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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 11:35
MRH90 multirole helicopter is an Australian version of the NH90 helicopter. Image courtesy of Duan Zhu.

MRH90 multirole helicopter is an Australian version of the NH90 helicopter. Image courtesy of Duan Zhu.

30 May 2013 Pacific Sentinel


Minister for Defence Stephen Smith and Minister for Defence Materiel Dr Mike Kelly today announced that three Tenderers have been selected to progress Project Air 9000 Phase 7 which will provide a new helicopter aircrew training system to meet the future rotary wing training needs of the Australian Defence Force (ADF).
AIR 9000 Phase 7 is an important project which will deliver a new joint helicopter aircrew training system for Army and Navy to be based at Nowra, New South Wales.
This new joint training system will overcome the broadening gap in training systems required for the advanced operational helicopters to be operated by the future ADF, including 22 Tiger Armed Reconnaissance Helicopters, 47 MRH90 Multi-role helicopters, 24 Seahawk Romeo maritime combat helicopters, and 7 CH-47 (F) Chinook medium lift helicopters.
The new joint training system will allow the retirement of 40 Kiowa helicopters operated by Army and 13 Squirrel helicopters operated by Navy. The new training system will comprise a combination of light twin-engine helicopters, with options for basic and advanced avionic systems; a mix of Synthetic Training Devices (Simulators and Part-Task Trainers); new Training, Administration and Warehousing facilities; and Integrated Through Life Support. An Aviation Training Vessel will also be supplied as a component of the new training system through existing Defence Maritime Support arrangements
Seahawk Romeo (File Photo)
The three short-listed Tenderers are the teams led by Australian Aerospace Ltd, Boeing Defence Australia Ltd and Raytheon Australia Pty Ltd.
The Request for Tender was issued in early 2012. The three short-listed Tenderers will now enter the second phase of the evaluation, which will include the development and evaluation of final proposals.
A decision on the successful tenderer is expected by mid-2014, with training on the new (system) expected to commence in 2016/17.
The total project value is up to $1 billion.
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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 11:35
LCA Tejas photo India MoD

LCA Tejas photo India MoD

30.05.2013 Pacific Sentinel
The Defence Minister Shri AK Antony today expressed optimism that the country’s indigenously developed fighter aircraft- LCA TEJAS- will get Final Operational Clearance of the Indian Air Force by the end of next year. Speaking at the Annual Awards Functions of DRDO here, he said, all stakeholders including the DRDO, IAF and HAL must put their energy together in a focused manner to achieve this objective. 
Shri Antony said countries that depend on imported arsenals cannot become great nation. Shri Antony said we continue to be the largest importer of Defence equipment. The share of indigenous content in Defence procurement is low. “Our experience has been that foreign vendors are reluctant to part with critical technologies. There are delays in the supply of essential spares. There are exorbitant price increases. The Services too realize that we cannot be eternally dependent on foreign equipment and platforms”, he said. 
Referring to the expansions of domestic defence industry, Shri Antony said this has to be achieved through public and private sector initiatives. He said there is ample scope for joint ventures also. “All the stakeholders in the defence sector- DRDO, Armed Forces and the industry must work in tandem and develop trust and confidence in each other’s capabilities.” Cautioning against time and cost over runs in projects Shri Antony said Indian Companies must compete with global players in developing state- of- the art technologies of acceptable commercial parameters and must meet customer satisfaction. 


The Minister complimented DRDO for their magnificent achievements in 2012. He referred to the first flight of Agni-V, two successful tests of our Ballistic Missile Defence programme in February and November 2012, first flight of LCA Navy, establishment of a cyber-forensics laboratory, initiation of production of NBC systems, ToT for composite armour for helicopters and investment casting of aero engine components and said these are just some of the many accomplishments. 
He, however, asked the scientists not to be complacent. “The DRDO must keep its focus trained on the areas of core competence and not fritter away its energy and resources. In today’s world of cut-throat competition, the choice is very clear-‘perform, or perish’. From designing stage to the stage of final production, timelines must be strictly adhered to and satisfaction of the end user is the litmus test of achievement”, he said. 
He said, the security environment in our neighbourhood; civil strife and turmoil in the Middle East; terrorism and threats to cyber security; piracy; illegal seabed mining in Indian Ocean and space-based threats present complex challenges to our defence capabilities. These require both conventional, as well as latest technological responses. 
Expressing happiness the Minister said, it is heartening to note that a large number of major systems are under production and the cumulative production value of all the DRDO developed systems has crossed Rs. 1,55,000 crore. ‘I am sure in the coming years, this figure will go even higher. DRDO must make relentless efforts to accelerate the pace of self- reliance’, he further said. 
The function was attended among others by the Minister of State for Defence, Shri Jitendra Singh, Chief of Air Staff Air Chief Marshal NAK Browne, Chief of Naval Staff Admiral DK Joshi and Director General DRDO Dr. VK Saraswat. 
On the occasion, Shri Antony gave away DRDO Awards to several scientists, technologists and DRDO laboratories in fourteen categories for their outstanding contributions in different areas. 
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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 11:20
C295 MPA photo Airbus Military

C295 MPA photo Airbus Military

29/05/2013 par Jacques N. Godbout – 45eNord.ca


La division militaire d’Airbus s’associe avec la société canadienne Discovery Air, avec laquelle elle avait déjà signé un protocole d’entente l’an dernier, pour préparer et présenter une soumission pour le futur avion canadien de recherche et sauvetage.


La Défense nationale a entrepris un projet visant l’achat de nouveaux aéronefs de recherche et sauvetage. Les nouveaux appareils remplaceront les avions Hercules et Buffalo qui mènent actuellement les opérations de recherche et sauvetage au Canada.Ce projet demeure hautement prioritaire.


Il en est encore à la phase de définition, mais devrait passer à la phase de mise en œuvre lors de l’attribution du contrat en 2014-2015. Les entreprises se préparent donc au départ de la course pour bientôt et se positionnent pour avoir le plus de chances d’êtres vainqueurs.


Aujourd’hui à Ottawa, au CANSEC 2013, le salon de l’industrie de la Défense, auquel assistait 45eNord.ca, le vice-président d’Airbus, division militaire, Antonio Rodriguez-Barberan et le président de la société canadienne Discovery Air, président, Paul Bouchard, de Discovery Air Defence Services, ont donc annoncé avoir signé un accord de partenariat pour offrir conjointement un projet au programme canadien d’avion de recherche et sauvetage.


Tout en annonçant ce partenariat avec une société canadienne, le vice-président d’Airbus, division militaire, a mis l’accent sur les qualités de l’avion de son entreprise.


Les qualités du C295


Antonio R. Barberan d’Airbus a déclaré à ce propos: «Nous sommes extrêmement heureux de cette entente. Discovery Air est le partenaire parfait pour Airbus Military et la solution canadienne idéale pour le programme d’avion de recherche et sauvetage. Le C295 est le leader mondial en termes de missions de patrouille, de recherche et de sauvetage maritimes et connexes pour les avions militaires bimoteurs avec 121 avions vendus dans 17 pays. En outre, il présente les plus faibles coûts de cycle de vie de sa catégorie, et par rapport aux concurrents et pourraient permettre au Canada d’épargner Canada jusqu’à 1 milliard de dollars canadiens en coûts de carburant à lui seul pendant la vie de l’appareil ».


Airbus affirme que son C-295 est le seul bimoteur en compétition capable de fonctionner dans les conditions difficiles de l’Atlantique Nord et de décoller et d’atterrir malgré des tempêtes où les vents atteignent jusqu’à 50 noeuds.


Il excelle déjà, souligne son fabricant, dans les opérations par temps froid et les opérations quotidiennes au nord du cercle polaire arctique avec la Force aérienne finnoise.


Le C295 offre, précise encore Airbus, des capteurs entièrement intégrés et le système de mission optimisé le sauvetage de l’ASAR.


Même si l’appel d’offres du Canada n’a pas encore été lancé, la société Airbus est sûre que le C295 sera conforme à tous les critères.


Outre Discovery Air, les partenaires d’Airbus sont Pratt & Whitney Canada, CAE, L-3 Wescam et Vector Aerospace.


Pour sa part, Paul Bouchard, président de Discovery Air Defence Services, s’est déclaré ravi «de pouvoir offrir cette solution conjointement avec Airbus Military pour les Forces canadiennes. Nous sommes très enthousiastes à propos de l’avion C295, une plate-forme de recherche et sauvetage fiable et éprouvée qui a été vendue partout dans le monde avec plus de 120 000 heures de vol à son actif».


«Nous croyons», a poursuivi Paul Bouchard, «que l’Aviation royale canadienne peut augmenter le niveau de service offert aux Canadiens en réduisant les temps de réponse dans une région du Canada qui est en augmentation en termes d’activité et d’importance [et sera, avec le C295] en excellente position pour répondre aux incidents qui ne manqueront pas d’être en augmentation dans l’Arctique au cours des 20 prochaines années.»


À lire aussi:

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 11:20
Lab effort to cut costs for Navy's Triton UAS program

May 30, 2013 ASDNews Source : Naval Air Systems Command


An engineer at Naval Air Station Patuxent River is leading an initiative that will save the Navy’s MQ-4C Triton Unmanned Aircraft System program several hundred thousand dollars.


Paul Weinstein, an electronics engineer supporting the Common Standards and Interoperability (CSI) program office, launched an image quality lab in 2012 that will help determine how to effectively employ Triton’s sensors and radars and potentially other manned and unmanned systems.


In preparation for the first Triton image evaluation, Weinstein, a former National Geospatial-Intelligence Agency (NGA)employee, worked with the agency to provide the necessary training, software and image scientists for the first official evaluation of the P-8A aircraft’s Electro-Optical (EO) sensor. Since the P-8A and MQ-4C are part of the Maritime Patrol and Reconnaissance Force family of systems, Weinstein’s team made a decision to evaluate the P-8 first and include test engineers from both programs.


“Paul did an outstanding job getting this image quality assessment capability set up and running,” said Pat Ellis, MQ-4C Triton’s Mission Systems lead. “This will save the Triton program several hundred thousand dollars, since we will not have to submit packages for image ratings to NGA and the Office of Naval Intelligence (ONI) for our imaging systems.”


Without this capability at Pax River, the Navy would have to rely on NGA to perform sensor testing, at a cost of more than $150,000 per evaluation. It would also take more than a month to return the analysis to the team. By having the lab at Pax, each test is virtually free and it takes less than one week to turn around the data to the test team, Weinstein said.


“This level of testing will enable program offices to make smart budget decisions with respect to changes to the current network and current integration measures as well as future integration efforts,” Ellis said.


Typically, image analysts perform this function, but the evaluation proved that test engineers can analyze images and make effective mission-planning decisions.


“We are following the fly-fix-fly philosophy as we figure out solutions that will allow lower bandwidth platforms to send better quality video,” Weinstein added. “We need to understand if a platform can meet its mission and avoid it just flying out and burning fuel.”


The first imagery evaluation for MQ-4C Triton will be conducted after the team has data available from Triton’s first flight, which was conducted May 22 at Northrop Grumman’s facility in Palmdale, Calif. The image-quality lab team will evaluate the MQ-4C’s EO/Infrared (IR) and Synthetic Aperture Radar sensors.


“The ability to collect and share real-time Intelligence, Surveillance and Reconnaissance (ISR)  quickly and accurately is crucial to ensuring battle commanders have the enhanced situational awareness required for a successful mission,” said Capt. Jim Hoke, MQ-4C Triton program manager.


As an adjunct to the manned P-8 aircraft, Triton is intended to provide persistent maritime and littoral ISR data collection and dissemination capability to the fleet.

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 10:55
Drones : l'histoire d'un incroyable fiasco français


30/05/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Guerre entre industriels, indécision de la France et de l'Allemagne, multiplication d'accords non respectés... Trois raisons qui ont cloué au sol tous les projets de drones de reconnaissance et de surveillance (MALE) en France. Industriels et responsables politiques se partagent les responsabilités de cet incroyable fiasco. Au final, Paris va acheter des drones américains Predator Reaper. Récit.


Difficile de mieux résumer un fiasco politique, industriel et militaire d'une telle envergure : "La France a raté le rendez-vous des drones (...) ce qui est invraisemblable pour une nation qui a un savoir faire technologique, aéronautique, électronique considérable avec des entreprises majeures qui étaient en situation de pouvoir le faire", a ainsi reconnu il y a une dizaine de jours le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian. On croirait presque à un coup monté, tant les gouvernements successifs (de droite comme de gauche) ont savamment sabordé depuis le début des années 2000 tous les projets de programmes de développement d'une arme qui, au fil des conflits, est pourtant devenue indispensable aux armées modernes dans le ciel de tous les théâtres d'opérations.


Comment la France a-t-elle pu manquer à ce point le virage des drones alors que bien rares sont les pays qui disposent d'autant de compétences grâce aux Dassault Aviation, EADS, Safran et autres Thales pour créer une filière industrielle solide? Au final,  la France, pourtant si fière de son autonomie stratégique en matière militaire, est contrainte aujourd'hui de quémander aux Etats-Unis des drones MALE (Moyenne Altitude Longue Endurance), les fameux Reaper (faucheuse en français).


Un programme mal né dès 2004


Tout commence véritablement en 2004. Par un exploit. Mais un exploit qui fragilisera dès le départ le projet de drone EuroMale (ancêtre du Talarion) mal né, qui ira de déboires en déboires. Lors du salon de l'armement terrrestre Eurosatory en juin 2004, la ministre de la Défense, Michèle Alliot-Marie, force Dassault Aviation, qui s'était pourtant allié avec Sagem (depuis Safran), et EADS à former un partenariat contre-nature dans les drones. Le groupe européen monte à bord du démonstrateur de drone de combat Ucav (avion sans pilote), le Neuron lancé un an avant et piloté par Dassault Aviation. En contrepartie, EADS doit accepter l'arrivée de Dassault Aviation, qui traîne des pieds, dans le programme EuroMale.


Les deux électroniciens, Thales et Sagem sont également conviés pour se partager un budget de 300 millions d'euros. Un drone MALE qui doit voler en 2008. C'est un peu le "Yalta" des drones, qui se fait aux dépens de Thales, qui avait pourtant un accord de co-maîtrise d'oeuvre avec EADS. En outre, l'électronicien devra repousser à l'automne une opération de rachat inamicale par le groupe franco-allemand... allié à Dassault Aviation. Bref, le programme EuroMale regroupe des entreprises, qui ne s'aiment pas et ne s'accordent aucune confiance. Mais pour Michèle Alliot-Marie, alors très optimiste, EADS et Dassault ont "signé un accord fondateur sur les drones, Male et Ucav, qui préfigure l'avenir de l'industrie européenne des avions militaires, de combat et de reconnaissance". A voir...


Après l'enthousiasme des signatures, EADS rencontre très vite des difficultés à fédérer autour de lui un projet européen de drone d'observation. Les pays européens, notamment l'Allemagne, sont déjà en panne de budget et rechignent à passer à la caisse. Pourtant, le ticket de lancement est estimé à 340 millions d'euros, une goutte d'eau pour un projet en partenariat.


Problème financier, mais pas seulement. Berlin renacle car le projet, tel qu'il est configuré par les Français, ne correspond pas à ses besoins opérationnels identifiés. La Bundeswehr, son armée, veut un drone de reconnaissance quand la France n'en a pas besoin grâce son système RECO-NG, qui équipe ses avions. Fin 2005, le constat est clair : premier échec pour EADS. Seule l'Espagne souhaite monter à bord de l'EuroMale en y apportant 40 millions d'euros. La France est quant à elle prête à financer à hauteur de 75 millions d'euros, EADS apportant enfin 100 millions en autofinancement. Pas assez pour lancer le programme.


La guerre des drones aura bien lieu


Si le programme EuroMale a du plomb dans l'aile, EADS ne joue pas non plus réellement franc-jeu avec Dassault Aviation sur le Neuron. A la grande surprise de l'avionneur tricolore à l'été 2005, le groupe européen travaille sur un projet de démonstrateur d'Ucav concurrent du Neuron, le Barracuda. Un peu plus d'un an après la signature, le "Yalta" des drones vole en éclat. D'autant que la guerre va s'intensifier début 2006, en coulisse entre les trois grands du secteur de la défense en France, EADS, Thales et Dassault Aviation.


Après avoir été sélectionné par le MoD (ministère de la Défense) britannique pour fournir un drone tactique Watchkeeper, Thales se sent pousser des ailes en France et veut sa revanche sur EADS. Sentant son rival dans une impasse, l'électronicien n'hésite pas à chasser sur le pré carré du groupe européen en faisant une offre non sollicitée à la DGA. Il propose une version francisée du programme britannique Watchkeeper. Ce programme présente "une alternative fonctionnelle beaucoup plus intéressante aux projets de drones de reconnaissance à l'étude en France", estime alors le PDG de Thales, Denis Ranque. Sans succès en dépit du prix attractif du programme.


EADS est dans l'impasse et l'avoue même publiquement en juin 2006 lors du salon d'Eurosatory. "Nous sommes dans une impasse alors que nous avons un projet et déjà réalisé des investissements", regrette alors le patron de la division défense d'EADS, Stefan Zoller. Ce constat pousse le groupe européen à changer son projet EuroMale en proposant une plate-forme européenne (via son projet développé sur fonds propres Barracuda) pour satisfaire les exigences de la DGA, qui souhaite avoir une maîtrise européenne totale sur cette technologie.


Du coup, EADS est contraint de mettre sur la touche son partenaire israélien IAI, qui devait lui fournir la plate-forme Eagle 2 pour EuroMale. La DGA, qui a toujours soutenu un programme en coopération, maintient la confiance à EADS en dépit des proposition de Thales. En juin, un accord semble se dessiner "à condition d'un coût acceptable". EADS, qui a déjà perdu plus de 120 millions d'euros sur ce projet, persévère. Un drone MALE est désormais attendu en 2013-2014.


Dassault Aviation quitte le projet


Il faudra attendre un an de plus pour que le projet aboutisse dans la douleur. A l'automne 2006, EADS remet tant bien que mal un projet de drone européen de surveillance, et non plus d'observation. Un compromis entre les besoins opérationnels français (observation) et allemand (reconnaissance) pour faire monter Berlin dans le programme. Soutenu par Michèle Alliot-Marie, EADS négocie alors avec trois pays européens - Allemagne, France et Espagne - le lancement d'un programme nouvellement baptisé Advanced UAV. Exit EuroMale.


Ce nouveau projet réduit à la portion congrue la charge de Dassault Aviation. Furieux, le patron de l'avionneur, Charles Edelstenne, refuse de poursuivre avec EADS. L'alliance, qui préfigurait "l'avenir de l'industrie européenne des avions militaires, de combat et de reconnaissance" est bel et bien cassée.


Au début de l'année 2007, la guerre des drones s'intensifie. Thales et Dassault Aviation, qui a dû mal à digérer ses démêlés avec EADS, proposent à la DGA au printemps deux projets de drone, l'un à court terme pour satisfaire les besoins opérationnels de l'armée française, et l'autre à long terme, qui serait le concurrent de l'Advanced UAV. En vain. La DGA maintient sa confiance à EADS. Et tord le bras à Thales pour qu'il reste dans l'Advanced UAV et surtout qu'il ne fasse pas capoter le programme. La ministre de la défense aurait eu recours à la pression sur d'autres programmes en cours de discussions entre la DGA et Thales, explique-t-on alors dans les milieux de la défense. Ce qui ravit EADS, où on explique que Thales a été "remis à son rang d'équipementier, son rôle normal dans les systèmes".


Dassault Aviation lance un projet de drone MALE concurrent


A la veille du salon aéronautique du Bourget, en juin 2007, Charles Edelstenne ne décolère pas sur le dossier drone Male. "Le budget français, déjà contraint, va servir à dupliquer hors de France des compétences qui existent déjà en France, explique-t-il alors lors d'une conférence de presse. Je le déplore et les leçons des programmes en coopération ne sont pas apprises". Et le PDG de Dassault Aviation annonce avoir conclu une coopération sur un drone MALE avec Thales qui, lui, reste plutôt discret sur ce projet.


Et pour cause... On apprendra plus tard que Dassault Aviation et Thales ont remis en novembre une proposition non sollicitée engageante pour fournir à la France un système de drones de surveillance, élaboré à partir d'une plate-forme israélienne (Heron TP fabriqué par IAI), qui pourrait être livré dès 2012, voire 2013. L'espagnol Indra rejoindra le programme, qui sera dévoilé avec beaucoup de jubilation à la presse par Charles Edelstenne en juin 2008.


EADS, qui a le soutien de la DGA depuis quatre ans, a quant à lui enfin son projet et ses contributeurs, Allemagne, Espagne et France. Le groupe européen propose de reprendre dans son projet de drone MALE les technologies développées par le biais du démonstrateur allemand Barracuda. Le projet d'EADS prévoit de lancer dans un premier temps un drone de surveillance, puis de reconnaissance pour le besoin de l'armée allemande. La signature était attendue au début du salon du Bourget. Mais c'était sans compter sur les lenteurs administratives du ministère de la Défense allemand.


Le 22 juin 2007, la DGA publie un communiqué sur une coopération entre la France, l'Allemagne et l'Espagne. Les trois pays "s'accordent sur un arrangement technique pour une phase de réduction de risques d'un Advanced-UAV". Ce qui sera confirmé quelques mois plus trad en décembre avec la notification à EADS par la France, l'Allemagne et l'Espagne d'un contrat d'études de réduction de risques pour l'Advanced UAV, un programme qui pèse 2,8 milliards d'euros, dont environ 1,3 milliard pour le développement partagé à parts égales. Les trois pays ont exprimé un besoin de quinze systèmes (six respectivement pour la France et l'Allemagne, trois pour l'Espagne). Ce drone est désormais attendu à l'horizon 2015 pour équiper les trois armées.


Nouveau président de la République, nouvelle donne


Avec l'arrivée de Nicolas Sarkozy à l'Elysée en 2007, le projet drone MALE va entrer dans une période de calme plat... qui annoncera de nouvelles de turbulences. Le lancement d'un grand programme de drone européen est désormais suspendu en France aux conclusions du Livre blanc sur la défense, qui ne sera finalement dévoilé qu'en juin 2008. En clair, le besoin opérationnel de ce système devra être démontré par le Livre blanc, puis entériné par le ministère de la Défense. Et ce même si les trois pays partenaires du programme Advanced UAV (Allemagne, Espagne et France) viennent de notifier fin 2007 à EADS en tant que maître d'oeuvre un contrat de réduction de risques d'une durée de quinze mois d'un montant de 60 millions d'euros (20 millions par pays). Pour autant, le programme drone tombe un peu dans l'oubli des décideurs politiques. Plus personne ne semble pressé.


EADS se rappelle toutefois au bon souvenir du ministère de la Défense lors du salon du Bourget 2009. Le président exécutif du groupe européen, Louis Gallois, un rien requinqué après avoir enfin livré en juin 2008 le drone Male SIDM (intérimaire), rappelle à la France qu'elle "a besoin d'un drone". "Même s'il y a le SIDM (Harfang) qui fonctionne déjà en Afghanistan, il faut d'ores et déjà préparer la génération suivante. Le programme Advanced UAV répond aux besoins européens. Nous souhaitons une décision aussi vite que possible. C'est une coopération européenne qui peut, au-delà de l'Espagne, la France et l'Allemagne, inclure la Turquie". Et d'estimer que l'Advanced UAV devrait être disponible en 2015-2016.


Drone de malheur pour EADS


Fin 2009, les premières rumeurs sur un lâchage d'EADS commencent à circuler. Le groupe européen est au bord de perdre un contrat estimé à 2,9 milliards d'euros portant sur le développement d'un programme de drone de théâtre Male, rebaptisé Talarion (ex-Advanced UAV) et l'achat des systèmes. « Plus personne n'a envie de le faire », affirme-t-on alors à La Tribune. Pourquoi ? Hors de prix, trop risqué, assurent des sources concordantes. D'autant que la loi de programmation militaire (LPM) n'a prévu sur 2009-2014 que 139 millions d'euros pour le segment Male. Peu, trop peu pour lancer ce programme.


Plus tard, le Délégué général pour l'armement, Laurent Collet-Billon, expliquera que "l'opération a été arrêtée parce qu'elle conduisait à un objet trop volumineux qui ne correspondait pas aux besoins de l'armée française. La première partie du travail sur Talarion portait sur la création d'un porteur. Or cette opération, qui aurait été intégralement réalisée en Allemagne, nous aurait conduits jusqu'en 2017. Se posait aussi la question de la participation de notre industrie à la réalisation des capteurs. Nous n'avons donc pas poursuivi cette opération. Cela n'a d'ailleurs laissé aucune séquelle dans les relations entre l'Allemagne et la France".


EADS est encore dans le flou début 2010 même si le groupe pressent certaines menaces. Si l'Allemagne, la France et l'Espagne ne passent pas de commandes fermes pour cet avion sans pilote d'ici à l'été, "nous devrons geler ce programme", déclare en janvier 2010 au Financial Times Deutschland, le responsable de la branche défense d'EADS, Stefan Zoller, qui entretient de très mauvais rapport avec la France, notamment la DGA, ainsi qu'avec Dassault Aviation.


Le patron d'EADS Défense a sa part de responsabilité dans le fiasco du Talarion. "Il n'a jamais voulu écouter le client français", explique-t-on à "La Tribune". C'est d'ailleurs, à cette époque qu'une option américaine (Predator Reaper) est pour la première fois envisagée par Paris. En juin 2010, le ministre de la Défense, Hervé Morin, confirme à "La Tribune" que la France regarde bien le programme Predator.  "J'ai appelé Robert Gates pour lui demander d'accueillir Laurent Collet-Billon chez General Atomics afin que ce groupe puisse répondre aux questions que nous nous posons. Nous avons déjà acheté aux Américains des matériels stratégiques comme les avions Awacs ou les Hawkeye. Il faut arriver à concilier les besoins opérationnels, les moyens budgétaires fixés par la LPM et la volonté de soutenir l'industrie française. Encore une fois, il s'agit d'explorer toutes les options possibles et d'en écarter aucune".


Nicolas Sarkozy siffle la fin de la partie


Le changement de cap de Paris est dicté par la crise financière qui fait des ravages et  impacte  les budgets, dont celui de la défense. Surtout, cette décision brise les derniers espoirs d'EADS de lancer le Talarion. La DGA, furieuse de sa coopération avec EADS, en rajoute au coeur de l'été une louche sur les déboires du programme Talarion : "la problématique du drone MALE est simple, la première proposition française est à 1,5 milliard d'euros alors que le drone Predator américain coûterait autour de 700 millions d'euros. Il me semble qu'il y a une contradiction pour un industriel (EADS, Ndlr) à demander à l'État de l'aider à exporter ses matériels et, dans le même temps, de lui proposer d'acheter un produit qui coûte 800 millions d'euros de plus qu'un produit étranger concurrent".


Quatre solutions alternatives sont alors envisagées : l'achat de drones américains Predator, une offre commune de Dassault Aviation et Thales, ou de Dassault avec IAI sur la base des Harfang, ainsi qu'une éventuelle coopération entre Dassault Aviation et les Britanniques avec le Telemos. En novembre 2010, la France et le Royaume-Uni annoncent un appel d'offre de drones en 2011 pour une livraison entre 2015 et 2020, suivi d'un projet de recherche commun à partir de 2012 pour créer un drone nouvelle génération après 2030.


Au début de l'année 2011, la messe est dite pour EADS, qui continuera pourtant à se battre pour imposer sa solution. A raison car entre Londres et Paris, les relations sont tout aussi compliqués qu'entre Berlin et Paris sur les drones. Au Bourget 2011, les Britanniques ont d'ailleurs salement cassé l'ambiance en demandant pratiquement la veille de l'inauguration du salon à Nicolas Sarkozy de ne pas mentionner la concrétisation de leur alliance. Ce qui a enlevé à ce dernier le plaisir d'annoncer une avancée notoire de l'axe franco-britannique dans un domaine de la défense, le point fort de son discours. Pourtant, une dizaine de jours avant le Bourget, le ministre de la Défense britannique, Liam Fox, avait donné son accord à son homologue français Gérard Longuet. Mais Liam Fox n'avait pas le feu vert du Chancelier de l'Échiquier, qui ne dispose pas des budgets pour lancer le programme de drone Telemos (surveillance et reconnaissance) . Londres ne voulait pas d'une crise ministérielle ouverte.


Ce n'est en juillet 2011 que la France choisit officiellement l'industriel qui fabriquera le drone MALE intérimaire. Le ministre de la Défense, Gérard Longuet, décide lors du Comité ministériel d'investissement (CMI) l'entrée en négociations avec Dassault Aviation. L'avionneur devra fournir aux armées françaises en 2014 un système de drones, baptisé Voltigeur, selon le communiqué du ministère de la Défense. Un choix qui devrait permettre à l'avionneur "de commencer à structurer une filière industrielle en préparation du futur système de drone Male franco-britannique". Dans la foulée, Israël Aerospace Industries (IAI) vend à la France la plate-forme Héron TP, qui sera francisée par Dassault Aviation, pour environ 500 millions de dollars, selon des responsables d'IAI. Une décision beaucoup trop tardive : le programme ne sera pas sécurisé au moment de la prochaine élection présidentielle.


Le nouveau ministre Jean-Yves Le Drian rebat à nouveau les cartes


En février 2012, Cassidian est tout prêt de jeter l'éponge et annonce son intention de mettre fin au programme Talarion, après avoir échoué dans l'obtention d'un soutien financier des acheteurs potentiels. Mais nouveau coup de théâtre. Le nouveau ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, décide lors de sa première conférence de presse une "remise à plat" du dossier sur les drones. Il doit "avant le 14 juillet" confirmer ou changer d'orientation la politique en la matière. Un énième stop and go.


Mais en juillet, point de décision. De nouvelles rumeurs remettent en piste l'idée de l'achat du drone américain Predator Reaper. Jean-Yves Le Drian, semble effectivement s'acheminer vers un achat américain, ce qui serait dans son esprit une solution intérimaire. "Il n'y a pas actuellement d'offre nationale ou européenne disponible sur le marché en matière de drones. Il faut faire des choix et préparer des alternatives, avec des perspectives européennes", a-t-il expliqué lors de l'été 2012 aux députés de la commission de la défense. Jean-Yves Le Drian prépare déjà les esprits à un achat sur étagère de drones américains.


Paris et Berlin se rapprochent


Pour EADS, cela marque la fin de l'histoire du Talarion. Fin juillet, le groupe européen annonce que le programme, n'ayant trouvé aucun acheteur ferme, est abandonné. Il est même présenté comme European UAS sur le site de la société et lors de salons. EADS, qui a perdu beaucoup d'argent sur ce projet, peut encore espérer faire fructifier les compétences acquises lors du développement du Talarion. Notamment dans le cadre de la coopération franco-allemande initiée en septembre 2012 par Paris et Berlin.


Les deux capitales se sont mises d'accord sur un "ensemble commun de besoins opérationnels clés" dans le domaine du drone Male. Les deux nations évalueront la possibilité d'une coopération opérationnelle comme étape intermédiaire. La France et l'Allemagne s'efforceront d'harmoniser les structures et les processus nécessaires afin de permettre aux deux pays de lancer la réalisation de ce projet. De son côté, Paris veillera à ce que ce travail soit pleinement cohérent avec les engagements pris entre la France et le Royaume-Uni sur ce sujet dans le cadre du traité de Lancaster House. Ils ont également pour objectif "d'approfondir les possibilités d'une coopération européenne", selon le communiqué du ministère de la Défense.


Dans une interview accordée en septembre à La Tribune, le secrétaire d'Etat à la Défense allemand, Stéphane Beemelmans, explique la portée de cet accord : "nous allons étudier les possibilités de réalisation d'un drone commun sur la base de spécifications militaires communes. L'idée est d'avoir un drone disponible à l'horizon 2020-2023. Deuxième nouveau volet, nous voulons étudier la création d'une unité franco-allemande de drones qui couvrirait la période intermédiaire jusqu'en 2022/2023, et qui mettrait en commun les travaux effectués sur les drones jusqu'ici, et se poursuivrait probablement après l'entrée en service d'un nouveau drone commun".


Discussions entre les Etats-Unis et la France


Dans le même temps, la France se rapproche des Etats-Unis pour une éventuelle acquisition de Reaper. "Le ministère de la Défense a entamé à cette fin des discussions informelles avec l'industriel américain General Atomics, fabricant du fameux drone, a expliqué en octobre Laurent Collet-Billon aux députés de la commission de la défense de l'Assemblée nationale. Si nous voulons doter nos forces très rapidement de moyens opérationnels, la seule source, ce sont les Etats-Unis, avec tous les inconvénients connus, notamment en matière de maîtrise des logiciels et de certains capteurs".


Le Royaume-Uni et l'Italie possèdent déjà des drones de General Atomics. L'Allemagne a déposé en janvier 2012 une demande de FMS - Foreign Military Sale - pour l'acquisition de Reaper. "L'Allemagne et la France ont du reste engagé une réflexion, en cohérence avec nos travaux avec le Royaume-Uni, sur la possibilité d'entreprendre en commun une démarche d'européanisation des équipements et, progressivement, du drone", rappelle à l'automne 2012 Laurent Collet-Billon.


Des Reaper dans l'armée de l'air française


Quel drone MALE équipera l'armée de l'air française et surtout quand pourra-t-elle les avoir ? Car le temps presse. Un contrat semble proche. L'armée de l'air en a besoin très rapidement pour le Mali en complément des deux vieux-jeunes drones Harfang d'EADS (drones francisés à partir d'une plate-forme israélienne Heron développée par IAI au début des années 90) mise en service seulement en juin 2008. Une plate-forme déjà dépassée en raison des atermoiements du ministère de la Défense, puis du retard du programme qui devait être livré initialement en 2003. "Les drones de surveillance, Harfang et SDTI, sont aujourd'hui frappés d'obsolescence", a reconnu publiquement la semaine dernière le ministère de la Défense.


La France est donc aujourd'hui pris au piège de son indécision. Car l'armée de l'air veut disposer avant la fin de l'année de ce type de matériels que les industriels français n'ont évidemment pas aujourd'hui en catalogue. Et pour avoir des Reaper opérationnels avant la fin de l'année, Paris ne pourra compter que sur des matériels... non francisés. Donc sous le contrôle de Washington, qui autorisera ou non certaines missions. "La nécessité d'une acquisition à brève échéance et d'une utilisation opérationnelle immédiates sont confirmées pour la surveillance et l'observation de la bande sahélienne et ne permettent pas le développement d'un nouveau programme", a expliqué le ministère de la Défense. Selon nos informations, la France devrait recevoir avant la fin de l'année deux drones Reaper et une station de contrôle au sol pour les employer au Mali. Le contrat pourrait être signé de façon imminente. Pour le ministère de la défense, cela ne fait aucun doute. Et peu importe si les Etats-Unis auront un oeil sur ce que font les Français. "C'est déjà le cas avec les Awacs (les avions radars français, ndlr), non ?", rappelle une source proche du dossier.


En outre, "dans les réflexions, il est apparu nécessaire de franciser la charge utile (les liaisons de données et les capteurs spécifiques)", a précisé l'hôtel de Brienne. Mais ce ne sera que dans un deuxième temps avec l'achat d'un second lot : au total, la France pourrait acheter quatre Predator Reaper. Car il faut en moyenne entre deux et quatre ans pour franciser les Reaper (capteurs, et liaisons satellitaires notamment), selon le degré de francisation. Soit au mieux en 2015 si Paris obtient le feu vert du Congrès américain cette année, voire début 2014.


Dassault et EADS prêts à coopérer


Aujourd'hui, Dassault Aviation et EADS sont prêts à coopérer, explique-t-on à La Tribune. Le départ de Stefan Zoller du groupe européen a semble-t-il pacifié quelque peu leurs relations houleuses. "Si une demande existait, il n'y aurait pas de problème pour faire un drone entre les industriels. Bae Systems, EADS et Dassault pourraient trouver un terrain d'entente dès lors que les pays auraient émis un besoin commun", a récemment assuré le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier, soulignant que les industriels discutaient déjà entre eux. Il a souligné que, sur ce point, aucun besoin n'a pour l'heure été défini. "Je n'ai pas vu de besoins communs exprimés vers nous (industriels) qui couvrent les besoins allemands, français et britanniques. Cette demande n'existe pas", a-t-il commenté. Le patron de Cassidian, Bernhard Gerwert, a assuré mi-mai de son côté que "nous avons besoin d'un programme de drones armés, pour que l'Europe s'affranchisse des Américains et des Israéliens. Si nous ne le lançons pas, c'est mort pour nous".


Pour l'heure, les deux industriels, Dassault Aviation et EADS, lorgnent la francisation des drones que va acheter la France. Le patron d'EADS, Tom Enders, a confirmé en mars dernier son intérêt pour les opérations de francisation du drone américain Reaper si la France validait cette option. Nous avons fait savoir au gouvernement français que nous étions intéressés par la francisation de ce drone, a-t-il expliqué aux sénateurs. Le groupe européen a déjà francisé les drones Harfang (plate-forme israélienne Eagle One). C'est le cas également d'Eric Trappier a indiqué supposer "une certaine francisation" des drones qui seront achetés, "c'est-à-dire avec une capacité d'être opérés de France et en France pour les problèmes de fréquences" aériennes. Il a rappelé que Dassault Aviation avait déjà travaillé avec les Israéliens sur le drone Heron TP et était capable de le franciser. "Cette offre avait été discutée à une certaine époque et est toujours valide", a-t-il fait valoir.


Jean-Yves Le Drian à la manoeuvre


Jean-Yves Le Drian est prêt à emprunter cette voix... mais dans un second temps. Il y a une dizaine de jours au "Grand rendez-vous Europe1-Itélé-Le Parisien, il a justifié l'achat par la France de deux drones aux Etats-Unis en expliquant que la France avait "raté le rendez-vous des drones" et confirmé des discussions également avec Israël pour l'achat d'autres appareils. La France doit notamment acheter deux drones de surveillance Reaper aux USA pour une livraison avant la fin 2013 afin de soutenir ses opérations au Mali. "La France a regardé chez les deux pays proposant des solutions MALE sur le marché, les Etats-Unis, avec le drone Reaper, et Israël avec le Heron-TP. La discussion est plus avancée du côté américain, dans la mesure où le drone Reaper semble répondre plus immédiatement aux principaux besoins français", a confirmé le minsitère de la Défense.


Interrogé sur le nombre de drones que la France comptait acquérir, le ministre n'a pas souhaité répondre. "Il nous en faut quelques uns mais je ne vais pas livrer ici les discussions que nous avons avec les uns et les autres. Dans le livre blanc de la Défense, on en annonce douze", a-t-il rappelé en précisant qu'il s'agissait de drones d'observation mais pas armés. Le Livre blanc fixe une cible à 30 drones tactiques et 12 drones MALE. "Seulement, il n'y en a pas" de disponible tout de suite, a-t-il regretté. "Alors qu'est-ce-qu'on fait ? On attend que peut-être un jour certains industriels décideront d'agir d'ensemble pour le produire ? Mais ça sera quand ? Dans dix ans. Mais il y a une urgence et j'assume cette responsabilité", a lancé le ministre de la Défense tout en précisant qu'il s'agit pour la France d'une solution provisoire.

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 08:58
Le Caiman et le Tigre en vol à Valence – photo GAMSTAT P.Gillis

Le Caiman et le Tigre en vol à Valence – photo GAMSTAT P.Gillis

29/05/2013 Michel Cabirol - LaTribune.fr


Le ministère de la Défense a signé ce mercredi un contrat portant sur l'acquisition de 34 hélicoptères de transport NH90. Une commande pour Eurocopter qui approche 1 milliard d'euros.


C'est une excellente nouvelle pour Eurocopter et l'armée de Terre. Selon plusieurs sources concordantes, le ministère de la Défense a signé le contrat très attendu par la filiale d'EADS portant sur l'achat de 34 hélicoptères de transport NH90, qui était en suspens depuis plusieurs semaines. Pourtant, le patron d'EADS Tom Enders se montrait en mars préoccupé sur l'avenir de cette commande. La DGA (direction générale de l'armement) avait même obtenu auprès du constructeur un délai de deux mois pour attendre les conclusions du Livre blanc sur la défense avant de conclure, ou pas, cette commande d'hélicoptères, prévue avant le 31 mars. Un délai négocié avec Eurocopter qui avait permis au ministère de la Défense d'éviter de payer une lourde pénalité immédiate de 35 millions d'euros. l


Pourquoi une telle commande dans un contexte financier contraint ? D'abord, ce n'est qu'une commande, faut-il rappeler que l'Etat paie la plus grande partie de sa facture à la livraison des appareils. Ensuite, explique-t-on à "La Tribune", ne pas signer ce contrat qui porte sur des hélicoptères absolument nécessaires à l'armée de Terre aurait coûté nettement plus cher à l'Etat si ce dernier avait dû en négocier un nouveau. Enfin, "le calendrier de la mise en service du NH90 Caïman a permis de réaliser des économies très importantes sur les hélicoptères Puma et Cougar", avait expliqué en juillet 2012 aux députés de la commission de la défense de l'Assemblée nationale le chef d'état-major de l'armée de terre, le général Bertrand Ract-Madoux.


Une commande qui était déjà attendue en 2010


En janvier 2009, le ministère de la défense avait annoncé une commande de 22 NH90 (600 millions d'euros) destinés à l'armée de terre, qui s'ajoutait aux douze déjà dans le carnet depuis la fin 2007 des trois constructeurs participant à ce programme européen. Fin 2007, l'Hôtel de Brienne avait d'ailleurs indiqué prévoir l'achat de 68 NH90 en version terrestre pour un total de 1,8 milliard d'euros. Les 34 appareils de deuxième tranche devaient être commandés en 2010, selon les projections du ministère. Outre les deux premières tranches (34+34), la France avait prévu de commander au total 133 NH90 pour ses forces armées. Le Livre blanc sur la défense prévoit 115 hélicoptères de manoeuvre.


Le NH90 a été développé et est fabriqué par NH Industries, une coentreprise regroupant Eurocopter (62,5 % du programme), le constructeur italien AgustaWestland (32 %) et le néerlandais Stork Fokker (5,5 %). Ce hélicoptère fait vivre de façon directe et indirecte 5.000 personnes.

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29 mai 2013 3 29 /05 /mai /2013 11:50
 System to outfit Air Force's F-16s - photo USAF

System to outfit Air Force's F-16s - photo USAF

May 29, 2013 ASDNews Source : BAE Systems PLC



The nation’s fighting forces need secure and reliable line-of- sight identification to distinguish friend from foe during missions, and BAE Systems is answering the call. The company has been awarded a $34 million contract to provide the U.S. Air Force with its Mode 5 Advanced Identification Friend or Foe (AIFF) system, used to identify and track military aircraft.


“The system allows the warfighter to rapidly differentiate between friendly and potentially hostile forces well beyond a pilot’s visual range,” said Sal Costa, product line director for Identification & Processing Solutions at   BAE Systems.


The system, which was developed as an enhancement to older, less capable IFF technology, increases identification capability through the use of secure message and data transmission formats. Its improvements include increased security and enhanced algorithms, as well as upgraded key management, interoperability, and supportability.


Used to reduce fratricide for U.S. and allied forces since World War II, IFF technology is an electronic questions-and-answer system composed of interrogators that ask questions and transponders that provide responses. Under this contract, BAE Systems will provide its enhanced AN/APX-125 Mode 5 Combined Interrogator Transponders to the Air Force and the European Participating Air Force partners. BAE Systems was the first Department of Defense contractor to receive National Security Agency Mode 5 certification, which is required for use on military platforms.


Work on the contract is expected to be completed by 2015.

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29 mai 2013 3 29 /05 /mai /2013 11:20
F-35B celebrates 1 year at Eglin

May 29, 2013 ASDNews Source : US Air Force


The Marine Fighter Attack Training Squadron-501 celebrated the one-year anniversary of flying the F-35B Lightning II here Wednesday, May 22, by continuing to train up the pilots and maintainers on the nation's newest fifth-generation fighter.


"This is a once in a lifetime chance to get to write the first chapter in a story that will last 50 years and beyond," said Lt. Col. David Berke, the commander of VMFAT-501 located at the 33rd Fighter Wing's F-35 Integrated Training Center.


The low-observable fighter is designed to meet the needs of the services for the next half a century, making use of integrated sensors, the active electronically scanned array radar, and the distributed aperture system. Combined they provide the pilot with increased situational awareness and survivability.


Being able to fly such a technologically advanced fighter brings great responsibility for cultivating tomorrow's defenders of freedom.


"We owe it to our country to get it right," said Berke. Under his charge, the unit is laying the foundation for pilot and maintenance training at Eglin and providing the fleet with highly-trained people as it moves forward toward providing the Marine Corps with an initial operating capability.


Since May 22 last year, the unit has flown 833 local training sorties and logged more than 1,100 flight hours executing about 40 to 50 sorties a week. "This is a bounding leap from the three or so sorties flown a week last year at this time," said Berke.


Other accomplishments include verifying joint technical data for weapons loading thus paving the way for instructions for all three services and the partner nations; authoring well over one-thousand maintenance procedures; and collaborating with industry and other F-35 sites to mature the jet, he said.


A senior leader with the F-35 program since flying the X-35 prototype aircraft in the early years and who is now the 33rd Fighter Wing's vice commander as well as an F-35B instructor pilot agreed.


"If you look at what they have accomplished in air-to-air refueling training, ground hot refueling, multi-aircraft missions, first fleet pilots trained.... you don't just see one-time events," said Marine Corps Col. Arthur Tomassetti. "What you see is a pattern of not just demonstrating new capability but turning it into repeatable and routine operations."


By being able to refuel with a truck planeside while the jet is running has allowed the unit to "increase its ability to turn sorties by 40 percent," he said. The hot refueling allowed eight F-35s to fly 16 sorties in three hours recently.


In addition to the unit accomplishments made locally, VMFAT-501 has been the catalyst to accomplishments at Marine Fighter Attack Squadron-121 at Marine Corps Air Station Yuma, Ariz.


VMFA-121 is the first operational fleet squadron anywhere in the world for the F-35 and comprised of flyers and maintainers trained at Eglin, according to Berke. Just last week a pilot trained here made his first vertical landing at Yuma. This feature allows the pilot to hover the fighter and set it down much like a helicopter.


"The ability to land in austere conditions is a key difference with the B variant of the F-35," said Berke. The Marines are planning to train the same way at Eglin in the fall.


For the upcoming year of flying, the Eglin unit also looks forward to receiving more jets to include its first Block 2A aircraft which means a software upgrade and increased capability, he said.


"We'll grow to 18 jets by this time next year," said Marine Corps Capt. Mario Valle, a maintenance officer at the training squadron. "And in the next couple weeks we are ready to welcome a third United Kingdom pilot and UK jet."


The Marines set another first this past year by hosting the first international pilots and maintainers imbedded at an F-35 training squadron. There are 14 maintainers and two pilots from the Royal Air Force and Royal Navy working seamlessly with the unit, said Valle.


As Valle reflected upon the past year he cited the team efforts by Lockheed Martin, Pratt and Whitney, Rolls Royce, the Marine Corps, Navy, the Air Force and operational test as key to past performance and the outlook for the future achievements.


"Our success has been based on relationships."

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29 mai 2013 3 29 /05 /mai /2013 11:20
photo Lockheed Martin

photo Lockheed Martin

May 29, 2013 ASDNews Source : Lockheed Martin Corporation


The Lockheed Martin Skunk Works® facility in Palmdale, Calif., performed maintenance on one of just two C-5C Galaxy aircraft in the world in May 2013.  The C-5C features more cargo capacity than A & and B models due to removal of the entire passenger compartment. Each of the two C-5C aircraft is assigned to Travis Air Force Base, Calif., and will eventually be modernized to become the C-5M Super Galaxy.

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29 mai 2013 3 29 /05 /mai /2013 07:40
Russian Military Orders 6 Be-200 Amphibious Planes

MOSCOW, May 24 (RIA Novosti)


The Russian Defense Ministry has signed a contract with the Beriev Aircraft Company for the purchase of six Beriev Be-200 amphibious planes, Russia’s United Aircraft Corporation (UAC) said on Friday.


“The contract is worth 8.4 billion rubles [$268 million],” UAC said in a statement.


“The first two planes will be basic Be-200ChS models, while the following four will be the Be-200PS version without firefighting equipment,” the statement said.


It is the first purchase of Be-200 planes by the Russian military.


The Defense Ministry may order eight more planes in the future, according to UAC.


Be-200 is the world's largest multipurpose amphibious aircraft, designed for firefighting, search and rescue, maritime patrol, cargo and passenger transportation.


The plane can carry 12 tons of water or 7.5 tons of cargo, or up to 72 passengers.


At least five Be-200ChS firefighting planes are currently in service with the Russian Emergencies Ministry.

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29 mai 2013 3 29 /05 /mai /2013 07:35
Predator passes 20,000-hour mark in Afghanistan

May 29, 2013 ASDNews Source : US Air Force


An MQ-1 Predator assigned here recently became the first Predator to pass 20,000 flying hours over Afghanistan, a feat equivalent to flying 15 hours every other day, for 2,667 days.


While the Predator remotely piloted aircraft program surpassed one million hours of total development, test, training and combat in August 2011, this is the first airframe to accumulate 20,000 flying hours individually.


"Reaching this milestone is significant, but what's more special are the missions we enable every day," said Lt. Col. Russ Garner, 62nd Expeditionary Reconnaissance Squadron commander. "


Maintainers are the key to enabling a single airframe to reach so many hours, Garner said. Maintenance keeps the aircraft flying, especially through the extreme weather in Afghanistan, he added.


"Without maintainers we couldn't reach this milestone, let alone get in the air," the squadron commander said. "This achievement is really a tribute to our maintainers."


A team of military and civilian personnel maintain and repair the aircraft.


The mission of the 62nd ERS is to provide launch and recovery for RPA assigned to the 451st Air Expeditionary Wing here.


"With only two percent of the RPA aircrew [in the career field deployed here], we're enabling 98 percent of the mission," Garner said. "During their deployment there are no days off for the crew, while they set an unbelievable operations tempo."


The MQ-1 and MQ-9 Reaper are assigned to the squadron and conduct intelligence, surveillance, and reconnaissance, and close-air support missions in support of Operation Enduring Freedom. The aircraft are operated by Airmen with the 62nd ERS, U.S. crews located stateside and Royal Air Force crews in the United Kingdom

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29 mai 2013 3 29 /05 /mai /2013 07:20
Photo Lockheed Martin

Photo Lockheed Martin

May 28, 2013 defense-aerospace.com

(Source: US Department of Defense; issued May 24, 2013)


Defense Department Press Briefing on the State of the Air Force in the Pentagon Briefing Room (excerpt)


Excerpts from a May 24 media briefing by Secretary of the Air Force Michael Donley, Air Force Chief of Staff Gen. Mark A. Welsh III, and Director of Air Force Public Affairs Brig. Gen. Les Kodlick.


“The F-35 program has remained steadily on track over the past two years. Sequestration's impact on the RTD&E money for the program will likely impact software development to some degree, and sequestration cuts to production accounts will cut up to five new F-35As this year. The F-35 is a vital capability that we believe the nation needs to stay ahead of adversary technological gains, and it provides the multi-role capabilities that the anti-access and aerial denial environment of the future will require.

“The multi-service international nature of the program will also reap huge interoperability gains and future combat and will save us a lot of money along the way, just like the F-16 program did with the benefits of the multinational fighter program, et cetera.

“Currently, 22 F-35s are flying at Eglin Air Force Base, forming the backbone of our training fleet. They've flown over 1,200 sorties so far. We have four F-35As that have also been delivered to Nellis Air Force Base to begin operational testing. And we're excited that this program is on the road to success, and we're grateful that our international partners remain as committed to the Lightning II as we are.”


Q: Amy Butler, Aviation Week: I'd like to get a little more discussion about the F-35 going, if possible. We've got the SAR out now. We've been told for a couple of years now, since (inaudible) took office, that O&S was something that the department needed to get its arms around, that it was a big problem. And I know that each of the services have done their excursions to look into how they can contribute to a solution, but the SAR does not reflect that. According to the SAR, it's the same O&S costs, the same costs per flying hour, with some sort of a normalization to the F-16.

So how should we take that? Does the -- does the department have its hands around this problem? What are some of the fixes to get the cost per flying hour and the O&S costs down? And then I'd like to ask a follow-up, as well, on where you guys are on IOC and whether or not you're going to take the 2B or the (inaudible) software.

SEC. DONLEY: So just to start off -- and I'm sure the chief would -- would have some comments, as well on your last question, we will make an IOC notification to Congress next week. We owe them a report by June 1st. That's on track. It's been coordinated between the Air Force and the Navy, both the Department of the Navy and the Marine Corps. So we're working on that, and a report will go to Congress next week, I think on time.

First question was O&S cost. It continues to be an issue in the department. You didn't -- you saw the numbers that came out in the SAR. But I'll just offer that there is no final answer on O&S costs. I mean, we continue to work on O&S costs and efficiencies in the program, discussing ways to share costs, mitigate costs, make smart choices between how we structure contracts and logistics support between blue-suit and contractor support.

So there are lots of issues and opportunities to continue to work O&S costs. So, you know, I think it continues to be an issue that we look at, and we'll continue to work toward driving this cost down.

Q: OK, well, I guess the disconnect, it seems, is that we continue to be told this -- we, not just the media, but international partners, people who might want to buy this aircraft. But the official documentation doesn't reflect any of this. So what -- what about this discussion? How do we reconcile that? How is this not just rhetoric?

SEC. DONLEY: Well, it's ongoing discussion inside the department, and if -- if and as we have better data, that'll be reflected in program estimates going forward. So it just is a matter...

Q: (inaudible)

SEC. DONLEY:... it is a matter of continuing discussion. We're always trying to drive down the costs where we can, and are always questions internally to the program about how we do logistic support and how we cost operations going forward. So there's no single number that -- that, you know, sort of locks in for the lifetime of the program. This is a 30-year program-plus, so these numbers will adjust as we get smart, as we continue to deploy the aircraft, as we find efficient ways to operate it.

Q: OK. Well, General Welsh, can I get your input on this and your assessment of the normalization process for the F-16 cost per flying hour vice the F-35?

GEN. WELSH: Amy, I think that what's been going on for the last year almost now is trying to come to agreement on an apples-to-apples comparison between the two numbers. This has been worked very hard by the program office, by the Lockheed Martin program office, by OSD AT&L. There's a lot of people involved in this discussion, and I think we've normalized to a couple of numbers now, about $25,000 per flying hour for the F-16 C/D model and about $32,000 roughly for the F-35. That number may continue to adjust itself slightly, as we decide what factors are in or not, but that gives us an idea now.

That number is down from the original estimates, which is a good thing. We are also getting more and more practical data based on the number of sorties we're now flying, actually flying the airplane, and over time that will give us a much better feel for the long-term costs.

We're not flying in a fully operational mode yet. It's still in test. We're just starting our training programs. So that data has to mature. Just like every airplane program that has a projected cost for support and sustainment, we don't really know until we support and sustain it for a while.

Some of the equipment that will help with that process is still being developed, and once we get more fidelity on that over the next couple of years, I think we'll have a much better feel for what the airplane's going to cost. (end of excerpt)

Click here for the full transcript, on the Pentagon website.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 20:40
Russian Warplanes Go on 24-Hour Duty in Snap Alert Drill

MOSCOW, May 28 (RIA Novosti)


MiG-31 Foxhound interceptors are going on round-the-clock duty in northern Russia as part of a snap combat readiness check of the nation's aerospace defense capabilities, the Defense Ministry said Tuesday.


The fighters, “in conjunction with A-50 airborne warning and control system aircraft, are performing continuous missions to protect the airspace, including from cruise missile strikes,” the ministry said in a statement. The aircraft are to be refueled while still in the air.


The three-day exercise, in which the fighters will fend off aerospace attacks, is part of a series of random checks of the Russian armed forces that began in February. It involves Air Force units from the Western Military District, General Staff chief Valery Gerasimov said during a teleconference, adding that the upcoming maneuver had been ordered by Defense Minister Sergei Shoigu.


A total of 8,700 personnel, 185 warplanes and 240 armored vehicles are participating in the checks, overseen by Col. Gen. Vladimir Zarudnitsky. The checks include missile launches at the Ashuluk test range in Astrakhan, Zarudnitsky said.


In late February, a raft of random tests of military preparedness revealed a number of systemic shortcomings, in particular in the Central and Southern Military Districts, the Airborne Assault Forces and military air-transportation units.


Alert-duty officers in some units were slow to respond to orders via automated combat command and control systems, especially in the airborne forces and at the 201st Military Base in Tajikistan. Other problems included poor accuracy in firing, especially by tanks and infantry fighting vehicle crews.


The checks, which the Defense Ministry said are being carried out for the first time in the past 20 years, will now be conducted on a regular basis.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 18:35
US To Buy 20 Fighter Planes For Afghan Air Force: Isaf

28 May 2013 by Abdul Wali Arian - tolonews.com


The United Sates has committed that it will buy 20 fighter jets for the Afghan Air Force, the International Security Assistance Force (Isaf) Spokesman, Brigadier General Gunter Katz told TOLOnews on Tuesday.


The Isaf spokesman said that all Isaf member countries including the US are trying hard to equip and empower the Afghan Air Force.


The Afghan Government is also putting extra effort to own an equipped and powerful air and land forces in order to provide security for the country. The Afghan forces are currently facing lot of challenges and shortfalls.


"We know that the Afghan people are concerned about the equipment for the Afghan National Security Forces (ANSF). And yes indeed, we already provided lot of equipments for the ANSF. But we have to acknowledge that there are still some shortfalls and we always said that individual nations sit together, discuss with representatives from the Government and the army how to overcome those shortfalls. And one example of those negotiations is the recent announcement of the US Air Force that declared that they are willing to buy 20 fighter air planes for the Afghan Air force," Isaf Spokesman, Brigadier General Gunter Katz told TOLOnews.


It is said that the Afghan security forces are facing lot of challenges even in the transportation section and it will take some more time, when the Afghan Air Force will independently lead air operations.


But, the Afghan Ministry of Defence (MoD) believes that some of the challenges will be dealt with when the Afghan forces receive these fighter planes.


"The US has committed that 20 fighter planes will be given in the current year (2013). The fighter planes will be used for two operations: bombardment missions and discovery missions," MoD Spokesman, General Zahir Azimi told TOLOnews.


The shortfalls and inabilities of the Afghan security forces have cost them heavily. Because of the shortfalls it hasn't been able to carry out air operations independently. The MoD also accepted the shortfalls.


"Isaf in coordination with us is carrying out several operations within Afghanistan and we hope to become competent soon," General Zahir Azimi told TOLOnews.


MoD expects that Afghan military forces will be equipped with fighter planes, transport planes and drones within few years.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 18:25
Brazilian KC-137 crashes on take-off in Haiti, none injured

May. 28, 2013 By Stephen Trimble - FG


Washington DC - A Brazilian air force KC-137 crashed on 26 May with no injuries to the 141 people aboard while attempting to take-off from the Toussaint Louverture International Airport in Port au Prince, Haiti.


The Brazilian air force released a statement saying only that a "technical problem" caused the KC-137 to exit the runway around 15:30 Brasilia local time.


The aircraft was loaded with 131 Brazilian troops who were returning to Brazil after a six-month deployment in support of the United Nations stabilisation mission in Haiti (MINUSTAH).


The UN force said in a news release that the runway overrun caused the aircraft's landing gear to collapse. Other news reports in Brazil quoted local airport officials saying that one of the converted Boeing 707's four engines exploded moments after take-off, and the gear collapsed after the flight crew cut power and fuel to land the heavily-loaded aircraft on the runway.


The airport was shut down to commercial aircraft for several hours before the KC-137 was removed from the tarmac.


Brazilian air force officials have launched an investigation of the crash.


Brazil's two KC-137 tanker transports were built as airliners in the 1960s, but entered service with the Brazilian air force in 1986. Israel Aerospace Industries (IAI) was selected two months ago by the air force to convert two Boeing 767-300ER airliners into aerial refuelling transports to replace the KC-137s.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 18:20
MQ-9_Reaper_taxis Afghanistan photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

MQ-9_Reaper_taxis Afghanistan photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

May. 28, 2013 - By JOHN T. BENNETT – Defense News


WASHINGTON — President Barack Obama last week delivered a muscular defense of his use of armed drone aircraft to eliminate al-Qaida leaders, and moved to ensure his controversial targeted-killing program is here to stay.


While Obama indicated he would order future strikes only when other options are unavailable, he also codified the drone program, which his administration once refused to acknowledge, into America’s counterterrorism canon.


“We act against terrorists who pose a continuing and imminent threat to the American people, and when there are no other governments capable of effectively addressing the threat,” Obama said at Washington’s National Defense University. “And before any strike is taken, there must be near-certainty that no civilians will be killed or injured, the highest standard we can set.”


Bowing — partially — to critics who charge his drone program is too secretive, Obama shed new light on when his administration would deploy a remotely piloted aircraft to kill an al-Qaida member.


“America does not take strikes when we have the ability to capture individual terrorists; our preference is always to detain, interrogate and prosecute them,” the president said. “America cannot take strikes wherever we choose; our actions are bound by consultations with partners, and respect for state sovereignty.”


The new counterterrorism policy will guarantee the drone strike program will be waiting for his successor in January 2017.


Christopher Preble, a senior analyst at the nonpartisan Cato Institute, said armed drone aircraft “absolutely” are here to stay.


“The current technology in this area is fairly immature still,” Preble said. “There is a lot of upside, it seems to me, for technological improvements to UAVs.”


Obama’s first major counterterrorism speech of his second term specified three reasons the 44th president will keep ordering drone strikes on al-Qaida targets:

Obama Formally Adds Armed Drones to Counterterrorism Arsenal

Obama's Preferred Tool


The numbers offer strong justification. Data compiled by the New America Foundation shows drone strikes spiked in Pakistan between 2009 and 2010, jumping from 54 to 122. The 2009 figure jumped from 36 in 2008, the last year of the administration of President George W. Bush. Obama ordered 73 strikes in 2011 and 48 in 2012.


In Yemen, New America found 13 US-orchestrated strikes in 2011, then about 45 in 2012. There have been around a half-dozen this year.


The sharp decline in 2013 is because “there are fewer targets to hit,” Preble said, adding that’s a result of the 2010-2012 strikes.


Obama’s words show that drones will remain his preferred tool when others won’t work.


“Where foreign governments cannot or will not effectively stop terrorism in their territory, the primary alternative to targeted, lethal action is the use of conventional military options,” Obama said last week.


Obama also, perhaps for the first time, clearly stated his preference for the capabilities of drones over other systems.


“Conventional airpower or missiles are far less precise than drones and likely to cause more civilian casualties and local outrage,” he said.


Little Political Pressure


Several Republican senators who often criticize Obama’s foreign policy addressed reporters after Obama’s speech and critical they were — about his comments on the Guantanamo Bay terrorist prison and his Middle East policy.


But drones were an afterthought. And when they did come up, the GOP senators mostly echoed the Democratic commander in chief.


“There were parts of this speech I could have given,” said Sen. Lindsey Graham, R-S.C.


Sen. Saxby Chambliss, R-Ga., mentioned drones, but only to urge Obama to rethink any intention to make the program more transparent.


Sen. John McCain, R-Ariz., focused mostly on Guantanamo Bay and Syria and said he supports reported plans to shift the program from the CIA to the military.


Statements from Democratic lawmakers also showed Capitol Hill is focused on another fight over Guantanamo, not ending the drone program.


Drones Are Effective


“Our actions are effective,” Obama said. “Don’t take my word for it. In the intelligence gathered at [Osama] bin Laden’s compound, we found that he wrote, ‘We could lose the reserves to the enemy’s air strikes.’ ”


The New America Foundation concludes nearly 1,930 al-Qaida operatives have been killed in Pakistan by US drone strikes under Obama. In Yemen, the number could approach 750, New America estimates.


The president hinted those targeted killings are superior to massive Iraq- or Afghanistan-style ground operations.


“Invasions of [foreign] territories lead us to be viewed as occupying armies; unleash a torrent of unintended consequences; are difficult to contain; and ultimately empower those who thrive on violent conflict,” he said.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 17:50
Korea Aerospace Industries T-50 source Flight Global

Korea Aerospace Industries T-50 source Flight Global

May. 28, 2013 By Bartosz Glowacki – FG


Warsaw - Lockheed Martin UK has unveiled some details of an offer submitted for the Polish air force's advanced jet trainer (AJT) system competition tender for the Polish air force.


The company on 23 May said its offer of the Korea Aerospace Industries/Lockheed T-50 "would provide significant operational synergies with the current Polish air force [Lockheed] F-16 fleet". According to John Neilson, Lockheed Martin UK's director of communications for Europe, the Middle East and Africa, "the aircraft which will be included in the proposal for Poland would be built outside Poland. This is to be expected for the number now required to meet Poland's need".


"When selecting the best training platform to accompany our bid, fleet commonality and the ability to meet Poland's evolving pilot training requirements for the next 20 to 30 years were key considerations," says Tim James, who is part of the Lockheed Martin UK team in Poland.


If the bid is successful, it is believed maintenance of Polish air force T-50s would be performed at the WZL-2 Military Aviation Works in Bydgoszcz. Lockheed already has a strong relationship with the organisation through the F-16 programme, and recently opened a new paint stripping facility at the site. However, Neilson notes: "We may also be in discussion with other partners too."


Another element of the Lockheed proposal would be to establish a state-of-the-art training centre at the Polish air force academy in Deblin. This would be based on the Ascent Flight Training facility at RAF Valley in the UK, which is operated by a Lockheed Martin UK and Babcock International joint venture.


Warsaw should select a winner for its eight-aircraft requirement before the end of 2013. Other candidates are the Aero Vodochody L-159T1, Alenia Aermacchi M-346 and BAE Systems Hawk AJT.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 17:35
IAF’s Israeli drones of not much use in Naxal-hit Chhattisgarh

May 28, 2013 idrw.org (IBN7)


The deadly Naxal attack on the Congress leaders in Jagdalpur could have been prevented had the Unmanned Aerial Vehicles (UAVs) not been lying idle in faraway Hyderabad. According to intelligence sources, since every drone takes off from Hyderabad, they can’t spend sufficient number of hours hovering over the Naxal-affected regions in Chhattisgarh to gather intelligence. The Indian Air Force (IAF) never agreed to operate these UAVs from Jagdalpur, considering the region unfit for the stay its officials, the sources said.


The 12 Heron drones, bought from Israel in 2009, have failed to scan the Darbha forests or Sukma region as they never fly over these interior regions, the intelligence sources said. This is the reason why more than 500 Maoists gathered in these forests without being noticed by anyone. After the massacre, the killers were able to easily flee, putting a big question mark on the utility of such high-tech devices.


These drones are operated from the Begumpet airbase near Hyderabad. After flying for almost three hours to reach the Naxal-affected regions in the state, these machines are forced to return as they run out of fuel and have already reached their maximum range.


The IAF was requested to fly these drones to Jagdalpur last year from a DRDO’s air strip near it. But the IAF, citing lifestyle reasons of its officers, did not agree to do so. Meanwhile, the IAF had assured of shifting the Hyderabad UAV base to Bhilai and operate it from the airstipr of Bhilai Steel Plant but even after one year, the drones are being operated from Hyderabad.


The modus operandi of the intelligence agencies has also raised eyebrows, the sources said. The IAF sends the information gathered by the drones to National Technical Research Organisation (NTRO) for analysis. Shockingly, NTRO does not have access to the intelligence reports. Thus, due to lack of coordination, the whole intelligence analysis work goes in vain, sources said.


The ability of the Israeli drones is under question as the electro-optical thermal radar censors mounted atop Heron-1 drones cannot penetrate the thick jungle cover and are unable to differentiate between Naxals and local villagers. However, the DRDO is taking the help of a Swedish firm to make these Israeli drones more accurate.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 16:55
Second Airbus Military A400M for French Air Force runs engines

Second Airbus Military A400M for French Air Force runs engines (c) Airbus Military


Madrid,  24 May 2013 EADS group


The second production Airbus Military A400M has successfully completed its first engine runs as it begins final preparation for its maiden flight later this month. The aircraft, known as MSN8, is now undergoing taxying trials outside the A400M Final Assembly Line in Seville, Spain.


Airbus Military expects to complete four A400M aircraft in 2013 and will deliver MSN8 to the French Air Force in the third quarter of the year.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 16:35


28 May 2013 naval-technology.com


The Republic of Korea (ROK) Navy has received approval from the country's joint chiefs of staff to procure maritime patrol aircraft, to boost surveillance capabilities.


An unnamed military source told Yonhap News Agency that the navy is considering purchasing a total of 20 maritime patrol aircraft to strengthen its surveillance capabilities against North Korea near the guarded western sea.


The aircraft will complement the ageing squadron of 16 Lockheed Martin-built P-3C anti-submarine warfare (ASW) aircraft.


The state arms procurement agency Defense Acquisition Program Administration is currently working on the plan, which is likely to cost approximately $889m.


Potential bidders for the acquisition programme include Airbus Military's C295 multirole maritime patrol aircraft (MPA), Boeing's P-8 Poseidon aircraft, and Lockheed Martin's SC-130J Sea Hercules.


Meanwhile, the South Korean Navy has placed orders with L-3 Mission Integration and Korean Air team to upgrade its eight P-3C Orion aircraft to Lot 2 standards by 2016, according to Flightglobal.


Upgrades to the P-3C aircraft include installation of multipurpose radar to enable detection of fixed and moving targets, high-definition electro-optical/infrared cameras, digital acoustic analysis equipment and a magnetic anomaly detector, according to Defense News.


L-3 Mission Integration surveillance systems senior director Brent Billingslea said that the aircraft would be equipped with mission system to enhance capabilities, while being completely compatible and interoperable with existing P-3 fleet for the navy.


Under the contract, L-3 will be responsible for the design and development of upgrades, while Korean Air will integrate the equipment on to the aircraft.


Armed with Harpoon Block II air-to-ground missiles, the P-3C aircraft is equipped with four Allison T56-A-14 turboprop engines, as well as tactical information system interoperable with the KF-16 fighter jet.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 16:35
Chinese Navy Shows UAV Operations at Sea

May 28, 2013 defense-aerospace.com

(Source: China Military Online; published May 27, 2013)


Minesweeper Flotilla In Comprehensive Maritime Offence and Defense Drill


A minesweeper flotilla under the East China Sea Fleet of the Navy of the Chinese People's Liberation Army (PLA) conducted a comprehensive maritime offence-and-defense drill in complex electromagnetic environment in early May.


During the drill, the officers and men of the flotilla have accomplished such subjects as mine-laying and mine-sweeping, electromagnetic countermeasure, live-ammunition firing and so on.


(EDITOR’S NOTE: The photographs posted with this brief news item show some pretty old-style UAVs being launched and being maintained. While this could be intended to imply such UAVs are operated from PLA Navy minesweepers, no photograph allows the mother ship to be identified as a minesweeper. The launch photo shows what appears to be the flame of a booster rocket, and no catapult is visible.)

Chinese Navy Shows UAV Operations at Sea
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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 16:20
The “Spartan Team” has reappeared to market the C-27J Spartan to Canada’s Fixed-Wing Search and Rescue Replacement Program, which finally looks to be set for launch. (Alenia photo)

The “Spartan Team” has reappeared to market the C-27J Spartan to Canada’s Fixed-Wing Search and Rescue Replacement Program, which finally looks to be set for launch. (Alenia photo)

May 28, 2013 defense-aerospace.com

(Source: Alenia Aermacchi; issued May 27, 2013)


Team Spartan Signs Teaming Agreement for Royal Canadian Air Force’s FWSAR Program


OTTAWA --- Alenia Aermacchi, General Dynamics Canada, and DRS Technologies Canada Ltd. (TCL) have signed a comprehensive teaming agreement to compete for the Royal Canadian Air Force’s (RCAF) upcoming Fixed-Wing Search and Rescue Replacement Program.


The team will offer a market variant of the C-27J Spartan, Alenia Aermacchi’s best-selling medium tactical military aircraft. The offering will leverage Alenia Aermacchi’s international success with the C-27J, General Dynamics’ system integration experience, and DRS’ training expertise.


Alenia Aermacchi will serve as the prime contractor and will provide the green aircraft platform, including engineering support and avionics. The aircraft will be modified, missionized, and supported in Atlantic Canada by General Dynamics Canada. DRS TCL will provide long-term training support for the fleet. General Dynamics Canada will act as the team’s mission system integrator. It will be responsible for modifying the aircraft to accept high tech sensors and the computers that manage them, increasing the search and rescue crew’s ability to detect rescue targets. In addition, it will serve as the In-Service Support (ISS) integrator for the C-27J.


In close collaboration with Alenia Aermacchi, it will work with the RCAF to maintain the high level of fleet availability demanded by search and rescue operations. The DRS training development team will design, oversee and manage the creation and maintenance of all courseware and training aids for the duration of the contract. The training will support the operational mandate of the FWSAR fleet by making maximum use of electronic learning and simulation to optimize availability of the FWSAR aircraft for operational employment.


“This teaming agreement reaffirms our commitment to the Canadian market and to providing the Royal Canadian Air Force with the most capable, best value solution for the fixed-wing search and rescue replacement program,” said Ben Stone, President and Chief Executive Officer of Alenia Aermacchi North America. “Alenia is exceptionally proud to be working with these two Canadian defence companies who collectively have over 100 years of experience supporting Canadians and Armed Forces around the world. Our team has the right experience, expertise, and platform to best support Canada’s search and rescue program.”


The agreement will support new long-term, high-tech jobs, across Canada as well as investments in infrastructure and technology, making it an outstanding economic stimulus for Canada’s aerospace sector. Additionally, Team Spartan is well-positioned to strengthen the Canadian economy as its two Canadian companies have a history of tapping into the skills and resources of Canadian suppliers, developing Canada’s industrial base, and supporting research and development at the country’s leading universities.


David Ibbetson, General Manager, General Dynamics Canada spoke about the incremental value Team Spartan will create through this relationship: “The FWSAR program sets a high standard for Industrial Regional Benefits (IRB) requirements. As a company with an exemplary track record for delivering on their IRB commitments, General Dynamics Canada will continue to engage with local industry and suppliers on this opportunity, missionizing this aircraft in Canada and supporting it proudly for years to come as it plays a critical role bringing distressed citizens to safety. With Alenia’s C-27J as the platform, and working with local Canadian companies, we will set the standard for search and rescue capability.”


Steve Zuber, Vice President and General Manager of DRS Technologies Canada commented, “Canada has some of the most rugged and sparsely populated terrain on the planet and Canadians deserve the very best fixed-wing search and rescue aircraft available in the world today. The made-in Canada training solution will provide high quality aerospace jobs for Canadians and, more importantly, will ensure Canada’s search and rescue crews will be ready for the demanding job of keeping Canadians safe.”


Team Spartan continues to reach out to local aerospace and defence companies to identify service and product providers as well as potential subcontractors to complement the Team Spartan solution and drive economic benefit to the Canadian industrial base.


With an established Canadian presence for more than 60 years with employees in Ottawa, Calgary and Halifax, General Dynamics Canada is Canada’s largest defence electronics company.


DRS Technologies Canada Ltd. designs, manufactures and supports a broad range of military communications, electro-optics, surveillance, and sensor signal processing systems for naval and ground applications as well as electronic warfare threat simulation and training systems ranging from computer-based training to high-power threat simulators.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 16:20
X-47B Carrier Suitability Testing Spring 2013 - video

Northrop Grumman's X-47B completing carrier suitability testing at NAS Patuxent River in Spring, 2013.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 14:50
Le premier vol du demonstrateur neuron - Rafale photo Dassault Aviation 01.12.2012

Le premier vol du demonstrateur neuron - Rafale photo Dassault Aviation 01.12.2012

28/05/2013 Mer et Marine


Les premières manœuvres d’un UCAS (Umanned Combat Air System) sur un porte-avions américain ouvrent la voie au développement de futurs drones de combat embarqués. Une évolution désormais considérée comme naturelle pour les marines disposant d’une force aéronavale. Pour l’heure, seuls les Etats-Unis se sont lancés dans cette technologie, le programme X-47B, porté industriellement par Northrop Grumman, constituant un indéniable succès.  Même si l’aviation embarquée pilotée a encore de belles années devant elle et n’est pas prête de tirer sa révérence au profit d’engins contrôlés à distance, les militaires savent très bien que les systèmes de drones ne peuvent que se développer à l’avenir. En Europe, la question se pose de plus en plus sérieusement, notamment dans le cadre des réflexions et travaux initiés autour de la succession des actuels avions de combat, comme le Rafale, qui interviendra vers 2030/2040.


Le X-47B américain (© : US NAVY)


Le X-47B américain (© : US NAVY)


Le Neuron, premier UCAS européen


Bien moins avancés que les Etats-Unis dans ce domaine, les Européens rattrapent actuellement une partie de leur retard en matière d’UCAS. Piloté par la Direction Générale de l’Armement, le programme de démonstrateur Neuron, conçu et réalisé par un consortium international emmené par Dassault Aviation, a vu s’envoler fin 2012 le premier UCAS européen. Mais ce projet est pour le moment purement expérimental et ne répond pas à un besoin opérationnel. Son objectif est, uniquement, d’entretenir et développer les capacités européennes sur des systèmes complexes, comme le pilotage à distance, une furtivité très poussée et la mise en œuvre d’armements par un drone. Il vise, aussi, à construire une coopération intelligente entre pays, le choix des industriels impliqués dépendant de leurs compétences et non de considérations politiques. En cela, le travail mené autour du Neuron par Dassault et ses partenaires Alenia Aermacchi (Italie), Saab (Suède), EADS/CASA (Espagne), HAI (Grèce) et RUAG (Suisse) est présenté comme très concluant. Alors que le Neuron en est aujourd’hui à une phase d’étude de sa furtivité et volera de nouveau pour aboutir au tir d’une bombe en Italie, le premier UCAS européen n’est pas conçu pour embarquer sur un porte-avions. On ne le verra donc jamais sur le Charles de Gaulle, même pour une campagne d’essais.




La nouvelle coopération franco-britannique


La navalisation d’un drone de combat pourrait, en revanche, naître d’une nouvelle coopération franco-britannique initiée suite aux accords de Lancaster House, en 2010, et confirmée en 2012 par le gouvernement français. A ce titre, Dassault Aviation et BAE Systems ont été chargés d’oeuvrer ensemble pour développer un UCAS répondant aux besoins des forces armées. L’engin bénéficiera du retour d’expérience du Neuron, mais aussi des travaux effectués par BAE Systems sur son propre design de drone de combat, le Taranis, qui n’a toujours pas volé. Cette coopération franco-britannique doit déboucher sur un nouveau démonstrateur ayant cette fois une vocation opérationnelle. Alors que les échanges entre industriels ont débuté, notamment pour déterminer les compétences apportées par les uns et les autres, les militaires doivent, dans les prochains mois, exprimer un besoin opérationnel qui déterminera les capacités, et donc les caractéristiques, du futur drone. Dans ce cadre, il ne serait pas étonnant que la possibilité de navaliser le démonstrateur soit demandée. Les Français pourraient, ainsi, le tester sur le Charles de Gaulle. Pour le moment, rien n’est décidé, mais il serait étonnant que Paris se prive d’une telle opportunité. Comme ce fut le cas pour le Rafale, la France pourrait en effet profiter d’un même programme pour développer une plateforme commune aux forces aériennes et aéronavales.


Le Charles de Gaulle (© : MARINE NATIONALE)


Apte au tremplin, aux catapultes et aux brins d'arrêt


Pour le Royaume-Uni, il y a également un intérêt, même si les contraintes ne sont pas les mêmes. Ainsi, la Marine nationale dispose d’un porte-avions à catapultes et brins d’arrêt, ce qui implique un drone du type du X-47B américain, doté d’une structure et d’un train avant renforcés, ainsi que d’une crosse d’appontage. Les Britanniques, en revanche, font construire de nouveaux porte-avions appelés à mettre en œuvre le F-35B, un appareil à décollage court et appontage vertical. Reste que techniquement, les deux concepts de mise en œuvre ne sont pas rédhibitoires. En effet, un drone pouvant être catapulté est aussi en mesure de décoller au moyen d’un tremplin. Les porte-avions britanniques devraient en revanche, pour accueillir un UCAS, être dotés d’une piste oblique avec brins d’arrêt. Ce ne sera pas le cas au moment de leur mise en service mais cette option a été intégrée lors des études et le design des futurs HMS Queen Elizabeth et HMS Prince of Wales leur permet, en cas de besoin, d’embarquer les équipements nécessaires à la récupération d’appareils dotés d’une crosse d’appontage.


En termes de calendrier, le programme d’UCAS franco-britannique pourrait être lancé en 2014, avec pour objectif de faire voler le démonstrateur vers la fin de la décennie ou au début des années 2020. Les financements inhérents à seront normalement inscrits dans la nouvelle loi de programmation militaire qui couvrira la période 2014-2019.

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 12:40
No Sale For MiGs

May 28, 2013: Strategy Page


Hungary has been trying to sell of its fleet of 24 MiG-29s for the last two years, without much success. Now it will try auctioning them off, along with 21 replacement engines, for a minimum price of $43 million. Bids must arrive by June 14th and if no one offers the minimum it will try again with an even lower price. An earlier effort to find a buyer went nowhere and the obstacle was believed to be price. At less than $2 million each the MiGs appear to be a real bargain. Appearances can be deceiving.


Hungary received 28 MiG-29s in 1993, in payment of $800 million Russia owned Hungary. That came out to about $29 million per aircraft, each with about 14 years of service left in them. But Hungary found the aircraft expensive to maintain. Despite that, half of them were refurbished to extend their service life. In the meantime, two aircraft crashed, and now those that were not refurbished are being cannibalized for spare parts. Hungary has taken its MiG-29s out of service and bought Swedish Gripens. This is a superior fighter and easier and cheaper to operate.


But not everyone is fed up with the MiG-29. Although many nations (Algeria, Hungary, Malaysia, Lebanon) are refusing, or retiring, MiG-29s, Syria has been eager to get them. That's because Syria is broke, and patron Iran is becoming less generous (because of its own economic problems, including more sanctions) with subsidies for military equipment. In 2010 Russia announced that it was selling another 24 (or more) MiG-29s to Syria (which already has about fifty of them). Syria would also like to get its existing MiG-29s upgraded, but may not be able to afford that. That sale and upgrades are on hold until the current civil war in Syria is over.


Other nations are backing away from MiG-29s because of reliability and durability problems. Several times in the last year, Russia has had MiG-29s grounded because of crashes, and suspicion that there might be some kind of fundamental design flaw. All aircraft were eventually returned to flight status. This has not helped sales, and most export customers prefer the larger Su-27 (and its derivatives like the Su-30).


The MiG-29 entered Russian service in 1983, as the answer to the American F-16. Some 1,600 MiG-29s have been produced so far, with most (about 900) exported. The biggest customer, India, received its first MiG-29s in 1986, with deliveries continuing into the 1990s. The 22 ton aircraft is, indeed, roughly comparable to the F-16, but it depends a lot on which version of either aircraft you are talking about. Then there are the notorious reliability problems. Compared to Western aircraft, like the F-16, the MiG-29 is available for action about two thirds as often.

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