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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 11:55
Northrop Grumman va moderniser les avions de guet aérien Hawkeye de la marine nationale


16 octobre 2013, Portail des Sous-Marins


Dans le cadre d’un contrat de 34,5 millions $ signé avec l’US Navy, Northrop Grumman Corp. va modifier les 3 avions de guet aérien E-2C Hawkeye de la marine nationale, avec un système d’identification IFF (Identification Friend or Foe) modernisé, améliorant la mise en commun et l’interopérabilité avec les avions E-2D Advanced Hawkeye de l’US Navy.


Les systèmes IFF permettent aux avions de chasse de distinguer forces amies et ennemies. La modernisation comprendra l’installation d’interrogateurs AN/APX-122A IFF Mode 5/Mode S et de transpondeurs AN/APX-123 IFF Mode 5/Mode S.


« Northrop Grumman entretient un partenariat long et fructueux avec la marine nationale, remontant à 1997, » a expliqué Bart LaGrone, vice-président des programmes E-2/C-2 chez Northrop Grumman Aerospace Systems. « Au travers de ce partenariat, nous avons observé l’approche proactive et innovante adoptée par la marine nationale pour maintenir la pertinence de sa flotte et du personnel travaillant sur les E-2 Hawkeye. »


La marine nationale met en œuvre le E-2C Hawkeye depuis 2000 lorsqu’a été constitué la 1ère escadrille française de E-2 Hawkeye, la Flottille 4F basée à Lorient. La France est le seul pays autre que les Etats-Unis à utiliser ses E-2 Hawkeye depuis un porte-avions. Ce lien unique a conduit à multiplier les exercices d’interopérabilité où les 2 marines mettent en œuvre des Hawkeye depuis un porte-avions de l’autre marine. Le premier de ces échanges s’est déroulé en mai 2001 quand un E-2 Hawkeye de l’US Navy a décollé du pont de l’USS Enterprise pour apponter sur le Charles de Gaulle.


Référence : Aerospace Manufacturing and Design (Etats-Unis)

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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 11:55
A French E-2C Hawkeye lands on the Charles de Gaule during final training exercise held on board the carrier yesterday. Phoro: EMA / Marine nationale

A French E-2C Hawkeye lands on the Charles de Gaule during final training exercise held on board the carrier yesterday. Phoro: EMA / Marine nationale


October 15, 2013 defense-update.com


The French Navy will improve its interoperability with the US Navy following upgrading of Identification Friend or Foe (IFF) systems on its fleet of three E-2C Hawkeye Airborne Early Warning & Control aircraft. The new system will improve commonality and interoperability with Northrop Grumman E-2D Advanced Hawkeye aircraft currently being fielded with the US Navy. The U.S. Navy awarded a $34.5 million contract to Northrop Grumman, to implement those modifications. The process will include the installation of the BAE Systems AN/APX-122A IFF Mode 5/Mode S Interrogators and AN/APX-123 IFF Mode 5/Mode S Transponders. These IFF systems enable warfighters to distinguish between friendly forces and enemies.


The French Navy has been operating the E-2C Hawkeye since 2000 when it stood up the first French E-2 Hawkeye squadron, the Flotille 4F, in Lorient. France is the only country other than the United States to operate its E-2 Hawkeyes from an aircraft carrier. This unique bond has led to multiple interoperability exercises where the two navies have operated Hawkeyes from each other’s carrier flight decks. The first of these took place in May 2001 when a U.S. Navy E-2 Hawkeye flew from the deck of the USS Enterprise to the deck of the French carrier Charles de Gaulle.


This shared operational experience has proved invaluable to ensuring that the multimission E-2 Hawkeye platform remains relevant to the warfighter, no matter where missions take them. Through collaborative efforts, each new generation of the Hawkeye has become more sophisticated, taking advantage of new technology developments to optimize the capability and reliability of the E-2 platform.


A French E-2C Hawkeye lands on the flight deck of aircraft carrier USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69) during a coalition training exercise July 18, 2009, in the Atlantic Ocean. Photo: US Navy

A French E-2C Hawkeye lands on the flight deck of aircraft carrier USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69) during a coalition training exercise July 18, 2009, in the Atlantic Ocean. Photo: US Navy

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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 07:55
Northrop upgrading French Navy E-2Cs

BETHPAGE, N.Y., Oct. 15 (UPI)


The French Navy's E-2C Hawkeye airborne early warning aircraft are being upgraded with an identification friend-or-foe system from Northrop Grumman.


Included in the upgrade of the three aircraft will be installation of AN/APX-122A IFF Mode 5/Mode S interrogators and AN/APX-123 IFF Mode 5/Mode S transponders.


"Northrop Grumman has had a long and collaborative partnership with the French Navy, extending back to October 1997," said Bart LaGrone, vice president, E-2/C-2 programs, Northrop Grumman Aerospace Systems. "Through that partnership, we've observed the proactive and innovative approach the French Navy takes to maintaining relevancy of its E-2 Hawkeye fleet and personnel."


The IFF system, for distinguishing between friendly and enemy aircraft, will increase the French planes' commonality with U.S. Navy E-2D Advanced Hawkeye aircraft and interoperability.


The value of the contract was not disclosed, nor was a contract performance timeline.


The E-2C Hawkeye is manufactured by Northrop Grumman. The French Navy has operated the aircraft since 2000.

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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 07:50
Airbus Military Services Logistic Hub starts operations

Madrid,  15 October 2013 Airbus Military


Aircraft-On-Ground Service sends spare parts worldwide in less than four hours


The Airbus Military Services Logistic Hub has started operations in Seville, Spain, in line with the Full In-Service Support (FISS) model developed by the company. This hub delivers spare parts for all Airbus Military products worldwide as well as ground equipment for the operation of the fleet.


The new facility substantially strengthens the spare parts delivery procedure by improving reliability and cutting dispatch times. With the new Services Logistic Hub, 95% of customer’s requests for spare parts will be fulfilled within five days. For Aircraft-On-Ground (AOG) Service the dispatch time is reduced to a maximum of four hours. Delivery reliability has increased since the start of operations. The new set up will also mean a reduction in recurring operational costs of around €500,000 a year compared with traditional processes.


Philippe Galland, Head of Services, says: “Putting in place this Services Logistic Hub will reduce our delivery lead-times and guarantee fleet availability. We will be more competitive thanks to the cost reduction and customer satisfaction will also improve”. The Services Logistic Hub has been certified Part 145 by the Spanish agency for aviation safety AESA on behalf of its European counterpart EASA.


The FISS (Full In-Service Support) model is the integrated service model offered to all Airbus Military customers worldwide. It is based on years of experience providing support to customers around the world where and when they need it. The entry into service of the French Air Force’s first A400M at Orléans-Bricy air base is the latest example of FISS but it equally applies to the A330 MRTT, for example in the case of the Voyager at the Brize Norton base in the UK, and a growing number of C295 and CN235 operators. Today it covers around 90 aircraft of 11 customers, flying some 35,000 hours per year.


The new Services Logistic Hub employs 100 persons who manage about 22,500 different part numbers in its 8,300 square meters. Dispatch operations of the Airbus Military Services Logistic Hub are performed by Airbus lead logistic provider Kuehne&Nagel.


About FISS


The Airbus Military Full In-Service Support (FISS) model aim is to generate the best possible operational performance through the provision of an integrated service focused on customer needs. It guarantees a specified mission availability, spare part availability and fleet availability at a fixed budget in a single contract. This enables operators to rely on the agreed mission availability while securing the advantages of robust budgeting. It is the basis of all A400M and A330 MRTT service contracts and is being implemented throughout the Light & Medium operator’s community.


About Airbus Military


Airbus Military is the only military and civic/humanitarian transport aircraft manufacturer to develop, produce, sell and support a comprehensive family of airlifters ranging from three to 45 tonnes of payload. An Airbus daughter company, Airbus Military is responsible for the A400M programme, as well as the Multi Role Tanker Transport (MRTT) A330 and for further military derivatives based on Airbus civil aircraft. Together with the smaller “Light & Medium” C295, CN235 and C212, Airbus Military is the global leader in the market for military transport, tanker and surveillance aircraft able to perform the most varied missions. Altogether, Airbus Military has sold more than 1,000 aircraft to some 140 military, civilian and governmental customers. More than 850 of these aircraft have been delivered. Airbus is an EADS company.

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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 07:40
High-Precision, Safe Landing Systems

Oct. 15, 2013 Rostec


KRET has developed a multispectral aircraft landing system that greatly reduces the risk of emergencies


Landing an aircraft is one of the most difficult aspects of piloting. A majority of accidents happens during this stage. KRET experts are developing special landing systems that will greatly reduce the risks associated with landing.

The multispectral landing system developed by KRET specialists provides an extremely accurate and reliable method for landing both manned and unmanned aircraft. The system is able to guide the aircraft to the ground and direct movement, braking, taxiing, and other maneuvers.

In developing the system, the Ryazan Instrument Factory has drawn on its extensive scientific and technological experience and manufacturing potential. Premier domestic aircraft, such as MiG-29, Su-27, and Su-30, all use products from the Ryazan factory. 

To increase landing safety, the system relies on two primary components. First, the electronic component–the relative coordinate positioning system (SOOK)–uses satellite technology to determine the flight parameters of the aircraft and the location of the landing site.

Aircraft coordinates and speed are determined using information from GLONASS and GPS satellites. The two parts of the landing system, one of which is on the aircraft, and the other which is at the intended landing site, directly communicate with each other. The standard deviation of the system in determining coordinates is no more than .6 meters and no more than .1 meters per second for determining speeds.

The second component is an optoelectronic landing system that uses different spectral channels and functions for image processing.

The system, which is onboard the aircraft, measures distances and calculates location, as well as approach and descent speed. The video monitor displays the aircraft as it lands. The range of error for aircraft up to 10 kilometers away is minimal, with a relative angular deviation of no more than 60” and a distance deviation of no more than a meter.

The presence of the two components, which have fundamentally different ways of determining aspects of movement, greatly increases the survivability of the system, and thus the probability of a safe landing.

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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 06:55
Rafale : le plan B de Dassault et de la DGA

15/10 par Alain RUELLO – LesEchos.fr


La signature d’un contrat à l’exportation a pris au moins un an de retard. Le ministère de la Défense devra faire face à d’importantes avances de trésorerie pour tenir le budget de la loi de programmation.


Comme tous les grands industriels de l’armement, Dassault est en pleine négociation avec la Direction générale de l’armement (DGA). Dans son cas, il s’agit de ­réaménager les échéanciers de paiement des Rafale de l’armée française, contraintes budgétaires obligent. Mais, à la différence des autres acteurs, la négociation ne concerne pas que le client national : avec le glissement d’un an, au mieux, de la date de signature d’un contrat à l’exportation, la défense risque de devoir avancer plusieurs centaines de millions d’euros non anticipés.


Quand elle a été bâtie au printemps, la loi de programmation militaire (LPM) 2014-2019 avait prévu qu’un contrat serait signé en 2013 – l’Inde, qui négocie l’achat de 126  Rafale faisant alors figure de débouché le plus sûr – pour des livraisons à partir de 2016. Les argentiers du ministère ont donc considéré que, sur les onze Rafale qui sortiront de la chaîne de Mérignac dans trois ans, sept seront réservés à l’export, contre quatre à la France. A 100 millions d’euros pièce environ, cela fait 700 millions de moins à débourser pour l’armée.


Configuration finale


Livrer sept Rafale à un client étranger en 2016, c’est encore ­possible, car ce n’est qu’au bout de douze à dix-huit mois après le début de sa fabrication qu’un Rafale intègre sa configuration finale. Dit autrement, Dassault a encore jusqu’à la mi-2014 pour « aiguiller » de manière irréversible sa pro­duction 2016 entre appareils ­français, indiens ou qataris, Doha étant l’autre prospect chaud du moment. Le problème, c’est que, avec le décès du négociateur en chef à New Delhi et les élections législatives qui se rapprochent, l’hypothèse d’une signature cette année avec l’Inde a pris du plomb dans l’aile (« Les Echos » du 3 octobre). Dans un récent entretien aux « Echos », Jean-Yves Le Drian, le ministre de la Défense, a fait part de son optimisme en la matière, mais pour une signature en 2014. Du coup, cela pourrait vite devenir très tendu financièrement pour la Grande mMuette.


Pourquoi ? Tout simplement parce que, s’il faut trois ans pour construire un Rafale, il faut aussi trois ans pour le payer. Seul client à ce jour, la France (via la DGA), s’acquitte de chaque ap­pareil qu’elle reçoit en trois annuités. L’échéancier de paiement n’est évidemment pas public, mais une chose est sûre : le gros de la facture est réglé durant les deux dernières années de fabrication.


De tout cela, on peut déduire que la DGA a commencé à payer les onze Rafale livrables en 2016 puisque leur production a démarré, alors qu’elle est censée n’en recevoir que quatre. Surtout, elle va faire face à des avances de trésorerie importantes en 2014 et 2015, le temps qu’un client export signe et verse les premiers acomptes. « Cela devient très tendu à partir de l’année prochaine », confirme-t-on aux « Echos ».


Différents scénarios sont à l’étude pour rééchelonner tous ces paiements à venir auprès de Dassault. « C’est une sorte de plan B, le temps qu’un client étranger commence à payer », résume une source proche de l’avionneur, lequel peut faire preuve de flexibilité, compte tenu de sa trésorerie.


S’il n’est pas encore trop tard pour tenir le cadrage budgétaire de la LPM, le temps joue contre la DGA. Avec le risque, une fois encore, de l’obliger à des acro­baties financières déstabilisantes : quand l’argent manque quelque part, il faut bien le prendre ailleurs. Réaction, amusée, d’un habitué de ces questions : « On trimbale ce genre de paris dans la loi de programmation depuis 2009. » Pour pouvoir payer les Rafale qui auraient (déjà) dû être exportés, le gouvernement Fillon avait renvoyé à plus tard la rénovation des Mirage 2000 et la commande des avions ravitailleurs. Contactés, ni la DGA ni Dassault n’ont souhaité ­commenter.

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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 06:35
First of four aircraft ordered by RMAF was expected to be delivered by the 2015

First of four aircraft ordered by RMAF was expected to be delivered by the 2015

10 Oktober 2013 Defense Studies

FLEXIBILITY: Airbus A400M can do the jobs of 3 aircraft

SEVILLA (SPAIN): A RADICAL shift is expected in the way the Royal Malaysian Airforce (RMAF) approaches  military and humanitarian missions, once it  takes delivery of the  new Airbus A400M Atlas aircraft.

The aircraft, dubbed the "next generation airlifter", is to play a pivotal role in the airforce's operations once it comes into service in two years.

Airbus Military head of media relations Maggie Bergsma said first of four aircraft ordered by RMAF was expected to be delivered by the 2015 deadline.

"We are on track and the first delivery for Malaysia is scheduled for 2015. We have launched long-lead items up to MSN33, which includes two A400Ms for Malaysia. The fourth delivery for the RMAF is scheduled for 2016," she said.

RMAF had placed an order for the aircraft on Dec 8, 2005.

She said the A400M was expected to change the way military and humanitarian operations were carried out by RMAF.

Bergsma said this was due to the A400M's ability to perform tasks that were previously executed by three aircraft.

"The A400M will mark a difference in the way military and humanitarian missions are approached.

"The versatility of the A400M allows one aircraft to do the job of three aircraft.

"The A400M can deliver the contents of its bigger payload faster, further and nearer to where it is needed.

"The RMAF will not only have three aircraft in one with each A400M, it will also have an aircraft that can do better than these three together. This is certainly a change. And it is a change for good."

On the question of the difficulty in transition between the RMAF's fleet of C-130 fleet and the A400M, Bergsma said this would not be a problem.

"The RMAF was involved in the programme from the start and is fully participating with the Airbus Military teams to prepare for the delivery and entry into service."

She said discussions were in place with Malaysia to ensure that all services needed for the operation of the aircraft were ready in time for the delivery.

Malaysia joins seven airforces -- Belgium, France, Germany, Luxembourg, Spain, Turkey, and the United Kingdom -- to have the A400M in their fleets.

Bergsma said Malaysia, like all of the A400M launch customers, had been participating in the design and manufacturing of several A400M secondary composite structural components.

She said Composite Technology Research Malaysia (CTRM) was the sole source of such components, notably the complete vertical tail plane leading edge, the main landing gear doors, and access panels on the wings and horizontal tail plane, plus nacelle fairings.

She said this following the delivery ceremony of the A400M in Airbus Military's production facility in Sevilla, Spain, on Sunday.

The ceremony was graced by Felipe, Prince of Asturias. Also present was French Defence Minister Jean-Yves Le Drian.

(New Straits Times)

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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 20:50
Research Into Military Jet Aircraft

Oct 15, 2013 ASDNews Source : BAE Systems PLC


    New military aircraft test laboratory unveiled at Loughborough University


A selection of our senior representatives recently visited Loughborough University to view a new test laboratory for research into our military jet aircraft – the only one of its kind in the UK.


Cooling effect

Developed in partnership with ourselves, Loughborough and colleagues from the Universities of Cranfield and Leicester, the facility can assess how to cool the electronic systems within an aircraft most effectively.  This is known as thermal management.


Based at Loughborough’s Holywell Park, it has been created by PhD student Andy Jones from the University’s Department of Aeronautical and Automotive Engineering as part of his our BAE Systems sponsored studies at Loughborough.


Thermal management

Thermal management is an important consideration in the design and operation of high performance aircraft.  With industry moves towards More Electric Aircraft (MEA), global operations and, within the military environment, low observability the requirements on an aircraft’s thermal management system are increasing beyond current capabilities.


This is why the work being done by Loughborough, which has the potential to lead developments in this field, is important to us.  Initially the laboratory will be enabling greater understanding of the complex fluid dynamics and heat transfer of thermal management systems and beyond that it offers a potential platform for testing novel system architectures and future technologies.


Working together

Mike Wiseman, Head of Flight Systems Engineering, BAE Systems said: “What Andy has managed to put together is really impressive and it has been great that BAE Systems has been able to support Loughborough by providing actual aircraft equipment.  By making the facility as representative of in-service systems as possible means the potential transfer of learning back into current aircraft development is enhanced.  Hopefully the success of this activity will lead to further opportunities for collaboration with Loughborough in the future.”


Andy Jones added: “Working with BAE Systems on this project has been fantastic, and I am delighted that they are happy with the unique test facility I have created here at Loughborough.”


In attendance

The visit was attended by our senior representatives, including Mike Wiseman and Steve Harris, BAE system’s University and Collaborative Programmes Relationships Manager.  Attendees from Loughborough included Deputy Vice Chancellor Professor Chris Linton, Professor Jon Binner, Dean of the School of Aeronautical, Automotive, Chemical and Materials Engineering and Professor Rui Chen – Andy’s PhD supervisor – from the Department of Aeronautical and Automotive Engineering.


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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 16:50
BAE equips Hawk AJT aircraft with new tablet computers

The new tablet computers enable Hawk AJT pilots to view technical publications, landing trajectories, conversion applications and weather forecasts at the tap of a touch-screen. - Photo BAE Systems


15 October 2013 airforce-technology.com


BAE Systems has equipped its Hawk advanced jet trainer (AJT) aircraft with new tablet computers to enable trainees to readily view technical publications, landing trajectories, conversion applications and weather forecasts.


The training pilots would earlier view the information on reference cards and maps kept in their flight suit pockets.


Four tablets have been already delivered to the South African Air Force (SAAF) for testing last month, after completion of a comprehensive evaluation programme, which included trials against rapid decompression and analysed system interference from an electromagnetic compatibility perspective.


Hawk Product Development Engineering head Lee Franks said the tablet integration represents the latest in a long line of developments for Hawk that are focused on making the aircraft the best for the customers.

"They are an additional resource available to the pilot, they do not replace anything, only add to a truly world-class aircraft."


''Now we have handed over the first of these tablets, we want the South African Air Force to try them out; part of the beauty of them is they can be tailored to carry whatever information is needed by each customer,'' Franks said.


''They are an additional resource available to the pilot, they do not replace anything, only add to a truly world-class aircraft.''


Additionally, the tablets' compass effects were validated prior to hand-over to SAAF.


In addition to tablets, the company also manufactured six sets of gloves to help the pilots use the computers.


Franks added, ''Their traditional flying gloves were not suitable, so we immediately looked in to what was available on the market and then tailored the gloves to what would be needed by pilots.''


BAE is now manufacturing more tablets for trial by the UK Royal Air Force (RAF), the Indian Air Force (IAF) and the Royal Australian Air Force (RAAF), which are among the 18 countries to have acquired the aircraft.

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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 16:40
Sukhoi to deliver additional Su-34 aircraft to Russian Air Force

.A Russian Air Force's Su-34 fighter-bomber from Lipetsk airbase. Photo Vitaly V. Kuzmin.


15 October 2013 airforce-technology.com


The Russian Air Force (RuAF) will take delivery of 30 new Su-34 Fullback strike aircraft from Sukhoi by the end of 2014, the country's Ministry of Defence (MoD) has revealed.


RIA Novosti reported the MoD as saying in a statement that, ''the current [2013] year plan on the delivery of 14 [Su-34] aircraft under the state defense order will be fulfilled, and the plant has promised to deliver another 16 fighter-bombers next year.''


Citing a report by the Novosibirsk plant, the ministry also noted that a total of 124 Su-34 fighters are scheduled to be handed over by Sukhoi to the air force under two contracts by 2020.


The Russian military has to date taken delivery of 29 series-production Su-34 aircraft, according to official data.

"The ministry also noted that a total of 124 Su-34 fighters are scheduled to be handed over by Sukhoi to the air force under two contracts by 2020."


Manufactured by the Novosibirsk aircraft plant, the Su-34 is a 4+ generation aircraft and can engage a range of land-based, sea and airborne targets in all weather conditions and any visibility levels, using a range of airborne munitions, including high-precision types.


The aircraft is a two-seat derivative of the swing-wing Su-27 fighter, retaining its basic layout and construction, and also features increased takeoff weight and an advanced multimode-phased array radar with terrain following and terrain avoidance modes.



Additional features include a long-range aiming system, a modern on-board communication and an information exchange system, a complex survival system, an armoured cockpit and an active safety system, as well as new computers to manoeuvre and perform accurate bombing when under enemy attack.


The twin Lyulka AL-31FM1 turbofan engine-powered aircraft is eventually scheduled to replace the Russian Air Force and Navy's ageing Su-24 Fencer strike aircraft fleet.

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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 16:20
USAF planning to award second C-130J multiyear contract


Oct. 14, 2013 by Dave Majumdar – FG


Washington DC - The US Air Force has signaled its intention to award Lockheed Martin a second multi-year procurement deal for 79 C-130J Hercules tactical transports.


“The Air Force Life Cycle Management Center is planning for the procurement of seventy-nine C-130J aircraft or C-130J variants, associated mission equipment, and related support for all systems for FY14-FY18 [fiscal year 2014-fiscal year 2018] multi-year buy, with an option to purchase the USCG [US Coast Guard] five HC-130J aircraft,” says a USAF document.


The 79 aircraft are to be delivered between FY2016 and FY2020. According to Pentagon budget documents, the procurement would primarily cover the construction of USAF special operations aircraft, including 43 HC/MC/AC-130J variants. The remaining airframes would consist of 29 conventional C-130Js and seven US Marine Corps KC-130J tankers.


Lockheed has so far delivered more than 290 C-130Js to 13 countries. The company hopes to deliver its 300th example before the end of this year.

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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 12:50
Romanian Air Force to acquire 12 used F-16 aircraft from Portugal

An F-16 fighter aircraft of the Portuguese Air Force. Photo Mike Freer - Touchdown-aviation.


15 October 2013 airforce-technology.com


The Romanian Air Force has signed an agreement with the Portuguese Government for the acquisition of 12 second-hand Lockheed Martin-built F-16 Fighting Falcon mid-life upgrade (MLU) aircraft.


The acquisition, which follows comprehensive technical and financial negotiations, has also been approved by the US Congress, according to a Portuguese Ministry of Defence's (MoD) statement.


Even though the agreement details remain undisclosed, the estimated €186.2m contract covers nine surplus Portuguese fighters and three former US Air Force (USAF) aircraft, IHS Jane reports.


Other responsibilities include modifications and upgrades to the aircraft for the next four years, the supply of additional engines, logistics support and the training of nine Romanian pilots and 79 maintenance personnel, to ensure safe operation of the aircraft.


The first aircraft delivery is planned for 2016, to enable Romania to achieve initial operational capability (IOC) in 2017, with the assistance and support of both Portuguese and US air forces, the MoD statement notes.

"The first aircraft delivery is planned for 2016, to enable Romania to achieve initial operational capability in 2017."


Primarily intended to replace the Romanian Air Force's existing 49 Soviet Era-built MiG-21 Lancer fighter fleet, the aircraft will also increase the country's interoperability with Nato forces, and its contribution to these forces.


The Romanian Ministry of National Defence (MND) was reportedly considering the purchase of 15 used F-16s from the Netherlands in early June 2012, but the proposal was cancelled amidst budgetary constraints.


Powered by a single Pratt & Whitney F-100-GE-129 turbofan engine, the F-16 was initially designed as an air superiority day fighter, but later evolved into a successful all-weather multirole aircraft for precise delivery of ordnance during non-visual bombing conditions.


The aircraft is in service with the air forces of Israel, Egypt, New Zealand, South Korea, Chile, Poland, UAE, Bahrain, Greece, Singapore and the US.

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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 12:40
The Russian A-10 Abides

October 15, 2013: Strategy Page


Another Russian Su-25 ground attack aircraft crashed on September 23rd, killing the pilot. All Su-25s were immediately grounded until the cause of the crash could be found. This is the 17th Su-25 lost in the last decade, which is not unusual for a Russian military aircraft that has been in service since the 1980s. Despite these losses, the Su-25 is still a popular aircraft. When well maintained, the Su-25 is very effective. Over a thousand have been produced since 1978 and the aircraft is still in production and older models are being upgraded. In 2006, after seven years of work, Russia put the first two Su-25SM upgrades into service. Six more were delivered within a year. Russia still finds export customers for the Su-25, both cheap used models, or high end versions like new or refurbished Su-25SMs.


Russia still maintains a force of Su-25s. As long ago as 1999, Russia decided to upgrade 80 of their Su-25 aircraft to the SM standard. In addition to extending service life by ten years or more, the Su-25SMs have new electronics that permit the aircraft to use smart bombs and missiles. The navigation system has been upgraded, to include GPS and more automation. Many improved components were installed, to reduce maintenance manpower needs by a third. Currently, Russia plans to keep 80 or so SU-25s in service until the 2030s. This will probably require one more round of refurbishment.


The Su-25 is a 17 ton aircraft that carries a 30mm twin-barrel rotary cannon (with 250 rounds) and up to five tons of bombs and missiles (including air-to-air missiles). The twin-engine, one seat aircraft has a combat radius of 380 kilometers and a top speed of 900 kilometers an hour. It's the Russian equivalent of the U.S. A-10, which has received similar upgrades to prolong its service life.


The Su-25 design is actually more similar to the 19 ton American A-9, a competing design with the 23 ton A-10. The Su-25 and A-9 both are about 14 percent faster than the A-10. But the A-10 is a more stable aircraft and much more resistant to battle damage. Absent lots of ground fire, both the A-10 and Su-25 are very effective against ground targets. The A-10 also has an edge with its unique 30mm autocannon, in addition to seven tons of bombs. The A-9 could carry eight tons, in addition to the same 30mm autocannon.

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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 11:25
Russia has proposed joint development of the T-50 to Brazil

15.10.2013 Rostec


The two sides are expected to discuss the creation of advanced aviation technology


The Russian delegation has invited Brazil to participate in the joint development of its fifth-generation T-50 (PAK FA).


During negotiations, the parties will discuss military and technical cooperation, according to reports of RIA Novosti based on information from representatives of the delegation.


Led by minister of defense Sergei Shoigu, the Russian delegation will visit Peru and Brazil from October 14-17. The delegation also includes Alexander Fomin, head of the Federal Service for Military-Technological Cooperation, and Anatolii Isaikin, head of Rosoboronexport.


Brazil has still not yet selected the winner of the bidding competition for 36 fighter aircraft for its air force. The estimated amount of the contract is $4 billion.


“We are prepared to propose to our partners at the negotiations in Brazil not only the purchase of modern, ready-made models of aircraft such as the Su-35, but also the opportunity to develop in tandem future aircraft models such as the T-50,” said a representative of the delegation.


The Brazilians have three aircrafts: the French RAFAL, the Boeing F/A-18E/F Super Hornet, and the SAAB JAS-39. The Su-35 is not included in this list, which is why Russia has proposed the purchase of ready-made fighter jets in addition to the opportunity to co-produce the new, advanced aircraft systems.


The fifth-generation T-50 fighter has a top speed of more than 2,500 km/h, as well as artificial intelligence–the plane is able to perform complex operations without the aid of the pilot. The T-50 also has automatic target recognition, and special transceiver electronics are designed to inform the pilot of potential threats.


Key elements of the T-50 design have been produced at Rostec plants. Designers at the United Engine Corporation developed the propulsion system. Specialists of RT-Khimkompozit made the cockpit canopy and trim.


The company Radio-Electronic Technologies designed the avionics and other electronic equipment to meet the requirements of a fifth-generation aircraft.

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14 octobre 2013 1 14 /10 /octobre /2013 17:45
C-27J Spartans from Alenia Aermacchi

C-27J Spartans from Alenia Aermacchi



14 October 2013 by Guy Martin - defenceWeb


Chad’s Air Force will soon receive two new C-27J Spartan medium transport aircraft from Alenia Aermacchi, with the aircraft undergoing final assembly at the company’s site in Italy.


The first C-27J for the Force Aerienne Tchadienne (Chad Air Force) is mostly complete, having had its engines installed ahead of a provisional mid-December delivery, and is undergoing avionics and mission systems installation. The fuselage of the second aircraft will shortly arrive at Alenia’s Caselle site in Turin, where the C-27J final assembly line is located.


Training of Chadian flight crew and technicians is currently underway in preparation for delivery of the aircraft later this year.


The Chad Air Force has a small transport fleet, comprising of a couple of Antonov An-26s (which entered service in 1994) and a single Lockheed Martin C-130 (which entered service in 1989). It is possible that the An-26s will be replaced by the C-27Js.


Chad began discussing the possible purchase of Spartans some years ago, with a leaked 2009 US diplomatic cable discussing the possibility of Chad buying C-130Js or C-27Js. “Purchasing C-27Js would be more economical for the GOC [Government of Chad] than buying C-130Js and might be no more expensive than buying refitted C-130Hs,” the cable read. “The C-27Js can land at many more airports in Chad than the bigger C-130s, either Js or Hs, thus complementing USG [US Government] efforts to make the Chadian military capable of combating terrorism in Chad's vast, remote, under-populated, and under-governed northern Saharan and Sahelian regions.”


Morocco is the only other C-27J operator in Africa, having bought four Spartans in October 2008. The first was delivered in July 2010. Morocco selected the C-27J for its ability to operate without under extreme environmental conditions, and without deployed ground support.


Alenia Aermacchi is gearing up to deliver another two C-27Js to Australia, as part of its May 2012 order for ten, and the final three of 21 for the US Air Force, which will place them in storage after the 2012 decision to stop flying the type.


The C-27J has been selected by more than ten countries, including Australia, Bulgaria, Greece, Italy, the United States, Lithuania, Romania, Morocco, Slovakia, Mexico and Chad and has flown missions in Iraq and Afghanistan. The aircraft has a payload capacity of 11.5 tons and can carry 60 troops or 36 litters with six attendants.


The Spartan’s closest competitor, the Airbus Military CN235/C295, has also been pushing for African sales, and has gained orders in Algeria, Cameroon, Egypt and Ghana.

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14 octobre 2013 1 14 /10 /octobre /2013 07:20
Le programme F-35 a atteint les 10.000 heures de vol

Un F-35B s’apprête à effectuer un atterrissage vertical, le 21 mars 2013 à la base de Yuma, en Arizona (Archives/Cpl. Ken Kalemkarian)


11/10/2013 par Nicolas Laffont – 45eNord.ca


Malgré ses nombreux et récents déboires, le programme F-35 Lightning II poursuit sa maturation opérationnelle avec le dépassement des 10.000 heures de vol. On note d’ailleurs une accélération du programme d’essais.

Plus de la moitié du total des heures ont été accumulées lors des 11 derniers mois. La flotte de F-35 a volé 6.492 fois pour un total de 10.077 heures de vol durant cette période. En comparaison, depuis le début des essais, il y a six ans, les F-35 n’avaient effectués que 5.000 heures de vol.



L’ensemble de la flotte d’essais de F-35 a contribué à augmenter les heures de vol, soit les aéronefs basés à Eglin Air Force Base en Floride, ceux du Marines Corps Air Station Yuma, en Arizona et les appareils de conduite et formation et développement basés sur les installations des bases d’Edwards AFB , en Californie, Naval Air Station Patuxent River, dans le Maryland et Nellis AFB.

Les trois variantes du F-35 soit: le F -35A à atterrissage classiques (CTOL), le F- 35B à décollage court/atterrissage vertical (STOVL) et la variante navale F -35C (CV) ont participé à cette étape du programme.

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13 octobre 2013 7 13 /10 /octobre /2013 10:50
Défense : la Roumanie s'offre des avions de combat américains

11/10/2013 Michel .Cabirol – LaTribune.fr ( avec agences)


Bucarest a choisi de s'acheter des F-16 portugais d'occasion. Une claque pour l'Eurofighter et surtout pour le Gripen de Saab.


Après un an de négociations, le gouvernement portugais a annoncé vendredi la conclusion d'un accord avec la Roumanie pour lui vendre 12 avions de combat américains F-16 d'occasion. Une opération qui rapportera 78 millions d'euros au Portugal. "Les gouvernements du Portugal et de la Roumanie ont scellé un accord pour la vente de 12 appareils F-16 MLU destinés à équiper l'Armée de l'air roumaine", a indiqué le ministère portugais de la Défense dans un communiqué.

Avant de livrer la douzaine d'avions à partir de 2016, le Portugal s'est engagé à dépenser 108 millions d'euros pour les moderniser et les adapter aux besoins de la Roumanie, qui lui versera 186 millions, a précisé le ministre de la Défense, José Pedro Aguiar Branco. L'accord prévoit notamment que le Portugal achète aux Etats-Unis trois F-16 non-équipés et comprend la formation de neuf pilotes et 79 techniciens.


Une vente négociée depuis plusieurs mois

Cette vente intervient dans un contexte de fortes restrictions budgétaires au sein des forces armées portugaises, qui disposaient jusqu'ici de 39 avions de combat. En échange d'un plan de sauvetage financier accordé en mai 2011 par l'Union européenne et le FMI, le Portugal s'est engagé à mettre en oeuvre un exigeant programme de rigueur et de réformes pour assainir ses finances publiques.

Les Roumains, qui avaient lancé en 2007 une demande d'information (RFI) pour un projet d'acquisition de 48 appareils, avaient trois autres solutions pour remplacer leurs vieux MiG-21. Lockheed Martin proposait 24 F-16 C/D dans le cadre d'une initiative internationale pooling and sharing (union et partage) concernant trois pays (Roumanie, Hongrie et Croatie). Le consortium Eurofighter (BAE Systems, EADS et l'italien Finmeccanica) concourait avec des Eurofighter (tranche 1) d'occasion de l'armée de l'air italienne. Mais le coup est surtout rude pour Saab.


Saab perd un prospect important

La décision de Bucarest est un coup dur pour le Gripen de Saab. Le patron du commerce international du constructeur suédois, Eddy de la Motte, qui était le responsable de la campagne du Gripen en Inde (MMRCA), avait annoncé en septembre 2012 sur le blog de Saab Gripen International, l'objectif de vendre au moins 300 Gripen au cours des dix prochaines années. Si cet objectif est atteint, Saab aura 10 % du marché atteignable (marché ouvert), avait-il précisé. Et parmi ces 300 appareils, figuraient le prospect de 48 avions de combat des forces aériennes roumaines...

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12 octobre 2013 6 12 /10 /octobre /2013 11:55
En rouge, les équipements de mission de l'A400M– source Airbus Militay

En rouge, les équipements de mission de l'A400M– source Airbus Militay


11/10/2013 Par François Julian – Air & Cosmos


Il aura été l'un des systèmes les plus délicats à mettre au point dans le programme A400M : le FMS (Flight Management System), ou logiciel de gestion de vol, dont le développement a été confié à Thales.


« C'est le FMS le plus perfectionné qui puisse exister aujourd'hui », explique t-on chez Thales. Perfectionné, ce logiciel l'est car il reprend rien de moins que toutes les fonctionnalités déjà implémentées sur celui de l'A380, avec en plus d'autres spécifiquement destinées à un avion militaire.


Le tout, avec une interactivité et une ergonomie encore plus poussée. La preuve, pour un pilote habitué à voler sur Airbus, le passage sur A400M peut se faire relativement simplement, comme nous l'avions expliqué lors de notre essai en vol, consultable ici.


Reste que Thales n'en a pas encore fini avec ce développement, puisque beaucoup des fonctions militaires restent encore à être validées, voir implémentées.


Pour l'heure, le FMS est certifié dans la version IOC (Initial Operating Clearance) de l'avion, ce qui lui permet de réaliser l'intégralité de ses missions logistiques. Les versions plus militaires, SOC 1 et SOC 1,5, sont quant à elles encore au stade du test, sur les avions d'essais d'Airbus.


Car c'est essentiellement grâce aux différentes itérations de ce FMS que vont être débloquées les différentes capacités spécifiques de l'A400M. Les versions du FMS, actuellement en cours de test, vont ainsi offrir des fonctions d'aérolargage. Plus tard, ce sera au tour des fonctions de ravitaillement en vol d'être débloquées.


La fonctionnalité la plus dure à mettre au point, ce sera le « Low Level Flight » qui permettra le vol automatique à basse altitude avec suivi de terrain sur données de cartographie numérique. Cet ultime fonctionnalité doit être prête pour 2018.

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12 octobre 2013 6 12 /10 /octobre /2013 11:55
MBDA fournit le système de lance-leurres Saphir-400 - photo Airbus Military

MBDA fournit le système de lance-leurres Saphir-400 - photo Airbus Military


10/10/2013 Par François Julian  Air & Cosmos


C'est un industriel auquel on ne pense pas vraiment lorsque l'on évoque l'A400M. Et pourtant MBDA est bien présent sur le quadrimoteur à hélices d'Airbus.


Le missilier européen fournit le Saphir-400, le système de lance-leurres (infrarouges et électromagnétiques). Ce dernier s'intègre dans la suite de systèmes d'autoprotection DASS (Defensive Aids Subsystem) de l'avion, fournie par EADS Cassidian, qui comprend également des détecteurs d'alerte (missile, radar et laser).


Concernant le détecteur d'alerte radar (ou RWR pour Radar Warning Receiver), c'est le système AR-400 développé par l'espagnol Indra avec l'aide d'EADS, qui a été retenu.


C'est Thales et EADS qui sont responsables du système d'alerte missile. Baptisé Miras (Multi-colour Infrared Alerting Sensors), ce détecteur de départ missile infrarouge bicolore sera efficace contre des menaces sol-air aussi bien à haute qu'à basse altitude.


Thales et EADS seraient également associés pour le développement d'un DIRCM (Directional Infrared Counter Measures), un système de contre-mesures infrarouge à effet dirigé. Mais il est difficile d'obtenir des informations sur le développement de ce système.


Globalement, tous les A400M européens devraient avoir un niveau d'autoprotection relativement équivalent. Exception faite de la Grande-Bretagne qui a choisi une suite d'autoprotection un peu différente avec notamment des systèmes déjà en service sur ses C-17.


Selon MBDA, le Saphir-400 a été commandé par les sept nations partenaires du programme A400M. En France, il est notamment prévu que 25 kits d'autoprotection (intégrant donc le système Saphir-400) soient commandés pour les 50 A400M prévus.


En attendant, c'est le 18 juin dernier que Airbus Military a réalisé les premiers largages de leurres infrarouges, depuis l'un des avions d'essais (notre photo).

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11 octobre 2013 5 11 /10 /octobre /2013 16:35
Le Rafale pourrait atterrir en Inde qu'en 2015

Le Rafale pourrait atterrir en Inde qu'en 2015


11/10/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Selon des sources concordantes, les industriels du Team Rafale comptent sur la signature d'un contrat en Inde en 2015. Il resterait entre 12 et 18 mois de travail et les élections législatives au printemps prochain vont ralentir les négociations.


Quand sera signé le contrat Rafale en Inde ? Aujourd'hui, les industriels du Team Rafale (Dassault Aviation, Thales et Safran) comptent désormais sur un contrat pour la fourniture de 126 Rafale à l'armée de l'air indienne en 2015, selon des sources concordantes. Voire fin 2014 mais avec beaucoup de scepticisme. "Il reste entre 12 et 18 mois de travail" pour signer un contrat en bonne et due forme, explique un bon connaisseur du dossier à "La Tribune". Et de rappeler que les contrats d'armement signés en Inde sont très, très lents à sortir à l'image du contrat de rénovation des Mirage 2000 indiens.

En outre, les élections législatives en Inde prévues au printemps 2014 vont paralyser le processus des négociations. Le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier expliquait d'ailleurs craindre que l'approche des élections législatives l'année prochaine en Inde et la mise en place d'un nouveau gouvernement issu des urnes retardent la prise de décision à New Delhi.


Un contrat hors norme

"Ce sera beaucoup trop juste pour 2014", constate également une source industrielle. Pour autant, personne ne remet en cause la signature de ce contrat négocié avec Dassault Aviation depuis janvier 2012… mais la lenteur légendaire de l'administration indienne et la masse incroyable de détails qui restent encore à négocier et à coucher sur un contrat hors norme conduisent les négociateurs français à devenir zen et à se mettre à l'heure indienne.

N'en déplaise au ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian. "Concernant le Rafale, je suis optimiste pour la signature avec l'Inde l'an prochain, où un budget a été inscrit", a-t-il déclaré mardi dans une interview aux "Echos". Un objectif qui paraît aujourd'hui un peu trop ambitieux. Car le gouvernement compte sur la signature d'un contrat avant juillet 2014 pour réduire les livraisons des Rafale à l'armée française à partir de 2016, l'export prenant le relais.


Les ambitions de HAL

Ce n'est pas la mort d'un négociateur en Inde, Arun Kumar Bal, "joint secretary" au ministère de la Défense chargé notamment des acquisitions pour l'armée de l'Air, qui va retarder cette négociation, estiment certains interlocuteurs, qui rappellent qu'il était arrivé il y a peu. Ce qui peut ralentir les négociations, ce sont plutôt les ambitions du principal partenaire indien de Dassault Aviation, Hindustan Aeronatics Ltd (HAL). "Ils veulent tout faire mais être responsables de rien", constate un connaisseur de ce dossier.

Ce qui n'est pas réellement nouveau, car, précise-t-il, "ils ont toujours été de redoutables négociateurs". Mais les discussions entre Dassault Aviation et HAL se poursuivent sur qui est responsable de quoi. Enfin, Dassault Aviation, qui veut faire les choses de façon extrêmement propres, souhaite coller au plus près de la proposition qui lui a permis de gagner le droit de négocier en exclusivité avec New Delhi. L'Inde avait demandé des offres basées sur le coût de possession des appareils. Soit sur la durée de vie des appareils.


Le Qatar avant l'Inde

Une chose est sure, Jean-Yves Le Drian ne peut pas compter sur un contrat Rafale en Inde pour réduire la cadence de livraison des appareils à l'armée de l'air à partir de 2016 (26 Rafale doivent être livré lors de la prochaine loi de programmation militaire, dont 11 en 2014 et en 2015). Le projet de LPM 2014-2019, en cours d'examen au Parlement, est en effet bâti sur l'hypothèse que l'exportation du Rafale prendra le relais des livraisons nationales à partir de 2016.

L'avionneur considère qu'il faut trois ans à partir de sa signature pour produire un Rafale. Voire quatre ans pour certains. La précédente LPM avait déjà fait le même pari, mais l'Etat avait dû continuer à prendre livraison de 11 Rafale par an. Reste le Qatar, le propect le plus chaud de Paris... Mais les Américains sont en train de brouiller les cartes à Doha.

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10 octobre 2013 4 10 /10 /octobre /2013 11:25
Thales embarque ses IFF sur les A-1M et les EMB-145 brésiliens

09.10.2013 Helen Chachaty journal-aviation.com




Thales a annoncé ce 8 octobre avoir été sélectionné par l’avionneur brésilien Embraer pour fournir des transpondeurs IFF (Identification Friend or foe) destinés à équiper les chasseurs A-1M modernisés ainsi que les avions de surveillance EMB-145 AEW&C.


Les transpondeurs TSC 2030 (cockpit) et TSC 2050 (soute) vont équiper 48 plateformes, les 43 A-1M et les 5 EMB-145. Le montant du contrat n’a pas été dévoilé.


Les chasseurs subsoniques AMX sont actuellement en cours de modernisation, afin de rester opérationnels jusqu’en 2025.

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10 octobre 2013 4 10 /10 /octobre /2013 07:55
Assemblage aéronautique : MBDA forme ses propres ajusteurs à Bourges

09.10.2013 Mariama Diallo - journal-aviation.com


Confronté à une pénurie d’ajusteurs aéronautiques en région Centre où n'existe aucune formation sur ce métier, le missilier européen MBDA a décidé de former lui-même sa propre main-d’œuvre afin de faire face à la hausse de l’activité d’assemblage des caissons centraux de voilure des avions ATR sur son site de Bourges Aéroport (18). Cette usine, dédiée à l'assemblage des grosses pièces de structure ainsi qu'aux sous-ensembles missiles, emploie actuellement près de 1 300 personnes.


En partenariat avec l’UIMM (Union des Industries et Métiers de la Métallurgie) du Cher, Pôle emploi, Randstad et l’AFPI (Association de Formation Professionnelle de l’Industrie) Centre Val de Loire, 12 personnes, tous chômeurs de longue durée, ont ainsi été recrutées pour suivre une formation diplômante de 385 heures étalées sur plusieurs mois entre novembre 2012 et février 2013.


Le 9 octobre, les 12 ajusteurs aéronautiques ont reçu leur diplôme, le CQPM (Certificat de Qualification Paritaire de la Métallurgie) Ajustage Structures Aéronautiques, délivré par l’UIMM et reconnu dans le secteur de l’aéronautique. Pour le moment, seuls six ont été recrutés en CDI. Les six autres ont signé des CDD, transformables en CDI selon l'évolution du plan de charge qui dépend beaucoup de la loi de programmation militaire (LPM) du ministère de la Défense. Même s'ils ne sont pas renouvelés chez MBDA, ces ajusteurs aéronautiques auront la possibilité de travailler dans une autre entreprise du secteur en région Centre ou ailleurs, grâce à leur CQPM.


Les candidats à cette formation, inédite dans la région, ont été « sélectionnés pour leur motivation et leur habileté, et suite à des tests théoriques et pratiques réalisés en situation réelle et par simulation », précise-t-on chez MBDA, qui espère que sa démarche inspirera toutes les autres entreprises aéronautiques de la région Centre. Une seconde vague de formation sur le métier d'ajusteur aéronautique pourrait voir le jour, « si le plan de charge augmente ».


Société codétenue par BAE Systems (37,5 %), EADS (37,5 %) et Finmeccanica (25 %), MBDA produit des missiles et systèmes de missiles. En 2012, l’entreprise a réalisé un chiffre d’affaires de 3 milliards d’euros. Fort d’un carnet de commandes de 9,8 milliards d’euros, MBDA compte plus de 90 forces armées clientes dans le monde. La société est implantée dans cinq pays d’Europe et aux États-Unis. En France MBDA est basé à Bourges, Cazaux, Fontenay-aux-Roses, Le Plessis-Robinson, La-Croix-Saint-Ouen et Selles-Saint-Denis.

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9 octobre 2013 3 09 /10 /octobre /2013 16:50
Nouvel hélicoptère NH90 dans le ciel belge

08/10/13 Virginie Flawinne– MIL.be


Ce mercredi 2 octobre 2013, la Défense fêtait l'arrivée du premier NH90 sur le territoire belge. La base aérienne de Beauvechain et ses invités ont assisté à l'atterrissage de cet appareil, symbole d'une nouvelle ère.


L'appareil en question avait déjà fait un passage remarqué en Belgique, lors du défilé du 21 juillet. L'arrivée ce mercredi au 1er Wing de Beauvechain du premier hélicoptère de transport de la Défense est historique. Ne remplaçant aucun appareil, il constitue un nouveau créneau développé conjointement par plusieurs pays membres de l'OTAN.


« En tant qu'hélicoptère de transport tactique, il apporte une nouvelle capacité à notre flotte », précise le colonel Georges Dejaeger, commandant du 1er Wing. « C'est un engin résolument nouveau pour nous », explique le lieutenant Valéry Dessers, pilote instructeur. « On passe d'un système analogique à un système numérique qui permet beaucoup plus de choses dont notamment voler en conditions de très mauvaise visibilité. »


À ce titre, le NH90 est déployable sur tout type de théâtre d'opération et par tous les temps. Le partenariat que la Belgique a instauré avec différents pays lui permet par ailleurs de partager l'organisation de la formation mais aussi la gestion des stocks.


Sorti des lignes de productions le 21 décembre 2012, cet hélicoptère était grandement attendu. Maintenant que la formation initiale des pilotes et des mécaniciens est terminée, le programme d'entraînement en Belgique peut débuter.


« Cela faisait longtemps que nous l'attendions et nous nous réjouissons de le voir enfin en exercice dans notre ciel », conclut le colonel Dejaeger.


Photos >> : Daniel Orban –


Vidéo : Wim Cochet

Nouvel hélicoptère NH90 dans le ciel belge
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9 octobre 2013 3 09 /10 /octobre /2013 11:55
Les Rafale français passent le cap des 100.000 heures de vol

09/10/2013 Par Guillaume Steuer – Air & Cosmos


Le cap est symbolique : au cours de l'été, la flotte de Rafale français a franchi la barrière des 100.000 heures de vol réalisées sous les couleurs de l'Aéronautique navale et de l'armée de l'Air.


Le bilan inclut les heures de vol réalisées entre 2000 et 2008 par les Rafale au standard F1 de la Marine, qui sont aujourd'hui en chantier de retrofit.


Au 1er octobre 2013, 122 Rafale avaient été livrés aux forces françaises : 38 Rafale M à la Marine et 84 Rafale B/C à l'armée de l'Air, dont 44 monoplaces et 40 biplaces. Le projet de loi de programmation militaire prévoit d'en livrer 26 supplémentaires entre 2014 et 2019.


Sur 100.000 heures de vol, cinq Rafale ont été perdus, dont quatre dans la Marine. Aucun de ces accidents n'a toutefois été causé par une avarie technique, le facteur humain ayant été prédominant dans tous les cas.


En septembre 2013, le consortium Eurofighter rappelait que la flotte mondiale de Typhoon avait franchi le cap des 200.000 heures de vol réalisées par ses clients. Environ 380 appareils avaient alors été livrés aux six pays utilisateurs de l'avion.

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9 octobre 2013 3 09 /10 /octobre /2013 11:55
Jean-Yves Le Drian : « Un contrat Rafale en Inde en 2014 »

08/10 Par Alain Ruello – LesEchos.fr


Le contrat Lex de rénovation des frégates marque-t-il le retour de la France en Arabie Saoudite ?


Jean-Yves Le Drian : Ce contrat de 1,3 milliard dont la moitié pour la part française constitue un nouveau succès industriel majeur pour notre pays. Quand nous avons signé en juillet le contrat des satellites d’observation aux Emirats Arabes Unis, j’ai dit que la France était de retour. En Arabie Saoudite, c’est aussi le cas. Le roi, qui m’a reçu lundi, m’a transmis ce message et cette tonalité a dominé mes entretiens avec les autorités saoudiennes. Le contexte international et surtout la ligne permanente, fidèle et claire de la France concernant la Syrie et sa relation avec l’Arabie Saoudite, ont contribué au fait que nous ne soyons plus dans une relation atone en matière militaire.


DCNS nourrit de grands espoirs sur la vente de frégates multi-missions...


La France a créé un partenariat majeur et de longue date avec la marine saoudienne. Une culture commune s’est établie mais qui tendait à s’assoupir. Elle renaît avec le contrat Lex et permet d’envisager d’autres projets que nous essaierons de mener à bien durant les cinq années du contrat.


Avez-vous reçu des indications positives sur le contrat de plus de deux milliards de modernisation de la défense aérienne par Thales ?


Le prince Salman, le vice-ministre de la Défense, et moi avons longuement évoqué tous les dossiers, marine, spatial, défense aérienne, défense anti-missile ou cyber-défense. Il vient d’être nommé et prend le temps de la réflexion. J’ai fait de même avec le prince Mitaeb, le ministre en charge de la garde nationale. Mais je n’en dirai pas plus, sinon je romprais avec mes principes.


Vous avec la main plutôt heureuse en matière d’exportations d’armement cette année. Quelle est la méthode Le Drian ?


S’assurer d’abord d’un contexte géostratégique apaisé et sain. C’est la base. Ensuite, nourrir des relations personnelles et de confiance avec les vrais décideurs. Echanger, prendre le temps, respecter, écouter leurs demandes. Je dois assumer tout mon rôle politique, mais rien que mon rôle politique, et permettre aux industriels d’assumer pleinement le leur. Ils doivent former une équipe France offensive et soudée à l’export dont je suis l’entraîneur. Enfin, je me refuse à faire de l’esbroufe et je n’annonce rien tant qu’un accord n’est pas conclu.


Que faudrait-il améliorer dans le dispositif de soutien aux exportations d’armement ?


Il faut mettre en place un dispositif juridique de relation directe entre l’Etat et les Etats acheteurs, une sorte de « FMS » (foreign military sales, du nom de la procédure américaine, NDLR) à la française. Certains pays le demandent. Pas tant pour la garantie de l’Etat vendeur que pour la garantie du droit. Faute d’avoir disposé d’un tel dispositif, nous avons perdu certains marchés.


Vous envisagez une mise en place à quelle échéance ?


Dans les six mois. François Hollande a donné son accord il y a trois semaines.


La loi de programmation militaire prévoit que 7 Rafale soient exportés en 2016. Est-ce tenable sachant que le décès du négociateur en Inde va faire perdre 3 à quatre mois selon le patron de l’armée de l’air local et que les élections arrivent à grand pas ?


Je suis très attentif aux questions d’exportations parce qu’elles sont une condition de réussite de la prochaine programmation militaire. Les industriels l’ont bien compris. Concernant le Rafale, je suis optimiste pour une signature avec l’Inde l’an prochain où un budget a été inscrit.


Le Qatar pourrait déboucher avant ?


Ce serait bien. Nous sommes en bonne position. Donc je n’ai pas d’inquiétude pour l’exécution de l’annuité 2016 de la LPM à condition qu’on continue à se battre en menant la même politique.


Devant les députés, les PDG de DCNS et de Thales ont clairement laissé entendre que la frégate multi-mission a du mal à s’exporter. N’a-t-on pas encore conçu un matériel trop technologique adapté à une poignée de marines seulement ?


La France a besoin de ses 11 frégates et donc on les construira. Cela dit, il faudra réfléchir à la définition de la future frégate de taille intermédiaire (FTI) pour en faire un navire qui satisfasse la marine française et qui soit exportable. On verra si les trois dernières frégates seront des Fremm ou des bâtiments de nouvelle génération. J’ai annoncé que je prendrai la décision fin 2016.


Envisager de ne pas aller au bout de la série alors que les livraisons démarrent à peine, n’est-ce pas reconnaître que les Fremm ne sont pas adaptées à l’international ?


Il est difficile de juger de la capacité à l’exportation d’un bâtiment qui n’est pas encore en service. Cela ne peut pas être considéré comme un échec. Je garde cette marge de manoeuvre, sachant qu’il y aura onze frégates de premier rang livrées à la Marine nationale à terme, quel que soit le type.


Comment réagissez-vous à la sélection par la Turquie, pays membre de l’Otan, d’un système de défense aérien chinois ?


Cette intrusion sur un marché assez improbable me surprend. Je m’interroge sur l’interopérabilité (du système chinois avec ceux de l’Otan, NDLR). J’espère que le gouvernement turc en a mesuré tous les inconvénients. Je n’en dirai pas plus.

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