnes.


Pour Airbus Military, l'objectif est de conclure une première vente à l'export de l'A400M d'ici la fin 2014. Une première vente qui pourrait donc être destinée à un pays du Golfe. Le Ministre de la Défense Jean-Yves le Drian devrait se la semaine prochaine à Dubaï, notamment pour discuter de la vente de cet avion avec des clients de la région.

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14 novembre 2013 4 14 /11 /novembre /2013 08:35
Two J-10 fighters at the Zhuhai Airshow on Nov. 5, 2008. (Photo Xinhua)

Two J-10 fighters at the Zhuhai Airshow on Nov. 5, 2008. (Photo Xinhua)

November 13, 2013 defense-aerospace.com


New J-10 Shows Comprehensive Rather Than Partial Improvements

(Source: People's Daily Online; published Nov. 12, 2013)


On November 6th Zhang Jigao, deputy chief designer of the J-10 fighter, spoke about the improved model J-10 publicly for the first time in the AVIC flight test center. Zhang Jigao told People's Daily Online reporters that the overall performance of the J-10 will be comprehensively improved in areas such as aerodynamic layout, mission system, and the approach to maintenance.


In March 2009, pictures of our improved model J-10 fighters appeared for the first time on the Internet, and netizens quickly began to call it the "J-10B".


Over the last five 5 years, several images of the test J-10B have appeared online, attracting widespread attention from netizens, military enthusiasts, and even foreign media.


U.S. military expert Richard Fisher recently pointed out that the J-10B is a so-called "fourth and a half" generation fighter equipped with modern airborne technology and an advanced radar system, which is about to be delivered to the PLA Air Force.


Zhang Jigao disputed the term "fourth and a half" generation. In contrast, he suggested that the current international criteria to classify generations are more applicable.


He pointed out that single combat is rare in modern warfare, and that the majority of cases now involve system combat and network operations, so that the combat capabilities of a fighter depend on many factors. "This does not mean that the optimization of an aircraft's radar, avionics, and missile detection ranges are bound to improvements in operational performance."


Zhang Jigao added that further improvements to the performance of the J10 would focus on the aircraft's aerodynamic layout and mission systems, and the approach to maintenance. "Aircraft development requires constant optimization and improvement," he said, "and our modifications will be comprehensive rather than being confined to a specific area." (ends)



China Talks Up J-15, J-10B Fighters

Chief Designer Discusses J-15 Shipborne Aircraft's Performance Modifications


(Source: People's Daily Online; published Nov. 12, 2013)


On November 6th, the 5th media day of AVIC, Wang Yongqing, chief designer of J-15 revealed that special design features have been applied to the J-15 in accordance with its deployment on aircraft carriers, in order to achieve the special requirements of shipborne aircraft.


Wang Yongqing, chief designer of the J-15 shipborne aircraft, explained to the media that the J-15 shipborne aircraft series no. 555 was a very important machine, although it had attracted limited media attention.


The J-15 is China's first generation shipborne fighter, developed on the basis of the J-11. Particular attention has been given to the special requirements of shipborne aircraft, in addition to the guarantee of its combat capabilities.


"This means addressing issues of how to take off, land, maneuver and conduct maintenance on board the aircraft carrier." Wang Yongqing pointed out that there are tremendous differences in the way that shipborne aircraft take off and land on an aircraft carrier and on the ground. Correspondingly, there are considerable differences in the overall design of the J-15 compared to the J-11 series.


As China's first shipborne fighter, the J-15 has excellent sea-air combat capability, and is equipped with a variety of air-to-air, air-to-ground and air-to-sea attack weapons. Its comprehensive combat capability has reached an internationally advanced level which reflects the extraordinary technical achievements of China's aviation industry.


We can conclude from the appearance of J-15 that special features have been added to its front wings, aerodynamics, and wing area, and to its airframe equipment used in takeoff and landing.


The takeoff and landing equipment of the J-15 are more robust than that of the J-11 series. According to Wang Yongqing, this is because the forces experienced by a shipborne aircraft while landing on an aircraft carrier are 4 times those experienced during a ground landing. In addition, the J-15 shipborne aircraft is also equipped with hook arrestment gear for the purpose of landing on aircraft carriers.

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13 novembre 2013 3 13 /11 /novembre /2013 08:50
First Rivet Joint aircraft delivered to the UK

Boeing RC-135 Rivet Joint aircraft arrives at RAF Waddington [Picture: Senior Aircraftman Blake Carruthers, Crown copyright]


12 November 2013 Ministry of Defence and Defence Equipment and Support


The first of 3 Rivet Joint signals intelligence aircraft has been delivered to MOD ahead of its entry into service with the RAF in 2014.


The aircraft will form part of project Airseeker, which will provide the UK with a world class capability able to provide real-time on-scene intelligence, surveillance and analysis for forces in the air and on the ground.

The Boeing RC-135V/W Rivet Joint system has a proven track record, having been used by the United States Air Force (USAF) for many years. Since 2011, the RAF’s 51 Squadron have been training and operating alongside their USAF colleagues in preparation for the UK aircraft entering service in late 2014.

UK crews have already achieved in excess of 32,000 flying hours and 1,800 sorties as part of the US 55th Strategic Reconnaissance Wing.

MOD has purchased 3 aircraft from the US which will each be configured to support UK operations. The first aircraft has successfully completed its flight trials in Greenville, Texas, ahead of schedule, allowing it to be delivered to the UK early.

Air Vice-Marshal Peter Ewen, Director Air Support at Defence Equipment and Support, who are responsible for the procurement of Rivet Joint, said:

I am delighted that the first Rivet Joint aircraft has been delivered to the UK, an important milestone in the procurement pathway for the future Airseeker signals intelligence capability for UK Defence.

A testament to the ongoing and highly effective UK/US co-operation in the procurement programme, support and RAF aircrew training, this first of 3 aircraft will form a vital component of the nation’s future ISTAR (intelligence, surveillance, target acquisition and reconnaissance) capabilities.

Air Vice-Marshal Phil Osborn, Director of Capability at Joint Forces Command, said:

I know that the RAF and Defence are looking forward to operating this key capability and building on the unique history of 51 Squadron.

We plan to have our Airseeker programme – comprising all 3 Rivet Joint aircraft with their highly skilled aircrew, ground crew and analysts – fully operational by mid-2017.

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13 novembre 2013 3 13 /11 /novembre /2013 08:20
F-35 Weekly Update: 11th November 2013


11/11/2013 Defence IQ Press


South Korea's air force has asked for enhanced stealth capability for fighter jets set to be purchased, a government source briefed on the matter said on Monday, further bolstering the chances of Lockheed Martin winning the tender with its F-35s.

In September, South Korea's government bowed to public pressure and voted down a bid by Boeing to supply 60 warplanes, saying it would restart the multi-billion tender process to get a more advanced, radar-evading fighter.

At the time, only Boeing's bid had come within budget.

The source said the air force's request will need to be approved at a meeting of the country's Joint Chiefs of Staff expected near the end of November before being finalized at a committee chaired by the defense minister.

The Eurofighter consortium is also bidding in the 8.3 trillion won ($7.8 billion) tender. [Reuters]


Outgoing Deputy Defense Secretary Ashton Carter has been using some of his remaining days as the Pentagon's No. 2 to tout the F-35 Joint Strike Fighter as a job-saving hedge against budget cuts.

In visits to Western air bases this week, Carter, who stunned the Pentagon last month with the announcement of his retirement, said that DoD's commitment to the F-35 would protect civilian and contactor jobs.

He said it would also protect bases flying the F-35 from another round of base closings that Congress has been pressed to consider.

At Hill Air Force Base in Utah, Carter told airmen and civilians that "Hill has a very bright future" because of its selection as one of the first bases to receive the F-35.

"You will host the F-35, which is the linchpin of our tactical future for all three services that will fly them, and Hill is going to have a big part in that future," said Carter, who will leave the Pentagon in December.

In tough times for military spending, Hill has been "a leader in simply getting better buying power for the warfighter and the taxpayer," Carter said.

Carter's remarks were aimed at relieving concerns at Hill about the long-term viability of the base that serves as one of Utah's top employers.  Nearly 3,000 civilian employes at Hill were furloughed during the 16-day government shutdown last month.

Carter's remarks at Hill on the F-35 followed on a major policy address by Defense Secretary Chuck Hagel in Washington on Tuesday. Hagel said that coming budget cuts would likely result in tradeoffs that would favor advances in technological capability, symbolized by the F-35, over maintaining current force levels. [Military.com]


The F-35 fighter jet continues to be the U.S. Defense Department’s highest acquisition priority despite looming budget cuts, the Pentagon’s top weapons buyer said.

The stealthy, fifth-generation fighter, known as Lightning II and made by Bethesda, Md., Lockheed Martin Corp., is the military’s most expensive weapons program, estimated to cost almost $400 billion to develop and build 2,457 aircraft.

The Joint Strike Fighter program began in the 1990s and has been plagued by cost overruns and delays. The price tag alone makes it a big target for budget cutters on Capitol Hill and in the Defense Department. Yet Frank Kendall, the undersecretary of defense for acquisition, technology and logistics, said the Pentagon is still committed to the aircraft.

“The F-35 remains our highest priority,” he said during a briefing Thursday at the Center for Strategic and International Studies, a think tank in Washington, D.C.

There are still a number of developmental issues yet to complete, Kendall said, such as upgrading the plane’s software, improving the reliability of the aircraft and its components and enhancing the jet’s logistics support system.

“We’re at a point now where we need to get the job done,” he said. “I’m feeling much more positive about the program than I was a couple of years ago.”

Kendall’s comments echoed those made by Air Force Lt. Gen. Christopher Bogdan, the program manager, in September at the Air Force Association’s annual conference. “I’m encouraged by where we are today,” he said. “I’d like to be a little further along.” [DoDBuzz]

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 18:20
U.S. Special Forces To Get C-27Js


November 10, 2013. David Pugliese - Defence Watch


My Defense News/Navy Times colleague Aaron Mehta has details on the Pentagon’s decision to assign seven C-27J Spartans to U.S. Special Operations Command (SOCOM). The decision was made a couple of weeks ago. Three of the aircraft will be transferred to SOCOM by the end of November. Four more are in production and are scheduled for delivery directly to SOCOM between December and April 2014, Aaron writes.


The fate of the remaining C-27J aircraft has not been decided.


His article notes:

“The Air Force is maintaining those C-27s under “Type 1000” storage, which requires the planes be kept in near-active condition. The goal is that when a decision on their destination is made, they can be quickly spun up and delivered.

Altogether, the Air Force has paid for 21 C-27s. With the seven SOCOM planes assigned, 13 aircraft in inventory are destined for the 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group (AMARG), known as the “Boneyard,” at Davis-Monthan Air Force Base, Ariz. One more aircraft will end up there after undergoing work at an L-3 facility in Waco, Texas.”

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 17:55
Livraison du deuxième A400M français à la DGA

12/11/2013 Armée de l'air


La direction générale de l’armement (DGA) a réceptionné le deuxième exemplaire de série de l’avion de transport militaire A400M Atlas, le mercredi 6 novembre 2013.


L’appareil, qui porte le numéro de série MSN8, rejoindra la semaine suivante la base aérienne 123 d’Orléans-Bricy, sa base de mise en œuvre au sein de l’armée de l’air.


Pour en savoir plus sur l'A400M Atlas, consultez notre webdocumentaire ainsi qu'un dossier web complet dédié au nouvel avion de transport de l'armée de l'air.

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 17:30
This is how the M346I could look like when it is delivered in 2014

This is how the M346I could look like when it is delivered in 2014


November 8, 2013 defense-update.com


Alenia Aermacchi’s plant in Venegono has begun assembling Israel’s first M-346 advanced jet trainer. The three major components of the first aircraft are currently being joined to form the aircraft’s structure. Israel’s first M-346 – to be called Lavi – in IAF designation – will make its way down the assembly line and roll out of the factory for final checks and delivery to the IAF in the mid of 2014. Israel ordered a total of 30 M-346 as advanced trainers to replace the TA-4 Skyhawk and F-16A/B s Falcons currently in service.


Israel is expecting to receive the first two aircraft in 2014 with remaining 28 to be delivered through 2016.


Alenia Aermacchi’s plant in Venegono has begun assembling Israel’s first M-346 advanced jet trainer. Photo: Alenia

Alenia Aermacchi’s plant in Venegono has begun assembling Israel’s first M-346 advanced jet trainer. Photo: Alenia

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 12:45
Antonov An-26

Antonov An-26


07 November 2013 by Guy Martin – defenceWeb


The Mozambique Air Force will soon receive two second hand Antonov An-26B transport aircraft, which are currently being refurbished in the Ukraine.


The An-26B-100s have been worked on for the last few months at Kiev-Zhuliany in the Ukraine, according to Air Forces Daily. One was seen in July painted in Force Aerea de Mocambique colours while a second was seen test flying in late July. It is not clear exactly how many An-26s are destined for the Mozambique Air Force or when exactly they will be delivered.


It is not clear from where the aircraft originated, but it is certain that they are not ex-Mozambican examples, as these are unserviceable. Six derelict An-26s are in open storage at Maputo, two are at Beira and one at Cuamba, reports Air Forces Daily. Mozambique’s Air Force received around ten An-26s from 1978. One crashed on March 30, 1986, whilst trying to land at Pemba Airport, killing 3 crew and 41 of 46 passengers on board.


Reports of the An-26 acquisition are the latest to emerge regarding the modernisation of the Mozambique Air Force, which until recently almost ceased to exist. Earlier this month it was reported that the country will soon receive eight MiG-21s (six Mig-21Bis and two MiG-21UM trainers) from Romanian company Aerostar once their overhaul is complete, together with an L-39 jet trainer and two Festival light aircraft.


The arrival of the MiG-21s will give the Air Force a jet capability not had in years, as its MiG-21s have fallen into disrepair and are grounded.


Another recent acquisition occurred in September when the Air Force took delivery of a second hand Hawker 850XP business jet, built in 2005.

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:35
Projet F-X : décision fin novembre, Lockheed Martin bien placé, EADS et Boeing menacés


SEOUL, 11 nov. (Yonhap)


Le gouvernement communiquera à la fin du mois en cours les nouvelles conditions (plus strictes) de son programme d’achat d’avions de chasse (F-X) pour remplacer une partie de sa flotte vieillissante, a annoncé ce lundi le ministère de la Défense.


Après avoir finalement écarté le Silent Eagle de Boeing pour sa faible capacité furtive, le seul avion qui respectait le budget de 8.300 milliards de wons (7,2 milliards de dollars) de l’appel d’offres, Séoul cherche à présent un chasseur techniquement plus avancé, accroissant ainsi grandement les chances de Lockheed Martin, constructeur du F-35.


Alors que des consultations ont lieu actuellement, l’armée de l’air a récemment fait part de son souhait d’acquérir un avion de combat possédant une surface équivalente radar (SER) réduite, mesurant la furtivité d’un appareil, et une capacité de guerre renforcée. Ces conditions semble-t-il seront confirmées dans les prochaines semaines.


«Le Comité des chefs d’état-major interarmées (JCS) aura une réunion fin novembre pour décider des capacités opérationnelles militaires», a indiqué le porte-parole du ministère Kim Min-seok en conférence de presse. Une fois que les critères auront été confirmés, l’armée établira un plan d’achat et l’Administration du programme d’acquisition de défense (DAPA) lancera un nouvel appel d’offres.


Les nouvelles grandes lignes, si elles sont adoptées réellement, auront un impact radical sur chacune des entreprises concernées en ce sens que le F-15 de Boeing et l’Eurofighter d’EADS ont des capacités furtives relativement faibles. En effet, seul le F-35 répondrait à ces exigences strictes. Celui-ci est vendu uniquement dans le cadre du programme américain de vente d’Etat à Etat de matériels militaires, appelé FMS (Foreign Military Sales).


«Comme nous ne savons pas encore si la demande portera sur un ou plusieurs types d’appareil, la réunion du JCS sera très importante», a noté Kim. Concernant le budget estimé, le porte-parole a déclaré que son ministère consulterait le ministère des Finances pour tenter d’obtenir 120% du budget global initial pour le projet F-X.

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7 novembre 2013 4 07 /11 /novembre /2013 18:55
Livraison du deuxième A400M


07/11/2013 Actualité DGA


La direction générale de l’armement (DGA) a réceptionné le deuxième exemplaire de série de l’avion de transport militaire A400M Atlas le mercredi 6 novembre 2013.L’appareil, qui porte le numéro de série MSN8, rejoindra la semaine prochaine la base aérienne d’Orléans-Bricy, sa base de mise en œuvre au sein de l’armée de l’air.


Avion de transport militaire tactique doté d’une allonge stratégique et à la pointe de la technologie, l’A400M produit par Airbus Military est sans équivalent sur le marché mondial. Équipé de quatre turbopropulseurs, il est conçu pour transporter jusqu’à 37 tonnes de matériels et réaliser l’ensemble des missions liées au transport, notamment les liaisons inter et intra-théâtre, les poser d’assaut sur terrains sommaires, l’aérolargage de personnel et de matériel y compris à très grande hauteur, le ravitaillement en vol ou les évacuations sanitaires.


Sept pays clients participent au programme de l'avion de transport européen A400M : Allemagne, Belgique, Espagne, France, Luxembourg, Royaume-Uni et Turquie.La France est le premier pays à recevoir des avions A400M.

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6 novembre 2013 3 06 /11 /novembre /2013 18:50
Eurofighter : Pleine poussée pour la Tranche 3

Eurofighter Tranche 3 – photo BAE Systems


05.11.2013 Romain Guillot - journal-aviation.com


Eurofighter, BAE Systems, EADS, Typhoon, Tranche 3,


Le premier Eurofighter de la troisième tranche des livraisons, l’appareil BS116, a terminé avec succès ses essais moteurs en vue du premier vol attendu avant la fin de l’année. Ces essais étaient effectués dans les installations de BAE Systems à Warton, qui disposent d’une chambre de réglage (detuner).


Selon BAE Systems, les essais moteurs se sont déroulés en trois phases successives. Après vérification de l’absence de tous corps étrangers dans les réacteurs avec un tamis à mailles de fil attaché directement en entrée d’air (photo), les deux EJ200 ont ensuite individuellement été testés à différents régimes et jusqu’à pleine puissance (avec postcombustion) avec des ingénieurs du motoriste britannique Rolls-Royce. La dernière phase comprenait différents essais des systèmes rattachés aux réacteurs (circuits carburants, génération électrique et hydraulique...).


Le monoplace BS116 est destiné à la Royal Air Force. La Tranche 3A comprend la livraison de 112 exemplaires destinés à l'Allemagne, à l'Italie, à l'Espagne et au Royaume-Uni. Les appareils de cette tranche pourront accueillir des réservoirs conformes sur la partie supérieure du fuselage ainsi que le futur radar AESA de Selex Galileo (CAPTOR-E).


Les 378 Typhoon déjà en service au sein de six pays ont franchi la barre symbolique des 200 000 heures de vol cumulées en septembre dernier.

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6 novembre 2013 3 06 /11 /novembre /2013 13:55
L'absence de ventes de Rafale fait peser une menace sur les effectifs de la filière aéronautique militaire française

L'absence de ventes de Rafale fait peser une menace sur les effectifs de la filière aéronautique militaire française


06/11/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le groupe électronique anticipe une vente du Rafale en Inde seulement après 2014. Sa filiale Thales Systèmes Aéroportés (TSA) prépare un plan de départs volontaires via le dispositif de Gestion active de l'emploi (GAE).


L'absence d'une vente du Rafale à l'export pèse de plus en plus sur les industriels de la filière aéronautique militaire. Notamment sur Thales et particulièrement sur sa filiale Thales Systèmes Aéroportés (TSA), qui s'achemine à nouveau vers un dispositif social de Gestion active de l'emploi (GAE). Un dispositif qui n'est pas à proprement parler un plan social mais qui facilite les départs volontaires, la mobilité interne, la formation et les mises à disposition permanente (en clair, des préretraites). Le quatrième plan en quatre ans !


Ce plan concernerait plus de 200 personnes qui pourraient ainsi quitter TSA sur une période de 12 à 18 mois, selon nos informations. Certains estiment qu'il pourrait même aller au-delà de 400 personnes au sein de la filiale de Thales, régulièrement en sous-charge d'activité en raison de la mévente du Rafale à l'export. En tout cas, l'intersyndicale rencontre ce mercredi matin la direction de TSA pour faire un point complet sur le GAE sur les plans qualitatif et quantitatif.


Elancourt, le site le plus touché


Le dispositif, qui reste donc encore à affiner entre la direction de TSA et les organisations syndicales, concernera essentiellement le site d'Elancourt dans les Yvelines ainsi que dans une moindre mesure les deux autres sites de TSA, Brest et Pessac (Gironde). Pour autant, ce plan pourrait être arrêté ou suspendu si un contrat export du Rafale se débloquait rapidement.


Il n'empêche. La tendance est à la réduction des effectifs. Depuis six ans, TSA a régulièrement perdu des salariés, qui étaient entre 3.700 et 3.800 fin août 2007. La direction prévoit que les effectifs s'élèveront en août 2014 à 2.800. Soit une réduction de 27 %.


Thales ne croit pas à une signature rapide d'un contrat Rafale en Inde


Comment interpréter ce nouveau GAE chez TSA ? Très clairement, Thales ne croit plus à la signature rapide d'un contrat en Inde. "Nous n'y croyons pas même, si nous pensons que le Rafale finira par se vendre en Inde", expliquent plusieurs sources contactées en interne. D'où le GAE de TSA. Même si le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier - et il est parfaitement dans son rôle - fait tout pour parvenir à signer un contrat avant les élections législatives en Inde.

"Avec nos partenaires indiens, qu'ils soient le ministère de la Défense ou industriels, nous faisons tout pour que le contrat soit prêt avant les élections, a indiqué lundi Eric Trappier sur BFM. Ensuite, il reviendra au gouvernement indien de décider s'il souhaite signer avant les élections ou ne pas en faire un problème électoral et le signer après".


Pour sa part, le ministre indien de la Défense, A.K. Antony, a récemment reconnu que la signature du contrat prendrait encore du temps.


Et le Qatar ?


L'Inde a choisi le Rafale en janvier 2012 et poursuit les négociations pour l'achat de 126 appareils, dont 108 à assembler par ses propres industriels. Dassault espérait récemment encore signer avant la fin de l'année. Le patron de l'avionneur a dit rester "tout à fait optimiste sur une finalisation rapide", estimant possible de boucler ce document complexe, qui comprend des licences de fabrication pour tous les équipements de l'avion, pendant l'année budgétaire 2013 qui court en Inde jusqu'à fin mars prochain.


En revanche, une signature rapide pourrait intervenir à Doha. C'est dans le domaine du possible. Et le GAE de TSA pourrait tomber à l'eau. Ce qui ferait le bonheur des salariés de TSA et bien au-delà, de toute la filière aéronautique militaire en souffrance depuis des années en raison de l'absence d'une vente à l'export du Rafale.

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4 novembre 2013 1 04 /11 /novembre /2013 08:20
Lockheed Martin’s SR-72 – A Mach 6 Armed ISR Aircraft Revealed



November 2, 2013. David Pugliese Defence Watch


Lockheed Martin’s Skunk Works has revealed to AW&ST details of long-running plans for what it describes as an affordable hypersonic intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) and strike platform that could enter development in demonstrator form as soon as 2018.


More from AW&ST


“Dubbed the SR-72, the twin-engine aircraft is designed for a Mach 6 cruise, around twice the speed of its forebear, and will have the optional capability to strike targets.


A vehicle penetrating at high altitude and Mach 6, a speed viewed by Lockheed Martin as the “sweet spot” for practical air-breathing hypersonics, is expected to survive where even stealthy, advanced subsonic or supersonic aircraft and unmanned vehicles might not. Moreover, an armed ISR platform would also have the ability to strike targets before they could hide.


“The Skunk Works has been working with Aerojet Rocketdyne for the past seven years to develop a method to integrate an off-the-shelf turbine with a scramjet to power the aircraft from standstill to Mach 6 plus,” says Brad Leland, portfolio manager for air-breathing hypersonic technologies. “Our approach builds on HTV-3X, but this extends a lot beyond that and addresses the one key technical issue that remained on that program: the high-speed turbine engine,” he adds, referring to the U.S. Air Force/Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) reusable hypersonic demonstrator canceled in 2008.:

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