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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 16:20
RQ-21A Small UAS Completes 1st East Coast flight



Jun 14, 2013 ASDNews Source : Naval Air Systems Command


The RQ-21A Small Tactical Unmanned Aircraft System (STUAS) completed its first East Coast flight from Webster Field Annex on June 12, marking the start of the next phase of test for the program.


A team from the Navy and Marine Corps STUAS program office (PMA-263) here and industry partner Insitu, Inc., are conducting flight operations at Webster, NAS Pax River’s outlying field, this June in preparation for Integrated Operational Test and Evaluation (IOT&E) in the fall.


During the June 12 flight, Insitu operators launched the unmanned aircraft using a pneumatic launcher, eliminating the need for a runway. The RQ-21A was recovered after a 1.8 hour flight, using a company-built system known as the STUAS Recovery System (SRS). The system enables a safe recovery and expeditionary capability for tactical UAS on land or at sea.


“This test period brings us closer to providing our warfighter with a unique capability — an indigenous UAS capable of operations from both land and sea,” said U.S. Marine Corps Col. Jim Rector, PMA-263 program manager. “The expeditionary nature of the RQ-21A makes it possible to deploy a multi-intelligence capable UAS with minimal footprint.”


The current phase of testing is intended to validate updates that have been made to the system in the past several months, which include software, fuselage and camera enhancements. The conditions at Webster Field also allow the team to test aircraft performance points at lower density altitudes, said Greg Oliver, the program’s lead test engineer.


In 2012, the small unmanned aircraft completed land-based testing in China Lake, Calif., and began ship-based developmental tests aboard USS Mesa Verde (LPD 19) in February. After this test phase is complete, the team will transport the system, which includes a ground control station and three air vehicles, back to Norfolk, Va., to embark LPD 19  for shipboard flight testing in July.


IOT&E will begin in October at Marine Air Ground Task Force Training Command (MCAGCC) Twentynine Palms, Calif. Ship-based IOT&E is scheduled for December in preparation for the system’s initial deployment in 2014.


The RQ-21A platform is designed to fill a need for the Marine Expeditionary Forces, Navy L-Class ships, and Naval Special Warfare (NSW) Units. When deployed, it will provide a 24/7 maritime and land-based tactical reconnaissance, surveillance, and target acquisition data collection and dissemination capabilities to the warfighter.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 16:20
U.S. Navy Ships Get a New UAV

June 15, 2013: Strategy Page


Production has begun for the American RQ-21A Integrator UAV. The U.S. Navy and Marines as well as the Dutch Navy have ordered the 55 kg (121 pound) UAV, which has a 4.9 meter (16 foot) wingspan and can fly as high as 4,500 meters (15,000 feet) at a cruise speed of 100 kilometers an hour. RQ-21A can stay in the air up to 24 hours and carry a payload of 23 kg (50 pounds). It uses the same takeoff and landing equipment as the Scan Eagle.  RQ-21A also uses many of the Scan Eagle sensors in addition to new ones that were too heavy for Scan Eagle. The additional weight of the RQ-21A makes it more stable in bad weather or windy conditions.


The marines have ordered 32 systems (with five UAVs each), while the navy is getting four and the Dutch five systems (which include ground controllers and maintenance gear). The first RQ-21As are expected to enter service next year.


Scan Eagle weighs 19 kg (40 pounds), has a 3.2 meter (ten foot) wingspan, and uses day and night video cameras and on ships uses a catapult for launch and is landed via a wing hook that catches a rope hanging from a 16 meter (fifty foot) pole. This was recently replaced with the more compact CLRE (Compact Launch and Recovery System). On land Scan Eagle can land on any flat, solid surface.


The Scan Eagle can stay in the air for up to 15 hours per flight and fly as high as 5 kilometers (16,000 feet). Scan Eagle cruising speed is 110 kilometers an hour and can operate at least a hundred kilometers from the ground controller. Scan Eagle carries an optical system that is stabilized to keep the cameras focused on an object while the UAV moves. Scan Eagle has been flying for over a decade now and has been in military service since 2005.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 12:55
Loaded with GBU-12 bombs and a Damocles targeting pod, a Rafale departs St. Dizier airbase in the early hours of Sunday, January 13, en route to targets in Mali. (Photo: French Air Force)

Loaded with GBU-12 bombs and a Damocles targeting pod, a Rafale departs St. Dizier airbase in the early hours of Sunday, January 13, en route to targets in Mali. (Photo: French Air Force)

June 12, 2013 by Chris Pocock - ainonline.com


For the Dassault Rafale combat jet, the French intervention in Mali provided another chance to demonstrate its multirole capability. Starting with a 3,400-mile interdiction mission (AI) launched from France on the night of January 13, up to six aircraft subsequently flew daily from their deployed base at N’Djamena, Chad, also performing reconnaissance and close-air-support (CAS) missions. Six of them are still there.


On that first mission, four Rafales took off from St. Dizier airbase with less than 48 hours notice and destroyed 21 pre-planned rebel targets in the middle of the country. They were each carrying three 2,500-liter fuel tanks, plus either six 500 GBU-12 laser-guided bombs plus a Thales Damocles designator pod, or six Sagem AASM Hammer GPS-guided smart weapons. They landed at N’Djamena after nine hours 45 minutes, having been air-refueled six times.


Subsequent missions also relied heavily on air-to-air refueling, as the aircraft remained on station to support French and Mali ground troops as they advanced into rebel-held territory. “Mali is a large country, with lots of sand and one big river. We were flying 800 miles from N’Djamena just to get there, on day and night roundtrips lasting up to nine hours,” said Lt. Col. Francois Tricot, commanding officer of EC02.030, one of two French Air Force Rafale squadrons that were involved. He paid tribute to the crews of U.S. Air Force KC-135s who supplemented the five French C-135FR tankers that refueled the Rafales: “To rendezvous at 02:00 over a dark continent when you are miles from anywhere, is very reassuring, and proves that our NATO interoperability training works!” Nevertheless, he admitted that there were some unplanned diversions into Niamey, Chad, when aircraft lingered over Mali to provide possible close-air-support, and then no tanker was available.


Reconnaissance missions were somewhat shorter at around five hours 30 minutes. They were flown from 25,000 to30,000 feet using the large Thales Reco NG pod. “Nobody can see or hear us from that altitude,” Lt. Col. Tricot noted. The Reco NG pod contains long-range infrared band 2 and visible spectrum sensors that can image from high altitude, as well as an infrared band 3 sensor that is designed for high-speed, low-altitude missions. To save time interpreting the imagery, some preselected frames were datalinked to a ground station in Niamey as the aircraft flew back to N’Djamena. The Rafales also offered “nontraditional” ISR coverage while equipped for AI or CAS missions. “We could see and report people hiding in trenches, and vehicles under cover, using our night-vision goggles and the cockpit display from the targeting pod,” Tricot explained. Most of the CAS missions were flown at night “because that’s when the ground troops preferred to advance,” he added.


“We provided top cover for the paratroop drop at night when Timbuktu was retaken on 26/27 January, with two aircraft on station at any one time,” Lt. Col. Tricot said. “Everyone was surprised at how quickly we launched that operation, and the subsequent one to retake Gao. It was planned and executed in 48 hours,” he continued.


The GPS-guided version of the AASM proved particularly useful when mission planners called for multiple targets to be hit in quick succession, to preserve surprise. “A Rafale can multi-fire the AASM quickly, and we launched 12 from two aircraft within a minute on one mission. They hit targets dispersed over a wide area–munitions storage areas, training camps, and a headquarters,” said Tricot. On that mission in early February, another two Rafales were standing by armed with GBU-12s, so that if any target was not destroyed, it could be re-attacked using the laser-guided weapon.


The new, laser-guided version of the AASM was not yet available to the Rafale squadrons. Although the IR-guided AASM was available, it was not used over Mali. The Rafale can also now carry the longer-range 500 GBU-22 and larger 2,000 GBU-24 laser-guided bombs, but pilots had not yet been qualified on these weapons when the Mali intervention was launched. The dual-mode (GPS plus laser guidance) 500 GBU-49 is also now available on the Rafale.


Lt. Col. Tricot noted that the availability rate of the Rafales was over 90 percent, despite the tough deployed conditions. Pilots flew every second day. Missions against known targets took about two hours to plan, using the Sagem SLPRM system. “But debriefing could take up to five hours,” he noted. Tricot said that “hot” intelligence from the Rafale missions was sent directly to deployed ground units, as well as to the combined air operations center (CAOC) through normal reporting channels. Having the CAOC co-located at N’Djamena was “a great advantage,” he added.


Summing up, the squadron commander said that the missions over Mali “were nothing new for us–we already performed over Libya and Afghanistan.” But, he noted, the efficiency that comes from having multirole aircraft, crews, and technicians cannot currently be matched by most other warplanes. “I like to see a dirty Rafale–it’s a war machine!” he added.




On January 11 this year, France–in its ongoing military campaign called Operation Serval–quickly responded to Mali’s call for help in preventing the advance of Islamic militants from their northern strongholds toward the populated south of the country and its capital, Bamako. Some 4,000 French soldiers and airmen successfully turned the tide, pushing the rebels back to their mountain strongholds in the north, and then attacking them there with the help of the reviving Mali army. French soldiers are still there, helping retrain the country’s armed forces as part of a European Union mission.


The first airstrikes were performed by French Air Force (FAF) Mirage 2000Ds that were on deployment in Chad. They hit rebel targets at Diabalie and Konna. Six of these aircraft subsequently flew AI and CAS missions from the Mali capital, Bamako, using laser-guided GBU-12 and dual-mode (laser/GPS-guided) GBU-49 bombs. The FAF’s soon-to-be-retired Mirage F1Cs were also in action, a pair of them providing armed photo-reconnaissance missions from N’Djamena.


Gazelle, Puma and Tiger HAP helicopters were airlifted to the theater to provide armed reconnaissance and combat search-and-rescue capability. AMX10 armored fighting vehicles followed. The FAF transport fleet comprised two C-130s, three C160s and six CN235s, supplemented by airlifters from other nations (see below). Five French C-135FR tankers and an E-3F AWACS were also deployed. French government A340 and A310 airliners ferried troops to the region, and Falcon jets evacuated the wounded.


Full-motion video (FMV) coverage of Mali was provided by two EADS Harfang (IAI Heron) MALE UAVs operating from an undisclosed location, and a French Navy ATL2 more usually employed on maritime patrol duties. Satellite imagery was used extensively, notable from the French-sponsored Helios and Pleiades systems.


The entire air operation was run from a command center in Lyon staffed by 30 French officers plus a few more from Belgium, Denmark, Germany and the UK, supplemented by a Combined Air Operations Center (CAOC) in N’Djamena.



Participation d'un C17 canadien lors de manoeuvres logistiques sur la BA125 d' Istres

Participation d'un C17 canadien lors de manoeuvres logistiques sur la BA125 d' Istres

Although Operation Serval–the ongoing military campaign aimed at ousting Islamic militant in the north of Mali–was a French initiative, NATO allies provided some much-needed additional airlift and ISR capability. And the action would not have been possible without the cooperation of five countries in Francophone Africa, that provided basing rights: Chad, Djibouti, Niger, Ivory Coast and Senegal.


In addition to KC-135 support from the U.S., tankers were also provided by Germany (A310), Italy (KC-767) and Spain (KC-130). The UK Royal Air Force (RAF) sent a Sentinel radar reconnaissance jet that flew from Abidjan, and U.S. Air Force Reaper UAVs also provided some full-motion video coverage.


The RAF and U.S. Air Force also provided C-17s for the airlift of heavy equipment from France to Africa. Two German Air Force C160 Transalls supplemented the French airlift fleet of similar aircraft, as did C-130 Hercules from Belgium, Denmark and Spain. But France also had to charter expensive Il-76, An-124 and An-225 airlifters from commercial companies to meet the airlift requirements. By early March, more than 8,000 tons had been dispatched, on 540 flights.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 11:55
photo S. Fort

photo S. Fort

14/06/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Canada, Malaisie et Inde. Trois campagnes export évoquées par le nouveau patron de l'avionneur Eric Trappier lors de sa conférence de presse avant l'ouverture du salon aéronautique du Bourget. Trois campagnes où Dassault Aviation veut croire en ses chances de succès.


Faut-il croire aux chances du Rafale au Canada ? Difficile même si le gouvernement canadien est très agacé par la facture en très nette hausse présentée par Lockheed Martin pour l'avion de combat américain, le F-35. Aussi, Dassault Aviation a décidé de jouer sa carte sans complexe avec le Rafale. "Nous sommes très volontariste au Canada", a souligné vendredi le PDG, Eric Trappier. Pourquoi ? "Le Canada, a-t-il expliqué, est un pays important pour nous puisque c'est un pays qui avait fait le choix unilatéral de participer au programme JSF, aujourd'hui F-35, dans le cadre de son développement. Ce choix pourrait être remis en cause. Les autorités canadiennes ont lancé un appel à informations pour étudier une alternative au F-35". Pour le nouveau PDG de l'avionneur, c'est donc "l'occasion de montrer que nous avons l'excellence avec le Rafale". Dassault Aviation est donc en train de répondre au RFI (Request for information) lancé par le gouvernement canadien. Au passage, il a fustigé les choix des pays européens, comme le Danemark et les Pays-Bas, qui ne semblent pas quant à eux remettre en cause leur choix d'acquérir des F-35 en dépit d'une facture qui gonfle. "En Europe, il existe un Buy American act qui semble laisser supposer que c'est toujours mieux d'acheter américain", a-t-il regretté.


Eric Trappier estime que le Rafale a ses chances au Canada. Pour plusieurs raisons. "Les militaires canadiens ont vu le Rafale en opération que ce soit au Mali ou même avant, en Libye", a-t-il fait valoir. Les militaires canadiens ont pu apprécier les performances opérationnelles de l'appareil. "Cela démontre très clairement que les avions de combat français, Rafale en particulier, sont au bon niveau pour répondre aux besoins opérationnels" de l'armée de l'air canadienne. Parallèlement, le patron de Dassault Aviation a rappelé que "le F35 a des difficultés". Notamment au niveau financier avec une facture sur les coûts de développement de plus en plus élevée et des coûts de support de l'appareil qui pourraient faire reculer certains pays acheteurs. L'heure de vol du F-35 serait deux plus chère que celle du Rafale, estime-t-on dans l'armée de l'air. "C'est l'occasion de montrer qu'en termes budgétaires les avions américains, même s'ils bénéficient de l'avantage du dollar, dérivent fortement dans leurs développements", a insisté Eric Trappier. Et de rappeler que "cela n'a pas été le cas du Rafale". "La Cour des comptes a montré que ce programme, qui a été décidé il y a plus de 20 ans, a eu 4 % à peu près de dérive budgétaire", a-t-il expliqué. Pour le PDG de Dassault Aviation, "le Rafale est un modèle dans ce domaine contrairement au F-35, qui a un développement qui dure et qui rencontre certaines difficultés techniques et surtout quelques problématiques budgétaires". Il a conclu que "les Canadiens se posent des questions sur le calendrier et sur la problématique budgétaire. Car, semble-t-il, le F35 va coûter cher en terme opérationnel".


Dassault très actif en Malaisie


Dassault Aviation est "très actif en Malaisie", a précisé Eric Trappier, qui a rappelé que l'avionneur avait envoyé à plusieurs reprises le Rafale surplace. La Malaisie, qui souhaite remplacer d'ici à 2015 sa flotte de MIG-29 russes, a présélectionné les trois concurrents européens - le Rafale, l'Eurofighter, fabriqué par EADS, BAE Systems et Finmeccanica, et le Gripen du suédois Saab - ainsi que le F18 de Boeing et le Sukhoi russe. Elle souhaite 18 avions de combat. Eric Trappier a réaffirmé que Dassault Aviation était prêt à installer une chaine d'assemblage du Rafale en Malaisie : "nous avons des partenariats industriels avec des entreprises en Malaisie. Nous avons commencé à travailler il y a deux ans. Nous sommes prêts à installer une chaîne d'assemblage si la demande se confirme". Et de souligner que "ce n'est pas le cas pour les autres compétiteurs". Pour le patron de l'avionneur, "c'est un grand avantage". Interrogé pour savoir si une chaine d'assemblage du Rafale était intéressante pour 18 appareils seulement, Eric Trappier a estimé que si les Malaisiens "la veulent, ils l'auront. Aussi, s'ils veulent se la payer, ils l'auront. Ce n'est pas compliqué de transférer une chaine d'assemblage".


Enfin, en Inde, "la négociation se poursuit", a-t-il précisé. Elle se poursuit sur deux volets : la vente de Rafale et sur les licences de fabrication de l'ensemble des composants du Rafale. Prié d'expliquer si le partage des responsabilités entre la France et l'Inde était un point de blocage, Eric Trappier a expliqué que ce travail entre les sociétés françaises et les sociétés indiennes se poursuivait. "Il n'y a jamais eu de blocage", a-t-il affirmé. Tout au plus "il y a des discussions volontaristes, qui sont quelques fois difficiles puisque c'est quand même un gros sujet. Mais cela se poursuit dans la très bonne humeur avec HAL (l'industriel indien choisi pour être le partenaire de Dassault Aviation, ndlr) et le ministère de la Défense indien. Il espère que cela aile "le plus vite". "Si on écoute nos amis indiens et si on s'écoute nous-mêmes, on aimerait bien finir en 2013. Quand je dis finir, c'est signer un contrat", a-t-il souligné. L'Inde a choisi le Rafale en janvier 2012 après un appel d'offres portant sur 126 appareils et potentiellement sur une option de 63 avions supplémentaires. "Des discussions sont en cours sur cette option", a déclaré Eric Trappier.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 11:55
Helisim 100 000th hour of simulator training

Helisim 100 000th hour of simulator training

Jun 14, 2013 ASDNews Source : Eurocopter


Helisim today celebrated the 100,000th hour milestone for flight simulator sessions with international customers, marking a key milestone in its training of pilots on Eurocopter helicopters that directly contributes to the safety of operators worldwide.


The value of Helisim’s services is the highly realistic flight experience provided in its ground-based simulators, enabling pilots to encounter even the most extreme operating conditions across a full range of civil, parapublic, governmental and military missions.


Helisim operates two full-flight simulators with motion systems that accommodate roll-on/roll-off Level D cockpits for the following rotorcraft: the EC225, EC155, AS332 L1 and AS332 Super Puma/Cougar, along with the AS365 N2 Dauphin/Panther. It also has a full-flight simulator for the NH-90 TTH tactical transport helicopter, along with one multi-cockpit Level 3 flight training device.


“Our training places pilots in real-life scenarios that cover everything from routine flight to the most demanding situations – all within the safe environment of our ground-based simulators,” said Helisim Chief Executive Officer Patrick Bourreau. “The commitment of our team is fully aligned with the goals of Eurocopter to ensure the safe operations of its customers – whatever type of missions they perform.”


Helisim training includes courses for helicopter type ratings, instrument ratings, maintenance flight checks, glass cockpit familiarization, line-oriented flight training, multi-crew coordination and cockpit resource management, along with the qualification of simulator training operators.


Mission-oriented training offered by Helisim covers offshore procedures, flight with night vision goggles, tactical flight, government and VIP operations, as well as combat SAR (search and rescue). Recurrent courses include all possible emergency procedures, within flight profiles covering instrument flight rules (IFR) and mountainous terrain flying to operations at helipads, in confined areas and to offshore platforms.


Situated nearby Eurocopter’s headquarters and production facility location in Marignane, France, Helisim trains an average of 3,000 pilots annually – performing approximately 14,000 hours of simulation per year. Helisim is co-owned by Eurocopter and Thales, with 45 percent shareholdings each, and Défense Conseil International, which holds the remaining 10 percent.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 11:50

15 juin 2013 EADStv·

Paris, we are coming!

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 11:35
SuperTucano photo Embraer

SuperTucano photo Embraer

Jun 14, 2013 ASDNews Source : Beechcraft Corp.


Beechcraft Corporation today issued the following statement regarding the ruling by the U.S. Government Accountability Office on Beechcraft's petition for further review of the U.S. Air Force's award of the Light Air Support contract to Brazil-based Embraer.


"It is deeply distressing that the Air Force selected a more expensive, less capable, foreign-manufactured airplane with weapons and systems unfamiliar to, and outside the control of, the United States military. We have known that the requirements for this procurement were written to favor the competition's aircraft. During this protest, we learned that the GAO's review looks only at whether the Air Force followed its process, but not whether the process itself was actually correct or appropriate. We question whether the Embraer aircraft with its foreign-made weapons can be certified to U.S. military standards in time to provide the mission-capable aircraft per the contract.


"It is now time for Congress to step in and put an end to this flawed acquisition process and limit the purchase of the Brazilian aircraft to only that of the Afghanistan requirement covered by the first delivery order of the LAS contract.


"Beechcraft remains confident that the AT-6, which was rated "Exceptional" by the Air Force, was the better choice for LAS and is the best aircraft for U.S. partner nations in need of light attack aircraft. The company is certain that future procurements, including those run by other governments, will validate this rating and result in the selection of the AT-6 for counterinsurgency and irregular warfare missions."

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 07:40
photo Airbus Military

photo Airbus Military

14/06/2013 Par François Julian + air-cosmos.com


L'An-70 fut opposé à l'A400M en Europe à la fin des années 90.


Attention, rangez la vaisselle et faites sortir les enfants, car voilà une bagarre qui va opposer deux solides gaillards : d'un côté l'A400M d'Airbus Military qu'on ne présente plus, et de l'autre l'An-70 d'Antonov. C'est un drôle de coup du destin que de voir ces deux avions de transport militaire réunis face à face au salon du Bourget. Tout le monde ou presque l'a oublié, mais l'An-70 fut proposé à l'Europe à la fin des années 90 dans le cadre du programme FLA (Future Large Aircraft), dont l'A400M sortira finalement victorieux en 1999.


L'An-70 avait pourtant des partisans en Europe, y compris en France. Des délégations de la DGA ont régulièrement visité le constructeur ukrainien au début des années 90 pour en savoir plus sur cet imposant quadrimoteur capable d'« avaler » 47 tonnes de charge utile. Très sophistiqué, puisque doté de commandes de vol électriques et de moteurs « open rotor », il a également effrayé bon nombres d'ingénieurs français par sa complexité. C'est d'ailleurs l'impossibilité de le faire certifier aux normes européennes sans d'importantes modifications qui achèvera de le mettre hors-jeu.


L'An-70, c'est également un avion auquel le destin n'a pas souri : le premier prototype est détruit en 1995 suite à une collision en vol, quelques mois seulement après son vol inaugural. Un deuxième exemplaire reprendra le flambeau mais sera très endommagé en 2001, mettant un coup d'arrêt au développement.


Ce même exemplaire finira toutefois par revoler en 2010, avant d'être profondément modernisé. Une nouvelle campagne d'essai a démarré en 2012 avec le soutien de Moscou et de Kiev. Si tout va bien, l'avion pourrait être produit en série dès 2015 et proposé sur les marchés export. Avec une charge utile supérieure et une soute plus volumineuse, l'An-70 pourrait alors prendre sa vengeance sur l'A400M européen...


En attendant, les deux quadrimoteurs seront présentés chaque jour en vol. Un bon moyen de se faire une petite idée de ce que ces deux « monstres gris » ont réellement dans le ventre...

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 07:35
Rafale - Photo  Arpit Agarwal source LIVEFIST

Rafale - Photo Arpit Agarwal source LIVEFIST

14-06-2013 Par Challenges.fr


Eric Trappier est très confiant. D'après le patron du groupe de défense, le contrat pourrait être signé fin 2013.


Dassault Aviation s'est dit convaincu vendredi 14 juin de signer le contrat de vente de l'avion de combat Rafale avec l'Inde, les deux parties souhaitant selon lui conclure cette année.


Le PDG de Dassault, Eric Trappier, a également révélé qu'il discutait depuis plusieurs mois avec le groupe européen EADS et l'italien Finmeccanica sur ce que pourrait être un drone de surveillance européen de type MALE (moyenne altitude, longue endurance).


"L'Inde a été le premier client export de Dassault dans les années 50, elle sera sûrement aussi le premier à signer le (contrat du) Rafale", a déclaré le PDG de Dassault, Eric Trappier, lors d'une conférence de presse à Paris.


"On espère aller le plus vite possible. Si on écoute nos amis indiens et si on s'écoute nous mêmes, on aimerait bien finir en 2013, finir c'est signer un contrat", a précisé le nouveau patron qui a pris les commandes de l'avionneur au début de l'année.


Des discussions sur la mise en oeuvre de la production


L'Inde a choisi le Rafale en janvier 2012 après un appel d'offres portant sur 126 appareils et une option de 63 avions supplémentaires. "Des discussions sont en cours sur cette option", a déclaré Eric Trappier.


Refusant d'entrer dans le détail des négociations, Eric Trappier a simplement indiqué qu'elles se poursuivaient "dans la très bonne humeur", notamment sur le partage des responsabilités entre la France et l'Inde d'une part, et industriels français et indiens d'autre part. "Il n'y a jamais eu de blocage", a-t-il dit.


Abordant la question des drones MALE que les nations européennes achètent actuellement en Israël et aux Etats-Unis, Eric Trappier a déclaré que les industriels européens ne pourraient pas en développer sans commandes des Etats mais qu'ils étaient prêts à coopérer.


La France va acheter 12 drones américains


"Depuis quelques mois on échange en particulier avec EADS et Finmeccanica pour savoir comment on pourrait s'organiser s'il y avait un programme (gouvernemental) européen. S'il y avait un programme européen, il n'y aurait pas de problème pour ces sociétés là à s'entendre", a-t-il assuré.


Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a annoncé cette semaine qu'il allait acheter douze drones Reaper américains mais invité les industriels européens à travailler sur le successeur de cet appareil.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 21:55
Eric Trappier: le Rafale pourrait être vendu à l'Inde "fin 2013"

14/06/2013 Y. D. - bfmtv.com


Le PDG de Dassault Aviation, était l'invité de BFM Business, vendredi 14 juin. Il s'est dit "confiant" sur l'issue des négociations avec l'Inde, en vue de vendre 126 Rafales.


Le Salon du Bourget, qui ouvre ses portes lundi 17 juin, est un évènement crucial pour l’industrie aéronautique. Et ce n’est pas Eric Trappier, le PDG de Dassault Aviation, qui dira le contraire.


Invité de BFM Business, vendredi 14 juin, le dirigeant a souligné l’importance de ce salon, "une fête" donnant "l’occasion de rencontrer les professionnels et le grand public".


Pour ensuite passer au sujet qui fâche : le Rafale, qui peine toujours à trouver acquéreur. Mais Eric Trappier s’est dit "assez confiant" sur l’issue des négociations avec l’Inde.


"Les autorités indiennes sont déterminées à acheter le Rafale, nous sommes déterminés à le vendre, c’est un contrat long et difficile. La confiance se bâtit sur le détail de ces contrats", a-t-il affirmé.


Dassault discute de "clauses industrielles" avec ses partenaires indiens


En particulier certaines clauses concernant la fabrication de l’appareil: "nous allons fabriquer 18 avions en France, puis, petit à petit, nous allons le fabriquer en Inde. Ce sont donc l’ensemble de ces clauses industrielles que nous discutons avec les industriels indiens."


A entendre le dirigeant, le contrat pourrait être signé "fin 2013", pour "les 126 appareils au global", qu’il soient fabriqués en France ou en Inde.


Peut-être le dénouement d'un feuilleton dont Dassault se serait bien passé. D'autant que, de l'aveu même d'Eric Trappier, les négociations avec le Brésil sont un peu "endormies".

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 16:55
"Thales est en ordre de marche" (Jean-Bernard Lévy, PDG de Thales)

14/06/2013 Propos recueillis par Michel Cabirol – LaTribune.fr


A la tête de Thales depuis près de six mois, Jean-Bernard Lévy a rapidement refermé la parenthèse du malaise, qui affectait la vie du groupe. Tout en poursuivant l'optimisation de l'entreprise, le PDG fixe également un ambitieux objectif de croissance, qui passe notamment par la conquête de contrats dans les pays émergents et la multiplication des implantations et des partenariats locaux. Quand Thales redevient multidomestique...


Vous êtes à la tête de Thales depuis maintenant près de six mois. Avez-vous terminé votre première phase de reconstruction avec la constitution de votre équipe et la mise en place de votre organisation ?

A mon arrivée, je me suis attaché à la réalisation de deux objectifs immédiats : rétablir le dialogue social et mettre en place une nouvelle organisation une équipe. Ces objectifs ont été atteints. Sur le plan social, le contact avec les organisations syndicales a été très rapidement renoué dans la confiance et le respect mutuel. Nous avons d'ailleurs signé fin avril deux accords - un sur le télétravail, l'autre sur la gestion anticipée de l'emploi - avec les quatre organisations syndicales représentatives de Thales. Il y a eu unanimité.


Mission accomplie également en matière d'organisation ?

J'ai annoncé dès le début du mois de février la constitution d'un nouveau comité exécutif, qui est maintenant au complet. Il rassemble douze personnes, dont dix étaient déjà chez Thales à mon arrivée. Il y a deux nouveaux venus : le secrétaire général Philippe Logak, et le directeur général des ressources humaines, David Tournadre. En matière d'organisation, j'ai modifié assez profondément la précédente. Pourquoi ? La situation n'était pas satisfaisant avec une fracture génératrice de divisions entre les responsables des produits et les responsables des clients. La nouvelle organisation rétablit une solidarité dans la responsabilité du produit vers le client.. Deuxième changement : structurer notre organisation à l'international en fonction des enjeux commerciaux de Thales dans les différents pays. Cette spécialisation de l'organisation en fonction des potentiels de croissance a été annoncée en février et mise en place le 1er avril.


Peut-on aujourd'hui dire que Thales est un groupe apaisé ?

La parenthèse du malaise est désormais refermée. Thales est en ordre de marche et nous nous concentrons sur notre développement.


Vous avez annoncé en début d'année un plan stratégique pour cet été. Comment allez-vous procéder pour trouver l'équilibre entre une amélioration de la rentabilité du groupe et son développement, qui impose des investissements ?

Je crois qu'il ne faut pas opposer mais concilier croissance et rentabilité. La croissance est l'un des deux grands moteurs de la rentabilité, l'autre étant la productivité. Thales s'est jusqu'ici beaucoup concentré sur sa productivité et a donc réalisé des progrès, qui se sont traduits par une amélioration des résultats en 2011, puis en 2012. Ils devraient encore s'améliorer en 2013. Une amélioration réalisée par des économies mais avec un chiffre d'affaires qui stagne. Il y a des limites à la rentabilité lorsqu'il n'y a pas de croissance. Ce qui est notre cas. De plus, nous devons rendre une partie de ces gains de productivité à nos clients parce que Thales est dans un monde très concurrentiel. C'est pour cela qu'il faut un relais pour les profits à venir : la croissance. Tout comme pour les efforts de productivité, Thales doit avoir la même énergie pour retrouver le chemin de la croissance. C'est le nouveau souffle dont nous avons besoin.


Quand comptez-vous tirer les fruits de cette nouvelle organisation ?

Ces efforts peuvent prendre un peu de temps avant de porter leurs fruits. Thales est dans une industrie de projets à cycle long. Dès à présent, nous recherchons toutes les opportunités de croissance. Notre effort pour aller chercher la croissance - je ne parle que de croissance organique - devra s'orienter vers les pays émergents. Il n'y a pas d'avenir pour Thales si nous n'arrivons pas à faire croître d'abord nos prises de commandes, et notre chiffre d'affaires dans les pays dont les économies sont elles-mêmes en croissance.


Les pays émergents sont-ils la nouvelle martingale de Thales ?

Ces dernières années, le chiffre d'affaires réalisé dans les pays émergents tourne autour de20 % à 22 %. Nous pouvons faire mieux. Comment? En allant au-delà du modèle traditionnel de l'exportation. Thales devra investir dans des implantations et nouer des partenariats, pour travailler, s'implanter dans et tisser des liens de confiance avec les clients, dans la durée. C'est l'un des objectifs de l'organisation qu'anime Pascale Sourisse, la directrice générale en charge de l'international.


Le Moyen Orient était une région où Thales détenait de positions fortes. Ce qui n'est plus le cas aujourd'hui alors que le groupe a actuellement des campagnes cruciales. Qu'est-ce qui s'est passé ?

Thales a eu, par le passé, des positions commerciales fortes au Moyen-Orient qui se sont érodées. Notamment par manque d'implantation durable. De toute évidence, le Moyen-Orient est aujourd'hui une région à reconquérir pour Thales. Il faut effectuer un travail de fond à tous les niveaux : politique, commercial, partenarial et technique. Et quand je vois les succès d'Airbus au Moyen-Orient, je suis optimiste.


Quels sont les objectifs chiffrés de votre stratégie dans les pays émergents ?

Nous allons travailler sur des perspectives ambitieuses. Notamment parce que nous souhaitons aussi miser sur les activités civiles, qui est le second moteur de la croissance du Groupe. Assez vite, nous devrions voir nos activités civiles équilibrer, voire dépasser les activités militaires.


C'est une révolution chez Thales... Ce renversement est-il dû à la baisse des budgets militaires dans les pays occidentaux ?

Nous allons subir dans le domaine de la défense la baisse des budgets militaires dans les pays occidentaux. Mais nous avons des atouts pour résister. Nous sommes un systémier, un intégrateur de technologies dans les domaines électroniques, des systèmes d'armes, des systèmes de commandement, où il y a un renouvellement plus rapide des produits que dans les plateformes. Quoi qu'il en soit, nous nous devons d'être plus présents sur les marchés de défense en croissance. Nous avons identifié une quinzaine de pays dans le monde, qui ont à la fois une croissance économique et la volonté d'avoir une armée bien équipée.


Avec la publication du Livre blanc, êtes-vous rassuré sur le maintien de toutes les filières industrielles existantes en France ?

Nous nous interrogeons sur la compatibilité entre les engagements qui seront inscrit dans la Loi de programmation militaire (LPM) et le maintien de toutes les filières au sein de l'industrie de défense et de sécurité française. Nous cherchons à obtenir toutes les garanties sur un maintien des capacités technologiques existantes. Nous avons été rassurés par la volonté exprimée par le président de la République et les chiffres qu'il a annoncés. Mais bien sûr, nous restons dans l'attente de la programmation détaillée.


On évoque beaucoup une nouvelle phase de consolidation en Europe. Préparez-vous Thales à ce mouvement ?

Les restructurations de périmètre ne sont pas au cœur de la démarche stratégique de Thales. Le groupe a les moyens de son développement sans croissance externe. Mais si un jour, une initiative remplissait les conditions suffisantes en matières de cohérence stratégique, de prix, de compétitivité des filières concernées, elle serait bien entendu mise à l'ordre du jour.


Mais une opération du type EADS/BAE Systems pourrait-il mettre Thales en danger ?

Il faut être prêt à tous les scénarios possibles. Dans le cas que vous citez, EADS comme BAE Systems sont pour nous de grands partenaires et de grands clients dans plusieurs domaines d'activités. Je crois qu'en toutes circonstances, c'est la qualité et la compétitivité de nos produits, qui nous permettra de maintenir ces partenariats.


Donc Thales n'est en rien concerné par un mouvement de consolidation.

Dans de très nombreux domaines, Thales agit déjà dans une filière qui a été largement concentrée, et souvent à notre initiative. Nous serons des spectateurs attentifs s'il y a des consolidations qui voient le jour, et peut-être des acteurs si cela fait sens.


Pourtant on vous prête des envies. Voulez-vous monter dans le capital de DCNS ?

Rappelons juste deux vérités indiscutables : Thales possède 35 % de DCNS et une opération de concentration n'a de sens que si elle améliore la compétitivité des filières industrielles concernées et les perspectives d'exportation.


Mais j'imagine que vous avez déjà réfléchi à cet élément du dossier...

En tout cas, il faudrait que le conseil d'administration de Thales soit persuadé de la création de valeur. Pour cela, il faudrait que plusieurs éléments soient rassemblés : un acheteur, un vendeur, un prix, un régulateur qui soit d'accord.


Mais Thales est-il intéressé ou pas ?

Si l'Etat le moment venu déclare ses intentions, il est évident que le conseil d'administration de Thales regardera quelles sont les intentions de l'Etat.


Et sur Nexter, Safran et Finmeccanica ?

Sur le dossier Nexter, Thales n'a pas 35 % du capital. Et je n'ai pas en tête qu'il y ait des synergies technologiques et industrielles entre les deux groupes. Avec Safran, Thales a eu de longues discussions, désormais closes. J'en conclus que les différentes opérations évoquées entre les deux groupes ne présentaient pas de sens industriel. Enfin, sur Finmecanicca, nous sommes partenaires dans le spatial, avec un grand degré de confiance réciproque.


Quels sont les moteurs de croissance de Thales dans le civil ?

Thales a plusieurs moteurs de croissance dans le civil : sécurité, spatial, transport ferroviaire, transport aérien. Dans quelques années les activités civiles, de façon assez naturelle, représenteront plus de 50 % du chiffre d'affaires de Thales.


Et le transport ferroviaire ?

Le transport ferroviaire marche bien en ce moment avec une réelle présence mondiale. Au cours des six derniers mois, Thales a gagné de nombreuses affaires de métros. C'est le cas en Chine, au Brésil et au Canada. Le groupe a également gagné des contrats pour fournir des systèmes ferroviaires modernes en Egypte et en Afrique du Sud.


Quelles sont vos relations avec Dassault Aviation ?

Thales a deux grands actionnaires qui s'inscrivent dans la durée, l'Etat et Dassault Aviation. Ils sont liés par un pacte. Thales travaille avec ces deux grands actionnaires selon les dispositions contenues dans le pacte. Et nous sommes bien sûr le partenaire industriel fidèle de Dassault dans plusieurs programmes très importants, en particulier le Rafale.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 13:19
Dassault - Le Rafale sur les starting blocks en Malaisie

14/06 LesEchos.fr (Reuters)


Dassault Aviation s'est dit prêt vendredi à installer une ligne d'assemblage de Rafale en Malaisie et à renforcer ses partenariats industriels dans le pays afin de remporter le contrat très disputé pour 18 avions de combat, estimé par des sources industrielles à plusieurs milliards de dollars.


Le constructeur tricolore espère déjà boucler d'ici la fin de l'année un contrat de 126 avions en Inde et 63 options potentielles, évalué à quelque 15 milliards de dollars.


La Malaisie, qui souhaite remplacer d'ici 2015 sa flotte de MIG-29 russes, a pré-sélectionné les trois concurrents européens - le Rafale, l'Eurofighter, fabriqué par EADS, BAE Systems et Finmeccanica ) et le Gripen du suédois Saab ) - ainsi que le F18 de Boeing et le Sukhoi russe.


"Nous sommes très actifs en Malaisie, nous y avons envoyé notre Rafale à plusieurs reprises pour des évaluations par des pilotes", a déclaré Eric Trappier, le PDG de Dassault Aviation, dont EADS détient 46%, lors d'une conférence de presse à l'occasion du salon aéronautique du Bourget qui ouvrira ses portes lundi.


"S'ils veulent payer pour une ligne d'assemblage, ils l'auront", a ajouté celui qui à succédé en janvier à Charles Edelstenne à la tête de Dassault Aviation, dont EADS détient 46%.


Les ventes d'avion de combat en Asie et au Proche-Orient devraient plus que compenser les réductions budgétaires aux Etats-Unis et en Europe, a estimé de son côté mardi BAE Systems.




En France, la loi de programmation militaire (LPM) qui doit être votée à l'automne doit réduire de 300 à 225 le besoin des forces françaises en avions de combat, en incluant les Mirage 2000-D de Dassault Aviation encore en activité.


"D'ici 10 ou 20 ans, nous nous attendons à ce que le Rafale ait remplacé tous les types d'avions" au sein des forces françaises, a estimé Eric Trappier.


L'avionneur négocie actuellement avec le gouvernement français une tranche conditionnelle de Rafale, en plus de la commande ferme de 180 unités dont l'avionneur a déjà livré 119 à ce jour.


"A cause des contraintes budgétaires, le calendrier de livraisons n'est pas aussi rapide que nous l'aurions souhaité", a noté Eric Trappier.


Le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a indiqué mardi que la France devrait en principe continuer à prendre livraison de 11 unités par an jusqu'en 2016, en deçà duquel Dassault Aviation estime que la production du programme relèverait de la mission impossible.


Jean-Yves Le Drian, qui multiplie les déplacements dans les pays potentiellement clients, comme le Qatar ou les Emirats arabes unis, a dit espérer que l'exportation du Rafale prendrait à partir de 2017 le relais de la commande française.


Paris cherche ainsi depuis des années à vendre au moins 36 Rafale au Brésil, qui a réaffirmé lundi que l'avion français faisait toujours partie de ses choix potentiels.


Des responsables brésiliens avaient toutefois déclaré début juin à Reuters que Brasilia, qui reporte régulièrement le lancement de son appel d'offres, s'orientait désormais davantage vers le F-18 de Boeing que le Rafale ou le Gripen suédois.


"Il est nécessaire d'avoir un avion qui restera en production pendant encore des années, ce qui est notre cas", a dit Eric Trappier. "Je pense que nous avons intérêt à attendre, donc cela ne nous dérange pas d'attendre".

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 12:35
photo S. Fort

photo S. Fort

14 juin 2013 Romandie.com (AFP)


PARIS - Dassault Aviation s'est dit convaincu vendredi de signer le contrat de vente de l'avion de combat Rafale avec l'Inde, les deux parties souhaitant selon lui conclure cette année.


Le PDG de Dassault, Eric Trappier, a également révélé qu'il discutait depuis plusieurs mois avec le groupe européen EADS et l'italien Finmeccanica sur ce que pourrait être un drone de surveillance européen de type MALE (moyenne altitude, longue endurance).


L'Inde a été le premier client export de Dassault dans les années 50, elle sera sûrement aussi le premier à signer le (contrat du) Rafale, a déclaré le PDG de Dassault, Eric Trappier, lors d'une conférence de presse à Paris.


On espère aller le plus vite possible. Si on écoute nos amis indiens et si on s'écoute nous-mêmes, on aimerait bien finir en 2013, finir c'est signer un contrat, a précisé le nouveau patron qui a pris les commandes de l'avionneur au début de l'année.


L'Inde a choisi le Rafale en janvier 2012 après un appel d'offres portant sur 126 appareils et une option de 63 avions supplémentaires. Des discussions sont en cours sur cette option, a déclaré M. Trappier.


Refusant d'entrer dans le détail des négociations, M. Trappier a simplement indiqué qu'elles se poursuivaient dans la très bonne humeur, notamment sur le partage des responsabilités entre la France et l'Inde d'une part, et industriels français et indiens d'autre part. Il n'y a jamais eu de blocage, a-t-il dit.


Abordant la question des drones MALE (Moyenne altitude longue endurance) que les nations européennes achètent actuellement en Israël et aux Etats-Unis, M. Trappier a déclaré que les industriels européens ne pourraient pas en développer sans commandes des Etats mais qu'ils étaient prêts à coopérer.


Depuis quelques mois on échange en particulier avec EADS et Finmeccanica pour savoir comment on pourrait s'organiser s'il y avait un programme (gouvernemental) européen. S'il y avait un programme européen, il n'y aurait pas de problème pour ces sociétés là à s'entendre, a-t-il assuré.


Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a annoncé cette semaine qu'il allait acheter douze drones Reaper américains mais invité les industriels européens à travailler sur le successeur de cet appareil.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 11:50
Exercice de mise en situation opérationnelle du Tigre - Crédits SIRPA Terre ADC J-C Thorel

Exercice de mise en situation opérationnelle du Tigre - Crédits SIRPA Terre ADC J-C Thorel

13.06.2013 Par: Frédéric Lert


C’est officiel : la commission interministérielle de contrôle, qui regroupe tous les intervenants de la sécurité aérienne du salon du Bourget, vient de valider la présentation en vol quotidienne de deux Tigre pendant le salon qui débutera lundi prochain. On verra donc simultanément en vol dans le ciel du Bourget un appareil français et un allemand, les deux en provenance de l’école franco-allemande (EFA) du Cannet des Maures. Les deux appareils se livreront à une présentation combinée simulant un combat aérien.

Deux Tigre pour le prix d’un…

C’est une belle satisfaction pour l’Alat et l’EFA, cette dernière fêtant cette année son dixième anniversaire. S’il fallait un symbole de plus, on pourrait également rappeler que 2013 est l’année du cinquantenaire du traité d’amitié franco-allemand, dit « traité de l’Elysée »…

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 11:50
Hawk T2 jets pictured during a flight over North Wales (library image) [Picture: Corporal Paul Oldfield RAF, Crown copyright]

Hawk T2 jets pictured during a flight over North Wales (library image) [Picture: Corporal Paul Oldfield RAF, Crown copyright]



13 June 2013 Ministry of Defence


The first pilots have graduated from the UK's new advanced fast jet training course.



Four RAF pilots have completed the Hawk T2 training at RAF Valley, learning using the latest simulator technology as well as live flying.

Chief of the Air Staff, Air Chief Marshal Sir Stephen Dalton, praised the efforts of the 4 Royal Air Force pilots of Advanced Fast Jet Training Course 001.

Sir Stephen said:

The pilots who graduated today can be proud of what they have achieved as the pioneers of this new advanced training system, the Hawk T2, and can look forward with confidence that, following their conversion to operational aircraft, they will very soon take on their roles on Royal Air Force front line squadrons.

Having completed the course on the new Hawk they are some of the best trained pilots to graduate from UK fast jet training. Royal Air Force Valley delivers the most advanced fast jet training programme in the world. At the core of it, the Hawk’s advanced cockpit closely resembles that of our current and future combat aircraft, which will reduce the time required to convert to flying an operational aircraft, be that Typhoon, Tornado or the Lightning II.

The live flying at RAF Valley, on the Hawk T2, is supported by an increasing range of synthetic training on the ground. This makes every flying hour more productive and makes this entire programme even more cost effective for the UK.

A pilot demonstrates a Hawk fast jet simulator
A pilot demonstrates a Hawk fast jet simulator (library image) [Picture: Corporal Mark Dixon, Crown copyright]

While the previous Hawk T1 had a traditional cockpit with dials and instruments, the Hawk T2’s ‘glass’ cockpit is equipped with multi-function display screens, making it able to simulate a modern combat aircraft like the Typhoon or Lightning II.

Training on the ground is also ahead of that offered anywhere else. So called ‘synthetic’ training, using a range of simulators, means that each student covers a wider syllabus than before delivering a more proficient fast jet pilot to the front line operational conversion units (OCU) where they complete further training before they move to an operational role.

The course is 11 months long, with around 120 hours of live flying and a similar number of synthetic hours. There is no final examination as such, but the last trip on the course involves evading airborne and surface-to-air threats at medium and low level. The students then have to fly a Paveway IV bomb attack against a designated target whilst trying to evade a low-level airborne threat. They then have to lead their wingman home in a simulated emergency.

Formal graduation photo
Back Row: The 4 graduating pilots: Flying Officer David Wild, Flight Lieutenant Victoria Lyle, Flight Lieutenant Steven Moore and Flying Officer Thomas Wallington [Picture: Corporal Andy Ferguson RAF, Crown copyright]

In a statement, the 4 students said:

Being on the first T2 course has proved to be an exciting and rewarding opportunity. Whilst there have undoubtedly been both pros and cons to being the T2 ‘Test Pilots’, we have been privileged to have the chance to be the very first students to receive this world-leading training.

The structure of the course has allowed us to learn entirely new skill sets which will hopefully stand us in good stead on both the OCU and beyond. The final sortie was a fitting culmination of the different phases and involved a mission that required detailed planning, leading to the employment of medium and low level evasion tactics, whilst reacting to an evolving intelligence scenario and a variety of surface to air threats.

Pilot using a fast jet simulator
A pilot demonstrates one of the simulators used on the UK's advanced fast jet programme (library image) [Picture: Crown copyright]

The Station Commander at RAF Valley, Group Captain Adrian Hill, said:

This is the first graduation under the newly developed UK Military Flying Training System, in partnership with Ascent Flight Training. Royal Air Force Valley can produce a pilot who is now, more than ever before, able to master platforms of the future and deliver air power effects for the RAF which directly supports our success on operations. We take great pride in the quality of our training, which is reflected in the achievements of these high caliber officers, and their families can feel justifiably proud of their achievement.

The next course, with 2 Royal Navy and 4 Royal Air Force pilots, will graduate in August.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 11:20
Pentagon procurement chief “cautiously optimistic” about F-35 production ramp-up

Jun. 13, 2013 by Dave Majumdar


Washington DC -- The Pentagon's top acquisitions official says that he is cautiously optimistic that the Lockheed Martin F-35 Joint Strike Fighter has made enough progress in its development to ramp up its production rates starting in fiscal year 2015.


"At this point I can say that I'm cautiously optimistic that we will be able to raise production as planned," says Frank Kendall, the undersecretary of defense for acquisition, technology and logistics. "The development programme is executing close to plan, a couple of areas are slipping a little bit in schedule, but the slips are not dramatic."


As such, Kendall says unless some sort of serious new problem emerges, the Pentagon will be able to order a ramp-up in production of the tri-service stealth fighter later this "fall". The decision would be reflected in the President's 2015 budget proposal, he says, and will follow the existing five-year spending plan.


That means the Pentagon will buy 42 planes in fiscal year 2015, 62 in 2016, 76 in 2017 and 100 in 2018. Production is currently running at 29 aircraft per year plus a few more for international customers.


Kendall says the while sequestration cuts are a problem, the Pentagon will do everything it can to increase the F-35's production rates. "The F-35 is our highest priority conventional warfare weapons system," he says. "Because of that, we'll do everything we can to protect it."


Meanwhile is also good news on the sustainment costs, which are projected to come down "significantly", Kendall says. The Pentagon is working hard to reduce those lifecycle costs-which could involve adding competition to sustaining the jet. "I think we will make a substantial dent in the current projections," he says.


Kendall adds that the F-35's cost per flying hour should decline significantly after a review he expects to conduct in the fall. The current cost figures are based on older estimates by the Pentagon's Cost Assessments and Program Evaluation office, he says, but those need to be updated. "I can tell you that the number is coming down," Kendall says.


Kendall cautions, however, that the F-35 programme still has a long way to go. The jet is only 40% of its way through its flight-test programme, and there are still many aerodynamic and structural tests that have still to be completed. Additionally, software needs to be developed and weapons integration needs to be tested. There are also fixes to problems that were discovered earlier that need to be verified.


As always, software development could still be an issue. For example a critical design review for the next software block has slipped by 45 days. But there has been "nothing dramatic" that might derail the programme.


"It's too early to declare victory," Kendall says, but the programme is on a much more sound footing than it was two years ago. "There is plenty of risk left in the programme."

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:50
Aero Vodochody retire son L-159 de l’appel d’offres polonais

13.06.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


Aero Vodochody Aerospace a annoncé lundi 10 juin qu’il se retirait de l’appel d’offre portant sur la vente d’avions d’entraînement à l’armée de l’air polonaise. L’industriel tchèque, qui proposait son L-159T1 biplace Albatros, a justifié sa décision en dénonçant le processus d’acquisition « chaotique » de la Pologne et certaines « ambiguïtés » des caractéristiques de l’appel d’offres.


Aero Vodochody liste les raisons de son retrait : les documents concernant l’appel d’offre ne sont pas assez précis et contiendraient même des erreurs, ils auraient même été modifiés plusieurs fois par la Pologne ; les garanties financières à présenter seraient trop élevées et les conditions contraires aux standards internationaux ; le délai entre la mise à disposition des caractéristiques et la deadline pour présenter une offre était trop court.


Aero Vodochody avait déjà participé au précédent appel d’offres polonais, qui avait été annulé en 2011 en raison d’un manque de budget.


Alenia Aermacchi et son M-346 ainsi que KAI-Lockheed Martin avec le T-50 restent pour le moment en course, pour un contrat estimé à 1,5 milliards de dollars.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:50
First RAF students ace Hawk T2 course

Jun. 13, 2013 by Craig Hoyle – FG


London - The first four Royal Air Force student pilots to fly the service's BAE Systems Hawk T2 advanced jet trainer under the UK Military Flying Training System (MFTS) programme graduated at RAF Valley in north Wales on 12 June.


Lasting roughly 11 months, the lead advanced fast jet trainer course comprised around 120 live flying hours and a similar number delivered using synthetic training devices, the RAF says. The students' instruction culminated with a sortie simulating the delivery of a precision-guided bomb in a scenario involving surface-to-air missile threats and enemy fighters, it adds.


The increased use of synthetic training via MFTS, "has unlocked the potential to improve efficiency and lower costs," says Jim Keeler, managing director of Lockheed Martin/Babcock joint venture Ascent Flight Training - the Ministry of Defence's training system partner for the project.


A second course, with four RAF and two Royal Navy student pilots, is due to conclude in August 2013.


First RAF students ace Hawk T2 course

The RAF has received a total of 28 Hawk T2s.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:50
AESA radar clears trial fit with Eurofighter

Jun. 13, 2013 by Craig Hoyle – FG


One of the key future enhancements for the Eurofighter combat aircraft has moved a step closer to becoming reality, after BAE Systems performed a trial installation of an active electronically scanned array (AESA) radar with a test example of the aircraft.


"Working in partnership with the Euroradar consortium, test aircraft IPA5 is undergoing a modification and upgrade programme in order to support the E-scan development programme," says BAE, which has released a first image of the combination in work at its Warton site in Lancashire.


Describing the trial installation as "a major milestone", BAE says: "The first flight of the modified aircraft is expected to take place at the end of the year."


Tranche 3A production examples of the Eurofighter are being manufactured with the wiring and structural modifications required to accommodate the AESA radar, which has previously been designated as the Captor-E. Although no full integration and production contract has yet been signed, the sensor is also already being offered to potential future export customers for the Typhoon

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:35
AT-29 Super Tucano  photo Embraer

AT-29 Super Tucano photo Embraer

Jun. 13, 2013 by Stephen Trimble - FG


Washington DC - The US Government Accountability Office (GAO) today rejected an attempt by Beechcraft to overturn a controversial, $427 million contract awarded to a Sierra Nevada/Embraer team to supply 20 A-29 Super Tucanos to the Afghan air force.


The GAO decision appears to complete the final chapter of a three-year acquisition saga over the light air support (LAS) contract in which the US Air Force was forced to re-compete the original deal awarded to the Sierra Nevada/Embraer team after discovering undisclosed errors in the documentation process.


The Sierra Nevada/Embraer team won the second competition again last February, although the value of the deal had increased by 25% since the previous award in 2011.


Beechcraft filed a protest with the GAO less than two weeks after the contract award. In the previous competition, Beechcraft appealed the GAO's decision with the Court of Federal Claims, but this time the company appears to have accepted the rejection, albeit conditionally.


Beechcraft is now calling on US lawmakers to intervene by preventing the USAF from awarding follow-on deals involving the A-29 to other countries besides Afghanistan.


"Beechcraft remains confident that the AT-6, which was rated 'exceptional' by the air force, was the better choice for LAS and is the best aircraft for US partner nations in need of light attack aircraft," the company says.


The LAS programme was conceived as a means for the USAF to equip certain allies with a counter-insurgency fighter. The USAF pays for the aircraft to be delivered and provides the partner country with training and access to sensors and weapons.


The Sierra Nevada/Embraer team and the Beechcraft AT-6 were the only bidders for the award. The competition grew heated as Beechcraft attacked the A-29's Brazilian roots, despite the heritage of the AT-6 as a licensed derivative of the Switzerland-based Pilatus PC-9.


"Today's decision is a win for the American warfighters and our allies in Afghanistan who urgently need this light air support capacity to fulfill our mission there," says Taco Gilbert, vice-president of integrated tactical solutions for SNC's intelligence surveillance and reconnaissance business area.


The Sierra Nevada/Embraer team plans to deliver the first A-29 to Afghanistan in mid-2014.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:30
LONGBOW Receives $90 M Contract for Saudi Arabia Apache Radar Systems

Jun 13, 2013 ASDNews Source : Lockheed Martin


The LONGBOW Limited Liability Company, a joint venture of Lockheed Martin [NYSE: LMT] and Northrop Grumman Corporation [NYSE: NOC], received a $90.6 million contract to provide Saudi Arabia with LONGBOW Fire Control Radars (FCRs) for the AH-64 Apache Attack Helicopter.


The contract award includes AH-64E LONGBOW FCRs, spares and support for the Royal Saudi Land Forces Aviation Command. The contract also includes LONGBOW FCRs for the Saudi Arabia National Guard and LONGBOW Mast Mounted Assemblies for the U.S. Army.


“Saudi Arabia is emerging as one of the largest international users of the LONGBOW systems,” said Mike Taylor, LONGBOW LLC president and director of LONGBOW programs at Lockheed Martin Missiles and Fire Control. “The AH-64E LONGBOW FCR's new Radar Electronics Unit provides greater processing power and provision for significant growth while reducing weight and maintenance costs.”


“The LONGBOW FCR team values our ability to provide Saudi Arabia with a product that will promote greater regional security while providing warfighters with the highest level of protection,” said Mike Galletti, director of the Tactical Sensor Solutions-Aviation business unit for Northrop Grumman’s Land and Self Protection Systems Division.


Since 1998, the LONGBOW FCR has provided Apache aircrews with target detection, location, classification and prioritization. In all weather, over multiple terrains and through any battlefield obscurant, the radar allows automatic and rapid multi-target engagement.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:20
MV-22 Osprey on the flight deck of USS George H.W. Bush photo US Navy

MV-22 Osprey on the flight deck of USS George H.W. Bush photo US Navy

13/06/2013 Par François Julian - air-cosmos.com


A la veille du Salon du Bourget, c'est un beau cadeau que vient de faire le Pentagone à Boeing en lui commandant pas moins de 99 exemplaires de l'hélicoptère convertible V-22 « Osprey ».


Ce contrat porte sur la livraison de 92 MV-22 pour l'US Navy et de 7 CV-22 pour l'US Air Force, sur les années fiscales 2013 à 2019. La valeur globale de cette commande est évaluée à 6,5 Md$. Une option pour 23 machines supplémentaires a également été négociée.


La précédente commande de grande ampleur de V-22 avait été passée en mars 2008. Elle portait alors sur la fabrication de 141 MV-22 pour les Marines et de 26 CV-22 pour l'armée de l'air américaine, le tout pour une valeur de 10,3 Md$.


Etant donné qu'il reste encore des machines à livrer de cette commande, la chaine d'assemblage de Fort Worth au Texas va donc pouvoir encore « tourner » jusqu'à la fin de la décennie. Sans compter que le Pentagone a conclu une vente FMS avec Israël.


A ce jour, si l'on inclut les machines de présérie, il y a un peu plus de 200 V-22 actuellement en service. La centième machine a été livré en mars 2008.


Opérationnel depuis juin 2007, les MV-22 sont utilisés par l'US Marine Corps, tandis que les CV-22 sont utilisés par les forces spéciales de l'US Air Force (AFSOC). La flotte en service a accumulé environ 175 000 heures de fonctionnement. Une machine a également été livrée récemment à HMX-1, l'escadron des hélicoptères de la Maison Blanche.


Les Marines ont par ailleurs déployé un escadron de V-22 à Okinawa au Japon l'an dernier. L'US Air Force devrait faire de même cet été en Grande-Bretagne, sur la base de Mildenhall de la RAF.


Boeing estime qu'il y a des possibilités de ventes à l'export du V-22 au Moyen-Orient, en Amérique du Sud, en Inde, au Japon, au Canada voire même en Europe, tout particulièrement en Grande-Bretagne et en Italie.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:20
Next-Generation Transponder Successfully Flies On Board Triton

Jun 13, 2013 ASDNews Source : BAE Systems PLC


    System helps sense and avoid other aircraft


There’s a first time for everything, and our next-generation Identification Friend or Foe system reached a first – flying on board the MQ-4C Triton, a high altitude unmanned aircraft.


At half the size and weight of currently fielded transponders, our system, known as the AN/DPX-7 Reduced Size Transponder (RST), is designed to make flights safer. How? By providing both manned and unmanned systems with enhanced air traffic control information that improves situational awareness and allows for successful navigation.

ANDPX-7 Reduced Size Transponder (RST)

ANDPX-7 Reduced Size Transponder (RST)

“BAE Systems’ reduced size transponder advances the safety of the Triton – and other aircraft –because it helps sense and avoid other planes, enabling successful navigation through congested airspace,” said Sal Costa, product line director at BAE Systems in Greenlawn, N.Y. where the RST system is manufactured.


The MQ-4C Triton, built by Northrop Grumman, is set to monitor vast ocean areas and coastal regions, and is designed to fly surveillance missions for up to 24-hours at altitudes over 10 miles, covering a span of 2,000 nautical miles.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 06:20
Cost drove EADS from US Army rotorcraft demonstration

Jun. 13, 2013 by Dave Majumdar – FG


Washington DC - EADS North America pulled out of the US Army's Joint Multi-Role technology demonstrator (JMR-TD) programme because the cost of developing a high-speed rotorcraft compared to the funding the service is willing to provide is enormous, says the company's top official.


"The number was set so low and the estimate we came back with to develop was so high; this was an invitation to shovel cash into an inferno," says Sean O'Keefe, chief executive of EADS North America.


The army wants the companies participating to develop complex technologies given very limited government funding over a set period of time, O'Keefe says. The maximum service commitment was $75 million over several years, which also covered flyable test articles. "We estimated the cost to be far in excess of that number by multiples," he says. "Wonderful invitation, but we passed."


EADS, O'Keefe says, will continue developing its X3 high-speed compound helicopter design for the civilian market. The offshore oil market is one example where companies would pay for speed, he says. There are also other potential markets where a high-speed civilian rotorcraft could serve, O'Keefe says.


However, O'Keefe notes that the EADS North America JMR-TD proposal was not totally based on Eurocopter's X3 prototype, but it did leverage aspects of that aircraft's technology. The X3, O'Keefe explains, was designed for a very specific purpose and could not directly be developed into an operational military aircraft.


In the future, O'Keefe says, the company could potentially return to bid on the army's follow-on Future Vertical Lift (FVL) programme, which is expected to commence after the JMR-TD prototypes have flown in 2017. "If down the road they say: 'Gee, that's really interesting, we'd like to talk to you about it,' I would say: 'Sure, let's have a discussion,'" he says. However, unless the army had firm requirements in mind, EADS would not be willing to participate in such a programme.


The FVL effort aims to replace the Sikorsky UH-60 Black Hawk series of helicopters after 2030

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13 juin 2013 4 13 /06 /juin /2013 16:40
Ilyushin Il-38N

Ilyushin Il-38N

June 13, 2013: Strategy Page


A year after receiving its first upgraded Il-38N maritime reconnaissance aircraft the Russian recently navy ordered more of its remaining IL-38s to be upgraded to the IL-38N standard. The Russian Navy only has about 18 IL-38s operational. These four engine aircraft are roughly equivalent to the American P-3s, but have not had their sensors and communications equipment updated since the Cold War. Only 59 were built between 1967 and 1972. This upgrade has already been installed on five Indian IL-38s a decade ago, but it took until 2010 to get the upgrade working reliably. Getting the upgrade for more Russian aircraft was mainly a matter of finishing development and then getting the money. The Il-38N upgrade was first proposed in the 1980s, but the end of the Cold War and a shortage of money delayed work for decades.


There have been several more upgrades since the Il-38N was first proposed to India in 2001. These were major upgrades of an aircraft that had been in service since the 1960s. The latest upgrades enable the aircraft to detect ships within 320 kilometers. There is also a new thermal (heat) sensor, more powerful computers, and increased capability in all sensors.


Existing Il-38Ns can detect surface vessels and aircraft and submarines up to 150 kilometers away. Sensors carried include a synthetic aperture/inverse synthetic aperture radar (for night and fog operations), high-resolution FLIR (forward-looking infrared), LLTV (low light television) camera, ESM (electronic support measures) system, and a MAD (magnetic anomaly detector). The aircraft can carry anti-ship missiles, in addition to torpedoes, bombs, depth charges, and electronic decoys.


The Il-38N is a 63 ton, four engine turboprop aircraft with a crew of ten, endurance of about ten hours, and it can carry nine tons of weapons. The 63 ton American P-3 has very similar characteristics. Russia built 176 Il-38s while the U.S. built over 600 P-3s. The Indians are replacing their Il-38s with the new American P-8, a twin engine jet based on the American B-737 transport. The P-8s are replacing all the American P-3s as well.

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