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18 décembre 2013 3 18 /12 /décembre /2013 12:35
Avions de combat : 38 MiG-21 se sont crashés en Inde en dix ans

Le Rafale devrait remplacer une grande partie de la vieillle flotte de MiG-21 encore en service dans l'armée de l'air indienne

 

17/12/2013 Michel Cabirol – laTribune.fr

 

Alors que l'armée de l'air indienne subit une forte attrition de sa flotte de MiG-21, Dassault Aviation tente de boucler toutes les négociations pour mettre dans les mains de New Delhi un contrat prêt à être signé vers mars 2014.

 

Durant les dix dernières années entre 2003 et 2013, l'armée de l'air indienne (Indian Air Force ou IAF), quatrième puissance aérienne mondiale, a perdu 38 MiG-21, a révélé mardi le ministère de la défense indien. Des pertes assez fréquentes en Inde. L'IAF dispose encore d'une flotte de 254 MiG-21 en service, qui vont progressivement être retirés des bases aériennes, notamment les MiG-21 T-77. Les premiers MiG-21 sont entrés en service dans l'armée de l'air indienne en mars 1963.

La semaine dernière, la base aérienne de Kalaikunda a retiré du service trois vieux MiG-27 T-77 en présence du chef d'état-major de l'armée de l'air indienne, N.A.K. Browne. Ce dernier avait estimé que cet "événement" marquait une nouvelle page dans l'histoire de l'IAF après "presque cinq décennies de service opérationnel remarquable rendu par cet avion de combat  iconique". La flotte de MiG-21 T-77 a volé en moyenne 9.000 heures par an.

 

Et le Rafale ?

Selon le ministère de la défense, "aujourd'hui, tandis que nous avons des Sukhoï 30 et sommes impatients d'accueillir le Rafale, les MiG-21 (toutes les versions) continuent à fièrement contribuer à la force opérationnelle de l'IAF". Dassault Aviation négocie depuis janvier 2012 la vente de 126 Rafale à New Delhi.

Le ministère a rappelé ce mardi que le remplacement de la flotte par une nouvelle génération d'avions de combat dépendait de la sécurité nationale et des objectifs stratégiques ainsi que des exigences opérationnelles des forces armées.

Selon nos informations, toutes les équipes de négociations sous le leadership de Dassault Aviation, qui planchent sur l'ensemble des transferts de technologies (ToT), mettent depuis ces deux derniers mois les bouchées doubles pour terminer le plus vite possible la rédaction de tous les contrats. Objectif du PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier : terminer la négociation vers mars 2014 pour que le contrat soit "signable" avant les élections législatives indiennes prévues en mai. Ce qui ne veut pas dire que le contrat sera signé dans la foulée.

 

Deux ans d'attente pour MBDA

MBDA est par exemple en attente de signer le mégacontrat SRSAM (Short Range Surface to Air Missile), un missile sol-air de nouvelle génération, co-développé avec le DRDO (Defence Research and Development Organisation) et coproduit avec l'industriel indien Bharat Dynamics Limited, depuis deux ans que les négociations sont terminées, en décembre 2011 exactement. Aujourd'hui, certains industriels du Team Rafale (Dassault Aviation, Thales et Safran) comptent désormais sur un contrat pour la fourniture de 126 Rafale à l'armée de l'air indienne en 2015, selon des sources concordantes. Peut-être fin 2014 sans trop y croire.

Un contrat, pour être notifié, doit être approuvé successivement par le ministère de la Défense, puis par celui des Finances et enfin par le CCS (Cabinet Committee on Security), présidé par le Premier ministre. Le CCS réunit également les ministres indiens de la Défense, des Finances, de l'Intérieur et des Affaires étrangères.

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18 décembre 2013 3 18 /12 /décembre /2013 08:20
Rolls-Royce work ongoing on engines used on V-22s

 

LONDON, Dec. 17 (UPI)

 

The Naval Air Systems Command has exercised a final option year of a contract with Rolls-Royce for the company's support of AE 1107C engines for V-22 aircraft.

 

The option, the fifth for the company's MissionCare services, carries a value of $57.1 million and includes repair and support services at Rolls-Royce's facilities in Indianapolis and Oakland, Calif.

 

"Rolls-Royce is committed to providing innovative and affordable support to our U.S. military customers," said Rolls-Royce President Paul Craig. "We are focused on keeping their aircraft flying while continually seeking new solutions that will enhance their mission capability in future."

 

The Bell Boeing V-22 has both vertical takeoff and landing and short takeoff and landing capabilities. It is flown by the U.S. Marine Corps and U.S. Air Force.

 

Rolls-Royce said it has developed modifications to the AE 1107C engine which enable it to deliver 17 percent additional power. The modifications are being implemented under the MissionCare support contract and have increased "hot and high" performance while significantly increasing time on wing.

 

Details of the modifications were not provided.

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 18:20
B-2 Stealth Bomber – 20 Years In Operational Service

 

December 17, 2013. David Pugliese - Defence Watch

 

News release from Northrop Grumman Corporation:

 

On a grey, chilly afternoon 20 years ago today, the first operational B-2 stealth bomber, the Spirit of Missouri, circled the airfield at Whiteman Air Force Base, Mo., once, then landed, marking the start of a remarkable history that has given the U.S. one of its most powerful defensive – and diplomatic – weapons.

 

Developed, produced and sustained by a U.S. Air Force/Northrop Grumman Corporation-led (NYSE:NOC) industry team, the B-2 is the nation’s premier long range strike aircraft. The fleet of 20 bombers is based at Whiteman, near Kansas City, ready to defend the nation’s interests anywhere in the world, anytime day or night.

 

“For 20 years, the B-2 has been one of the nation’s most decisive, most effective weapon systems for defending America’s interests around the world. It deters our enemies and assures our allies of our capabilities and our commitment,” said Brig. Gen. Thomas Bussiere, commander of the Air Force’s 509th Bomb Wing.

 

The B-2, which can carry both conventional and nuclear weapons, is the only aircraft that combines stealth, long range, large payload and precision weapons. Its stealth characteristics allow it to penetrate sophisticated enemy air defenses and threaten heavily defended targets.

 

 “The strength of the B-2 lies not simply in its warfighting capabilities, but also in the passion and the spirit of innovation of the men and women who have kept it lethal and effective against evolving threats for the past 20 years,” said Dave Mazur, vice president and B-2 program manager, Northrop Grumman Aerospace Systems. “It remains one of America’s most important symbols of strength and freedom.”

 

Northrop Grumman leads all B-2 modernization efforts. It also performs programmed depot maintenance on the fleet at its B-2 program office in Palmdale, Calif. Current modernization efforts will enhance the bomber’s communications, defensive and weapons capabilities.

 

“The capabilities of the B-2, and the technological innovations behind it, are part and parcel of U.S. defensive and diplomatic leadership around the world,” said Mazur. “As it has helped define the present, so it will continue to inform and help define the future.”

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 17:50
A400M : L’Allemagne compte toujours sur une livraison fin 2014

 

17.12.2013 Helen Chachaty journal-aviation.com

 

La Luftwaffe a annoncé qu’elle espérait toujours la livraison de son premier A400M pour la fin de l’année 2014, même si l’avion ne possédait pas encore toutes ses capacités.

 

Le CEMAA allemand, le Generalleutnant Karl Müllner « part du principe que le délai n’a pas besoin d’être repoussé, étant donné que les capacités minimales ne concernent qu’un nombre réduit d’avions sur un délai restreint » et qu’il n’y a donc pas d’obstacles à la mise en service du premier A400M allemand à la fin de l’année 2014 dès sa réception.

 

Le communiqué a été publié en réponse au quotidien économique allemand Handelsblatt, qui avait affirmé le 12 décembre dernier que la livraison du premier A400M pourrait être reportée à mi-2015.

 

Par ailleurs, l’armée de l’air allemande en a profité pour rappeler que les premiers équipages étaient actuellement en cours de formation sur le site d’Airbus Military à Séville et que les travaux du futur centre de formation franco-allemand de Wunstorf avançaient selon le planning établi.

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 08:50
De nombreux emplois d’ingénieur aéronautique menacés dans les prochaines années

 

16.12.2013 Mariama Diallo - journal-aviation.com

 

Alors que l’industrie aéronautique prévoit de recruter 15 000 personnes en 2013 du fait de l’augmentation des cadences de production, les sociétés d’ingénierie et bureaux d’études aéronautiques sont confrontés à une baisse d’activité significative.

 

En cause, la fin des phases de conception des grands programmes d’Airbus : Airbus A380, A350, A320neo et l’A400M, l’avion de transport militaire d’Airbus Military. Tous ces programmes, développés au cours des dix dernières années, ont nécessité des investissements colossaux en recherche et développement (R&D). Les nouveaux programmes, A350-900, A320neo et A350-1000, doivent respectivement entrer en service au second semestre 2014, fin 2015 et fin 2017.

 

Mis à part des travaux d’amélioration et d'optimisation récurrents, ces programmes ne nécessitent plus le même niveau d'investissement en recherche et développement. Airbus et ses sous-traitants, qui cherchent à améliorer les process d’industrialisation, se tournent plutôt vers des profils d’ingénieur production.

 

La région Midi-Pyrénées, fief du groupe EADS et d’Airbus, est la plus concernée. Actuellement les entreprises du secteur de l’ingénierie et des bureaux d’études aéronautiques de la région comptent 20 000 emplois selon les chiffres du comité stratégique de filière régionale. Des milliers d’emplois d’ingénieurs bureaux d’études sont menacés.

 

Face à cette situation alarmante, Martin Malvy, président de la Région Midi-Pyrénées, a annoncé mercredi 11 décembre qu'il demandera dans les prochains jours au préfet de Région d’organiser dans les meilleurs délais une table ronde réunissant tous les acteurs concernés du secteur, à laquelle la Région s’associera.

 

« L’absence de nouveaux programmes d’avion avant l’horizon 2020 constitue une nouvelle donne. J’ai déjà eu l’occasion de l’exprimer lors de la dernière assemblée générale du pôle Aerospace Valley. Cette situation peut aussi poser à terme la question du maintien de compétences clés dont nous aurons besoin pour concevoir demain les systèmes et les programmes innovants de nos futurs avions. C’est donc un enjeu important qu’il faut aborder sans tarder avec tous les acteurs concernés », a déclaré M. Malvy dans un communiqué.

 

Des sociétés sous-traitantes d’Airbus à l’image d’Altran sud-ouest auraient déjà commencé à prendre des mesures, rapporte Les Echos. Cette entreprise d’ingénierie aurait prévu de se séparer de 500 de ses 2 000 consultants dans les deux ans et pousse fortement à la mobilité géographique, révèle le journal économique.

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16 décembre 2013 1 16 /12 /décembre /2013 17:25
Au Brésil, le Rafale ne serait plus dans la course selon la presse locale

 

15/12/2013 latribune.fr 

 

Selon la presse locale, le Brésil, qui compte acheter 36 avions de chasse pour un montant estimé à 35 milliards de dollars, aurait écarté le chasseur français de Dassault laissant en course les modèles américain et suédois. La raison : son coût jugé trop élevé.

 

La France n'emportera pas un contrat d'avions de chasse de plusieurs milliards de dollars avec le Brésil, car son offre est trop chère, a estimé samedi le quotidien brésilien Folha de São Paulo.

 

La Folha affirme que l'offre française de 36 Rafale pour quatre milliards de dollars (2,9 milliards d'euros) sera déclinée en raison du prix, trop élevé.

 

En compétition avec le F/A-18 Super Hornet de Boeing et le Gripen NG de Saab

 

Le quotidien ne prend pas de pari sur l'identité de celui qui remportera finalement ce contrat très convoité de plus de cinq milliards de dollars.

 

L'avion de combat français de Dassault-aviation est en compétition avec le F/A-18 Super Hornet de l'Américain Boeing et le Gripen NG du Suédois Saab pour un appel d'offres brésilien portant sur 36 avions de chasse pour le programme FX-2 de l'aéronautique brésilien.

Une vente potentielle qui dure depuis 2009

 

Au premier jour de sa visite d'Etat au Brésil, le président français François Hollande a rencontré jeudi son homologue Dilma Rousseff à Brasilia, affichant sa volonté de conforter le partage de savoir-faire technologiques et saluant l'augmentation du commerce bilatéral entre les deux pays.

 

Depuis que le Brésil a annoncé le retrait des avions Mirage 2000 à la fin de l'année, Paris n'a eu de cesse de venter les mérites de ses Rafale, espérant conclure une vente que Nicolas Sarkozy avait cru acquise en 2009.

 

Les hésitations de Dilma Rousseff

 

Une ébauche d'accord avait alors été trouvée entre M. Sarkozy et le président brésilien de l'époque, Luiz Inacio Lula da Silva, et Paris avait bien cru emporter la mise. Mais, à son arrivée au pouvoir, Dilma Rousseff a souhaité reconsidérer les options.

 

Si plusieurs contrats ont été signés à l'occasion de la visite de M. Hollande, le délicat dossier du Rafale n'a en revanche pas été évoqué publiquement, à l'approche de 2014, année des élections générales au Brésil.

 

La décision finale ne sera pas prise avant fin 2015

 

Mme Rousseff pourrait ne pas souhaiter conclure un contrat aussi coûteux à l'approche d'échéances électorales, et alors que le gouvernement fait déjà l'objet de vives critiques populaires en raison du coût du Mondial de football, estimé à huit milliards d'euros.

 

Selon la Folha, la décision finale ne sera pas prise avant 2015.

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14 décembre 2013 6 14 /12 /décembre /2013 12:40
Russia to Develop Light-Class Fighter Jet

 

Dec. 12, 2013 defense-aerospace.com

(Source: RIA Novosti; issued Dec. 11, 2013)

 

MOSCOW --- Russia will soon start developing a prototype of an advanced lightweight fighter jet to supplement fifth-generation T-50 aircraft, a top government official said Wednesday.

 

The new aircraft is expected to be cheaper to produce and easier to maintain, but should also possess combat capabilities and performance characteristics comparable with those of heavy-class aircraft.

 

“The development of a light-class fighter has been included in the current arms procurement program. It will be created,” said Deputy Prime Minister Dmitry Rogozin, addressing the lower house of parliament.

 

Rogozin, who oversees the defense and space industries, said light-class fighters were in greater demand abroad, compared to more advanced heavy-class aircraft, such as Su-30 or the planned T-50 fighter jets.

 

Russia is currently developing the heavy-class T-50 multirole fighter aircraft, also known as PAK-FA, which will be the core of the country’s future fighter fleet.

 

The T-50 is expected to enter service with the Russian air force in 2016.

 

Rogozin, who first voiced the idea of developing a second type of a fifth-generation fighter in February 2012, said Wednesday that Russia has always had at least two types of tactical fighters that in general supplemented one another.

 

The latest example is a MiG-29/Su-27 pair.

 

Rogozin did not specify which of Russia’s two main designers of combat jets – MiG or Sukhoi – will be assigned the development of the future light-class fighter.

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14 décembre 2013 6 14 /12 /décembre /2013 12:20
Le Scorpion de Textron prend son envol

 

13.12.2013 Helen Chachaty journal-aviation.com

 

Le biréacteur léger Scorpion a effectué son vol inaugural hier, jeudi 12 décembre. Il a décollé depuis la base aérienne McConnell de l’US Air Force, dans le Kansas, et est resté un peu plus d’une heure dans les airs. Selon le CEO de Textron Scott Donnelly et les deux pilotes à bord, le vol s’est déroulé comme prévu et les performances de l’avion ont été satisfaisantes.

 

Développé et conçu par Textron AirLand, une co-entreprise entre Textron et AirLand, le Scorpion est présenté comme un avion capable d’effectuer toute une variété de missions, allant des missions ISR aux missions de surveillance maritime, de lutte contre le narcotrafic ou encore de sécurité intérieure. Selon le constructeur, sa capacité externe d’emport d’armement peut également en faire un avion d’attaque et sa conception biplace un avion d’entraînement.

 

Présenté en septembre dernier, le Scorpion se démarquerait par ses coûts d’acquisition et d’exploitation réduits et pourrait même concourir dans l’appel d’offres du programme T-X de l’US Air Force, sans qu’aucune annonce n’ait toutefois été faite en ce sens.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:50
photo Airbus Military

photo Airbus Military

 

Le 12/12/2013 BFM (Dow Jones)

 

NEW YORK -Le groupe européen d'aéronautique et de défense EADS (EAD.FR) va reporter la livraison de son avion de transport militaire A400M à l'armée allemande, indique jeudi le quotidien allemand Handelsblatt.

 

La livraison est maintenant prévue pour la mi-2015, au lieu de novembre 2014, précise le journal, citant la réponse du ministère allemand de la Défense à la question du député écologiste Tobias Lindner.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:50
photo BAE Systems

photo BAE Systems

source airforce-technology.com dec 2013

BAE Systems announced this week that Typhoon Tranche 3 has taken to the air for the first time. Over one hundred modifications have been made over its Tranche 2 predecessor. Here we take a ride in the cockpit for its first flight (Video: BAE Systems)

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:35
Pyongyang critique l’achat d’avions de chasse nouvelle génération par Séoul

 

 

SEOUL, 12 déc. (Yonhap)

 

La Corée du Nord a critiqué ce jeudi l’achat prochain par Séoul d’avions de chasse de nouvelle génération et de drones de surveillance américains, avertissant que les relations transfrontalières en pâtiront et que cela provoquera une course à l’armement dans la région.

 

Séoul désire se doter de 40 chasseurs furtifs F-35A du constructeur américain Lockheed Martin et d’aéronefs de surveillance RQ-4 Global Hawk Block 30 du constructeur américain Northrop Grumman. Ces achats aideront Séoul à faire face aux menaces militaires grandissantes de la Corée du Nord.

 

Dans un communiqué émis par le Comité pour la réunification pacifique de la patrie et relayé par l’Agence centrale de presse nord-coréenne, Pyongyang a averti que le projet de Séoul aura un impact négatif sur les relations intercoréennes.

 

Les relations entre les deux pays sont en dents de scie depuis que le gouvernement Lee Myung-bak a coupé les aides au Nord et abandonné la plupart des projets intercoréens de coopération économique en mai 2009.

 

Ce communiqué est la première critique de la politique sud-coréenne depuis la destitution de Jang Song-thaek lundi.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:35
IAF plans to induct light combat aircraft Tejas later this month

 

12 December 2013 airforce-technology.com

 

The Indian Air Force (IAF) is planning to induct the indigenously developed light combat aircraft (LCA) Tejas into its operational service in Bangalore, later this month.

 

Recently, the combat aircraft succeeded in launching an infrared seeking air-to-air missile, which hit the target in a direct hit with precision and destroyed the target.

 

On 20 December, the Initial Operational Clearance- II will be completed for the aircraft at its home base in Bangalore and later it will be inducted into the IAF by Defence Minister AK Antony, according to defence officials.

"The combat aircraft succeeded in launching an infrared seeking air-to-air missile, which hit the target in a direct hit with precision and destroyed the target."

 

The Tejas aircraft will be the LCA Mark 1 and 40 of them will be inducted by the IAF, while DRDO and HAL will continue to make improvements for the aircraft and capable version will be inducted later into the force, said sources.

 

The IAF will have a total of seven squadrons of LCA aircraft, which come to around 140 aircraft, if everything moves ahead to the current plans, reports Brahmand.

 

The aircraft project, which is completing exactly 30 years after it was launched at an approximate overall cost of about Rs25,000bn ($409bn), was sanctioned in 1983 at a cost of Rs560bn ($9.18bn).

 

The aircraft will undergo different tests, even after its induction into the IAF and to get ready for full operational deployment, the aircraft need to attain the Final Operational Clearance (FOC).

 

DRDO said the missile firing test, which was conducted off the coast of Goa in Arabian Sea, demonstrated the required parametres.

 

DRDO chief Avinash Chander was quoted by the Press Trust of India as saying that "through this missile launch from Tejas and successfully hitting the target in the first shot, we have demonstrated the total weapon system capability of LCA Tejas."

 

The LCA, which has been undergoing weapon release flight tests for its operational clearance, eliminated an aerial target towed by the pilotless target aircraft Lakshya using its infrared seeker air-to-air missile.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:30
Rafale to Enter Indian Service in 2017: AF Chief

Dec. 12, 2013 defense-aerospace.com

(Source: Press Trust of India; issued Dec. 12, 2013)

 

Negotiations On with Dassault for Fighters Jets: IAF Chief

 

SHILLONG, India --- Browne said the 'Rafale' are expected to be inducted into the force by 2017, three years approximately after the contract is signed

 

The Indian Air Force is negotiating with French aviation major Dassault Aviation's Rafale for 126 medium fighter jets in a multi-billion dollar deal, Chief of Air Staff of IAF, Air Chief Marshall N A K Browne today said.

 

The deal suffered a "setback" due to the death of an official, who handled the negotiation, in September. Now a new Joint Secretary has joined last week to take the negotiations forward, Browne told reporters here.

 

"They have had meetings as of this time and I am hopeful that by early next year we should be able to wrap this case for the Air Force," Browne said after rounding up his two-day farewell visit to the headquarters of the Eastern Air Command where he also chaired a Commanders' conference.

 

Browne said the 'Rafale' are expected to be inducted into the force by 2017, three years approximately after the contract is signed.

 

'Rafale' outclassed the Eurofighter 'Typhoon' to bag the deal in India after officials found that its commercial bid was lower than 'Typhoon'.

 

According to the Request for Proposal (RFP) of the IAF, 18 aircraft will be brought in the next three years while the remaining aircraft is likely to be manufactured at HAL facilities at Bangalore, defence sources said.

 

Military aviation majors from across the globe - the Russia's MIG-35, USA's F-16 Falcon (Lockheed Martin), F-18 Hornet (Boeing), Swedish 'Saab Gripen', European EADS Euro-Fighter 'Typhoon' and 'Rafale'- competed in the bid to supply 126 Medium Multi-Role Combat Aircraft.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:20
End looms for US Air Force’s A-10 ground-attack jet

 

December 13th, 2013 defencetalk.com (AFP)

 

Long disliked by the US Air Force, the A-10 Thunderbolt II ground-attack jet may finally be heading for the chopping block due to budget constraints.

 

The “Warthog,” first designed as a tank buster to target Soviet armored vehicles in the middle of the Cold War in the early 1970s, is shunned by many aviators.

 

Although the twin-engine aircraft is slow, it is incredibly efficient to provide close air support of ground forces, making it an appreciated asset for the US Army.

 

But the US Air Force “never had a whole lot of interest in a subsonic close-air support plane,” explained Richard Aboulafia, an aerospace analyst with consulting firm Teal Group.

 

“This is a plane for large land combat engagements and for the foreseeable future, you probably won’t face too many of those and there’s also the budget pressure.”

 

The US Air Force had tried several times since the end of the Cold War to scrap a large part of its A-10 fleet but then gave up in the face of a series of unexpected deployments, such as the Gulf War and the conflicts in Iraq and Afghanistan.

 

“Just because they’ve had this long-standing dislike for the A-10 doesn’t mean that they aren’t right this time,” said Aboulafia.

 

The Defense Department faces $1 trillion in budget cuts over the next decade, half of them due to automatic reductions in spending known as sequestration.

 

The US Air Force alone needs to save $12 billion in 2014, according to the service’s Chief of Staff General Mark Welsh.

 

So by 2015, the Air Force plans to part ways with its entire A-10 fleet — 326 aircraft — hoping to save $3.7 billion in the process.

 

“It is the best airplane in the world at what it does,” Welsh told lawmakers, noting he had flown the aircraft himself for a “thousand” hours.

 

But “if we’re going to look at what we must divest, not what we want to divest, but what we must divest, we have to be very honest with ourselves inside the Air Force about how much we can afford,” he added.

 

The problem with the A-10, which sports a heavy rotary cannon, is that it is limited to its only capacity to support ground missions, a big drawback compared to multi-mission aircraft such as the F-15 or F-16.

 

“If we have platforms that can do multiple missions well and maybe not do one as well as another airplane, the airplane that is limited to a specific type of mission area becomes the one most at risk,” Welsh said.

 

“You only gain major savings if you cut an entire fleet.”

 

Speaking Thursday before the American Enterprise Institute think-tank in Washington, Welsh stressed that to make the same savings of $3.7 billion, “we would have to shut down three to four times as many F-16s squadrons as we do A-10s.”

 

“If that’s the case, we can’t do the mission,” he added.

 

The A-10 also only makes less than 30 percent of sorties for close air support missions.

 

F-16 fighter jets and Apache helicopters currently contribute to such missions and the F-35 — the Pentagon’s main armament program — is due to participate in the future.

 

“Historical animosity,” however, has seen the Army try to halt the Air Force’s plans, Aboulafia said.

 

“The A-10 is the best close air support platform we have today,” Welsh’s counterpart in the Army, General Ray Odierno, testified before the Senate Armed Services Committee in November.

 

“It’s performed incredibly well in Iraq and Afghanistan.”

 

Three dozen senators and lawmakers from both main parties wrote to Defense Secretary Chuck Hagel last month noting their “deep concern” over plans to scrap the A-10 in their respective states.

 

“We oppose any effort that would divest the A-10, creating a CAS (close air support) capability gap that would reduce Air Force combat power and unnecessarily endanger our service members in future conflicts,” they wrote.

 

The letter was led by Senators Kelly Ayotte, Mark Pryor, Saxby Chambliss and Claire McCaskill, along with Representatives Ron Barber and Jack Kingston. It was also signed by nine other senators and 18 other representatives.

 

Ayotte has proposed an amendment to the 2014 budget law seeking to delay until at least 2022 the A-10 fleet’s retirement.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 08:30
Turkey produces first F-35 center fuselage

 

ANKARA, Turkey, Dec. 12 (UPI)

 

The first Turkish-made center fuselage for the F-35 Lightning II has been delivered to Lockheed Martin and Northrop Grumman by Turkish Aerospace Industries.

 

TAI said the center fuselage was delivered Wednesday at a ceremony at its manufacturing facility in Ankara and will be installed onto the aircraft by Lockheed in Texas.

 

"Delivery of the first F-35 center fuselage is a major step by TAI to demonstrate its commitment to adding value to the (F-35) program," said Muharrem Dortkasli, president and chief executive officer of TAI. "TAI invested in brand new, state-of-the-art facilities, machinery, equipment and tooling to manufacture the most advanced and complex assembly of the F-35, fifth-generation fighter aircraft.

 

"It is now time to begin delivering world-class TAI center fuselages to the final production line at an increasing rate every year."

 

TAI is producing center fuselages for the F-35 as a sub-contractor to Northrop Grumman. It also produces center fuselage metallic assemblies for the F-35A, selected composite components for all F-35 variants, composite air inlet ducts for F-35A, and air-to-ground alternate mission pylons for all F-35 variants.

 

It said once the F-35 program reaches full rate production, it will ship three center fuselages a month to assembly lines in the United States and Italy.

 

"This is a great achievement for the Northrop Grumman-TAI team," said Brian Chappel, vice president of the F-35 program at Northrop Grumman Aerospace Systems. "We worked hand-in-hand to manufacture the first center fuselage, following established processes implemented by Northrop Grumman on our own assembly line in California. Together, we are driving down costs and raising efficiencies to help the F-35 program meet its affordability goals."

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 08:20
Textron AirLand's Scorpion in first flight

 

WICHITA, Kan., Dec. 12 (UPI)

 

A new jet aircraft for intelligence, surveillance and reconnaissance missions by Textron AirLand LLC has successfully completed its first flight.

 

The aircraft, called the Scorpion, took off from McConnell Air Force Base in Wichita, Kan., and conducted a range of handling maneuvers for about 1.4 hours, the company said Thursday.

 

"Today's first flight is a major milestone for the Scorpion as the program transitions into the flight test phase," said Textron chief executive officer Scott Donnelly. "When the design phase began less than two years ago, we were confident that we would deliver a uniquely affordable, versatile tactical aircraft by taking advantage of commercial aviation technologies and best practices.

 

"Today's flight met all expectations, and keeps us on track towards certification and production."

 

Textron AirLand is a joint venture between Textron Inc. and AirLand Enterprises LLC.

 

The Scorpion, which can also perform combat strike operations, was announced in September as a demonstration aircraft designed to accommodate the budget constraints and shifting mission requirements of the U.S. Department of Defense. It is powered by twin turbofan engines, has a cruising speed of as much as 517 mph, and a ferry range of 2,400 nautical miles.

 

The aircraft carries an internal payload of up to 3,000 pounds and wing-mounted munitions.

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12 décembre 2013 4 12 /12 /décembre /2013 16:50
Military Airworthiness

11 December 2013 European Defence Agency

 

Airworthiness is essential to ensure the safety of personnel and passengers in the air and on the ground. Only a holistic approach can guarantee that all aspects of the aircraft are airworthy and thus safe.

 

More information

Read more about EDA Military Airworthiness project

 

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12 décembre 2013 4 12 /12 /décembre /2013 12:30
L’Irak achète 24 T-50 à KAI

 

12.12.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com

 

Korea Aerospace Industries a annoncé ce 12 décembre avoir signé un contrat avec l’Irak pour la fabrication et la livraison de vingt-quatre avions d’entraînement avancé T-50. Les avions irakiens recevront la désignation T-50IQ.

 

L’accord conclu à Bagdad, incluant le soutien et l’entraînement des pilotes, se monte à environ 1,1 milliard de dollars. Il se chiffre à plus de deux milliards de dollars en comptant le soutien apporté par KAI pour les 20 prochaines années.

 

KAI explique dans un communiqué que le T-50 avait été présenté au premier ministre Nouri al-Maliki en avril 2011 et que les négociations avaient commencé en juillet de la même année.

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12 décembre 2013 4 12 /12 /décembre /2013 08:35
Eurofighter Makes New Offer to Korea

 

Dec 11, 2013 defense-aerospace.com

(Source: The Korea Herald; published Dec. 11, 2013)

 

EADS Proposes Korea Buy Mix of Two Fighter Jets

 

The European Aeronautic Defense and Space Company proposed Wednesday that South Korea purchase a combination of 40 Eurofighter Typhoons and 20 F-35s for its next-generation fighter procurement project.

 

The defense firm argued that a split procurement will offer a better blend of capabilities for peninsular security conditions, and that its “stable” Eurofighter program can ensure an earlier fixed delivery timetable, starting from 2017.

 

The EADS’ proposal came after Seoul all but decided last month to purchase 40 F-35 radar-evading fighters manufactured by Lockheed Martin, a U.S. defense firm, and start deploying them from 2018.

 

“We see the advantages of a split procurement of Eurofighters and F-35s, combining the benefits of both programs,” said Peter Maute, senior vice president of Eurofighter sales, during a press conference in Seoul.

 

“This would be in line with the approach of some future F-35 users who will, once it is eventually in service, operate it complementary to other aircraft in a specialized role, using its stealth attributes.”

 

He particularly stressed the “multi-role” capabilities of the Eurofighter Typhoon Tranche 3 and the F-35’s specialized role for strike missions.

 

“The U.S. has developed the F-22 as a dominant air superiority fighter and plans (to use) the F-35 mainly for strike missions,” said Maute.

 

The United Kingdom and Italy, along with other nations, will begin using F-35s for specialized roles alongside the Eurofighter, which is of equal dominance to the F-22 in air-to-air contests and also has a full multi-role capability, he explained.

 

Maute also said that should Seoul opt to buy 40 Eurofighter Typhoons, his company would maintain its promises of technology transfer and industrial participation packages, which were made when Seoul planned to procure 60 warplanes.

 

The EADS’ industrial packages include technological support for Seoul’s so-called KF-X project to develop an indigenous warplane, and also an investment of up to $2 billion in the KF-X project.

 

Observers said it would be difficult for Seoul to reverse its current procurement plan and opt for the Eurofighter, considering that Seoul seeks to purchase all-aspect stealth aircraft to counter threats from North Korea and potentially from neighboring states.

 

Last month, Seoul decided to purchase 40 stealth warplanes for deployment from 2018-2021 and to later purchase an additional 20 warplanes, in consideration of shifts in the security environment and technological development

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11 décembre 2013 3 11 /12 /décembre /2013 13:50
Suisse /Avions de combat: le comité référendaire de droite stoppe la récolte

 

11.12.2013 Romandie.com (AWP)

 

Berne (awp/ats) - Le comité référendaire libéral "Non au Gripen" a interrompu sa collecte de signatures. Il n'est parvenu à récolter qu'une moitié des 10'000 paraphes qu'il espérait rassembler sur les 50'000 nécessaires.

 

Les 5000 signatures seront déposées à la Chancellerie fédérale, mais pas en même temps que celles récoltées par le comité de gauche contre le Gripen, a indiqué le conseiller national Roland Fischer (PVL/LU). Il confirmait une information publiée mercredi par les quotidiens alémaniques "Argauer Zeitung" et "Südostschweiz".

 

Le comité de gauche contre l'achat du Gripen, regroupant le PS, les Verts, le PCS et le Groupe pour une Suisse sans Armée (GSsA), a déjà recueilli 80'000 signatures. Le délai référendaire échoit le 16 janvier.

 

La droite, réunie sous une même bannière portée par les Vert'libéraux, a décidé de soutenir le référendum, mais dans un comité différent. Celui-ci a démarré la récolte de signatures début novembre. Le comité libéral veut empêcher l'achat des avions de combat, jugé mauvais, en se distanciant des arguments de la gauche "qui sont souvent contre l'armée", selon M. Fischer.

 

Le faible score du comité libéral s'explique par le démarrage tardif de la récolte, suspendue au feu vert de l'assemblée des délégués Vert'libéraux, selon M. Fischer. La droite prévoit désormais de lancer sa propre campagne en vue de la votation. Une collaboration avec la gauche n'est pas exclue, a précisé le conseiller national.

 

Le Parlement a voté lors de la session d'automne l'acquisition de 22 Gripen du fabricant suédois Saab pour 3,126 milliards de francs. Le peuple devra voter sur la loi sur le fonds Gripen, qui permet le financement de la transaction. Chaque année et durant dix ans, quelque 300 millions de francs devraient alimenter le fonds. Le scrutin devrait avoir lieu le 18 mai.

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11 décembre 2013 3 11 /12 /décembre /2013 13:35
Projet F-X : EADS se dit favorable à un partage du contrat avec Lockheed Martin

 

SEOUL, 11 déc. (Yonhap)

 

La société européenne European Aeronautic Defense and Space (EADS) a annoncé ce mercredi être ouverte à une proposition de Séoul pour un achat combiné de Lockheed Martin F-35 et de son avion de chasse Eurofighter, en acceptant de revoir ses attentes à la baisse dans le but de rester en lice pour le projet F-X coréen, soit l’achat de 60 jets pour renouveler sa flotte vieillissante.

 

Le 22 novembre dernier, Séoul s’était engagé à acheter 40 chasseurs furtifs F-35A du constructeur Lockheed Martin à partir de 2018, avec la possibilité d’acquérir 20 autres chasseurs plus tard selon le budget et la situation sécuritaire, avait indiqué le Comité des chefs d’état-major interarmées (JCS).

 

Cet achat est de moindre envergure qu’initialement projeté par l'Administration du programme d'acquisition de défense (DAPA). Le Boeing F-15 Silent Eagle était le seul avion satisfaisant au budget du précédent projet d’achat de 60 chasseurs, de 8.300 milliards de dollars, mais avait finalement été écarté à cause de ses faibles capacités de furtivité.

 

«Bien que nous croyions que l’achat de 60 Eurofighters apporterait à la Corée du Sud une meilleure capacité de dissuasion et de meilleurs performances, nous voyons également l’intérêt d’une division du projet d’acquisition avec le Lockheed Martin F-35», a déclaré Peter Maute, vice-président du programme de vente des Eurofighters au sein de la division EADS Cassadian, qui produit des systèmes de sécurité et de défense.

 

Afin de vanter la supériorité de l’Eurofighter, Maute a rappelé que les Etats-Unis ont développé un jet F-22 en tant qu’avion de chasse dominant et n’utiliseront leurs Lockheed F-35 que pour des missions d’attaques ciblées, tout comme l’Italie ou le Royaume-Uni, qui n’en appelleront à leur F-35 que pour des tâches spécifiques.

 

Le représentant d’EADS explique que «le programme des Eurofighter Typhoons étant stabilisé, il ne sera pas sujet à des hausses de prix ou des retards et offrira plus de flexibilité à l’armée sud-coréenne», contrairement aux F-35, toujours en cours de développement.

 

L’EADS a également mis l’accent sur sa promesse d’investissement de 2 milliards de dollars en Corée du Sud dans des programmes de développement aéronautique, en promettant de collaborer avec des contractuels locaux afin d’engendrer de nouveaux projets et créer des emplois dans le secteur de l’aérospatiale et de la défense.

 

Selon Maute, un plan intergouvernemental pourrait être envisagé pour l’acquisition des Eurofighter si cette solution est préférée par le gouvernement sud-coréen, les quatre premiers ministres des quatre nations partenaires de l’EADS - l’Allemagne, l’Italie, l’Espagne et le Royaume Uni - s'étant dits prêts à défendre le projet.

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11 décembre 2013 3 11 /12 /décembre /2013 12:55
Reliance, Dassault plan to build new facility for Rafale combat aircraft wings

 

11 December 2013 airforce-technology.com

 

France-based Dassault Aviation and Reliance Industries are planning to build a new facility to produce wings for Rafale combat aircraft.

 

The combat aircraft was selected by the Indian Air Force (IAF) to meet its requirement of 126 fighter planes.

 

With an investment of around Rs10bn ($164m), both of the firms are planning a facility in Bangalore, India, reports the Press Trust of India citing industry sources.

 

Dassault will help Reliance build the facility, which is similar to its production facilities in France, as part of the plan.

 

The companies said that the defence ministry and other agencies concerned were in favour for creating the unit.

 

In 2012, India selected the Rafale plane of Dassault Aviation, after a five-year-long process in which five other companies had participated.

 

After long contract negotiations, the defence ministry and Dassault finalised the deal, which is valued at approximately Rs600bn ($9.8bn).

 

The Indian Government was quoted by firstpost.com as saying that the tender for the procurement stated that aerospace PSU Hindustan Aeronautics (HAL) will be the lead integrator for the project, while Dassault is interested in including Reliance as the main partner in production of the aircraft in India.

 

Dassault and HAL have started preparing the teams for implementing the project, after differences related to the issue were resolved.

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11 décembre 2013 3 11 /12 /décembre /2013 12:50
Premier vol du Typhoon Tranche 3

 

 

10 décembre Aerobuzz.fr

 

BAE annonce le premier vol de la dernière version de l’avion de combat européen Typhoon. Cet appareil, qui appartient à la Tranche 3 de production est pré équipé pour recevoir des réservoirs additionnels conformes au-dessus du fuselage et un radar à antenne active E-Captor dans le nez. Il sera également capable de mettre en œuvre les missiles Storm Shadow et météor. Le Typhoon Tranche 3 représente un jalon majeur dans le développement de cet avion prometteur.

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11 décembre 2013 3 11 /12 /décembre /2013 08:35
Australia accepts first MH-60R helicopters

 

Dec. 10, 2013 by Craig Hoyle – FG

 

London - Australia has accepted its first pair of Sikorsky/Lockheed Martin MH-60R shipborne helicopters, under a 24-unit Foreign Military Sales deal signed via the US government in mid-2011. The lead aircraft were received from the US Navy during a ceremony at Lockheed’s Owego modification site in New York on 10 December.

 

To replace the Royal Australian Navy’s existing Sikorsky S-70 Seahawks, the “Romeo” fleet is being acquired under a project worth more than A$3 billion ($2.7 billion).

 

“The entire fleet will be delivered incrementally by the end of 2016,” with roles to include anti-submarine and anti-surface warfare, search and rescue and vertical replenishment, says Lockheed.

 

Describing the new model as “a potent maritime combat helicopter,” Rear Adm Tony Dalton, head of the Australian Defence Materiel Organisation’s helicopter systems division, says: “We look forward to sharing in the US Navy’s ongoing technology upgrades and continuing to build upon the proven capabilities” of the new type.

 

Australia’s first MH-60R made its debut flight at Sikorsky’s Stratford site in Connecticut in June 2013 (below), before being transferred to Owego for mission system integration work.

 

Canberra’s current maritime rotorcraft inventory includes 16 S-70Bs built between 1987 and 1989, as recorded by Flightglobal’s Ascend Online Fleets database.

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11 décembre 2013 3 11 /12 /décembre /2013 08:20
photo US Navy

photo US Navy

 

10/12/2013 Par François Julian – Air & Cosmos

 

L'US Navy a fêté hier sur sa base de Patuxent River (Maryland) le 35ème anniversaire du programme F/A-18 Hornet. C'est le 18 novembre 1978 que ce biréacteur, à l'origine conçu par McDonnell Douglas, a fait son premier vol. L'objectif était alors de remplacer les F-4 Phantom et A-7 Corsair II de l'US Navy et du corps des Marines.

 

Depuis, de l'eau a coulé sous les ponts des portes-avions, et le F/A-18A a donné naissance à une famille d'avions de combat moderne et prolifique dont les derniers avatars sont le F/A-18E/F Super Hornet et l'avion de guerre électronique EA-18G Growler. En 35 ans, la totalité de la flotte a accumulé plus de huit millions d'heures de vols.

 

Le F/A-18 Hornet a été construit par McDonnell Douglas à plus de 1200 exemplaires, dont une grande majorité est encore utilisée par les forces américaines, le Canada, la Suisse, la Malaisie, l'Australie, la Finlande et l'Espagne. Le Super Hornet constitue quant à lui l'épine dorsale de l'aviation de combat de la marine américaine, et n'a trouvé qu'un seul client à l'export, l’Australie.

 

Le Super Hornet a été commandé à 580 exemplaires par l'US Navy, auquel il faut ajouter 135 Growler. L'Australie a pour sa part commandé 24 F/A-18F (biplace) et 12 EA-18G Growler.

 

Sans nouvelle commande de la marine américaine, ou d'un client export (Brésil, notamment), la chaîne d'assemblage de Saint Louis fermera ses portes dans le courant de l'année 2016.

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