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3 juillet 2014 4 03 /07 /juillet /2014 16:50
Rockwell Collins showcasing F-35 Lightning II HMDS at Farnborough Airshow 2014

 

Jul 2, 2014 ASDNews Source : Rockwell Collins

 

    MultiScan ThreatTrack Weather Radar, EVS-3000 Enhanced Vision System and HeliSure Situational Awareness system on display for first time at Farnborough

 

In celebration of the F-35 making its international debut, the Rockwell Collins ESA Vision Systems F-35 Lightning II Helmet Mounted Display System (HMDS) will be in the spotlight at the Farnborough Airshow 2014.

 

The F-35 HMDS provides pilots with unprecedented situational awareness. All the information that pilots need to complete their missions – through all weather, day or night – is projected on the helmet’s visor, an industry first. In addition, real-time imagery streamed from six infrared cameras mounted around the aircraft to the helmet, allows pilots to “look through” the airframe.

 

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3 juillet 2014 4 03 /07 /juillet /2014 11:55
Grand meeting aérien du Centenaire du Bourget

 

2 juillet 2014 par Philippe Chetail – Aerobuzz.fr

 

Le Dimanche 13 juillet, Aéroports de Paris célèbre avec faste les 100 ans de l’Aéroport du Bourget. Cinq heures de spectacle vont rappeler les grandes étapes et les évènements qui ont marqué son histoire. En Guest Star, le Spirit of Saint Louis.

 

Le ciel du Bourget, qui tous les deux ans est le théâtre du plus grand Salon Aéronautique au Monde, va être, en marge de cet évènement, une nouvelle fois en fête pour célébrer le centenaire de l’aéroport. Un important meeting aérien, organisé par l’Aéro-Club de France et ADP en partenariat avec l’Armée de l’Air va réunir, le dimanche 13 Juillet, une cinquantaine d’avions de toutes les époques, dont la plupart ont écrit l’histoire de ce champ d’aviation, devenu au fil du temps le seul aéroport de Paris avant la construction d’Orly et l’ouverture de Roissy-Charles-de Gaulle.

 

Suite de l’article

La présentation du Rafale aux mains de Benoit Tao Planche est un grand moment d’adrénaline - photo Armée de l'Air

La présentation du Rafale aux mains de Benoit Tao Planche est un grand moment d’adrénaline - photo Armée de l'Air

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2 juillet 2014 3 02 /07 /juillet /2014 17:35
Boeing offers KC-46 for South Korea tanker requirement

 

30 Jun 2014 By: Craig Hoyle - FG

 

Boeing has submitted its response to a request for proposals to supply South Korea’s first in-flight refuelling capability, pitching the 767-based KC-46 for the four-aircraft deal.

In development for the US Air Force, which plans to acquire 179 examples via its KC-X tanker programme, the KC-46 could support Seoul’s Boeing F-15K strike aircraft and Lockheed Martin F-16C fighters if selected, along with its Korea Aerospace Industries TA-50s and future 60 Lockheed Martin F-35s. It also would provide “the ability to operate seamlessly with the US Air Force during combat and humanitarian relief operations”, the company adds.

 

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2 juillet 2014 3 02 /07 /juillet /2014 17:20
F-35A sustains fire damage during aborted take-off (23 jun.)

 

23 Jun 2014 By: Stephen Trimble - FG

 

A Lockheed Martin F-35A was damaged on 23 June after a fire erupted in the aft section of the fuselage during a take-off attempt from Eglin AFB, Florida, says a base spokeswoman.

The pilot aborted the take-off attempt due to the fire and exited the aircraft without injury, she says. Further details have not been released.

Emergency crews responded to the fire, which was reported at 09:15, and used foam to extinguish the flames, the spokeswoman says.

The cause of the fire is now under investigation.

 

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1 juillet 2014 2 01 /07 /juillet /2014 16:20
E-2D Advanced Hawkeye photo USN

E-2D Advanced Hawkeye photo USN

The E-2D Advanced Hawkeye provides unprecedented, 360-degree surveillance. Photo Northrop Grumman Corp.

 

1 July 2014 naval-technology.com

 

Northrop Grumman has received a $3.6bn contract from the US Navy to deliver 25 new E-2D Advanced Hawkeye aircraft, specifically designed as a carrier-based airborne early warning and control (AEW&C) system.

 

The latest fixed-price, incentive-fee multi-year agreement brings the total number of aircraft on contract with Northrop to 50.

 

Northrop Grumman Aerospace Systems E-2 / C-2 programmes vice-president Bart LaGrone said: "It's a win-win. Our warfighters will get the advanced AEW&C technology that the E-2D Advanced Hawkeye brings, at a lower cost for taxpayers."

 

Designed to operate in the littoral and over land to provide unprecedented, 360-degree surveillance, the platform features open architecture compliant and commercial off-the-shelf (COTS)-based hardware and software.

 

The aircraft can be used by the US Navy to conduct airborne strikes, land force support and rescue operations. It will also allow the navy to manage a reliable communications network between widely dispersed nodes and support drug interdiction operations.

 

 

Featuring command and control capabilities, the aircraft provides expanded battlespace awareness for soldiers, especially in information operations and battle management, theatre air and missile defence, and multiple sensor fusion capabilities.

 

The aircraft is fitted with the AN/APY-9 radar system, featuring both mechanical and electronic scanning capabilities, fully integrated glass tactical cockpit, advanced identification friend or foe system, electronic support measures enhancements and a modernised communications and data link suite.

 

E-2 / C-2 Airborne Tactical Data System Programme Office (PMA-231) programme manager navy captain John Lemmon said: "The E-2D Advanced Hawkeye is the navy's primary airborne early warning and battle management command and control platform.

 

"I'm confident that as the E-2D Advanced Hawkeye attains initial operational capability later this year, the E-2D will continue to be ready, relevant and capable for decades to come and continue serving the navy carrier strike group with distinction."

 

To date, the company has delivered 13 production aircraft, as part of the navy's E-2D Advanced Hawkeye programme.

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30 juin 2014 1 30 /06 /juin /2014 17:55
«French Air Force 80» a pris part au défi 100/24

 

30/06/2014 Armée de l'air

 

L’école de pilotage de l’armée de l’air (EPAA) de la base aérienne 709 de Cognac a participé, jeudi 26 et vendredi 27 juin 2014, au défi 100/24 au départ de l’aéroport de Quimper (Finistère).

 

atrième au classement général, les six moniteurs de l’EPAA ont tenté cette année de remporter la coupe « Breitling ». Créé en 2009, le défi consiste à effectuer 100 posés-décollés sur des aérodromes répartis dans l’Hexagone en 24 heures. L’équipe gagnante est celle qui aura parcouru la distance la plus faible, et éventuellement, en cas d’égalité, celle qui aura consommé le moins de carburant. Au delà de la performance aéronautique, c’est pour les aviateurs «une occasion de faire découvrir l’outil de formation de l’armée de l’air». Ils concourent sur TB 30 Epsilon qui célèbre par ailleurs, cette année, ses 30 ans de service.

 

Appelée «French Air Force 80», en rappel des 80 ans de l’armée de l’air, l’équipe s’est longuement préparée à cette «aventure humaine». La stratégie de l’équipe consiste à «rentabiliser aux mieux les escales, à limiter les imprévus générateurs de stress et à optimiser le travail en équipage pour garantir la meilleure gestion du vol et établir des temps de repos essentiels au maintien d’un état optimal de vigilance».

 

Depuis sa création en 2009, l’armée de l’air est partenaire de l’événement. Le colonel Olivier Poncet, pilote de chasse et adjoint au chef du service d’information et des relations publiques de l’armée de l’air, a encouragé l’équipe d’aviateurs pour cette course «de gentleman».

 

Le défi 100/24 vise à promouvoir la diversité et le maillage des plateformes aéroportuaires françaises. Il favorise aussi les échanges et l’amitié entre pilotes civils et militaires.

L'Epsilon TB 30 de l'équipe "French Air Force 80"

L'Epsilon TB 30 de l'équipe "French Air Force 80"

Arrivée de la "French Air Force 80" à l'aéroport de Toussus-le-Noble

Arrivée de la "French Air Force 80" à l'aéroport de Toussus-le-Noble

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29 juin 2014 7 29 /06 /juin /2014 11:55
Appui-feu : les marins du ciel progressent…

Un Rafale de la 12F équipé d'une nacelle de désignation laser Damocles de Thales. Photo Frédéric Lert.

 

26 juin, 2014  Frédéric Lert (FOB)

 

L’Atlantique 2, avion de patrouille maritime de l’aéronavale, est capable de mettre en œuvre une large palette d’armement pour la guerre en mer : du missile anti-navire Exocet aux mines, torpilles, charges sous-marines et autres bombes. Dans les missions de secours en mer il emporte des équipements de sauvetage pouvant être largués à des naufragés. La force de l’avion tient également dans ses capacités d’écoute, de surveillance et d’interceptions électromagnétiques. En 2008, l’avion a reçu la capacité de mettre en œuvre des bombes GBU-12 de 250 kg à guidage laser. Jusqu’à quatre de ces munitions de précision peuvent être emportées dans la soute. Cette capacité a été mise en œuvre pour la première fois au combat pendant l’opération Serval au Mali, au-dessus de la terre ferme donc. L’ATL 2 n’était alors que le porteur et le tireur des bombes, le guidage proprement dit se faisant à partir du drone Harfang de l’armée de l’Air ou d’équipes spécialisées au sol. Une future rénovation de l’avion devrait lui offrir une totale autonomie en la matière, grâce à l’emport sous sa voilure d’une nacelle de désignation laser.

 

En attendant ce jour, la Marine a franchit récemment une nouvelle étape en élargissant le spectre d’emploi de l’Atl 2 dans les missions de bombardement : la semaine dernière, des GBU-12 ont pour la première fois été tirées par le bimoteur à hélices avec un guidage provenant un avion de combat. Il s’agissait en l’espèce d’un Rafale de la flottille 12F équipé d’une nacelle de désignation laser Damoclès (Thales). Deux bombes (inertes) ont été tirées successivement contre des cibles posées en mer, sur le champ de tir du Levant en Méditerranée. Deux bombes, et finalement deux coups au but pour valider deux modes de présentation distincts : dans le premier cas l’avion désignateur est sur sa « wheel » et orbite autour de l’objectif pendant le tir. Dans le second cas, il se place dans le sillage de l’avion tireur. Et dans tous les cas, l’Atlantique gagne une nouvelle corde à son arc qui en possède aujourd’hui tellement qu’il ressemble maintenant à une harpe…

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28 juin 2014 6 28 /06 /juin /2014 11:40
Il-76MD-90A transport photo Aviastar SP

Il-76MD-90A transport photo Aviastar SP

 

24 Jun 2014 By: Craig Hoyle - FG

 

The Russian air force’s first of an eventual 39 Ilyushin Il-76MD-90A transports has emerged from the Aviastar SP production plant in Ulyanovsk, following the completion of equipment installation and fuel system tests.

 

Equipped with new glass cockpit avionics and powered by Perm PS-90A-76 turbofan engines, the enhanced model also features a modified wing and reinforced landing gear.

 

Following its painting by Spectr-Avia, the new airlifter will undergo ground and flight tests. “This year, the airplane will be delivered to the customer,” says Aviastar SP general director Sergey Dementiev.

 

According to the company, 13 of Russia’s new-generation Il-76s are now in various stages of production. Ordered in October 2012, the -90A variant will bolster an in-service fleet of almost 100 earlier-model transports operated by the nation’s air force.

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27 juin 2014 5 27 /06 /juin /2014 16:40
UEC facilities will be used to create engines for fifth-generation fighter jets

 

June 27, 2014 by Rostec

 

A steering committee has been established for the PAK FA Prospective Engine Program at the Ufa Engine Industrial Association (UEIA), which is a subsidiary of the United Engine Corporation. The new division will receive most of the authority to manage the project to build the engine for the fifth-generation fighter jet. 

 

According to UEIA Managing Director Alexander Artyukhov, the program to build the engine for the prospective cutting-edge aircraft is currently one of the most advanced in all of Russian industry. Work on the project will be undertaken using the phase-gate system. Experts will identify key milestones with clear goals and objectives for each period.

Evgeny Marchukov, Chief Designer of the A M. Lyulki Experimental Design Bureau (a branch of UEIA), has been appointed head of the steering committee.

UEIA is the parent company of the "Engines for Combat Aircraft" UEC Division. It was awarded the status of chief designer of the prospective engine for the PAK FA fighter jet in 2013. In November of last year the technical plan was defended before a committee of the Ministry of Defense of the Russian Federation, which is the project's customer. In 2014 UEIA was appointed chief manufacturer of prototypes for engine parts and assembly units.

Currently, the company and its subsidiary, the A M. Lyulki Experimental Design Bureau, are preparing to manufacture the first demonstration engine for the PAK FA.  

The main structural components of the T-50 fighter (the PAK FA project) are being produced by Rostec enterprises. The power plant is being developed by designers at the United Engine Corporation. The cockpit and fuselage exterior are being prepared by specialists at RT-Chemical Technologies and Composite Materials. Avionics satisfying the requirements for fifth generation aircraft are being created by the Radioelectronic Technologies Concern.

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27 juin 2014 5 27 /06 /juin /2014 11:30
L'Irak achète plusieurs chasseurs Sukhoï (Maliki)

 

MOSCOU, 26 juin - RIA Novosti

 

Le premier ministre irakien Nouri Al-Maliki a confirmé que son pays avait récemment acheté à la Russie et à la Biélorussie plusieurs chasseurs d'occasion de type Sukhoï, rapporte jeudi la chaîne BBC. 

 

Dans sa première interview depuis le début de la récente crise, M.Maliki a déclaré que les appareils en question pourraient effectuer leurs premières missions "dans les jours à venir", ajoutant que les Etats-Unis retardaient la vente de chasseurs F-16 à Bagdad. 

 

Le président russe Vladimir Poutine a confirmé vendredi dernier lors d'une conversation téléphonique avec M.Maliki le soutien de Moscou aux efforts du gouvernement irakien visant à libérer le territoire de son pays du joug terroriste. 

 

Les autorités de l'Irak et de la Syrie essaient de stopper l'offensive de l'EIIL, déterminé à conquérir un vaste territoire riche en pétrole. Depuis les trois dernières semaines, les commandos de l'EIIL, soutenus par les tribus sunnites et d'anciens militaires irakiens ont envahi plusieurs villes de l'Irak et des territoires situés à la frontière avec la Syrie et la Jordanie.

 

L'armée et la police irakiennes ont tenté de reprendre les territoires occupés par les djihadistes, mais n'ont toujours pas réussi à inverser la situation. Bagdad a sollicité l'aide militaire d'autres pays, notamment des Etats-Unis.

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27 juin 2014 5 27 /06 /juin /2014 10:55
photo Dassault

photo Dassault

 

26/06 Les Echos

 

L’assemblée générale de Groupe industriel Marcel Dassault a décidé de créer un poste de président statutaire successif, confié à Charles Edelstenne, l’actuel directeur général.

 

La question de la succession de Serge Dassault à la tête de l’empire Dassault , célèbre pour ses avions, « Le Figaro », l’éditeur du logiciel Catia ou encore le château bordelais, est en passe d’être réglé. A l’unanimité, les actionnaires réunis en assemblée générale ont décidé de créer un poste de président statutaire successif, confié à Charles Edelstenne, actuel directeur général du groupe.

 

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26 juin 2014 4 26 /06 /juin /2014 16:35
F-16C Fighting Falcons conducting flight over Kunsan air base in Korea. Photo US Air Force

F-16C Fighting Falcons conducting flight over Kunsan air base in Korea. Photo US Air Force

 

Jun 25, 2014 ASDNews Source : BAE Systems PLC

 

BAE Systems has begun to upgrade 134 South Korean F-16 aircraft in partnership with the U.S. Air Force.

 

Two of the F-16s recently arrived at the company’s modification facility at Alliance Airport in Fort Worth, Texas, where they will be equipped with advanced weapons and next-generation avionics, including advanced mission computers, new cockpit displays, and advanced radars and targeting sensors.

 

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26 juin 2014 4 26 /06 /juin /2014 16:35
photo Livefist

photo Livefist

 

June 26, 2014 defenseworld.net/

 

India’s $20 billion deal to buy Rafale fighter jets may not conclude this financial year as negotiations are still to be completed without which budgetary provision cannot be made.

The Indian budget for fiscal 2014-15 is scheduled for July during which a higher allocation for defence as compared to last year could be made. However provision for the Rafale MMRCA purchase seems unlikely as the Indian MoD is yet to conclude negotiations with Dassault. A huge capital expenditure of this type is budgeted over several year as per the schedule of payments agreed upon.

 

 

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26 juin 2014 4 26 /06 /juin /2014 11:35
Le commandant du 7e corps de l'armée de l'air américaine volera sur un T-50

 

SEOUL, 26 juin (Yonhap)

 

Le lieutenant-général Jan-Marc Jouas, le commandant du 7e corps de l'armée de l'air américaine, effectuera ce jeudi un vol expérimental sur un avion d'entraînement supersonique T-50 construit par Korea Aerospace Industries (KAI), à la base aérienne de Gwangju, à 330 kilomètres au sud de Séoul. Il sera donc le premier commandant du 7e corps de l'armée de l'air américaine à voler sur un T-50.

 

«Ce vol a été organisé pour mieux comprendre l'excellence des avions d'entraînement supersoniques et du système d'entraînement des forces aériennes sud-coréennes en tant que commandant du 7e corps de l'armée de l'air», a fait savoir un responsable de l'armée de l'air. «Le lieutenant-général Jan-Marc Jouas sera sur le siège arrière de l'avion.»

 

Jan-Marc Jouas, pilote de F-16 et F-15, a à son compteur plus de 3.100 heures de vol.

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26 juin 2014 4 26 /06 /juin /2014 11:25
Honduras, Embraer Discuss Aircraft Upgrades

 

June 23, 2014 defense-aerospace.com

(Source: Forecast International; issued June 23, 2014)

 

Honduras Seeks Technical Agreement with Embraer for Fleet Modernization

 

SAN SALVADOR, El Salvador --- Honduran President Juan Orlando Hernández is hoping to sign a technical agreement with Brazilian manufacturer, Embraer. The agreement would cover the refurbishment and modernization of the Honduran Air Force's Super Tucano and F-5 aircraft.

 

The Honduran government will resume the repair project for the Air Force's EMB-312/A-27 Super Tucano and Cessna A-37B Dragonfly aircraft which was initiated by the previous administration of President Porfirio Lobo. President Hernández is also considering the possibility of acquiring new aircraft such as the Embraer EMB-314/A-29 Super Tucano.

 

The Air Force has been seeking to acquire a new batch of A-29s for quite some time. Unfortunately, funding was difficult to obtain and after much consideration, President Porfirio Lobo decided in February 2012 that priority would be given to repairing the Air Force's existing fleet of Embraer EMB-312 Tucanos rather than buying new Super Tucanos.

 

The Honduran MoD expected the upgrade to cost between $6 million and $10 million; only six aircraft would be involved in the program. Then in October 2013, the government determined that due to Honduras' poor financial situation, an upgrade could not be performed either.

 

The goal now is to modernize and repair 20 EMB-312s and acquire at least 4 new EMB-314s.

 

The technical agreement would involve the transfer of Honduras' F-5 to Brazil. The transfer would require U.S. approval, though. Honduras acquired 12 ex-USAF Northrop F-5E/Fs in 1987; only five of the remaining nine are operational. Taiwan, Brazil, and Israel are all interested in restoring the fleet.

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25 juin 2014 3 25 /06 /juin /2014 17:45
BT-67 Source France 24

BT-67 Source France 24

 

June 25, 2014: Strategy Page

 

In the African nation of Mauritania the air force recently modified one of its BT-67 aircraft by adding a surveillance turret. This was installed under the fuselage and contains a vidcom with electronic zoom that can watch all that happens down below, record it all and, if monitored by an operator, zoom in on anything of interest. The U.S. State Department has at least one BT-67 in its small “air force” that is equipped with a similar turret that contains a FLIR (heat sensing radar). Other BT-67s have been equipped for maritime patrol and electronic surveillance.

 

What’s really interesting about all this is that the BT-67 is actually a C-47 (“Dakota”) transport that entered service during World War II. The C-47 was actually a militarized 1930s design and that was heavily used during World War II and continued in use ever since as the DC-3, BT-47, Dakota and several other names. Obviously this longevity involved a lot of upgrades and refurbishment.

 

Some aircraft seem to fly forever. A prime example has been the DC-3/C-47. The latest revival for this iconic plane is a refurb that creates a 13 ton aircraft with a rebuilt and lengthened fuselage, upgraded wings, new engines, and modern electronics. Called the BT-67, 58 have been produced and they are in use by eight civilian (including the U.S. Forestry Service) organizations and nine air forces (including the U.S. Air Force and the Chinese Air Force). The BT-67 is about a meter (three feet) longer than the original DC-3 and 1.5 tons heavier. Cruising speed is 380 kilometers an hour, compared to 240 for the DC-3. Range is more than twice the 1,600 kilometers of the DC-3. Typical load for the BT-67 (4 tons) is also about twice what the DC-3 would normally haul. The longer range made the rugged BT-67 capable of delivering airfreight to research stations in Antarctica, from an airport in South Africa. The BT-67s cost about $5 million each.

 

But there are other refurbs. Back in 2004 Colombia paid about $20 million to convert five C-47 transports to gunships (armed with night vision sensors, a three barrel 12.7mm/.50 caliber machine-gun, and some bombs). These aircraft carried a five man crew. Such gunships first appeared, using World War II era C-47 transports, in the 1960s over Vietnam. The troops called the gunships, which liked to operate at night, "Spooky."

 

Many DC-3/C-47 aircraft continue to fly. Several hundred are still operating worldwide, mostly owned by small domestic carriers in the U.S. and by some Third World air transport companies. A state of the art aircraft in the mid-1930s (when only 500 were built), over 16,000 DC 3's were produced for use during World War II as C-47s. The DC-3 was, in fact, one of the most widely manufactured aircraft of the war. When allied paratroopers jumped it was usually from a DC-3 (which could carry 28 troops but over sixty people were squeezed in during emergencies). With a maximum range of 3,400 kilometers and a top speed of 296 kilometers per hour, the C-47 was the common cargo carrier (up to 3.5 tons) and general purpose "flying truck." It still is, and more and more of these aircraft are being rebuilt, like the BT-67, to keep them flying for another decade or so.

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24 juin 2014 2 24 /06 /juin /2014 11:55
Deux pôles unis pour développer la photonique dans l'aéronautique et le spatial

 

18/06/2014 Alexandre Léoty – La Tribune.fr

 

Le pôle de compétitivité Aerospace Valley a signé à Toulouse, un partenariat avec le pôle aquitain la Route des Lasers. Objectif : développer les applications des technologies photoniques dans le secteur aéronautique et spatial.

 

"Pharos", pour "Photonique, aéronautique, spatial". C'est le nom du tout nouveau domaine d'activités stratégiques (DAS) créé au sein du pôle de compétitivité aquitain la Route des Lasers et coanimé par Aerospace Valley, qui couvre l'Aquitaine et Midi-Pyrénées. Une coopération actée le 18 juin avec la signature d'un accord de partenariat inter-pôles. Objectif : amplifier l'utilisation de la photonique - qui regroupe l'ensemble des technologies liées à la lumière - dans le secteur aéronautique et spatial.

 

Un partenariat gagnant-gagnant

 

"Nous créons des passerelles entre cette spécialité de pointe, liée à l'optique et aux lasers, et notre propre stratégie de développement, se réjouit Agnès Paillard, présidente du pôle Aerospace Valley, qui intervient à la fois en Midi-Pyrénées et en Aquitaine. Nous nous adossons ainsi à une communauté très dynamique et agile, constituée de structures de recherche et de start-up." Un partenariat qui pourrait permettre aux donneurs d'ordres de bénéficier de technologies directement intégrables, mais aussi de participer au développement d'autres solutions, par le biais de programmes collaboratifs.

 

Le bénéfice est également direct pour les membres de la Route des Lasers. "Nous avons mis au point un certain nombre de procédés et nous sommes à l'origine de la création de plusieurs start-up, des pépites qui sont aujourd'hui à la recherche de marchés applicatifs, explique Jean-Pierre Giannini, président du pôle de compétitivité. Nous rapprocher des donneurs d'ordres nous permettra de mieux comprendre leurs besoins et d'orienter notre recherche en conséquence."

 

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23 juin 2014 1 23 /06 /juin /2014 11:20
Drone Reaper de l’US Air Force – photo USAF

Drone Reaper de l’US Air Force – photo USAF

 

 22 juin Aerobuzz.fr

 

Au terme d’une année d’enquête, le Washington Post a recensé plus de 400 accidents de grands drones militaires américains depuis 2001. Les journalistes ont épluché plus de 50.000 pages de rapports d’enquête. Il en ressort que les causes essentielles de ces accidents qui ont entraîné la perte des engins sont liées à des problèmes mécaniques, à des erreurs humaines et aux conditions météorologiques. La plupart de ces crashs ont eu lieu lors de missions de guerre. Dans plus d’un quart des événements, l’accident est consécutif à une perte de contact avec le drone. Le ministère américain de la Défense fait remarquer, pour sa part, que le taux d’accident est en recul sensible au fil des ans.

 

Pour le Washington Post, les constructeurs de drones et les militaires ont une série de défis technologiques à relever pour améliorer la fiabilité de ces armes volants sans pilote. L’un des points faibles des drones est leur difficulté à détecter et s’adapter à une menace. Les caméras et senseurs embarqués ne remplacent pas les sens d’un pilote. Piloter un drone ne s’apparente définitivement pas à un jeu vidéo. C’est beaucoup plus complexe, d’où le taux des erreurs humains dans les causes d’accident. Des drones, conçus et fabriqués avec des tolérances moindre qu’un avion, présentent des défauts persistants. Enfin, la télécommunication entre le drone et son pilote demeure trop fragile.

 

Partant de son étude, le Washington Post estime qu’il est trop tôt pour ouvrir l’espace aérien aux drones.

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22 juin 2014 7 22 /06 /juin /2014 11:30
Armement Le Qatar fait patienter le Rafale sur le tarmac

Armement Le Qatar fait patienter le Rafale sur le tarmac

 

22/06/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr

 

Même s'il est de plus en plus vraisemblable que le cheikh Tamin ben Hamad Al-Thani ne fera pas d'annonce sur l'avion de combat tricolore lundi à Paris, les négociations sont déroulent dans un climat excellent.


 

Le nouvel émir du Qatar annoncera-t-il ce lundi à Paris avoir sélectionné le Rafale ? C'est la Question du moment à laquelle toute la filière française défense et les autorités politiques françaises sont suspendues. Mais comme toujours, ces dossiers sont extrêmement compliqués autant pour les enjeux diplomatiques que par le manque de ressources humaines chez les clients pour traiter les dossiers d'une telle ampleur - la vente d'un système d'armes reste très complexe. Ce qui peut au final faire diverger les calendriers d'annonce.

Ces derniers jours, les plus hautes autorités politiques françaises, dont l'Elysée, qui ont ce dossier en main, tenaient beaucoup (trop ?) à une telle annonce. Quitte à forcer un peu la main de l'émir, le cheikh Tamim Ben Hamad Al-Thani, en visite officielle à Paris à partir de lundi, en raison certainement de la grande nervosité qui entoure toujours l'exportation du Rafale. Mais, confie un bon connaisseur du Qatar, "cela ne sert à rien de forcer la main. Les qataris ne cèdent pas aux pressions et discuteront jusqu'au bout les prix".

 

Le Rafale simplement évoqué ?

Une chose est sure, une partie des discussions entre le cheikh et Jean-Yves Le Drian puis avec François Hollande portera sur le Rafale. Ce sera aussi certainement le cas des frégates anti-aériennes (DCNS et MBDA). Mais il est de plus en plus vraisemblable, selon des sources concordantes bien que prudentes, qu'il n'y aura pas d'annonce formelle sur le Rafale à l'occasion de cette visite. Ce qui ne veut pas dire que les négociations se passent mal. Bien au contraire, elles sont au beau fixe depuis quelques petits mois. "Nous sommes convaincus que les Qataris veulent acheter le Rafale et les négociations se déroulent dans un climat excellent", confirme-t-on à La Tribune. Peut-être même avant l'Inde, estime-t-on.

D'autant que le cheikh Tamin Ben Hamad Al-Thani a, il y a quelques semaines, mis la pression sur ces équipes de négociateurs pour accélérer les différents processus d'acquisitions des matériels de défense en général, et du Rafale en particulier à l'approche de la Coupe du Monde de football que le Qatar doit organiser en 2022, selon nos informations. Des équipes de négociateurs très mobilisés sur le Rafale actuellement mais dont le nombre est toutefois limité.

 

Reprise des négociations en mars

Les discussions entre la France et le Qatar ont repris au mois de mars après une période où Doha avait mis en suspens ce dossier. Durant trois mois environ, les Qataris n'ont plus donné signe de vie sur le Rafale. Pour autant, à Paris, durant cette période, les industriels et les étatiques ne semblaient pas trop inquiets par ce silence. "Il faut s'inscrire dans la durée avec Doha, ils ont leur propre tempo", expliquait-on à "La Tribune".

Et c'est en mars que les Qataris ont finalement repris langue avec le Team Rafale (Dassault Aviation, Thales et Safran) en posant de nouvelles questions sur l'avion de combat. Notamment sur le prix de l'appareil selon le volume d'une éventuelle commande (12, 24, 36, 72 Rafale) afin de mieux cerner la structure de coûts de l'avion de combat.

 

72 avions de combat

De douze appareils - des Mirage 2000-5 -, le Qatar voudrait augmenter sa flotte d'avions de combat à 72, dont un premier lot de 36. En tout cas c'est que Doha souhaitait l'été dernier. Un client qui a de toute façon les moyens de s'offrir 72 avions de combat. Dans ce cadre, l'émirat avait envoyé en août dernier un appel d'offres (Request for Proposal) à trois candidats : Dassault Aviation, Lockheed Martin et le consortium Eurofighter. Selon un calendrier informel, le Qatar devait choisir un fournisseur pour un premier lot de 36 appareils d'ici à la fin 2013 et entrer ensuite avec ce constructeur en négociations exclusives. Dassault Aviation tenait la corde pour ce premier lot.

Mais le calendrier a dérapé en raison, notamment, du jeu étrange des Américains. Mi-septembre, Londres, qui propose Eurofighter Typhoon, et Paris, qui soutient le Rafale (Dassault Aviation), avaient rendu leur offre conformément au calendrier fixé par Doha. Mais pas Washington. Du coup, les deux enveloppes contenant les offres du consortium Eurofighter (BAE Systems, EADS et l'italien Finmeccanica) et de Dassault Aviation ont dormi plusieurs mois au fond d'un coffre avant d'être décachetées… une fois la réponse des Américains réceptionnée par les Qataris. Et curieusement, les États-Unis n'ont finalement pas proposé le F-35.

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20 juin 2014 5 20 /06 /juin /2014 12:20
Un F-35 et un F-16 volent côte à côte. Photo Lockheed Martin

Un F-35 et un F-16 volent côte à côte. Photo Lockheed Martin

 

19/06/2014 Par Julien Bergounhoux

 

Pierre Sprey, l'un des pères du F-16, considère le F-35, le fameux "Joint Strike Fighter" pour la clientèle internationale, comme un désastre irrécupérable. Ce projet faramineux dont le coût s'est multiplié au fil des ans n'en finit pas de subir des déconvenues, mais pour cet ingénieur, c'est le concept même de l'avion qui est en cause.

 

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18 juin 2014 3 18 /06 /juin /2014 17:55
Plein gaz pour le banc d’essai du moteur TP400

 

18/06/2014 Armée de l'air

 

Le premier banc d’essai dédié à la maintenance du moteur de l’A400M, le TP400, a été inauguré, le 16 juin 2014 sur le site de l’atelier industriel de l’aéronautique (AIA) de Bordeaux. Cet événement s’est déroulé en présence de nombreux élus, représentants étatiques et industriels, dont l’ingénieur général hors classe (IGHC) Patrick Dufour, directeur du service industriel de l’aéronautique (SIAé).

 

À cette occasion, une plaque a été dévoilée notamment par Messieurs Alain Juppé, maire de Bordeaux et Alain Rousset, député de la Gironde.

Cette inauguration constitue une étape importante dans le développement du programme A400M, nouvel avion de transport de l’armée de l’air. D’ici la fin de l’année 2014, l’AIA de Bordeaux effectuera ses premières opérations de maintenance sur TP400, selon les termes d’un contrat commercial liant le SIAé aux industriels.

Situé dans le berceau de l’aéronautique français, l’AIA bordelais est le seul établissement en Europe à disposer des infrastructures nécessaires à la maintenance de ce turbopropulseur, hormis celle des industriels concepteurs.

Développé par EuroProp International (EPI), alliance d’industriels espagnols, britanniques, allemands et français, le TP400 est le turbopropulseur le plus puissant construit dans le monde occidental. D’un poids de deux tonnes, il développe une puissance supérieure à 11 000 CV.

 

Retrouvez le webdoc sur l'A400M

Plein gaz pour le banc d’essai du moteur TP400Plein gaz pour le banc d’essai du moteur TP400
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18 juin 2014 3 18 /06 /juin /2014 16:50
Royal Air Force B-2 exchange pilot

 

 

18 June 2014 Royal Air Force

 

Royal Air Force personnel exchange places with overseas counterparts to improve relationships and integration. Here Tornado GR4 pilot Flt Lt Ian Hart talks about the B-2A Spirit stealth bomber which he is currently flying in the USA.

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18 juin 2014 3 18 /06 /juin /2014 07:50
DGA meets EATC (3 June)

 

3 June - EATC News & Press updates

 

This Tuesday (3 June), a delegation from the French DGA (Direction générale de l'armement/General Directorate for Armament) visited Eindhoven Air Base within EATC premises. The Commander of the EATC, Major General Pascal Valentin, welcomed the delegation under the lead of Mr. Tanguy Lestienne, Chief Engineer of the DGA Armament Division. From EATC aside the visit was prepared by LTC Stefan Wilmers, Secretary of the Operational Users Group A400M and LTC Marc Liboureau, Deputy Head of EATCs Technical and Logistics Branch.

 

A400M cockpit

 

The scope of the visit was to share the French experiences concerning the entry into service of the A400M and to identify possible opportunities for common multinational activities between the EATC and the A400M user nations.

The EATC, as a future central actor for the common use of the A400M, is already now deeply involved in the writing of a common A400M concept and a common A400M doctrine. Moreover since 2011 the EATC provides the chairman of the Operational Users Group A400M.

The DGA explained the role and organisation of the different French entities and gave a lookout on the increased capabilities of the new aircraft.

Furthermore the current and future French service and support organization has been presented and the A400M configuration management has been discussed.

The participants underlined the importance of sharing experience between the EATC, OCCAR and the different A400M user nations and identified common configuration management, common data and information management as well as common spare parts management as most promising fields of cooperation.

 

Who is who on the A400M introduction

The A400M program is a cooperative development of seven European countries and NATO members Germany, France, Spain, Great Britain, Turkey, Belgium and Luxembourg. Program management (project) is provided by the Organisation for Joint Armament Cooperation (OCCAR). Program development and production of the A400M is under the direction of Airbus Defence & Space.

Together with the Staff of the French Armed Forces the DGA provides the capabilities essential for military sustainment, structures military needs, proves and recommends solutions for military equipment. In this regard the DGA is responsible for the A400M testing phase together with the MEST (Multinational Entry into Service Team) – before the aircraft is approved/licensed for operational military service.

EATC finally works on several working groups and concepts to accelerate the A400M employment into the EATC Participating Nations Air Forces. As far as each national owned aircraft finish successfully the national testing phase and join the national operational service, EATC shall consequently take over the aircraft under operational Command (OPCON) via Transfer of Authority (ToA). This way EATC will run the biggest A400M fleet on the continent within just one decade.

 

Read more about the EATC involvement in A400M matters here.

DGA meets EATC (3 June)
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18 juin 2014 3 18 /06 /juin /2014 07:30
Jordan to expand gunship fleet with C295 conversion

 

June 17, 2014 by Craig Hoyle - FG

 

Jordan is to modify one of its Airbus Defence & Space-produced C295 medium transports as a gunship, with the adapted platform to join two recently-delivered AC235s in air force service.

 

Airbus on 17 June announced it is to work on the programme with Jordan’s King Abdullah II Design and Development Bureau and US contractor ATK, which were responsible for the conversion of a pair of CN235s handed over to Jordan earlier this year. The European airframer provided technical support during the previous project.

 

“A C295 operated by the Royal Jordanian Air Force will be converted to [a] gunship by ATK,” Airbus says. The service has two of the medium transports in service, with Flightglobal’s Ascend Online database recording these as having been built in 2003.

 

Plans call for the larger model to be equipped with onboard mission and fire control systems, an electro-optical/infrared sensor, a synthetic aperture radar payload and a defensive aids system for self-protection. Armaments will include an ATK-supplied 30mm sideways-firing chain gun, Lockheed Martin AGM-114 Hellfire air-to-surface missiles and 70mm guided rockets. BAE Systems was recently selected to supply its Advanced Precision Kill Weapon System to meet the latter requirement for the AC235.

 

Antonio Rodríguez Barberán, head of commercial at Airbus’s Military Aircraft unit – who earlier this month said a customer announcement was expected “soon” – describes the future C295 gunship as “a cost-effective and powerful addition to the Jordan armed forces”.

 

Airbus lists potential duties for an armed C295 as including providing close air support for special forces personnel, plus target acquisition, armed reconnaissance and combat search and rescue.

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17 juin 2014 2 17 /06 /juin /2014 16:50
Airbus shows off new portfolio after restructuring

 

13 June 2014 by Guy Martin - defenceWeb

 

Airbus Defence and Space is marketing an expanded range of military hardware, from tactical UAVs to fighter jets, under its new guise.

 

Following restructuring and rebranding effective from the beginning of this year, Airbus Defence and Space brings together several different divisions resulting from the integration of Cassidian and Astrium, namely Military Aircraft, Space Systems, Communication, Intelligence & Security (CIS), and Electronics, which more than doubles its addressable market.

 

Antonio Barberan, head of commercial at Airbus Military, told journalists attending the annual Trade Media Briefing in Spain this week that the restructured company will bring synergies that will better serve its customers. “Our strategy is to be global leaders in each of the markets we are serving,” he said.

 

One of these areas is light and medium transport. Airbus started actively marketing the A400M for export in February last year and is targeting an order before the year ends. It has demonstrated the type throughout the world (the A400M was shown to Kazakhstan, Germany and Mexico this year) and has eight or nine requests for information and requests for proposals (RFIs and RFPs). South Africa is one target customer, and Airbus hopes to sell four A400Ms to the South African Air Force as C-130 replacements.

 

Airbus hopes to capture 50% of the market in which the A400M competes and sell 300-400 A400Ms over the next three decades. Airbus has already developed an ITAR compliant export version that features modified communications and navigation equipment.

 

France was the first of eight nations to receive the type, in August last year, and has two in service. Apparently the French Air Force is very happy with the A400M, and has deployed the aircraft to Mali and French Guyana. Airbus Defence and Space will deliver 11 more A400Ms this year, including the first to Turkey in April, the first to the UK in September and the first to Germany in November. 22 aircraft will be delivered next year, including the first for Malaysia.

 

So far the A400M has accumulated 6 343 flight hours in 2 278 flights as part of the flight test campaign. The aircraft is still being refined, and only next year will models be delivered with full aerial delivery, self-defence and tanker capabilities. By 2018, the A400M will be able to perform low level flight, have complete air-to-air refuelling capabilities and perform search and rescue functions, according to Airbus.

 

The European company also gave journalists an update on the A330 Multi-Role Tanker Transport (MRTT) programme. 34 aircraft have been ordered and 21 delivered so far and problems with the refuelling boom have been resolved. The model has been selected by Qatar (two) and Airbus is negotiating with France and will be targeting South Korea this year. India has also selected the A330 MRTT over the Ilyushin Il-78 but the recent elections there have slowed down the procurement process, for six aircraft.

 

The aircraft can be fitted with underwing or underfuselage refuelling pods from Cobham or an Airbus developed boom and can also accept fuel through its own receptacle. 140 000 litres of fuel is stored in the wings and tail, leaving the cabin free for cargo, troops or a VIP interior.

 

At the moment 19 of 28 ordered A330 MRTTs are in service, with the UK, Australia, UAE and Saudi Arabia, but this month another two will be delivered. Airbus said the type has a 90% air-to-air refuelling mission success rate and a 99% availability rate. So far the 19 aircraft in service have flown over 20 000 hours.

 

Antonio Caramazana, VP Head of Military Derivatives Programme, said the aircraft is showing very good reliability and availability and he expected to receive contracts from France, India and Qatar in the coming months. France is negotiation for nine aircraft plus three options. Singapore last year ordered six.

 

Airbus is developing the A330 MRTT Enhanced version, which features improved avionics, a higher takeoff weight, reduced fuel consumption through revised aerodynamics and other changes. Prototype conversion will start in October next year with flight testing in the second half of 2016. All future customers will receive this upgraded configuration when it becomes available in 2017. The Enhanced upgrades can be retrofitted to earlier A330 MRTT versions.

 

On the light transport side, Airbus has received orders for 20 C295s this year, including three for Ecuador and eight from a country in the Maghreb. The company is continuing to upgrade the model with improved engines and winglets and is developing numerous variants of the transport, from firefighting to gunship.

 

Another big part of Airbus Defence and Space’s offering is maintenance. Eighteen customers flying 109 aircraft make use of its Full In Service Support (FISS) system, which covers some 40 000 flight hours a year

 

With the restructured company, Airbus Defence and Space is now responsible for the marketing of the Eurofighter Typhoon. The company said that market opportunities exist for 700 Eurofighters. So far, 406 have been delivered and accumulated over 236 000 flight hours. As the Eurofighter will be the backbone of European air forces for decades to come, the aircraft is being upgraded and improved. Thrust vectoring and conformal fuel tanks are future possibilities. Other additions planned are Harpoon and Martel anti-shipping weapons and a derivative of the Brimstone missile.

 

Airbus Defence and Space is promoting a variety of unmanned aerial vehicles, with payloads from 1 kg to several tons. Barberan said that this is perhaps not a label Airbus Military wanted but has it now and is going to be a world leader in this field in the coming years.

 

Barberan said that in the coming years, medium altitude, long endurance (MALE) UAVs would be where the money stands, especially if UAVs are allowed to fly in civilian airspace. Once this happens, he predicts the market will grow exponentially.

 

Airbus Defence and Space has experience operating the Harfang and Heron I UAVs, which have been deployed to Afghanistan and Mali. More than 18 000 flight hours have been accumulated in Afghanistan and the Harfang has reached over 10 000 hours in 900 flights in Mali with the French Air Force. French Harfangs will be upgraded by Airbus Defence and Space for service to at least 2018.

 

With an eye to the future, Airbus has launched several technology programmes, such as the Barracuda, Sagitta and Optionally Piloted Vehicles, and is developing the MALE 2020 project with Dassault and Finmeccanica. Airbus has also developed the ISIS mission system for the controversial Eurohawk.

 

Aimed mainly at the commercial market, Airbus is developing the Zephyr High Altitude Pseudo-Satellite (HAPS), which can stay aloft for weeks and is aimed at being a cost effective alternative to satellites. The aircraft weighs 100 kg and can fly at altitudes of 12-25 km using its electrically driven propellers. First flight was in August last year. Jens Nielsen, Head of Unmanned Aerial Systems, said there was high interest from the communications sector since the aircraft is able to permanently provide low earth coverage. However, payload is limited to 5 kg with the current Zephyr 7 but the Zephyr 8, under development, will be able to carry several times that.

 

Domingo Urena-Raso, Head of Military Aircraft, cautioned journalists that European, and North American, nations were unlikely to order much defence equipment over the next five years as they deal with restrictive budgets. He believed the market will remain quite critical. However, he noted that while Europe will continue to struggle with defence budgets, the major market has shifted to Asia, the Middle East and Latin America.

 

Guy Martin attended the 2014 Trade Media Briefing in Spain as a guest of Airbus Defence and Space.

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