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22 octobre 2012 1 22 /10 /octobre /2012 07:10



20.10.2012 Le Monde.fr avec AFP


Le retrait des forces combattantes françaises d'Afghanistan se déroule "un peu plus vite que prévu" et pourrait être achevé "un peu avant" la fin décembre 2012, a déclaré samedi 20 octobre le ministre français des affaires étrangères, Laurent Fabius, en visite à Kaboul, interrogé sur la chaîne BFMTV. "On peut dire que ça se passe bien et je pense même que ça se passe un peu plus vite que prévu. On avait dit la fin décembre mais je pense que ça peut être un peu avant", a dit M. Fabius. Il a toutefois souligné qu'"il restera encore des hommes", chargés notamment du rapatriement du matériel et de la formation de l'armée afghane, "mais il n'y aura plus de troupes combattantes", a-t-il dit.


La France s'est engagée fin 2001 en Afghanistan au sein de la coalition de l'Otan après les attentats du 11 septembre pour y traquer Oussama Ben Laden et son réseau Al-Qaida et chasser les talibans d'un pouvoir qu'ils occupaient depuis 1996. L'armée française se retire en ce moment du pays, pour un départ complet d'ici la fin 2013. Le nombre de soldats français était d'environ 2 550 mi-octobre, contre 4 000 un an auparavant.


"Les troupes ne pouvaient pas rester éternellement en Afghanistan. Il n'est pas possible d'avoir un pays qui assure sa sécurité de l'extérieur. Il faut que ce soit les Afghans qui prennent le relais", a estimé M. Fabius, qui a rappelé que la France avait perdu 88 soldats dans ce pays.


Le chef de la diplomatie française effectuait samedi une visite en Afghanistan, au cours de laquelle il a rencontré le président afghan Hamid Karzaï et le général Olivier de Bavinchove, chef d'état-major de l'Isaf, la force de l'Otan en Afghanistan. Il a également eu un entretien avec son homologue afghan Zalmaï Rassoul, à l'issue duquel le traité de coopération et d'amitié entre la France et l'Afghanistan, signé le 27 janvier, est devenu effectif.

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19 octobre 2012 5 19 /10 /octobre /2012 07:25



Oct. 18, 2012 - by PAUL McLEARY  Defense News


In 2011, 43 forward operating bases in Afghanistan were supplied solely by air, with 27,000 troops receiving all of their food, water, ammunition and fuel from the sky, dropped primarily by the U.S. Air Force with occasional help from small contracted aircraft.


The necessity to resupply troops by air comes from several factors, not the least of which is the skyrocketing number of roadside bombs U.S., NATO and Afghan troops face, making travel by road a risky bet.


In testimony before the House Appropriations defense subcommittee on Sept. 20, the head of the Pentagon’s Joint Improvised Explosive Device Defeat Organization, Army Lt. Gen. Michael Barbero, said “in the past two years, IED events have increased 42 percent, from 9,300 in 2009 to 16,000 in 2011. This year, we’re on track to meet or exceed the number of events we saw last year. In fact, this July we saw the highest number of monthly IED events ever recorded.”


It’s not only IEDs that bedevil logisticians in Afghanistan, however. Eleven years into the war and after tens of billions of dollars spent by NATO on development projects, there are still few paved roads, especially in the mountainous Regional Command-East, which hugs the Pakistani border. So to provide food, water, fuel and ammunition to the troops scattered among the mountains and valleys of the volatile region, U.S. Air Force C-17s and C-130s, as well as contracted aircraft, have been called in to the fight more than in any other conflict in American history.


“We started tracking airdrop numbers in 2005 when we dropped about 2 million pounds” of gear, said Air Force Lt. Col. Tom Lankford, Air Mobility Command Combat Tactics Branch chief. Since then, the Air Force has nearly doubled that number every year since, culminating in 2011, when it dropped 80 million pounds of supplies in Afghanistan.


“In the Korean War in its entirety, we dropped about 30 million pounds over three years,” Lankford added, “and that was a pretty airdrop-intensive war.” So much so that Air Force Maj. Gen. William Tunner created the Combat Cargo Command to meet the need to supply far-flung troops.


The Air Force dropped about 60 million pounds of supplies in 2010 and about 30 million pounds in 2009. The huge upswing came in part due to the surge of more than 30,000 troops ordered by President Barack Obama in 2009, many of which were placed in small combat outposts in the desolate south and mountainous eastern parts of the country, where IEDs, the lack of serviceable roads and deep valleys made aerial resupply the best — and often safest — bet. The last surge forces left Afghanistan in September.


Low-flying planes are often at risk of ground fire, Lankford said, making higher-altitude drops a necessity. But even then, “my enemy is the wind. It’s bad enough when you’re dropping somewhere where it’s flat, but in the mountains, wind does a lot of crazy things” to the bundles that roll out of the back of his aircraft.


To help hit targets from higher altitudes, the Air Force has developed the Joint Precision Air Drop System (JPADS), which Lankford called “the smart bomb of cargo delivery,” since the system uses a preprogrammed GPS unit to guide the four-by-four, 2,200-pound pallet to the ground.


As an example of the capability the JPADS provides, Lankford said that in 1999, his crews needed about 260 acres of space on the ground to drop eight bundles accurately. Now, they can do it in five acres, which is critical in areas of Afghanistan where there is precious little flat ground at which to aim.


“We’ve developed some better low-altitude drops to deliver them right onto the [forward operating base],” he said, including using a device employed by hurricane hunters — the dropsonde — that measures wind speeds over drop zones. The dropsonde gives aircrews wind speeds and altitude readings from the aircraft to the ground, so that “we’ve been able to get much more accurate airdrops down there. In the past, we only had measurements from the airplane, and then on the ground,” but now crews have wind speed information all the way down that they can plug into their computers to better program their drops.

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19 octobre 2012 5 19 /10 /octobre /2012 06:55

Australia DoD


19 October 2012 Pacific Sentinel



Today the Australian Defence Force officially assumed command of Combined Team – Uruzgan (CT‑U) at a transition of authority ceremony at Multi National Base —  Tarin Kot, Afghanistan. At the ceremony, the outgoing Commander of CT-U, United States Colonel Gerald E. Hadley, handed command over to the new Australian Commander, Colonel Simon Stuart.

CT-U was established in August 2010 under United States command following the withdrawal of the Dutch, with the role of commanding International Security Assistance Force (ISAF) operations in Uruzgan Province. The United States has had the leadership of CT-U since that time.

Australia sees leadership of the CT-U as part of the transition process through which security responsibility will be transferred from ISAF to the Afghan National Security Forces (ANSF).

Leadership of the CT-U will help ensure that transition in Uruzgan over the coming 12 to 15 month period is effected in a seamless way.

Australia has played a crucial role in preparing Uruzgan for transition of lead security responsibility to the Afghan National Security Forces (ANSF). The Australian Task Groups, Special Forces and the Provincial Reconstruction Team in Uruzgan have worked closely with their International Security Force (ISAF) and Afghan counterparts to improve security and build the capacity and confidence of the ANSF.

Assuming leadership of CT-U will not require an increase in the overall average size of Australia’s presence in Uruzgan.

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19 octobre 2012 5 19 /10 /octobre /2012 06:45

Anders Fogh Rasmussen photo Nato


October 18, 2012 defpro.com


NATO will stick to its goal, strategy and timeline to hand over full security responsibility to Afghan forces by the end of 2014, Secretary General Anders Fogh Rasmussen said Thursday (18 October) during a visit to Afghanistan.


“Our visit today is a clear demonstration of our commitment. All fifty nations that are part of our coalition remain committed to Afghanistan, now and for the long term. And this is a great opportunity to see with our own eyes the progress we are making", the Secretary General said at a joint press conference with President Hamid Karzai in Kabul.


He stressed: "Let me repeat in Kabul what I said in Brussels, so that there can be no mistake: Our strategy is working and the timeline remains unchanged".


Mr. Fogh Rasmussen said: "We are all committed to seeing our mission through to its successful conclusion with a full transition of security responsibilities to the Afghan security forces by the end of 2014.”


The Secretary General, the North Atlantic Council and representatives from partner nations are currently visiting Afghanistan. As well as holding talks with the president, they are due to meet other members of the Afghan government and Parliament, representatives of the international community, and units of the Afghan National Security Forces.


Afghanistan’s forces have already begun taking responsibility for their country’s security, and the Secretary General paid tribute to them.


“They have already achieved much. They are in the lead for the security of three quarters of the population. And where they are in charge, violence has gone down. Your forces are in the lead for 80 percent of all operations, and for 85 percent of the training. That is progress that we can all be proud of,” he noted.


The goal shared by NATO and the Afghan government is to see the Afghan forces fully responsible for security by the end of 2014. Once that transition is complete, NATO will offer a new mission to train, advise and assist the Afghan forces. On 10 October, the defence ministers of NATO member countries and potential operational partners endorsed the broad outline of that new mission.


“This will not be a combat mission. It will focus on training, advice and assistance. And we are actively planning for that mission,” the Secretary General underlined.


Looking at the challenges ahead and, in particular, the threat of insider attacks, Mr. Fogh Rasmussen stressed: “The enemies of Afghanistan may change their tactics, but they will not succeed”. He expressed his full confidence in the ability of ISAF and Afghan security forces to curb that threat together.


Addressing his remarks to the Afghan people, the Secretary General underlined the enduring nature of the international commitment to Afghanistan.


“You have the strong and long-term support of the whole international community. So I hope that you will look to the future with confidence, and build the future that you want and deserve.”

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19 octobre 2012 5 19 /10 /octobre /2012 06:40


photo MinDef FR


18.10.2012 Par Guillaume Belan (FOB)


Le retrait d’Afghanistan continue. Il ne reste aujourd’hui plus que 2600 français sur le sol afghan contre 2850 en septembre annonçait ce matin au point presse du ministère le colonel Burkard, porte-parole de l’EMA. L’Etat-major de la Task Force Lafayette a été rapatrié à Kaboul et est actif depuis ce matin à Warehouse. Le Bataillon d’hélicoptères (BATHELICO) ne comprend plus que 8 machines, dont quatre Tigre (les Gazelles ont quitté le sol afghan le 7 octobre). Pareil pour les derniers 11 instructeurs français qui sont partis de l’école d’infanterie, laissant derrière eux un bilan de 1500 chefs de groupe et 100 instructeurs formés. Il n’y a donc plus rien de français aujourd’hui en Kapisa. Tant qu’à la Surobi, 200 personnels conseillent encore la 3ème brigade de l’ANA. Au début de l’année, la présence française comptait encore 3600 soldats. Au 31 décembre, ils ne seront plus que 1500.

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 12:55

Pilatus PC-12 400x300


October 17, 2012 defense-aerospace.com

(Source: U.S Department of Defense; issued October 16, 2012)


Sierra Nevada Corp., Sparks, Nev., (FA8620-13-C-4007) is being awarded a $218,000,000 firm fixed price contract for 18 uniquely modified Pilatus PC-12/47E aircraft.


The location of the performance is Sparks, Nev. Work is expected to be completed by July 31, 2015.


The contracting activity is 645 AESG/WIJK, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio.


Contract involves foreign military sales to Afghan National Army Special Operations Forces.

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 11:45



17/10/2012 Sources : EMA


Le 11 octobre 2012 avait lieu sur le camp de Warehouse à Kaboul, la cérémonie de fin de mandat du bataillon logistique Voie Sacrée commandé par le colonel Philippe Lecubain. La poursuite de la mission a été confiée au colonel Christophe Gasançon, chef de corps du 6e régiment du matériel (6e RMAT).


Le mandat du bataillon logistique Voie Sacrée, engagé depuis le 5 avril 2012 sous le commandement du chef de corps du 516e régiment du Train, a été principalement marqué par les opérations de désengagement. Voie sacrée a ainsi planifié et conduit plus de 80 convois logistiques pour rapatrier les hommes et le matériel des emprises de Surobi et de Kapisa.


La poursuite de la mission de soutien des troupes françaises en Afghanistan a été confiée au colonel Gasançon, chef de corps du 6e RMAT (Besançon). Comme ses prédécesseurs, il a rebaptisé le bataillon en lui donnant le nom de « Koufra », en référence au serment prononcé par le colonel (à l’époque) Leclerc, jurant de ne pas déposer les armes tant que l’objectif de la mission ne sera pas atteint.


Basé à Kaboul, le bataillon logistique coordonne et met en œuvre la chaîne logistique au profit de tous les éléments français déployés en Afghanistan. Il réalise sa mission de désengagement avec l’appui des Battle Group de la Task Force La Fayette chargés particulièrement de la reconnaissance des itinéraires, de l’escorte et de la protection des convois.




Tout en poursuivant la manœuvre de désengagement, son rôle est d’assurer le soutien logistique et administratif des unités et la aintenance technique des équipements.  Il regroupe 4 unités disposant de champs de compétences bien définis :


-  un escadron de commandement et de logistique (ECL) en charge du soutien administratif, comptable et financier du personnel ;


-  un escadron de circulation et de transport (ECT) en charge du ravitaillement (transport et manutention) des éléments français ;


- un sous-groupement de maintenance adapté au théâtre (SGMAT) en charge de la maintenance de l’ensemble des matériels de l’armée de Terre déployés en Afghanistan ;


- un hôpital médico-chirurgical (HMC de type rôle 3) assurant une mission de soutien santé dans tous les domaines de spécialité.

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 08:00

US soldiers Afghanistan source defenseWeb


WASHINGTON, 17 octobre - RIA Novosti


Les Etats-Unis engageront prochainement avec les autorités afghanes des négociations visant à prolonger la présence de leurs troupes dans ce pays après 2014, a annoncé le représentant spécial des Etats-Unis pour l'Afghanistan et le Pakistan Marc Grossman.


"Ces négociations ont pour but de parvenir à un accord sur la prolongation de la présence militaire américaine après 2014. Cette présence est nécessaire pour effectuer des opérations anti-terroristes, ainsi que pour conseiller et entraîner les forces afghanes de sécurité", a déclaré M. Grossman aux journalistes à Washington.


Il a précisé que les consultations avec la partie afghane sur ce sujet étaient en cours, mais que les négociations n'avaient pas encore commencé.


"L'accord de partenariat stratégique entre nos pays exige que les négociations sur le déploiement de militaires américains soient achevées d'ici la fin de l'année. Pour le moment, ce processus n'a pas officiellement débuté", a ajouté le diplomate.


En 2011, Washington a annoncé son intention de retirer les troupes américaines d'Afghanistan à la fin de 2014, mais d'y conserver un certain nombre de conseillers. Selon les médias, il pourrait s'agir de 25.000 militaires et de plusieurs milliers d'instructeurs civils.


A l'heure actuelle, le contingent américain en Afghanistan compte près de 70.000 personnes.

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 08:00



17.10.2012 par P. Chapleau Lignes de Défense


Sierra Nevada va fournir 18 Pilatus modifiés aux forces spéciales de l'armée afghane. Un prix de consolation, l'entreprise ayant remporté puis perdu le contrat pour la fourniture de Light Attack aircraft à l'Afghanistan?


La notification:

Sierra Nevada Corp., Sparks, Nev., (FA8620-13-C-4007) is being awarded a $218,000,000 firm fixed price contract for 18 uniquely modified Pilatus PC-12/47E aircraft. The location of the performance is Sparks, Nev. Work is expected to be completed by July 31, 2015. The contracting activity is 645 AESG/WIJK, Wright-Patterson Air Force Base, Ohio. Contract involves foreign military sales to Afghan National Army Special Operations Forces.


A noter: un blog consacré aux Pilatus.

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 07:55



17/10/12 par: Annabel Claix 7sur7.b ( belga.be )


Le ministre de la Défense, Pieter De Crem, a accueilli mercredi matin à l'aéroport militaire de Melsbroek les derniers militaires belges chargés de la sécurité de l'aéroport de Kaboul, en Afghanistan.


Cette mission de surveillance, assurée par un contingent belge depuis 2003, a pris fin le 30 septembre dernier avec le transfert de la responsabilité de la protection de l'aéroport international de Kaboul (KAIA), à un contingent multinational commandé par la Hongrie.


Rôle décisif


Au total, 7.804 militaires belges ont été assignés à cette tâche sur près de dix ans, avec un pic proche des mille personnes présentes en 2008 lorsque la Belgique était chargée du commandement de l'aéroport. Les militaires étaient relevés tous les quatre mois environ.


La majeure partie des forces de sécurité était déjà revenue en Belgique. Mercredi, à bord de l'A330 qui a atterri à Melsbroek, 54 militaires étaient directement impliqués dans la protection de l'aéroport de Kaboul.


"KAIA a joué un rôle clé dans la reconstruction du pays et les Belges ont contribué à l'amélioration de la vie des habitants", a-t-il indiqué Pieter De Crem.


Des soldats toujours sur place


Les Belges restent toutefois présents en Afghanistan. Quelque 350 militaires sont encore sur le terrain, dont une cinquantaine à Kaboul au sein d'états-majors de l'Isaf, la force armée internationale de l'OTAN, ainsi que dans des écoles de l'armée nationale afghane (ANA).


Les Belges demeureront également - en principe jusque 2014, année du départ des forces étrangères - à Kunduz et Mazar-I-Sharif (nord) ainsi qu'à Kandahar (sud), respectivement pour la formation d'unités de l'ANA et pour mener des opérations aériennes au profit des troupes terrestres alliées.

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 07:55


Le ministre de la Défense Peter MacKay a dû se défendre

de laisser des Canadiens combattre en Afghanistan

malgré la fin de la mission de combat

(Photo: Nicolas Laffont/45eNord.ca)


17 octobre 2012 par Nicolas Laffont - 45enord.ca


Dans des documents obtenus par la Presse Canadienne en vertu de la Loi d’accès à l’information, on apprend qu’une demande a été faite au Bureau du Conseil privé afin d’approuver une exemption de combattre pour les soldats qui «travaillent avec les nations alliées» au printemps 2011.


Ainsi, alors que le Canada a officiellement retiré toutes ses troupes de combat d’Afghanistan depuis juillet 2011, un peu moins de cinq Canadiens, la plupart d’entre eux engagés au sein l’armée de l’air, continuent à combattre dans la région de Kandahar, l’épicentre de l’insurrection des talibans.


À la Chambres des communes, le ministre de la Défense, Peter MacKay a dû se défendre face aux attaques de l’opposition sur la présence de ces soldats.


Le porte-parole du NPD en matière de défense, Jack Harris, accuse le ministre MacKay de cacher la vérité aux députés et à la population, qui s’attendaient à ce que les militaires canadiens se retirent des combats après leur départ de Kandahar l’an dernier.


M. Harris estime également que ce programme d’échange viole la motion adoptée aux Communes en 2008, et qui ordonne la fin des opérations de combat canadiennes d’ici la fin de 2011.


Selon M. MacKay, « les opérations de combat en Afghanistan sont terminées pour les soldats canadiens. Il y a un très petit nombre de soldats canadiens, soit moins d’une demi-douzaine, qui, en date du 15 octobre, participent à des échanges avec des pays comme la Grande-Bretagne, l’Australie, les États-Unis et les alliés de l’OTAN. C’est une tradition qui existe depuis longtemps. C’est une pratique internationale établie depuis longtemps qui permet aux membres des Forces canadiennes de se perfectionner. »

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 07:55

Afghan National Army and UK Forces - photo UK MOD source B


17.10.2012 par Frédéric Lert (FOB)


Le premier ministre britannique avait promis que les troupes britanniques cesseraient leurs opérations en Afghanistan à la fin 2014. Mais l’éventualité d’un retrait accéléré est à présent une rumeur qui enfle Outre Manche… Et en même temps qu’il planifie le retrait progressif pour les 24 mois à venir, l’état-major britannique serait également en train de plancher sérieusement sur un retrait plus important que prévu pour 2013.


Au cours d’une réunion récente ayant réuni les principaux chefs militaires et membres du gouvernement Cameron, George Osborne, ministre des finances, aurait mis les pieds dans le plat en demandant aux généraux présents ce qui pouvait justifier aux yeux du public la présence pendant deux années supplémentaires des soldats en Afghanistan.


Une façon de secouer le cocotier qualifiée par les observateurs de la vie politique britannique de «  typique de sa manière de faire ». Pour d’autres, il s’agissait simplement de créer le débat sans toutefois suggérer sérieusement un retrait anticipé. Voire… Car bien qu’il soutienne officiellement la position de son premier ministre et du reste du gouvernement, le ministre des finances britannique n’en est pas à son coup d’essais en la matière, ayant déjà évoqué par le passé une accélération du retrait britannique. Ceux-ci maintiennent encore 9000 militaires en Afghanistan et le volume de forces devant être rapatrié en 2013 n’a pas encore été défini. Les armées britanniques ont payé un lourd tribu à leur participation aux combats, avec 433 tués et plusieurs milliers de blessés depuis les premières opérations conduites en 2001. Selon les comptables de la Couronne, le coût de la guerre pour le Royaume-Uni s’élèverait à 17,3 milliards de livres (plus de 25 milliards d’euros). Un argument auquel est aussi sans doute très sensible George Osborne, lui qui expliquait en début d’année que le gouvernement britannique n’avait « plus un rond »…

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 07:50

Canadian Forces Flag.svg


October 16, 2012. David Pugliese - Defence Watch


Questions about whether Canadian military personnel in Afghanistan have been involved/or can take part in combat resurfaced in the House of Commons on Tuesday. That follows an article that pointed out that Canadian military personnel are in Kandahar and have received approval to go into combat. Canadian Forces “members serving as fully integrated members of foreign forces in exchange positions are permitted to be in Kandahar province and to serve in combat roles, as their host units direct them,” DND spokeswoman Laurie Sullivan said in the article.




NDP defence critic Jack Harris pointed out Tuesday that in November 2010, Defence Minister Peter MacKay told the Commons: “There will be no combat role of our military in Kandahar past July 2011.”


Harris went on, noting that Prime Minister Stephen Harper stated: “Military activity will be limited to guarding the embassy at Kabul”.


“We now know Canadian soldiers have been sent to combat operations in Kandahar,” Harris said in the Commons. “Yesterday in the House the Minister of National Defence referred to the mission as “professional development”. Are there any other combat operations disguised as professional development that the minister would like to inform the House about?”


MacKay answered, “No.”


“It could be none or none he is prepared to admit,” Harris fired back. “The minister said that no Canadian Forces members would be involved in combat operations but on the weekend a CF spokesperson said that members are “permitted to be in Kandahar province and to serve in combat roles.”


“Why did the minister mislead the House in 2010?,” Harris asked. “Why can we not trust the minister and the prime minister at their word? Why will Conservatives not respect the motion passed by this House of Commons?”


MacKay pointed out that Canada’s combat role in Afghanistan – in Kandahar – had ended. And then he added: “With respect to a small number of Canadian Forces members on exchanges with NATO allies, this in fact has been a longstanding practice of the Canadian Forces. It is a longstanding practice that the member is well aware of. This is in the spirit of the motions before Parliament. This is very much about Canada continuing its longstanding commitment to work with our allies in Afghanistan and around the world.”

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17 octobre 2012 3 17 /10 /octobre /2012 16:55



MOSCOU, 17 octobre - RIA Novosti


Un kamikaze au volant d'un véhicule piégé a attaqué mercredi matin une base militaire conjointe de l'Otan et de l'armée afghane de la province de Paktiya (est de l'Afghanistan) faisant, selon les premières données, une soixantaine de victimes, rapportent les médias locaux.


Selon le sous-gouverneur de la province Abdul Rahman Mangal, un terroriste au volant d'un véhicule tout-terrain a percuté la porte cochère du site militaire. L'attentat a été perpétré vers 3h25 (UTC) dans le district de Zormat, blessant 45 militaires afghans.


Le service de presse de la Force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF) en Afghanistan a confirmé l'attaque, précisant qu'aucun militaire américain ne comptait parmi les blessés.


Le chef de l'administration du district, Agha Gul Ahmadzai, a, pour sa part, fait état de huit blessés parmi les civils.


L'agence de presse Pejvak précise que la déflagration a été tellement puissante que les habitants ont cru qu'il s'agissait d'un tremblement de terre.

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16 octobre 2012 2 16 /10 /octobre /2012 07:50


source thefederalist-gary.blogspot.fr


10/15/2012 By Matthias Gebauer and Gordon Repinski  - spiegel.de


The plan sounds good: Complete withdrawal of German combat troops from Afghanistan by the end of 2014. But it is hardly realistic. For one, it is a daunting logistical challenge. For another, troops will have to remain in the country to protect the military trainers who will stay after the main force leaves.


Thomas de Maizière has finally found a way to talk about the greatest challenge of his career. Accordingly, the German military is not planning a "withdrawal" from Afghanistan. Rather, says the defense minister, he would rather speak of it as a "return transfer" of troops back to Germany.



Outside of the German military, of course, nobody uses the term. But it suits the government's convoluted approach to the operation in Afghanistan, which for years wasn't even allowed to be called a "war."


As it happens, the "return transfer" is one of the most pressing problems currently facing the country. Never before has Germany's postwar military, the Bundeswehr, had to execute such an extensive and risky military operation.


Some soldiers recall with concern the hurried exit of American troops from Vietnam: scenes of local aids grabbing for the runners of rescue helicopters on the roof of the US Embassy in Saigon. "The withdrawal is the biggest challenge for the Bundeswehr since its conception," says Green party defense expert Omid Nouripour.


A visit to the Bundeswehr bases between Masar-i-Sharif and Kabul makes clear just how great are the complexities facing the military. Innumerable mobile shelters lie spread across great expanses, their roofs secured with sandbags and the perimeter circled with elaborate fences and high walls. The camps are small technical miracles. There are integrated field hospitals, such as at Camp Warehouse in Kabul, fitness centers and cantinas. There are even bars and supermarkets selling sweets from back home.


Anything But Reliable


Much of this must return to Germany before the end of 2014. And that's where the problems start. Because air transport is too expensive, a significant amount of the materials have to be taken back by train. But that's extremely complicated given neighboring countries such as Iran and Pakistan. Even Uzbekistan -- the Bundeswehr's smallest problem when it comes to collaboration -- is anything but a reliable partner.


Because of Afghanistan's untrustworthy neighbors, Masar-i-Scharif is becoming a vital traffic junction. A significant portion of the NATO withdrawal is running through the northern city, which is overseen by Germany. To secure the airfield alone, the Bundeswehr needs 1,500 soldiers -- a burden that Germany can't shoulder by itself, given that troop levels are to be reduced simultaneously.


Defense ministers still active in Afghanistan met last Wednesday. The Bundeswehr cannot secure the facilities in Masar-i-Sharif alone, Maizière said, asking that the burden be shared. Mongolia and Afghanistan's new defense minister pledged their support, but it remains to be seen if indeed the situation will improve.


Several political questions also remain unanswered. To be sure, German Foreign Minister Guido Westerwelle and de Maizière recently reached agreement on an important point of conflict relating to the next Afghanistan mandate, set to be approved by German parliament in January. The new mandate is to extend for longer than 12 months and will encompass the difficult Afghan elections scheduled for early 2014. Furthermore, the two ministers agreed to reduce troop levels to below 4,000 over the course of 2013.


It remains unclear, however, if German combat troops will remain in the country beyone the end of the ISAF mission. Officially, only military trainers are to stay on in Afghanistan beyond 2014. Yet these soldiers will be carrying out their duty in a war zone, and not in a classroom.


A Clause with Implications


To emphasize the non-combat nature of the new mission, the defense ministers in Brussels came up with a new name. After 2014, ISAF is to be called ITAAM, short for the International Training, Advisory and Assistance Mission. Instead of security and force, the new mission is to emphasizs training and the giving of advice.


De Maizière, however, wants to make it clear that ITAAM also includes "the protection of our own soldiers." It's a clause with significant implications, allowing for German combat units to be stationed in Afghanistan even beyond 2014. Each advisor needs the protection and support of up to eight soldiers. De Maizière is pushing for the burden of protection to be shared among NATO partners. "If everyone says I only want to train, that won't work," cautioned the minister.


Volker Wieker, general inspector of the Bundeswehr, was even more direct at a recent event in Berlin. It looks like the mandate will be "in accordance with Chapter VII of the UN Charter," he noted, which would allow for the use of force.


Elke Hoff, a military expert with the Free Democrats, Chancellor Angela Merkel's junior coalition partners, agrees. "Bundeswehr soldiers must naturally have the ability to use weapons to protect themselves," she says. "To think anything else would be naïve."

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16 octobre 2012 2 16 /10 /octobre /2012 07:50



Oct 14, 2012 Spacewar.com (AFP)


Berlin - Germany is poised to reduce significantly the number of troops it contributes to the NATO-led force in Afghanistan next year, according to a report published on Sunday in Der Spiegel newsweekly.


The current upper limit of 4,900 troops will be slashed to "comfortably under 4,000" when the German government asks parliament in January for a new mandate for the force, Spiegel said.


It said Foreign Minister Guido Westerwelle and Defence Minister Thomas De Maiziere had also agreed to ask parliament for a mandate of more than the usual 12 months, so troops could be in place for elections due at the start of 2014.


The defence ministry declined to comment on the report saying the size and duration of the mandate had not yet been decided.


Germany is the third largest force under NATO's International Security Assistance Force, behind Britain's around 9,500 troops and the more than 90,000 US troops.


It has a maximum of 4,900 soldiers in Afghanistan but another 500 are set to be withdrawn by the end of this year before a complete pullout.


Foreign troops have now begun pulling out and all combat forces will be gone by the end of 2014, according to a withdrawal schedule agreed by the US and NATO.

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15 octobre 2012 1 15 /10 /octobre /2012 21:09

Canadian Forces Flag.svg


14 octobre 2012 Murray Brewster - La Presse Canadienne


Ottawa - La Défense nationale est parvenue à convaincre le gouvernement Harper de permettre aux soldats canadiens de participer à des opérations de combat en Afghanistan en établissant une exemption pour ceux qui servaient au sein des troupes alliées, selon des documents.


L'opposition affirme que la décision viole l'esprit et la lettre d'une résolution du Parlement qui a conduit à la sortie du pays de la guerre en Afghanistan.


Moins d'une dizaine de Canadiens, la plupart d'entre eux engagés au sein l'armée de l'air, continuent à combattre dans la région instable de Kandahar, l'épicentre de l'insurrection des talibans.


La résolution empêchait les soldats de prendre part à des opérations de combat et de mettre le pied à Kandahar après le 31 décembre 2011, date de la fin de la guerre que le Canada a mené pendant cinq ans dans le sud de l'Afghanistan.


Cette date avait été établie par une résolution du Parlement en 2008.


Même si le Canada n'y a pas participé, le gouvernement libéral a permis aux soldats canadiens, dont le chef d'état-major de la défense nationale, le futur retraité Walt Natynczyk, de servir avec des alliés dans la guerre menée en Irak.


En revanche, la position initiale du gouvernement conservateur sur Kandahar était beaucoup plus stricte, comme un reflet de la nature controversée de la question.


On a demandé au Bureau du Conseil privé d'approuver une exemption pour les soldats qui «travaillent avec les nations alliées» au printemps 2011, comme le démontre une note à l'intention des dirigeants de l'armée le 22 mars 2011.


La note a été obtenue par la Presse Canadienne en vertu de la Loi d'accès à l'information.


La mesure était soutenue par le ministre de la Défense, Peter MacKay.


Une porte-parole de la Défense nationale a confirmé que l'exemption avait été accordée.


«Les membres des Forces Canadiennes employés par des nations alliées sont autorisés à être dans la province de Kandahar et à servir dans des rôles de combat si leurs unités d'accueil leur demande de le faire», a déclaré Lauri Sullivan dans un courriel.


Le ministère a pris plusieurs jours à répondre aux interrogations de La Presse Canadienne à propos de ce sujet sensible.


Depuis que les exemptions ont été accordées, au moins quatre Canadiens ont servi à Kandahar, deux d'entre eux avec les forces aériennes australiennes, un avec la Royal Air Force britannique et un autre avec l'Armée américaine.


Le porte-parole du NPD en matière de défense, Jack Harris, a dit que ça ne devait pas être permis et que le fait que les soldats travaillent avec des alliés ne fait aucune différence.


«Je crois que c'est contraire à la résolution du Parlement, a affirmé M. Harris. Le pays a décidé que les soldats canadiens n'y participeraient pas et que leur présence dans les missions de combat en Afghanistan était terminée. Ça signifie aucun soldat canadien.»


Alors que la guerre tirait à sa fin avant la mission de formation à Kaboul, le premier ministre Stephen Harper avait dit que seuls quelques soldats resteraient en Afghanistan pour protéger l'ambassade.

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15 octobre 2012 1 15 /10 /octobre /2012 16:35



14.10.2012 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Le secrétaire britannique à la Défense, Philip Hammond, a confirmé sa déclaration de la mi-septembre et annoncé ce matin, sur la BBC, le retrait dès l'an prochain de plusieurs milliers de militaires britanniques d'Afghanistan.


"Ce sera important, ce qui signifie plusieurs milliers, et non plusieurs centaines, même si ce ne sera pas la majorité", a déclaré Hammond en réponse à une question sur l'ampleur du retrait. 500 Britanniques, sur 9 000, doivent rentrer cette année.


Hammond a également annoncé que la Territorial Army va être rebaptisée Army Reserve et que ses effectifs vont être portés à 30 000 hommes, alors que les forces d'active ne rassembleront plus que 82 000 soldats.

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15 octobre 2012 1 15 /10 /octobre /2012 07:35

Canadian Forces Flag.svg


14 octobre 2012 CA NR 12.002


OTTAWA - Aujourd’hui, un premier contingent de soldats, dont la plupart sont originaires de la région de Québec, a quitté Québec en direction de l’Afghanistan afin d’aller y mener une mission de formation et de perfectionnement professionnel auprès des forces de sécurité nationale de l'Afghanistan jusqu’en juin 2013.


« En cette journée de départ, je tiens à exprimer ma fierté envers ces hommes et ces femmes en uniforme qui travaillent à remplir l’engagement du Canada en Afghanistan, indique l’honorable Peter MacKay, ministre de la Défense nationale. Les militaires canadiens sont réellement fiers d’assurer la promotion de la sécurité par l’entraînement et le mentorat. »


Le Canada est le deuxième contributeur en importance à la Mission de formation de l’OTAN en Afghanistan, derrière les États-Unis. Environ 900 membres des Forces canadiennes font partie de la capacité pangouvernementale qui travaille aux côtés de 37 autres nations partenaires à assurer la croissance, la professionnalisation et le renforcement des capacités des forces de sécurité nationale de l'Afghanistan.


Les militaires ont suivi un entraînement intensif de quatre mois à la Base des Forces canadiennes Valcartier en vue d’assumer leur nouveau rôle de mentors et d’instructeurs auprès des Forces de sécurité nationale de l'Afghanistan.


« Au cours du dernier mois, ces soldats motivés et qualifiés ont démontré leur haut niveau de préparation et de professionnalisme, précise le lieutenant-général Peter Devlin, commandant de l’Armée canadienne. Nos militaires continueront d’apporter un changement positif, efficace et de longue durée dans la vie des Afghans tout au long de cette mission. »


L’Opération Attention se veut la contribution du Canada à la Mission de formation de l’OTAN en Afghanistan, qui consiste à fournir des services de formation et de perfectionnement professionnel aux forces de sécurité nationale de l'Afghanistan: l’Armée nationale afghane, la Force aérienne afghane et la Police nationale afghane.

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15 octobre 2012 1 15 /10 /octobre /2012 07:05

Australia DoD


15.10.2012 Pacific Sentinel


Minister for Defence Science and Personnel, Warren Snowdon, and the Minister for Defence Materiel, Jason Clare, today announced the roll out of high-tech devices that will help in the treatment of injured soldiers by measuring the impact of explosive blasts. 

The blast gauges measure the impact of blasts, particularly from Improvised Explosive Devices (IEDs). They display a yellow, green or red light to indicate the level of pressure from a blast. 

The gauges will help medics in Afghanistan treat injured soldiers by detecting and capturing data from blasts that will then be used to guide treatment. 

“The trial will enable medics to access data to immediately assess the effects of blast pressure and acceleration from an IED or other explosion on a soldier,” Mr Snowdon said. 

“We all know the injuries footballers and boxers get from a big hit. Being hit by the blast of a bomb is much worse,” Mr Clare said. 

“Bomb blasts can put enormous force and pressure on the brain. These devices measure that and help our medics treat our soldiers who have been hit.” 

The new blast gauges are being rolled out by the Army’s Diggerworks Team, which is responsible for developing combat solider capability and are similar to the United States Marine Corps’ Gruntworks. 

The blast gauges have now begun to roll out. Over 10,000 gauges will be rolled out to troops over the next 12 months. 

Soldiers will wear three blast gauges – on the outside of their helmet, on their non-firing shoulder and on their chest. The gauges are designed to withstand tough weather conditions and weigh less than 29g each. The technology was developed by the United States Defence Research Projects Agency (DARPA). 

United States troops in Afghanistan are also trialling these gauges – and have collected information from more than 250 blasts to date. 

Mr Snowdon first saw this technology applied to equipment worn by troops from the US when he visited DARPA headquarters in Washington in 2011. 

CRAM System
“This is part of making sure we continue to apply world class technology to our defence force, giving health professionals the latest technology to treat brain injuries resulting from a blast,” Mr Snowdon said. 

  The Government has committed over $1 billion in equipment to protect our troops in Afghanistan, including; 
  • new combat body armour,
  • upgraded Bushmaster vehicles,
  • enhanced mine and IED detection equipment,
  • the CRAM counter rocket, artillery and mortar system,
  • Maximi machine guns and a new combat uniform.


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15 octobre 2012 1 15 /10 /octobre /2012 07:00



14/10/2012 lefigaro.fr (AFP)


L'Allemagne va réduire significativement l'an prochain le nombre de ses troupes qui contribuent aux forces de l'Otan en Afghanistan, a rapporté aujourd'hui le magazine Der Spiegel. Le nombre actuel de 4.900 soldats, le plus haut à avoir été atteint depuis les début de l'intervention, devrait être réduit "largement sous les 4.000" quand le gouvernement allemand demandera au parlement en janvier un nouveau mandat pour ses forces armées en Afghanistan, selon l'hebdomadaire.


Le ministre des Affaires étrangères Guido Westerwelle et le ministre de la Défense Thomas De Maiziere sont convenus de demander au parlement de prolonger le mandat des troupes au delà des 12 mois habituels. Les soldats pourraient ainsi être encore sur place au moment des élections afghanes prévues début 2014, selon le magazine. Le ministère de la Défense s'est refusé à tout commentaire, en déclarant que le nombre des soldats et la durée du mandat n'ont pas encore été décidés.


L'Allemagne fournit le troisième contigent par la taille de la Force internationale d'assistance et de sécurité (Fias/Isaf) de l'Otan, derrière le Royaume-Uni avec quelque 9.500 hommes et les Etats-Unis avec plus de 90.000. Cinq cents soldats de l'actuel contingent de 4.900 soldats allemands sont déjà sur le point d'être retirés d'Afghanistan avant la fin 2012, un retrait total étant prévu à terme. Les troupes étrangères ont commencé à partir et toutes les forces combattantes auront quitté le pays avant la fin 2014, selon le calendrier de retrait avalisé par les Etats Unis et l'Otan.

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12 octobre 2012 5 12 /10 /octobre /2012 17:05



October 12, 2012 defpro.com


Next year the number of Hungarian troops serving in Afghanistan will be reduced significantly, Hungarian Minister of Defence Csaba Hende told journalists on Wednesday, October 10 in Brussels after the NATO Defence Ministers reviewed the process of transition in Afghanistan at their meeting.


The aim of this process is to enable the NATO-led International Security Assistance Force (ISAF) to complete its mission and withdraw its combat forces from the Central Asian country by the end of 2014. ISAF will implement the transition gradually, handing over the main responsibility for maintaining security to the Afghan governmental forces province by province.


The Minister of Defence reminded that the government of Hungary recently made a decision by which the Hungarian Defence Forces undertake to assume the Force Protection duties at Kabul International Airport for six months as of October 1 this year and to operate their Provincial Reconstruction Team (PRT) with a reduced staff in Afghanistan until next March. However, considering that the relevant province in Northern Afghanistan has already been handed over partially to the Afghan authorities and its transition is still in progress, this provincial reconstruction activity will be brought to an end too, the Minister said.


Minister Hende pointed out that over the last six years the Hungarian soldiers and specialists have created dozens of schools and clinics, built bridges and drilled more than 40 wells in Afghanistan. Hungary continues to conduct its training missions, among which the most notable ones are the two helicopter training teams. The Air Advisory Team and the Air Mentor team are training Afghan pilots and aircraft maintenance technicians for the Mi-17 and Mi-35 types at two different locations in the country.


The role of the Hungarian Operational Mentoring and Liaison Team (OMLT) – which is operated jointly with the United States’ Ohio National Guard – will also be transformed. Since 2009, they had been assisting the training of an Afghan battalion which was recently declared “combat ready” in NATO’s system of certification, so the Hungarian soldiers’ experience in this field is no longer needed. With reduced numbers, the OMLT will redeploy to Mazar-e-Sharif where it will assist an Afghan division with the staff planning tasks.


At the same time, Hungary is going to increase the number of Special Forces personnel in Afghanistan. All in all, in 2013 there will be a significant reduction in the number of Hungarian troops in Afghanistan, Minister Hende said.


At the press conference closing the Defence Ministers Meeting, NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen told the press that they had not yet reached a decision as to the troops level of the new international mission in Afghanistan which is due to start after the ISAF withdrawal in 2014 and will focus on giving training and assistance to the Afghan forces.


The Defence Ministers also reviewed another important NATO-led operation, the KFOR mission in Kosovo. They concluded that the security situation and freedom of movement in Kosovo have improved in the recent period, but NATO should “remain vigilant”. Last year, there was still widespread unrest in Northern Kosovo, which is mainly populated by Serbs. By way of example, Minister Hende noted that the Serbs living there had formerly set up some 20 road blocks but today there is only one of these. “The level of tension is substantially lower and this requires a smaller troop presence”, the Minister of Defence said. According to him, this is why there may be changes in the use of reserve forces at the end of the year.


At the closing press conference Secretary General Rasmussen noted that NATO had postponed the further reduction of KFOR troop levels in earlier months due to the renewed tension, adding that no such decision had been made at this meeting either. At the same time, he held out the prospect of some adjustments to rebalance the troop placement of the international force deployed in Kosovo, with greater emphasis on Northern Kosovo.


At the ministerial meeting Minister Hende said that NATO had selected the Hungarian HungaroControl company as the successful applicant for managing and controlling air traffic in the airspace over Kosovo, which was an unresolved issue until now. The company will assume the duties as from next March.


The Minister of Defence told Hungarian journalists that NATO undertook to cover more than 90 per cent of the costs of setting up the third 3D radar in Hungary, and that it will contribute to the operational costs for 19 years.

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12 octobre 2012 5 12 /10 /octobre /2012 12:49

Predator over Afghanistan photo USAF


October 12, 2012: Strategy Page


Al Qaeda and the Pakistani Taliban leaders are really, really eager to halt the American UAV campaign against them. So far, nothing has worked. But there is hope. That's because for over two years now the Islamic radicals have been running a propaganda campaign that attempts to halt the American use of UAVs, firing Hellfire missiles, to kill Taliban and al Qaeda leaders by claiming that most of the casualties are innocent civilians. This effort is based on pushing civilian casualty statistics that cannot be checked, much less documented, as well as insisting that many more missiles have been fired, that missed their target, and killed civilians instead. The propaganda claims that each missile killed fifteen civilians, and that less than ten percent of the missiles actually hit Taliban or terrorists. While both of these claims are unlikely based on known performance of Hellfires, there is no way to verify the Taliban claims.


Many Pakistanis will believe this stuff, as will many foreigners, simply on ideological grounds. Some Pakistani politicians have demanded that the government do something to halt these attacks, which many Pakistanis see as a violation of their sovereignty. But the last thing the Pakistani government wants is a halt to these UAV operations. That's because the missiles kill many terrorists who have killed, or are planning to kill, Pakistani politicians. It's an open secret that the government even allowed the UAVs to operate from Pakistani air bases.


Since this "decapitation" (killing key terrorists) program began in 2008, over a thousand terrorists, including several dozen senior al Qaeda and Taliban leaders, and over a hundred mid-level ones, have died from the UAV missile attacks. There have actually been few civilian deaths, as the UAVs stalk their targets, and seek to catch them while travelling, or otherwise away from civilians. Journalists visiting the sites of these attacks later, find few locals claiming lots of civilian casualties and even less evidence.


While the terrorist groups are concerned about the losses, especially among the leadership, what alarms them the most is how frequently the American UAVs are finding their key people. The real problem the terrorists have is that someone is ratting them out. Someone, or something, is helping the Americans find the terrorist leaders. It wasn't always that way. In 2007, there were only five UAV attacks, compared to three in 2006, one in 2005 and one in 2004. Back then, it wasn't just the lack of identified targets that kept the UAVs away, but fewer UAVs, and Pakistani resistance to American UAVs making attacks inside Pakistan (even though the targets were terrorists attacking Pakistanis, including senior leaders.) By 2008, the Pakistani leaders changed their minds, largely because the Pakistani Taliban were taking control of large areas in the tribal territories and Islamic terror groups like al Qaeda were going after senior Pakistani politicians and military leaders.


This Hellfire campaign is hitting al Qaeda at the very top, although less than a quarter of the attacks have struck at the most senior leaders. But that means most of the Taliban and al Qaeda leadership in Pakistan has been killed or badly wounded in the last three years. Perhaps even greater damage has been done to the terrorist middle management. These are old and experienced lieutenants, as well as young up-and-comers. They are the glue that holds al Qaeda and the Taliban together. Their loss is one reason why it's easier to get more information on where leaders are, and why rank-and-file al Qaeda and Taliban are less effective as a result. The U.S., and Pakistan, has collected lots of information from terrorists about how damaging the UAV attacks have been.


It's not just the terrorist leaders who are opposed to these tactics (of hitting the senior enemy leadership via "decapitation" attacks). All leaders, be they elected or otherwise, are uneasy about such operations. It's rather personal and brings the war closer to the top people than they would like. While Islamic terrorist leaders are enthusiastic about suicide bombings and suicidal attacks in general, they pay a lot of attention to the safety of themselves and their immediate family. Their sons are rarely used as suicide bomber. Moreover, it is demoralizing to their followers if they see the boss and his bodyguards get blown to pieces by an American missile.


While killing the enemy leader have long been seen as an ideal way to end a battle or war, in practice the senior leaders tended to avoid killing each other. This has become something of an unofficial, and unspoken arrangement that has been breached by this UAV campaign. But as the Israelis demonstrated a decade ago, the best way to weaken or end a terror campaign is to go for the leadership. While this sort of thing disrupts the organizations losing their senior people, it also sends a message that being at the head of a terrorist group is, shall we say, terrifying.

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12 octobre 2012 5 12 /10 /octobre /2012 09:15

Nato 03


11.10.2012 Par Jean-Pierre Stroobants (Bruxelles, OTAN, correspondant) LE MONDE


Réunis à Bruxelles, mardi 9 et mercredi 10 octobre, les ministres de la défense des 28 pays membres de l'OTAN et de leurs 22 partenaires au sein de la Force internationale pour l'Afghanistan (FIAS) ont tracé les grandes lignes de ce que devrait être la mission de l'Alliance dans ce pays après 2014 et le retrait des troupes combattantes.


Le secrétaire américain à la défense, Leon Panetta, ici, à Washington, a annoncé à cette occasion la nomination d'un nouveau commandant pour les forces américaines et de l'OTAN en Afghanistan : le général Joseph Dunford.


Le secrétaire américain à la défense, Leon Panetta, a annoncé à cette occasion la nomination d'un nouveau commandant pour les forces américaines et de l'OTAN en Afghanistan : le général Joseph Dunford, actuel numéro deux du corps des marines succède au général John Allen, qui assumera le commandement suprême de l'OTAN en Europe (au Shape, à Mons).


Si la première étape formelle pour la définition de la mission de "formation, conseil et soutien" à l'armée et la police afghanes a été approuvée, de nombreuses questions subsistent quant à son ampleur et son efficacité, mais aussi quant à la stabilité de l'Afghanistan au-delà du 31 décembre 2014.


La future mission devrait regrouper "de 10 000 à 20 000 hommes", selon les estimations de l'Alliance. Les militaires qui en feront partie seront considérés comme "non combattants" et ne s'occuperont "en principe" ni de la lutte contre le terrorisme, ni de contre-insurrection, ni de la répression du trafic de drogue.




Outre les membres de l'OTAN, six pays ont annoncé leur intention d'appuyer la mission : l'Australie, la Finlande, la Géorgie, la Nouvelle-Zélande, la Suède et l'Ukraine. Les Etats-Unis ont toutefois marqué leur énervement : ils jugent leur contribution "disproportionnée" et Leon Panetta, le secrétaire à la défense, a fermement invité ses alliés à combler le déficit actuel – 58 équipes sur les 460 prévues – et à modifier le calendrier des rotations, avec des déploiements plus longs.


Dans l'intervalle, c'est l'augmentation des attaques "intérieures" qui inquiète : depuis le début de l'année, 53 soldats ont été tués par des insurgés afghans infiltrés au sein des forces de sécurité. Longtemps niée par la hiérarchie de l'OTAN, qui rangeait ces incidents dans les "pertes habituelles", la menace semble désormais prise au sérieux. La France, notamment, a insisté pour que de nouvelles mesures soient envisagées, avec un renforcement des contrôles lors du recrutement et une amélioration de la surveillance lorsque des membres de la FIAS sont en présence de soldats afghans.


Plus généralement, les responsables de l'OTAN s'emploient à convaincre que le processus de transfert des opérations sécurité vers les forces afghanes se déroule comme prévu. Toutefois, il n'est "pas question de se précipiter", a indiqué le secrétaire-général de l'OTAN, Anders Fogh Rasmussen.


La période actuelle est, en effet, jugée "critique" après le départ de 33 000 soldats américains arrivés en renfort en 2010, le départ d'autres troupes de la FIAS et la multiplication des attaques des talibans. Le bilan serait toutefois positif avec une baisse de 30 % des pertes au sein de la coalition depuis un an et les nombreux "revers" infligés aux insurgés, selon M. Panetta.




A Kaboul, le porte-parole de l'OTAN a voulu nuancer fortement un récent rapport de l'International Crisis Group selon lequel le régime du président Hamid Karzaï pourrait s'effondrer après le départ des forces étrangères en 2014. Selon Dominic Medley, "l'OTAN a confiance dans le fait que les forces de sécurité afghanes seront capables de sécuriser le pays".


La dernière difficulté pour l'Alliance sera de répondre aux demandes de Moscou. Mercredi, l'ambassadeur russe auprès de l'Alliance, Nikolaï Kortchounov, a indiqué à l'agence Reuters que son pays pourrait "cesser de coopérer" avec l'OTAN si cette dernière n'obtient pas un nouveau mandat du Conseil de sécurité de l'ONU pour sa mission de formation après 2014.


Une partie des équipements militaires de l'Alliance doit, en principe, transiter par la Russie lors des opérations de retrait. Selon M. Kortchounov, l'obtention d'un nouveau mandat du Conseil de sécurité – au sein duquel Moscou dispose d'un droit de véto – est une "condition préalable" à la poursuite des opérations ainsi qu'à une bonne collaboration de son pays au-delà de 2014.


Un porte-parole de l'OTAN a estimé quant à lui qu'une nouvelle résolution serait "utile" mais non indispensable.

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11 octobre 2012 4 11 /10 /octobre /2012 17:40

Taliban attack in Kabul Apr 15 2012 photo @AJELive


ASTANA, 11 octobre - RIA Novosti


Le retrait des troupes de la coalition internationale d'Afghanistan pourrait déstabiliser la situation en Asie centrale, estime Ariel Cohen, directeur de recherche en charge de la Russie à la Heritage Foundation.


Les attentats en Asie centrale et en Russie "se multiplieront après le départ de la coalition d'Afghanistan", a déclaré jeudi M. Cohen lors du Xe Forum médiatique eurasien (EAMF) qui se déroule à Astana, la capitale kazakhe.


Selon lui, le gouvernement afghan n'est pas en mesure de combattre les talibans.


Cette tendance "pourrait se propager en direction de l'Asie centrale pour finir, malheureusement, par déstabiliser les anciennes républiques soviétiques dans cette région", a indiqué l'expert.


"Tout en les critiquant en matière de droits de l'Homme, nous devons tout de même reconnaître qu'il s'agit de régimes garantissant les droits des femmes et assurant une apparence de l'ordre et de la loi. Par contre, des mouvements comme le Taliban, le Mouvement islamique du Turkestan ou le Hizb ut-Tahrir déstabilisent l'Asie centrale", a affirmé M. Cohen.


Le chercheur considère que l'expansion des forces terroristes et extrémistes dans la région constitue une "menace systémique". Dans le même temps, il souligne qu'en soutenant l'opposition en Syrie, "le gouvernement des Etats-Unis commet une erreur de taille susceptible de stimuler les tendances extrémistes les plus graves".


Le départ de la coalition internationale d'Afghanistan est prévu pour la fin de 2014.

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