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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 18:55
Inauguration de la salle des huit colonnes

Inauguration de la salle des huit colonnes

05/06/2013 Armée de l'air

 

Lundi 3 juin 2013, Catherine Maunoury, directrice du musée de l’air et de l’espace du Bourget, a reçu Monsieur Jean-Yves Le Drian, ministre de la Défense, et le général Denis Mercier, chef d’état-major de l’armée de l’air, à l’occasion de l’inauguration de la salle des huit colonnes restaurée. Cet événement coïncidait avec le retour, après leur rénovation, de trois Fouga Magister sur l’esplanade du Bourget.

 

Plus de 350 personnes sont venues admirer le terme d’un chantier de près de 18 mois. En effet, la salle des huit colonnes a été restaurée en vue de lui rendre son aspect originel de 1937. À cette époque, cette salle gérait les arrivées et les départs alors que le bâtiment abritait les opérations des compagnies aériennes. «Soixante seize ans plus tard, en pénétrant à notre tour dans cette salle si élégante (…) nous pouvons et, même nous devons, retrouver l’esprit de ces pionniers qui souffle entre ces colonnes, a confié Madame Maunoury. Ce n’est pas la nostalgie qui nous anime, mais la volonté d’accomplir les missions du musée, celle de transmettre à nos visiteurs (…) ces mêmes qualités et valeurs pour relever les défis de demain».

 

À cette occasion, l’armée de l’air a prouvé son attachement au musée avec le passage de la Patrouille de France (PAF) en clôture de cet événement. Un survol réalisé au-dessus des trois Fouga, comme un clin d’œil aux anciens avions utilisés par la PAF.

 

 

Passage de la patrouille de FrancePassage de la patrouille de France

Passage de la patrouille de FrancePassage de la patrouille de France

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 18:55
25e congrès des transporteurs aériens militaires sur la base de Lyon

05/06/2013 Armée de l'air

 

Jeudi 30 mai 2013, le 25e congrès de l’association nationale du transport aérien militaire (ANTAM) s’est tenu sur la base aérienne 942 de Lyon Mont-Verdun. À cette occasion, une cérémonie commémorative a mis à l’honneur l’un des chefs de groupement de transport opérationnel de l’opération Serval menée au Mali.

 

Au cours de cette journée, les 85 participants du 25e congrès de l’association nationale du transport aérien militaire, accompagnés du général Thierry Caspar-Fille-Lambie, commandant la défense aérienne et les opérations aériennes (CDAOA), ont visité des structures opérationnelles clés de l’armée de l’air situées sur la base aérienne de Lyon. Il s’agit de la brigade aérienne des opérations, du centre national des opérations aériennes et du centre d’analyse et de simulation pour la préparation aux opérations aériennes. Ils se sont ensuite rendus dans l’ouvrage enterré de la base aérienne afin d’assister à une présentation des différentes phases de l’opération Serval menée au Mali depuis mi-janvier. Parmi les orateurs, le général Caspar-Fille-Lambie était entouré du commandant du centre d’instruction des équipages de transport et du chef de l’escadron de transport «Poitou» de la base aérienne 123 d’Orléans.

Mise à l’honneur de l’un des chefs de groupement de transport opérationnel de l’opération Serval menée au Mali

Mise à l’honneur de l’un des chefs de groupement de transport opérationnel de l’opération Serval menée au Mali

Lors de la cérémonie commémorative qui a marqué cette 25e édition du congrès de l’ANTAM, le lieutenant-colonel Éric Le Bras qui a occupé, pendant l’opération Serval, la fonction de chef du groupement de transport opérationnel d’Abidjan, en Côte d’Ivoire, a été récompensé au nom du chef d’état-major des armées. Issu de l’école d’enseignement technique de l’armée de l’air de Saintes à son entré dans l’armée de l’air, le lieutenant-colonel Le Bras est aujourd’hui chef de la composante avion de la brigade aérienne d’appui et de projection du commandement des forces aériennes.

Présentation du CASPOA aux 85 participants

Présentation du CASPOA aux 85 participants

Un point sur l’ANTAM

25e congrès des transporteurs aériens militaires sur la base de Lyon

L’ANTAM regroupe le personnel appartenant ou ayant appartenu au transport aérien militaire. Elle vise à maintenir les liens d’amitié et de solidarité entre ses membres, à perpétuer les traditions et à contribuer à la sauvegarde du patrimoine historique des unités.

 

Il y a plus de 70 ans, la première organisation de transport aérien militaire est née avec les lignes aériennes militaires (LAM). C’est, en effet, le 28 août 1941, que le général de Gaulle, prenant conscience de la nécessité de constituer un réseau de lignes aériennes pour relier les territoires de la France libre, créé les LAM, à Damas, en Syrie, et nomme le colonel de Marmier à cette tâche. Les premières missions régulières de transport se développent, ainsi que des missions spéciales comme le ravitaillement en vivres et en munitions de la colonne Leclerc.

source ANTAM

source ANTAM

Depuis cette date, les équipages de transport ont participé à toutes les crises et à tous les conflits impliquant la France. Ils ont été présents sur tous les théâtres d’opérations, comme aujourd’hui au Mali.

Mise en place des hommes et des matériels de l’opération Serval sur l’aéroport de Bamako.le 13 janvier 2013

Mise en place des hommes et des matériels de l’opération Serval sur l’aéroport de Bamako.le 13 janvier 2013

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 18:50
Microélectronique : feu vert des autorités publiques pour la poursuite du programme Catrene jusqu'en 2015

05/6/2013 Jacques Marouani, ElectroniqueS

 

Les pouvoirs publics encouragent aussi les industriels à travailler sur un nouveau programme qui devrait prendre la suite de Catrene au-delà de 2015.

 

Les pouvoirs publics des pays européens prenant part au programme Catrene, dédié à la micro et nanoélectronique dans le cadre de l'initiative Eureka, ont donné leur feu vert pour la poursuite de ce programme jusqu'en 2015. Ils encouragent aussi les industriels à travailler sur un nouveau programme qui devrait prendre la suite de Catrene au-delà de 2015.

 

Ce feu vert a été donné à la suite de la publication du rapport final d'évaluation de ce programme.

 

L'évaluation à mi-parcours du programme Catrene, lancé en Octobre 2012 par les pouvoirs publics, notamment à l'initiative de la France, de l'Allemagne et des Pays-Bas, a permis de faire un bilan des résultats obtenus jusqu'ici (en termes d'avancées technologiques et d'impacts économique et sociétal) et d'envisager les possibilités de façonner un nouvel instrument au sein d'Eureka pour la micro- et la nanoélectronique.

 

Le 26 avril dernier, le rapport final d'évaluation a été remis et discuté lors d'une réunion commune à Stockholm et a été approuvé par les autorités publiques sans y apporter de modification.

 

"Les recommandations formulées dans le rapport nous fournissent les outils nécessaires qui nous permettront de progresser. Elles soulignent les zones où le programme Catrene est fort et les zones où il a besoin d'être amélioré", a déclaré Enrico Villa, président de Catrene.

 

Un premier rapport conjoint des groupes de travail sur la façon de mettre en œuvre les recommandations qui découlent de cette évaluation sera préparé d'ici novembre 2013.

 

Les ressources de Catrene sont d'environ 2 500 personnes par an, équivalant à environ 4 milliards d'euros pour le programme complet.

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 18:20
USMC AV-8B Harrier II hovering - photo D. Miller

USMC AV-8B Harrier II hovering - photo D. Miller

05/06/2013 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter

 

The USMC Harrier II fleet is set to have its service life extended to 2030, with the F-35 Lightning II now further off entering service than originally expected.

 

Previously, the Marine Corps' AV-8Bs were due to be phased out in 2027 but, now, they'll remain in service for a minimum of three more years.

 

The USMC would have got its first F-35Bs this year but, now, their arrival's been put back to 2015 at best. Therefore, the USMC Harriers are being upgraded and in their favour is an abundance of extra airframes, spare parts and support equipment recently obtained from the UK, which no longer operates the Harrier.

 

The UK's Harrier Force was retired in December 2010 as a result of the SDSR (Strategic Defence and Security Review). The then-redundant airframes were initially stored but, shortly afterwards, sold to the US, after it became apparent that the F-35 programme was not proceeding as expected. Some now consider it ironic that the F-35's predecessor is, in effect, temporarily taking the new aircraft's place within the USMC.

 

USMC Harriers

 

The AV-8B VSTOL (Vertical Short Take Off and Landing) aircraft is a development of early Harrier models which, in turn, led to the UK's GR5, GR7 and GR9 versions. It features a redesigned wing and fuselage, a raised cockpit and other aerodynamic and systems enhancements, along with a weapons hardpoints increase.

 

Introduced in 1985, the AV-8B Harrier II remains in widespread USMC service and also equips the Spanish and Italian navies.

 

Powered by a Rolls-Royce vectored-thrust turbofan, it has a top speed of Mach 1 and a range of 1,200 miles. Its weapons include AIM-120 AMRAAM and AIM-9 Sidewinder air-to-air missiles, AGM-65 Maverick and AGM-84 Harpoon air-to-ground missiles, CBU-100 cluster bombs and Paveway laser-guided bombs.

 

The AV-8B Harrier II's operational career includes deployments in the Iraq War, Operation Enduring Freedom (Afghanistan) and Operation Odyssey Dawn (Libya).

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 17:55
Matériaux composites : Omega Systèmes entre dans une nouvelle dimension

05/06/2013 Frédéric Thual, à Nantes – LaTribune.fr

 

Spécialisée dans la découpe de tissus utilisés pour la fabrication de matériaux composites pour l'industrie aéronautique, du spatial ou du militaire, la société nantaise se donne les moyens d'accompagner la montée en puissance d'Airbus, de se diversifier vers de nouveaux marchés et innove pour optimiser les coûts de production de ses clients.

 

Coup sur coup, Omega Systèmes a lancé la construction d'une unité de production à Bordeaux, l'extension de son site actuel de fabrication et siège social de l'entreprise à Saint-Philbert-de-Grandlieu, près de Nantes, et a mis en œuvre un sérieux programme de R&D. Des investissements pour un total de 4 millions d'euros qui vont permettre à l'entreprise d'entrer dans une nouvelle dimension. Soit presque qu'autant que son chiffre d'affaires de 4,5 millions d'euros en 2012.
"Nous avons entièrement repensé notre site", reconnaît Jean-Louis Bretin, PDG de l'entreprise fondée il y a 25 ans. D'où une récente levée de fonds de 1,1 million d'euros menée avec Océan Participations (Crédit Mutuel Océan) pour renforcer les fonds propres de la PME, spécialisée dans la découpe de matériaux souples et semi-rigides, utilisés pour la fabrication de composites en carbones pré-imprégnés, comme consommables de cuisson ou simples produits textiles (fauteuils...).

 

Un prototype en phase de rodage

Si, pour Omega Systèmes, il s'agit en premier lieu d'accompagner le développement de l'industrie aéronautique, spatiale ou militaire (75% de son portefeuille clients), l'entreprise tient aussi à rééquilibrer son activité en allant vers l'automobile, les loisirs, etc. En ce sens, trois ans après avoir engagé un plan de R&D de 1 million d'euros, baptisé "Slit Carbon", en partenariat avec le pôle de compétitivité EMC2, Omega Systèmes vient de mettre au point un prototype permettant, à ses clients, de travailler les tissus par bandes de 6,35 mm de large à partir de laizes de quelques centimètres à plus d'un mètre. Une solution qui, jusqu'ici, n'existerait pas en Europe.
Cette optimisation, en cours de validation, permettrait aux donneurs d'ordres de gagner du temps et donc d'abaisser les coûts de production. Et pour Omega Systèmes c'est l'occasion d'aller vers de nouveaux marchés confrontés à la problématique du placement des fibres.

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 12:50
Euro Hawk décollage de la BA De de Manching 11.01.2013 photo EADS - Cassidian

Euro Hawk décollage de la BA De de Manching 11.01.2013 photo EADS - Cassidian

4 juin 2013 Hanna Klimpe - Courrier international

 

La presse allemande spécule sur le sort du ministre de la Défense, Thomas de Maizière, qui doit être entendu ce mardi 4 juin par l'Otan et mercredi 5 juin par le Bundestag à propos de l'affaire Euro Hawk, le programme d'achat de drones défaillants.

 

"Je souffre de la pression que je dois supporter", telle est l'information la plus précise que la presse a reçue jusque-là du ministre de la Défense, Thomas de Maizière, à propos de l'affaire Euro Hawk [drone de reconnaissance non armé]. Il s'agit de l'achat de drones inutilisables, car défaillants. Une affaire qui a coûté des centaines de millions d'euros au pays.

Cette semaine, le ministre de la Défense doit s'expliquer : le mardi 4 juin auprès de l'OTAN, à Bruxelles ; le mercredi 5 juin auprès du Bundestag. Ce sera "La semaine de la vérité pour Thomas de Maizière", titre Die Welt.

Cependant, la presse rapporte chaque jour de nouveaux éléments. Les derniers venant du Spiegel, qui a consacré sa une à l'affaire : "D'après les recherches du Spiegel, la direction du ministère de la Défense était informée de la dimension des problèmes avec le projet des drones Euro Hawk [...]. Mais ce n'est que quinze mois plus tard que le ministre a arrêté ce programme."

Pour la Süddeutsche Zeitung, ce scandale concerne les dysfonctionnements de l'administration. "Thomas de Maizière a un problème massif dont les dimensions énormes auraient pu être évitées si on s'était intéressé un peu plus aux détails dans son ministère", note Christoph Hickmann dans un article intitulé "La misère".

Déjà des voix s'élèvent pour exiger des sanctions personnelles, allant jusqu'à la démission du ministre. "L'opposition veut soumettre Maizière à un feu croisé de questions", titre ZEIT Online. "Le sacrifice d'un pion ne suffira pas", écrit l'hebdomadaire, en citant le chef du groupe parlementaire social-démocrate [SPD, opposition], Thomas Oppermann. La chancelière Angela Merkel a jusque-là évité de prendre position. "Le ministre de la Défense a annoncé pour cette semaine un exposé détaillé sur le projet depuis son commencement il y a dix ans. Je ne préjugerai pas avant de l'avoir entendu", a-t-elle souligné.

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 12:35
photo Dmitry A. Mottl

photo Dmitry A. Mottl

04/06/13 bourse.challenges.fr

 

La Corée du Sud devrait officiellement lancer la semaine prochaine l'appel d'offres pour le renouvellement de ses jets de combat, selon l'agence locale Yonhap, qui cite un officiel de l'agence des achats de l'armée. Pour ce contrat évalué à 7,5 milliards de dollars pour une soixantaine d'appareils, le F-15 de Boeing, le F-35 de Lockheed Martin et l'Eurofighter de BAE Systems et EADS sont sur les rangs. La durée de l'appel d'offres pourrait être limitée à deux à trois semaines, les parties ayant déjà négocié un certain nombre d'éléments.

 

Selon l'agence coréenne, comme il est d'usage en pareil cas, les prétendants ont rivalisé de propositions pour s'attirer les faveurs du pays. EADS aurait ainsi mis sur la table un investissement de 2 milliards de dollars à Séoul pour y assembler les appareils. Boeing aurait pour sa part proposé 1,2 milliard de dollars pour une usine d'équipements pour son appareil, ainsi que pour des pièces d'autres programmes à l'export. Lockheed Martin s'et enfin engagé à produire certains éléments de ses appareils dans le pays, et à aider à l'export l'industrie aéronautique coréenne.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 18:50
Euro Hawk décollage de la BA De de Manching 11.01.2013 photo EADS - Cassidian

Euro Hawk décollage de la BA De de Manching 11.01.2013 photo EADS - Cassidian

Jun. 3, 2013 – By DEBORAH COLE (AFP) - Defense News

 

BERLIN — A simmering election-year scandal around German Chancellor Angela Merkel’s defense minister over a botched drone deal threatens to boil over this week when he testifies before lawmakers.

 

The minister, Thomas de Maiziere, is a close confidant of Merkel’s from her conservative Christian Democratic Union and had often been mentioned as a possible successor to the 58-year-old leader.

 

But with less than four months to go until a September general election, De Maiziere, 59, has become entangled in allegations he mismanaged a now-scrapped unmanned surveillance aircraft project with costly consequences.

 

The Euro Hawk program had already swallowed more than €500 million (US $651 million) before the defense ministry said on May 14 it would pull the plug.

 

Officials feared aviation authorities would not certify the Euro Hawk — a version of US-based Northrop Grumman’s Global Hawk customized by Europe’s EADS — because it lacks an anti-collision system.

 

The ministry deemed the cost of adding such a system prohibitive.

 

De Maiziere, who has been attacked for failing to act far earlier, is due on Wednesday to present a report to parliament’s defense committee on what the media have dubbed the “drone debacle.”

 

He has been at Merkel’s side since she took power in 2005, serving during her first term as her chief of staff before taking over the defense brief after her re-election in 2009.

 

Long viewed as a safe pair of hands with a particular talent for organization and administration, De Maiziere had figured on the short list of possible candidates to eventually take over the reins from Merkel.

 

Commentators said that speculation now looks to be quashed.

 

“De Maiziere could have become chancellor one day but since the drones crisis, no one is talking about that possibility anymore,” the center-left daily Sueddeutsche Zeitung wrote Monday.

 

“The question is simply how De Maiziere will handle his mistakes and whether he can keep his job.”

 

The wasted funds come at a time in which Merkel has been preaching fiscal discipline throughout the eurozone as a means to check the spiralling debt crisis.

 

De Maiziere will face deputies just days after news weekly Der Spiegel reported that senior defense ministry officials were aware as early as February 2012 about the concerns that led to the program’s cancellation last month.

 

Opposition leaders, who have been struggling to score points during the election campaign against the popular Merkel, leapt on the report.

 

The head of the Social Democrats, Sigmar Gabriel, called De Maiziere’s long silence on the affair “unworthy” of his office, while Greens’ parliamentary group chief Juergen Trittin threatened a formal probe.

 

Last month, Merkel’s spokesman insisted that De Maiziere had her “full confidence.”

 

But in an interview with Der Spiegel published Saturday, Merkel appeared reticent on his crisis management.

 

“The defense minister said he would present a comprehensive report this week about the project from its beginnings more than 10 years ago,” she said when asked about his future in the cabinet.

 

“I do not wish to preempt that.”

 

De Maiziere had already run into trouble in February when he criticized German soldiers in Afghanistan who complained about a lack of public acknowledgement for their service, saying they appeared to be “addicted” to praise.

 

After a massive uproar, he said he regretted if his remarks had caused offense.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 16:50
EDA at Paris Air Show
Paris | Jun 03, 2013 European Defence Agency
 

Several of the Agency’s flagship projects are in the air domain: air-to-air refuelling, air traffic insertion of Remotely Piloted Aircraft Systems, military air transport activities, SESAR impact on the armed forces, as well as military airworthiness and governmental satellite communications. For the latter two the Agency organises high-level seminars during the Internal Paris Air Show “Le Bourget”.

 

Military Airworthiness

The high-level military airworthiness seminar will take place on 18 June and will feature speakers from the European Defence Agency, the European Aviation Safety Agency, the European aerospace industry as well as national Ministries of Defence. 
The seminar will address the political implications of the harmonisation of military airworthiness, areas for closer cooperation with EASA, as well as the impact of harmonisation on current and future military airworthiness activities. Representatives from governmental, industrial and national military airworthiness authorities’ are invited to participate in the seminar. 
The seminar will take place in the VIPARIS Conference Centre, Hall 2C, Salle 1, from 3 PM to 7 PM (including networking cocktail). For more information click here
 

Governmental Satellite Communication

The high-level seminar on governmental satellite communication will take place on 19 June 2013 and is split between a seminar in the morning with keynote speakers and a dedicated workshop in the afternoon for government representatives only. 
Military Satellite Communication (MILSATCOM) has been recognised as a very promising domain for Pooling & Sharing as synergies can mitigate the huge financial impact generated by the growing demand for resilient space-based communication in operations. The option to pool resources in the domain of MILSATCOM is particularly pertinent to the replacement of the current generation of space assets owned by France, Germany, Italy, Spain and the United Kingdom, whose entire phase-out expected between 2018 and 2025 offers a unique opportunity to consider the establishment of a common initiative. In this perspective, the Agency has drafted a “Secure Telecom by Satellite” (SECTELSAT) concept presented to the Defence Ministers in April 2013. 
The seminar will take place in the Auditorium (VI Paris Conference Centre) from 9 AM to 5.30 PM. For more information regarding the draft programme and how to register, click here.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 12:55
Sagem croit au succès de son drone Patroller

03 juin 2013 Par Hassan Meddah - Usinenouvelle.com

 

Si le ministre de la Défense privilégie pour l'instant d'autres fournisseurs, le fabricant français a démontré les performances de son dernier drone à l'étranger notamment au Qatar ou au Kazakhstan. Exposé au prochain Bourget, le Patroller vise également le marché de la sécurité civile.

 

Fabrique-t-on des drones militaires de surveillance en France ? Oui, à Montluçon en Auvergne ! Qui l'eut cru ? Et pourtant, en pleine terre bourbonnaise, dans le hall d'intégration de l'usine de Sagem, trois drones tactiques dont deux portant déjà la cocarde tricolore, sont en cours d'assemblage à différents stades d'avancement, ils vont bientôt effectuer leur premier vol de contrôle et rejoindre les rangs de l'armée française pour remplacer les modèles abimés lors du conflit afghan. Mais ces Sperwer, drones reconnaissables par leur voilure en forme d'aile delta, conçus dans les années 90, ne correspondent plus aux exigences actuelles des armées. Trop petits, ces drones dits tactiques sont désormais limités: aussi bien au niveau de leur autonomie (moins de 10 heures de vol) que de leur charge utile limitée à environ 60 Kg. Des performances qui restreignent de fait leur mission de renseignement. Aujourd'hui, toutes les armées du monde et les forces françaises y compris, rêvent de drones stratégiques ultra-performants dits "MALE" (pour Moyenne altitude longue endurance) voire "HALE" (Haute altitude longue endurance) capables de voler une trentaine d'heures et d'embarquer jusqu'à 2 tonnes de charge utile.

 

3 000 vols

 

Les Sperwer ont toute même fait les beaux jours de Sagem : ce modèle a été produit en série et vendu à 140 exemplaires. Aucun autre fabricant européen ne peut en dire autant. "Ce drone a été développé sur fonds propres. La conception et la fabrication sont totalement françaises ou presque, ainsi que le support en opération. Nous n'avons pas attendu de commandes de l'Etat pour le produire. D'ailleurs la France n'a été que notre quatrième client", explique Patrick Durieux, directeur commercial de l'activité drones de Sagem. Les Pays-Bas, la Suède, la Norvège, la Grèce et le Canada ont largement exploité les Sperwer en Afghanistan. En neuf ans de conflit, ces appareils ont cumulé plus de 3 000 vols. "Nous avons assuré le support en exploitation durant toute cette période. Cela nous confère une expérience unique en Europe dans le domaine des drones", explique le responsable de Sagem.

Grâce à ce savoir-faire, la filiale du groupe Safran veut réitérer ce succès avec son nouveau drone, le Patroller. Un premier exemplaire opérationnel est visible à l'usine de Montluçon à côté de la ligne d'assemblage des Sperwer. Pour le concevoir, Sagem a pris en compte l'expérience accumulée en Afghanistan. Les deux appareils n'ont plus rien à voir. Ainsi le nouveau drone appartient à la famille des MALE légers d'environ 1 tonne plutôt que des drones tactiques. Ses performances ont été démultipliées. Le Patroller s'appuie sur une cellule d'avion piloté, le S-15 de l'avionneur allemand Stemme. Cette plateforme de 18 m d'envergure et déjà certifiée EASA, est capable de voler jusqu'à une trentaine d'heures avec des pointes à 300 km/heure tout en étant relativement silencieuse. 

 

Conception européenne

 

A l'intérieur du cockpit et sous ses ailes, l'appareil peut transporter environ 250 kg de charge utile. Soit une grande variété de capteurs (caméra thermique, équipement optronique, radar, détecteur de balises, systèmes d'écoutes électromagnétiques...) et même des roquettes ou des missiles tactiques. Sa chaîne d'image, 100% Sagem (des capteurs embarqués jusqu'à la station sol en passant par le traitement informatique) permet de distinguer avec netteté des cibles à 3 km de distance. Pour compléter la panoplie de l'avion espion, le Patroller intègre d'autres équipements fournis par des partenaires européens : la transmission par Thales ou Zodiac, le radar par l'italien Selex (groupe Finmecannica), le système de guerre électronique par Thales, l'armement par MBDA...

"Ce drone est de conception européenne sous maîtrise française. On maîtrise 100% les problèmes techniques et on peut réagir très vite pour apporter des évolutions. A contrario, passer un fournisseur non européen, c'est prendre le risque d'acheter des boites noires", explique Patrick Durieux de Sagem. Toutefois, ces performances ne rivalisent pas avec les véritables drones MALE lourds d'environ 5 tonnes qui intéressent actuellement l'armée française, que seuls General Atomics avec son Reaper et l'israélien IAI avec le Heron TP sont capables de fournir. 

Sagem nourrit toutefois d'autres espoirs. Dans la catégorie des drones MALE légers, l'armée française teste avec les forces britanniques le Watchkeeper de Thales. Et tant que la décision d'achat final n'est pas prise, le fabricant français ne désespère pas de faire valoir les qualités de son appareil. Par ailleurs, le Patroller a d'autres débouchés possibles que les forces tricolores. D'autant plus qu'il a été développé sur les fonds propres du groupe comme le Sperwer. Sa polyvalence en termes de capteurs embarqués lui permet de remplir des missions de sécurité territoriale et civile (surveillance des frontières, sauvegarde maritime, détection de départ de feu, surveillance des grands événements...). Le coût d'une heure de vol de drone est en effet moindre, comparée à celle d'une surveillance effectuée par pilote. Et comme pour le Sperwer, Sagem mise également sur les marchés exports. "Le Patroller répond assez bien au cahier des charges qui sortent à l'export notamment au Moyen-Orient, en Asie, en Pologne, au Kazakhstan". Le Patroller a déjà été démontré fin avril au Qatar. Au Bourget, le constructeur ne manquera pas de mettre en avant son appareil sans pilote espérant y séduire les clients potentiels.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 12:50
Ruag nomme Markus Zoller CEO de la division Defence

 

 

03.06.2013 Romandie.com (AWP)

 

Zurich (awp) - Le groupe de technologie et d'armement Ruag a nommé Markus Zoller au poste de CEO de sa division Defence et membre de la direction de groupe. Il prendra sa fonction dans le courant du quatrième trimestre 2013 et poursuivra la stratégie de l'entreprise au niveau de la croissance internationale et des relations avec le client principal, le Département fédéral de la défense (DDPS).

 

Ces dernières années, M. Zoller a occupé diverses fonctions de responsabilité au sein d'entreprises internationales comme ABB, Alstom et Siemens. Dernièrement, il était conseiller indépendant et a, à ce titre, dirigé et développé diverses PME.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:50
AMX-A-1-italian-air-force-exercise

AMX-A-1-italian-air-force-exercise

June 3rd, 2013 By Alenia Aeronautica - defencetalk.com

 

Alenia Aermacchi and the Italian Air Force celebrate today the AMX 200,000 flying hours, a total of which includes both operational and test flight hours (2,200) since 1984, the date of the first flight of the prototype of the tactical support aircraft jointly developed by the then Aeritalia (46,5%), Aermacchi (23,8%) and the Brazilian Embraer (29,7%).

 

The AMX, nicknamed Ghibli in the Italian Air Force, is a light-attack and reconnaissance single-engine aircraft produced in Italy and Brazil according to specifications issued in 1981 by the Italian and Brazilian Air Forces to replace the G.91Y in Italy and provide the Brazilian FAB with a new tactical aircraft (which they call the A-1) to join the F-5s and the Mirage IIIEs operating at the time as interceptors in Brazil.

 

Six prototypes where manufactured (one was lost in an accident), 136 examples (110 single and 26 twin-seat, these last called the AMX-T) were ordered by the Italian Air Force and 56 were ordered by Brazil. All aircraft were delivered starting from 1988.

 

The AMX operated in Kosovo, Libya and they are still successfully operating in Afghanistan where, since November 2009, they have been flying over 7,000 hours thus proving their efficacy, low operational cost and perfect adaptability to very diverse scenarios from those they were intended for.

 

In 2012, Alenia Aermacchi completed the AMX ACOL update programme (Upgrade of Operational and Logistic Capabilities – Adeguamento delle Capacità Operative e Logistiche) re-delivering 52 upgraded aircraft (42 single and 10 twin-seat) to the Italian Air Force.

 

The ACOL programme envisaged the introduction of an inertial/GPS navigation system (EGI- Embedded GPS/Inertial) and the integration of a GPS-guided precision armament. Furthermore, on 42 single-seat aircraft, improvements in the communication and friend and foe identification systems (New Generation Identification Friend or Foe) were also introduced together with the Night Vision Google (NVG) capability.

 

In order to properly support these new operating capabilities, a modern multi-function colour display and a more powerful computer symbol generator (CSG) were integrated in the cabin.

 

Alenia Aermacchi and ItAF’s Reparto Sperimentale di Volo (Experimental Flight Department) collaborate daily with the equipment suppliers, with Selex ES participating as the main supplier of the avionics which distinguishes this AMX new version ACOL.

 

In Brazil, the A1-M upgrade programme is currently on-going, with the aim of updating the FAB’s AMX fleet to keep them operational at least up to 2032.

Italian AMXs Pass 200,000-Hour Mark
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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:25
Venezuela launches drones built with Iran's technical assistance

Jun 2, 2013 presstv.ir

 

Venezuela has launched drones produced with Iran’s technical assistance in an effort to step up the fight against drug trafficking in the Latin American country.

 

Venezuelan President Nicolas Maduro made the announcement during a ceremony, stating that the drones will be used to monitor Venezuela's borders.

 

Late Venezuelan President Hugo Chavez said in January 2012 that his country had manufactured its first unmanned aerial vehicle (UAV), dubbed Arpia-001 (Harpy-001), in cooperation with Iranian experts.

 

The UAV has a 100-kilometer (60-mile) sweep and can fly solo for some 90 minutes and reach an altitude of 3,000 meters (9,000 feet).

 

Iran has made important breakthroughs in its defense sector in recent years and attained self-sufficiency in producing important military equipment and systems.

 

Iran unveiled its latest indigenous UAV, a reconnaissance and combat drone dubbed Hamaseh (Epic) in May 2013.

 

On December 17, 2012, Commander of the Islamic Revolution Guards Corps (IRGC)’s Navy Rear Admiral Ali Fadavi said Iran had launched the production line of ScanEagle drones.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 06:35
Canada’s F-35 Debate Very Heated Compared To The One In Australia

June 2, 2013. By John Newman - Defence Watch Guest Writer

 

Firstly I like to say that I enjoy reading your Defence Watch page very much, as an Australian it is interesting to see the Canadian perspective on defence matters, including the regular reporting of defence matters here in Australia too.

 

But I especially enjoy reading, what appears to be the very very heated public debate that is going on in Canada regarding the F35.

 

In Australia the F35 debate has really been far more isolated to mostly newspaper reports on cost, delays and performance issues, but with what has been very little reaction from the general public overall.

 

Yes of course when you visit the various defence forums there is certainly more heated debate with the pro and anti F35 advocates, but in general it is certainly not the ‘big’ issue here in Australia with the general public as it appears to be in Canada.

 

And especially so when both major political parties are not fighting each other over the F35 program as a whole.

 

I thought you might be interesting in reading this:

 

Parliamentary Joint Committee on Foreign Affairs, Defence and Trade - 16/05/2013 - Department of Defence annual report 2011-12

 

It is a transcript of a very recent  report to a Parliamentary Joint Committee on Defence by two senior ADF members, Vice Admiral Peter Jones and Air Vice Marshall Kym Osley, it makes interesting reading.

 

Before going into the transcript, I just wanted to recap the path to date of the F35 in Australian terms (I’m sure you are probably aware of some of these things, but I thought I’d recap anyway):

 

·         Going back to the early 2000’s, the original plan was to obtain 100 F35A’s to replace the remaining 71 Classic Hornets and 21 remaining F111C’s.

 

·         In 2007 the Government decided to retire the F111C’s early (2010) and replace them with a ‘bridging’ capability of 24 FA18F Super Hornets for a period of approximately 10 years, till around 2020.

 

·         Shortly after this the new Government decided to have 12 of the FA18F’s ‘prewired’, prior to delivery, for possible conversion to EA18G Growler Electronic Attack aircraft at a later date.

 

·         By the 2009 Defence White Paper and the 2009 Defence Capability Plan (DCP), the Government confirmed that the plan was for 100 F35A’s, with an initial 72 (three operational and one training Sqns to replace the Classic Hornets) approved and at a later date, around 2020, when the FA18F’s were to retire, consider purchasing the remaining 28 F35A’s.

 

·         The 72 approved F35A’s were to be ordered starting with 14 in 2012 and to be followed later by another 58.

 

·         In early 2012 the Government, due to ‘concerns’ about further delays and cost issues with the F35 program ‘delayed’ the majority of the initial order, by that time it was committed to 2 F35A’s  (currently under construction) and delayed the next 12 till 2014.

 

·         At this time the Government announced that it would also investigate ‘options’ so as not to allow a ‘capability’ gap to occur between the planned retirement of the Classic Hornet fleet and the introduction of the F35A’s.

 

·         During 2012 an Auditor General report on the Classic Hornet fleet confirmed that they should make it through to their planned airframe life which would be around the year 2020 mark.

 

·         Also During 2012 the Government confirmed that all the 12 ‘prewired’ Super Hornets would be converted to ‘full’ EA18G Growler configuration (which would have meant that half of the fleet would have to be removed from service to then be sent off for conversion).

 

·         In late 2012 the Government sent a Letter of Request to the US on price and availability of an additional 24 Super Hornets, pricing was obtained for 12 FA18F’s and 12 EA18G’s. (The concern in defence forum circles was that this may have meant that moving forward the RAAF would have a ‘split’ fleet of 48 Super Hornet/Growlers and an approximately same amount of F35A’s, the goal to have an ‘all’ F35A fleet would disappear for many decades to come.

 

·         In early May this year, 2013, a new Defence White Paper was released confirming that the Government was satisfied with the progress of the F35 program and reaffirmed that the commitment’s commitment to the approved 72 F35A’s would proceed.

 

·         Interestingly, it also announced that the plan to upgrade the ‘prewired’ FA18F’s would not proceed, instead an additional 12 ‘new’ build EA18G’s, at a cost of $2.94Billion, would be acquired instead (this meant that half of the Super Hornet fleet didn’t have to be pulled from service for conversion, and avoided the subsequent reduction in capability).

 

·         It also announced that the 24 FA18F’s would now remain in service till around 2030 (instead of the original 2020 date) and prior to that time it would be for a future Government to decide on replacing them with the remaining 28 F35A’s originally proposed to bring the fleet up to 100 F35A’s.

 

What this means is that by about the mid 2020’s the RAAF fast jet fleet will consist of 72 F35A’s (three operational and one training Sqn), 24 FA18F’s (one operational and one training Sqn) and 12 EA18G’s (one operational Sqn).

 

Hope this doesn’t seem too long winded?  I just wanted to paint a clear as possible picture of the ups and downs, and up again, of the Australian F35 programme to date.

 

Getting back to the transcript of the Parliamentary Joint Committee on Defence report, and I won’t repeat it all here as you can read it at your leisure, but there were three interesting paragraphs on the cost of the F35:

 

“From a cost perspective, the approved AIR 6000 phase 2A/B stage 1—that is, the ‘first 14 aircraft’—remains within budget. The unapproved AIR 6000 2A and 2B stage 2—that is, the ‘next 58 aircraft’—remains within its Defence Capability Plan provision.

 

“There is now strong alignment between the aircraft acquisition cost estimates from the independent US Cost Assessment and Program Evaluation Office, the US F-35A Joint Program Office, and the Australian New Air Combat Capability Project Office. However, the aircraft costs are sensitive to US and partner nation purchase profiles. The actual costs for each successive low-rate initial production lot continue to be below the US congressional estimates. Our first two aircraft are expected to be around, or less than, the $130 million estimate that Defence has had since before 2011. Overall, in 2012 dollars and exchange rate at A$1.03 to US dollars, 72 F35As are expected to cost an average of A$83.0 million—unit recurring flyaway cost—if ordered in the 2018-19 to 2023-24 time frame.

 

“The latest official US congressional F-35A cost estimates, sourced from the publicly available Selected Acquisition Report of 2011, are consistent with the Australian estimates and indicate the cost of the F-35A—unit recurring flyaway cost—reducing from a price of about $130 million in US then dollars for aircraft delivered in 2014 reducing over time down to about $82 million in US then dollars for aircraft delivered in the 2020 time frame.”

 

It’s interesting to see that the RAAF’s first two F35A’s are going to cost around $130m each, but it is expected that the 72 F35A’s will average out at $83m each.

 

Yes it is certainly an increase from the original estimates, but interestingly, over the years the Australian Government has always stated that it has made ‘provision’ for extra costs in the budget allowances anyway.

 

I suppose this is something that the Australian Government learnt a long time ago, just look at the significant cost increases in F111C project, that major Defence project costs are always going to exceed initial expectations, so it’s better to ensure that more money is allocated than not.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 06:20
Le premier vol du futur avion ravitailleur de l'US Air Force est programmé pour début 2015, les livraisons l\'année suivante. - Photo Boeing

Le premier vol du futur avion ravitailleur de l'US Air Force est programmé pour début 2015, les livraisons l\'année suivante. - Photo Boeing

03/06 Par Alain Ruello - LesEchos.fr

 

L'assemblage du premier dérivé militaire du 767 démarrera le 26 juin.

 

Février 2011. Après une bataille politico-commerciale épique, Boeing arrache - de manière définitive - le mégacontrat des avions ravitailleurs du Pentagone à EADS. Le montant estimé donne le vertige : plus de 30 milliards de dollars. Vingt-sept mois plus tard, le groupe s'apprête à enclencher une phase clef du programme, baptisé KC46. Le 26 juin, dans la foulée du salon du Bourget, l'avionneur américain va démarrer l'assemblage du premier des 179 exemplaires, le premier vol restant programmé pour début 2015 et le début des livraisons, l'année suivante.

 

Un calendrier très serré

 

« A ce stade nous sommes en phase avec le planning », assurait il y a quelques jours Jake Howitt, le responsable adjoint du programme, à Seattle, d'où sortiront ces dérivés militaires du Boeing 767. L'enjeu est de taille car Boeing a pris le risque de signer un contrat à prix fixe pour la conception, les tests et la livraison de 4 premiers ravitailleurs d'ici à 2017. Si le constructeur respecte ses échéances, le Pentagone transformera en commande ferme les options à prix fixe prévues pour les 175 autres appareils. La dernière livraison est prévue en 2027 au plus tard.

 

L'attention des ingénieurs est tout entière accaparée par la fin de la phase de développement, prévue au troisième trimestre. Le calendrier étant très serré, les responsables de Boeing veulent prendre le moins de risques possible. D'autant que le contrat passé avec l'Italie a laissé des traces, du fait des problèmes rencontrés avec la perche de ravitaillement. Le KC46 ne sera pas un bijou d'innovation, la plupart des équipements existent déjà. « Pour la grande majorité de l'appareil, nous n'inventons rien », résume Jake Howitt.

 

Si Boeing assure être en phase avec son planning, qu'en est-il du budget ? Tout en reconnaissant sa défaite, EADS avait affirmé à l'époque que jamais Boeing ne pourrait dégager de profit sur ce contrat. Interrogé à ce sujet, Jake Howitt confesse sobrement : « Nous n'anticipons pas un grand retour sur investissement » sur la tranche ferme du contrat signée, dit-il. Avant de se montrer plus explicite : Boeing perdra de l'argent sur cette phase (déjà 700 millions selon des estimations qui couraient mi-2011, chiffre non confirmé officiellement), mais prévoit toujours d'en gagner sur l'ensemble du programme. En clair, une fois les 179 exemplaires prévus livrés à l'armée de l'air américaine.

 

D'ici là, le KC46 pourra améliorer ses marges grâce aux ventes à l'international, où il se mesure à l'A330 MRTT d'Airbus. Au total, Boeing évalue le marché potentiel entre 25 à 50 appareils. Ce chiffre, qui porte sur les dix prochaines années, peut paraître faible, mais il est vrai que de nombreux pays sont déjà équipés en avions ravitailleurs.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 17:30
Alenia Aermacchi developed the ATR 72MP maritime patrol aircraft by integrating the SELEX Galileo ATOS mission systems with the ATR 72-600 airframe.

Alenia Aermacchi developed the ATR 72MP maritime patrol aircraft by integrating the SELEX Galileo ATOS mission systems with the ATR 72-600 airframe.

June 2, 2013: Strategy Page

 

The Turkish Navy has ordered eight Italian ATR 72 aircraft, two as transports and six equipped for maritime patrol. The ATR 72 is a 22 ton transport that, when used for maritime patrol can be armed with anti-ship missiles, lightweight anti-submarine torpedoes, depth charges, and even a pod-mounted machinegun. There can also be a sonobouy launcher, magnetic anomaly detector (MAD, to find large metal objects close to the surface), and a self-protection system (chaff, flares, jammers). Sensors carried can include an SAR (synthetic aperture radar) capable of tracking ships 220 kilometers away (when the aircraft is at 3,000 meters altitude).

 

The Turks have not yet decided on exactly which weapons and electronics will be on the maritime patrol version. The first of these will be delivered in 2017.  Basic equipment will be a search radar, day/night vidcams with zoom, sonobuoy dispenser, two anti-submarine torpedoes, MAD and anti-missile defense plus electronic countermeasures. Despite all this anti-submarine gear, most of the time these aircraft will simply be searching for smugglers, poachers or ships in distress. In these cases the torpedoes and sonobuoys are not carried.

 

The twin-engine ATR-72 has a cruising speed of 511 kilometers an hour. If it slows to 400 kilometers an hour the ATR-72 can patrol for six hours and stay in the air eight hours per sortie. This contract has been kicking around for eight years with the delays coming from a variety of administrative, technical and political problems.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 12:30
IAF to Acquire New Nahshon Aircraft

29/5/2013 IsraelDefense

 

The planes will be used for intelligence collection and air control missions

 

The Israeli Air Force intends to acquire two new Nahshon aircraft. The aircraft are operated by IAF Squadron 122 at Nevatim airbase, which operated the Dakota aircraft in the past before being taken out of service.

 

The Nahshon squadron is based on Gulfstream 550 aircraft, originally produced as jet aircraft by General Dynamics in the US. the IAF utilizes two configurations of the aircraft for different missions: the Shavit configuration is used for SIGINT collection missions and the Eitam configuration is used for air control.

 

The IAF intends to strengthen both layouts and acquire one new aircraft for each of the configurations. The collection and control systems onboard the aircraft are mostly produced by the Israeli defense industries.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:50
The A400M and C295W will be offered to New Zealand. (photo : Airbus Military)

The A400M and C295W will be offered to New Zealand. (photo : Airbus Military)

 

01.02.2013 Defense Studies

The eventual retirement of the RNZAF’s C-130Hs will see Airbus Military pitch the A400M and newly-launched C295W to the New Zealand government.

Announced at its annual briefing to trade media, Airbus Military said while it views New Zealand as a longer-term proposition, it is confident the two aircraft could fill the gap to be left by the ultimate retirement of the RNZAF’s five C-130Hs and indeed enhance the nation’s airlift capabilities.

Airbus Military was upbeat about the potential its new products could offer, and will embark on initial discussions within an undisclosed period, believed to be in the nearer-term to seed the products as potential candidates.

One observer at the briefing noted the C295 could also provide a pragmatic solution to New Zealand’s future maritime patrol needs when the Orions fall due for replacement. Airbus Military is offering the C295W as both a tactical airlifter and maritime patrol aircraft.

The last of the RNZAF C-130Hs to undergo a 15-year life-extension was re-delivered only in February this year, five years later than expected, under a program that was originally approved in 2003.

Airbus Military’s advance campaigning comes as it readies to launch the A400M into service in the coming weeks. The manufacturer’s head of programs, Rafael Tentor, who was A400M project head, said it had been “a long and winding road” to get to this point of delivery, but the A400M was “now the right aircraft at the right time”.

(Australian Aviation)

C295W photo FG

C295W photo FG

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:35
PHOTOS: IAF Formally Inducts Pilatus Trainers

May 31, 2013 by Shiv Aroor - Livefist

 

More PICS

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:20
F35 IOC Dates

June 2, 2013 by WiseApe – Think Defence

 

A Report to Congress posted on AviationWeek gives the IOC dates for the three versions of F35, along with their respective software blocks

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:20
U.S. Air Force Agrees To Accept F-35 With Limited Software and Weapons Capability

June 1, 2013. David Pugliese - Defence Watch

 

From Aviation Week:

 

The U.S. Air Force, by far the largest presumed user of the F-35 fighter, has agreed to declare initial operational capability with a much more limited software and weapons capability that initially planned, according to a report sent to Congress May 31.

 

The Air Force now plans to declare initial operational capability (IOC) with 12 F-35As (and trained pilots and maintainers) in December 2016, before the long-awaited 3F software package is fully tested. The service previously planned to wait for the 3F package because it allows for an expanded engagement envelope and more diverse weapons.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:55
Sukhoi Su-35A-3 fighter- photo Sukhoi

Sukhoi Su-35A-3 fighter- photo Sukhoi

31/05/2013 Vincent Lamigeon, grand reporter à Challenges  - Supersonique

 

J-17. A un peu plus de deux semaines du salon du Bourget, les rumeurs bruissent déjà dans le Landerneau aéronautique. Côté commandes, la moisson s’annonce bonne : Airbus vient de relever sa prévision de commandes brutes de 700-750 à « confortablement plus de 800 », selon l’expression du communiqué de presse, ce qui laisse présager quelques belles annonces. On parle de commandes d’A330 et/ou 777 chez Qatar Airways, de la possibilité d’une cinquantaine d’A320 supplémentaires chez AirAsia.

 

Mais la grosse cote du salon est la présence ou non du nouveau long-courrier A350 d’Airbus, qui pourrait effectuer un passage si le programme d’essais est assez avancé et si la météo est favorable. Où en est-on exactement ? Les tests structurels du MSN5000, appareil de tests au sol, semblent bien se passer : les ingénieurs testent des charges représentant 125% des charges maximales supportées lors de l’exploitation de l’avion.

 

Le MSN1, l’avion du premier vol, est prêt pour les tests moteurs. De source interne, les tests du groupe auxiliaire de puissance (APU), qui alimente les systèmes de l’avion au sol, sont terminés. La suite, ce sont les tests des différents systèmes de l’avion, les tests moteurs au ralenti puis à pleine puissance, les tests des systèmes en cas de panne, la traque aux fuites de carburant. Viennent ensuite les tests de roulage et de freinage, dont un à la limite de la vitesse de décollage, puis enfin le premier vol. Le calendrier reste serré, mais il semble compatible avec un premier vol pendant le salon.

Les buzz du salon du Bourget

Le reste ? Airbus devrait aussi présenter deux appareils de transport militaire A400M, dont un en vol, et un en exposition statique. Boeing devrait présenter en vol un 787 de Qatar Airways. L’aviation russe revient en force : le nouveau chasseur Su-35 va faire sa première démonstration en vol à l’étranger. L’avion d’entraînement Yak-130 sera aussi de la partie, de même que le jet régional Superjet de Sukhoi.

 

Safran devrait effectuer une démonstration de son système de « green taxiing », avec le roulage de l’A320 équipé de moteurs électriques dans le train d’atterrissage. Ce système développé avec Honeywell permettrait une économie de carburant de 3 à 4%, en évitant d’avoir recours au moteur pour le roulage. Safran devrait également exposer son « checkpoint du futur », un ensemble d’équipements biométriques et de détection d’explosifs qui pourrait rendre plus fluide les procédures de sûreté dans les aéroports. On évoque aussi du nouveau sur le drone Patroller de Sagem.

 

Il y aura aussi du nouveau dans l’aménagement de cabine : Zodiac Aerospace devrait présenter en taille réelle sa cabine ISIS, prévue pour 2014. Les coffres à bagages, pivotants, offrent 60% de place supplémentaire : plus hauts, ils permettent de mettre huit bagages cabine sur la tranche, quand un coffre classique permet d’en mettre au maximum cinq à plat.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:55
Laser guided bombs and hellfire missiles loaded on a General Atomics MQ-9 Reaper drone prior to a mission

Laser guided bombs and hellfire missiles loaded on a General Atomics MQ-9 Reaper drone prior to a mission

May 31, 2013 by Tamir Eshel - defense-update.com

 

France has decided to buy two MQ-9 Reaper medium-altitude long endurance (MALE) drones from the USA, to extend the strategic reconnaissance capability of the French Air Force after the current Harfang drones end their planned mission in 2014. The two General Atomics (GA-ASI) MQ-9 Reapers that will be delivered by 2013 year-end. The two drones are not likely to be used in armed recce missions as they do  with the US Air Force. Defense-Update reports.

Given the short delivery schedule, it is likely the two Reapers will not be new but taken from the US Air Force inventory. According to the French Defense Minister Jean-Yves Le Drian the French Air Force desperately need the new drones to address the immediate situation in the Sahel region.

The Harfang was fielded with the French Air Force under the SDIM program in June 2008. France ordered three planes and two ground control stations which became operational with the Drone Experimentation Squadron 1/330 Adour, in Cognac, in June 2008. From the beginning the program was regarded as an interim capability, and proposals for the full capability plan were submitted by EADS Since 2007. Despite their ‘interim’ capability, the French Harfangs were supporting all contingencies the French forces were involved in, including Afghanistan, Libya and Mali.

Through the years the Ministry of Defense evaluated only two options – the Israeli Heron TP and US made MQ-9 Reaper. IAI, the developer and manufacturer of the Heron and Heron TP has teamed with Dassault Aviation and EADS to form industry teams to support the selection of its drones, but has not succeeded in winning the French Air Force support for its system.

The procurement of the two Reapers is also considered an interim phase, until France is capable of establishing its own drones, considered as the centerpiece of future intelligence and combat operations. Two parralel programs are currently underway in France – the collaborative development of a jet-powered Unmanned Combat Air Vehicle (UCAV) known as NeuroN, expected to replace some manned aircraft by 2030. Another collaborative development of a UAS, with the British industry. Dassault is also cooperating with Israel Aerospace Industries, on the development of a future MALE platform addressing the French requirements. However, it is not clear whether this alliance will hold after failing to win the interim MALE program. France is currently interested in MALE drones designed for strategic reconnaissance, attack missions are currently not a priority for these assets.

IAI is also coopreating with Rheinmetall’s Unmanned Aerial Systems, a joint entity set by EADS and Rheinmetall, pursuing a similar program in Germany. Defense Minister Thomas de Maiziere said Berlin is set to decide on the procurement of 16 drones, five to be operational by 2016.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:50
Chief Test Pilot VBS armasuisse flies Gripen EF test aircraft Photo Stefan Kalm - saabgroup.com

Chief Test Pilot VBS armasuisse flies Gripen EF test aircraft Photo Stefan Kalm - saabgroup.com

LINKOPING, Sweden, May 30 (UPI)

 

Swedish defense company Saab is conducting meetings with Swiss firms to discuss potential business opportunities.

 

The talks are part of the company's effort to obtain a deal with the Swiss government for the procurement of 22 Gripen-E fighters.

 

The marketing/business opportunities tour involves industrialists in 10 regions of the country.

 

The decision to procure Gripen has not yet been taken by the Swiss government," Peter Kuratli, director of the St. Gallen Office for Economy and Labor said. "However, for any industrial cooperation to be long-term, work has to start early.

 

"I ... welcome the industry in the regions of St. Gallen, Thurgau and the Appenzell region to evaluate the subject and take the decisions that they feel appropriate."

 

Added Beat F. Brunner, member of the board of the industry association Swissmem: "To generate business for the Swiss industrial and technological base must happen in an effective way and as a long-term strategy. This is even more important when it comes to doing business with the defense and security industry."

 

If Switzerland decides to acquire the Swedish fighters, Saab would be required provide Swiss industry with business equal to the value of the Gripen contract.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:35
UCAV Shows China’s Military Aerospace Prowess

Jun. 01, 2013 By Douglas Barrie - defense-unmanned.com

(Source: IISS Shangri-la Voices; posted May 29, 2013)

 

China's 'Sharp Sword' (excerpt)


LONDON --- If any more evidence were needed of the strides China continues to take in defence-aerospace, then the taxi-tests of what appeared a tail-less ‘stealthy’ unmanned combat air vehicle (UCAV) design last month certainly provided it.

Dubbed Li Jian, or Sharp Sword, the UCAV airframe was ‘allowed’ to be photographed at the Hongdu manufacturing site at Qingyunpu airfield in Nanchang during taxi trials. As of the end of May the air vehicle, reportedly designed by Shenyang and Hongdu, had yet to be flown for the first time.

Yet while it is clear China’s aerospace technology is making advances in both scale and sophistication, it has some way to go in developing the related, and no-less-important, technologies and intelligence it needs to operate its aircraft effectively and to meet its long-term defence-capability ambitions.

In the past few years, China has unveiled two indigenous combat-aircraft designs, the Chengdu J-20 and the Shenyang J-31, as well as the Xian Y-20 four-engine military airlifter. It has also continued to use the Russian Su-27 Flanker for several national programmes, including the J-15 carrier-borne strike fighter now in development, and is working on upgrades to the J-10 combat aircraft. Two combat helicopters, the Z-10 and the Z-19, have also been introduced into service. (end of excerpt)


Click here for the full article, on the IISS website.

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