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15 septembre 2012 6 15 /09 /septembre /2012 07:15

Heron-UAV-photo-Rex-Features.jpg

 

14 September 2012 by Craig Hoyle – FG

 

Berlin - Rheinmetall Airborne Systems expects to complete the 1,000th operational flight of a leased Israel Aerospace Industries Heron 1 unmanned air vehicle in Afghanistan during October, as the German government nears a decision on whether to buy a medium-altitude, long-endurance surveillance system outright.

 

Flown in Afghanistan under a service provision deal since June 2010 in support of the NATO-led International Security Assistance Force, Germany's three Heron air vehicles had logged a combined 10,800 flight hours by the start of this month. Used in conjunction with two ground control stations, the aircraft are flown from Mazar-e-Sharif air base.

 

Up to two of the UAVs can be flown simultaneously, with the longest single sortie having lasted 28h and 50min, says Christian Glaser, the company's senior maintenance manager supporting the Heron operation. Rheinmetall Airborne Systems personnel are responsible for maintaining the aircraft around-the-clock, with its pilots also conducting take-offs and landings. German military personnel manage the operational activity, which is based around intelligence, surveillance and reconnaissance tasks.

 

With a background in the German air force's air defence organisation, Glaser has completed 15 four-week deployments to Afghanistan in support of the programme in the last two years.

 

Berlin recently signed a two-year extension worth about €75 million ($97.4 million) to its interim UAV deal, which will see the current service continue until at least the end of October 2014. The German government has been considering the acquisition of a fully owned system, with the Rheinmetall/IAI-promoted Heron TP and General Atomics Aeronautical Systems Predator B in contention.

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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 16:55

ISAF-Logo

 

Sep. 13, 2012 By GERARD O’DWYER   Defense News

 

HELSINKI — Latvia has joined the new Nordic Transition Support Unit (NTSU) initiative, which will render joint force contributions in support of Afghan security structures ahead of the withdrawal of Nordic and Baltic ISAF forces in 2014.

 

Due to commence operations in January 2013, the NTSU is to embrace a coordinated approach across a broad spectrum of areas, including the deployment of troops, ground and air equipment support, as well as the coordinated provision of training programs for Afghan Army units.

 

The NTSU will also assume responsibility to coordinate the withdrawal of Nordic/Baltic forces using shared transport assets by year-end 2014.

 

In effect, the NTSU will expand the realm of existing cooperation between Nordic and Baltic forces attached to ISAF. Present collaborative structures includes joint patrols, infrastructure-building operations and the sharing of helicopter and transport aircraft air-support assets at regional military bases at Camp Nidaros in Mazar-e-Sharif province.

 

Nordic military commanders continue to explore value-added opportunities to share costs while raising in-theater operational effectiveness through joint initiatives, said Norway’s defense chief, Gen. Harald Sunde.

 

“I am optimistic regarding the whole of Afghanistan. The country will certainly change in the future, but it will never fully revert to the old Taliban rule,” said Sunde.

 

The Taliban’s indicated willingness to enter into a ceasefire and accept a continued U.S. military presence in the country underlines the success of the ISAF’s mission, Sunde said.

 

Norway plans to maintain reduced forces in Kabul and Mazar-e-Sharif until the end of 2014, while Sweden, Denmark and Finland have adopted a similar, slow phase-out withdrawal strategy.

 

Finland began the gradual withdrawal of its forces from Afghanistan on Sept. 11.

 

The first Finnish troops left Camp Marma, which is the headquarters for the Swedish-led Provincial Reconstruction Team in Mazar-e-Sharif. The Swedish contingent comprises around 600 officers and troops.

 

Finnish strength is set to be reduced by 50 to 145 soldiers by the end of 2012. Replacement troops will include more training specialists and instructors to work with Afghan Army units.

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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 12:40

Afghan National Army and UK Forces - photo UK MOD source B

 

sept 14, 2012 Damien Kerlouet (BRUXELLES2)

 

Les troupes de sa Gracieuse Majesté pourraient se retirer plus tôt que prévu d’Afghanistan, selon ce qu’a confié Philip Hammond, le ministre britannique de la défense, à nos confrères du Guardian (lire ici). Admettant qu’il y a encore six mois, l’armée insistait pour garder autant d’hommes que possible aussi longtemps que possible sur le terrain, le commandement de l’armée est aujourd’hui «surpris par la facilité avec laquelle ils ont été capables de se retirer et de laisser aux forces afghanes leur part de responsabilité» a t-il déclaré. Le Royaume-Uni a d’ores et déjà fermé 52 de ses 86 bases militaires et postes de contrôle ces six derniers mois dans la province d’Helmand. «On reconsidère aujourd’hui combien d’hommes nous avons besoin en réalité … il pourrait y avoir une possibilité pour un peu plus de flexibilité en vue du retrait» a t-il ajouté. «Je pense que le message que j’ai clairement reçu de l’armée est qu’il pourrait être possible de retirer plus de soldats en 2013».

 

S’exprimant de manière franche sur les raisons de la présence de l’armée britannique, il a également déclaré que maintenant qu’Al Quaida avait été éliminé du pays, il n’était pas légitime de demander aux troupes de mettre leurs vies en danger afin de construire l’Etat Afghan. «L’appréciation finale du succès (de l’opération militaire britannique) doit se baser sur l’étendue avec laquelle nous pouvons quitter un Afghanistan qui continuera d’empêcher l’entrée sur son territoire aux terroristes internationaux» et non pas de voir l’Afghanistan devenir un pays démocratique doté d’une société qui respecte les droits de l’Homme et d’une éducation digne de ce nom, a-t-il précisé.

 

Les troupes britanniques ont été déployées dans la province de Helmand en 2006 et leur retrait final est envisagé pour la fin de l’année 2014. Hammond s’est certes refusé à rentrer dans les détails d’un nouveau calendrier. Mais c’est bel et bien la première fois qu’un retrait anticipé est rendu public par Londres.

 

Le ministre a également reconnu qu’une paix totale en Afghanistan devra impliquer de s’engager dans «une stratégie à la Nord-Irlandaise» envers en tout cas la partie modérée des insurgés, afin de les intégrer par la réconciliation et l’intégration. «C’est la réalité. Vous ne pouvez pas trouver un accord durable avec une part significative de la population qui reste en dehors (de cet accord)».

 

Attaques internes :

Enfin, le ministre est revenu sur les attaques «green on blue» – lorsque des membres des forces afghanes s’en prennent à leurs homologues britanniques. Le ministre de la défense a déclaré avoir «parlé avec l’un des commandants en chef à propos de ces attaques et que les investigations ont montré de sérieuse failles dans la manière dont certains éléments des troupes afghanes ont été gérés par le passé».

 

Rappelons que le Royaume-Uni, deuxième contributeur de de la Force Internationale d’Assistance et de Sécurité (ISAF) après les Etats-Unis, a perdu 427 soldats depuis le début du conflit.

 

Lire aussi :
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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 12:15

UK MOD

 

14 Sep 2012 By Telegraph reporters

 

British troops could pull out of Afghanistan sooner than expected, the Defence Secretary has indicated.

 

The speed at which the Armed Forces are leaving the country could increase next year as Afghan authorities take control of the fight against the Taliban.

 

Philip Hammond said military commanders had been surprised at the Afghans’ readiness to “take the lion’s share of the combat role” from British forces.

 

He insisted the UK would not be “spooked” by a growing number of “green on blue” attacks in which Afghan soldiers attack Nato colleagues, including five such deaths in recent months.

 

Shadow international development secretary Ivan Lewis told MPs yesterday that there had been 34 incidents involving coalition forces, causing 45 deaths.

 

International Development Secretary Justine Greening admitted it was “concerning” and last month, President Obama expressed concern over a string of killings by Afghan police or soldiers.

Mr Hammond also said Britain must accept that peace would only be achieved through “Northern Ireland-style” talks with the moderate element of the insurgency.

 

For the first time, he revealed the Army was taking a new approach to the timescale of the withdrawal as he visited British troops in Camp Bastion, Helmand.

 

"I think there is a bit of a rethinking going on about how many troops we do actually need,” he said, speaking in an interview with The Guardian.

 

“There may be some scope for a little bit more flexibility on the way we draw down, and that is something commanders on the ground are looking at very actively."

 

Mr Hammond did not indicate a revised timetable but said Britain’s departure from Afghanistan could be quickened rather than waiting until 2014. He suggested the change in thinking had occurred in the last six months.

 

"I think that the message I am getting clearly from the military is that it might be possible to draw down further troops in 2013," he said.

 

"Whereas six months ago the message coming from them was that we really need to hold on to everything we have got for as long as we possibly can. I think they are seeing potentially more flexibility in the situation.

 

"Talking to senior commanders you get a clear sense that their view of force levels is evolving in light of their experiences."

 

Under current plans, the Afghan National Security Forces (ANSF) will take over from the middle of next year with all International Security and Assistance Force (Isaf) withdrawing by 2014.

 

Mr Hammond’s comments were made after the commander in charge of Helmand province told The Daily Telegraph there was no point in having soldiers “sitting around” if there was nothing to do before the end of 2014.

 

Last month, Brig Doug Chalmers said it was pointless to risk the lives of soldiers with nothing to achieve.

 

"We are not going to be here if we don't need to be here," Brig Chalmers said.

 

“It's an increasing handover of responsibility, getting us out of the conversation.”

 

The Defence Secretary said greater democracy was am ambition for Afghanistan but said it was not the final measure of success.

 

"The ultimate measure of success must be the extent to which we can leave Afghanistan in a state that will continue to deny its territory to international terrorists," he said.

 

"Even if we had achieved nothing lasting, every year that goes by keeping the bombers at bay, keeping them off our streets, is a significant achievement in itself. But we have clearly built the basics of a future that will deny the space of Afghanistan to those who would seek to harm us."

 

Last night, a Ministry of Defence spokesman said there had been no formal change of timetable but said the speed of the withdrawal was “variable”.

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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 12:00

UH-60 Black Hawk source asdnews

 

Sep 14, 2012 ASDNews

 

Sikorsky Aircraft, a subsidiary of United Technologies Corp. (NYSE:UTX), is planning this month to deliver the final two of 15 UH-60M BLACK HAWK helicopters to the U.S. Army for further transfer to the Swedish Defence Material Administration (FMV). All 15 aircraft will have been delivered in just 16 months, a record acquisition pace for a squadron-sized fleet of Black Hawk helicopters procured via the U.S. Government's Foreign Military Sales program.

 

The accelerated deliveries are arriving in time for the Swedish Armed Forces to deploy three aircraft to Afghanistan in 2013 in support of Sweden's commitment to the International Security Assistance Force (ISAF).

 

"We have worked closely with the U.S. Army to meet the accelerated delivery requirements of the FMV about 18 months ahead of a typical production schedule," said John Palumbo, Sikorsky Vice President for Army UH-60 aircraft. "We're very satisfied with the accomplishment."

 

Sikorsky received the 15 helicopter production order in May 2011, delivering the first aircraft to the U.S. Army in September, and seven more by December 2011.

 

Patrik Dovskog, Head of Helicopter Systems for the FMV, said during a delivery ceremony in late 2011 that the government-to-government procurement route helped to ensure fast aircraft deliveries and associated training for the armed forces, along with full logistical support from the U.S. Army and Sikorsky.

 

Once in Afghanistan, Sweden will operate the UH-60M aircraft for medical evacuation, utility, and search and rescue missions.

 

Sikorsky is delivering Sweden's aircraft to the U.S. Army equipped with an advanced flight control system to reduce pilot workload, full night vision device capability for night operations, and a state-of-the-art communications suite.

 

The U.S. Army is further modifying each aircraft with a variety of equipment, including an exterior rescue hoist, gunner seats, armored floor, stackable litters, a cockpit heater and environmental control system. Six modified UH-60M aircraft are currently at the Swedish Air Force base in Linkoping.

 

Swedish aircrew and maintainers have received training at the U.S. Army Aviation Center of Excellence, Fort Rucker, Ala., and are receiving follow on unit training in Sweden. Sikorsky Aerospace Services and Swedish defense and security company Saab will provide maintainer training and long-term logistics support for the fleet.

 

Sweden is the first European country to acquire the U.S. Army's UH-60M BLACK HAWK aircraft. Introduced into service with the U.S. Army in 2007, the 'M' model is the latest variant of the world's most successful medium-lift military utility helicopter.

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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 11:19

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120914-afghanistan-releve-de-la-section-de-protection-du-cop-de-naghlu/releve-de-la-section-de-protection-du-cop-de-naghlu-14/1949830-9-fre-FR/releve-de-la-section-de-protection-du-cop-de-naghlu-1.jpg

 

14/09/2012 Sources : EMA

 

Le 4 septembre 2012, le Battle Group (BG) Wild Geese a conduit l’opération Blue Stork 78 afin d’assurer la relève de la section de protection du poste de combat avancé (Combat Outpost – COP) de Naghlu, qui abrite les conseillers français auprès de l’état-major de la 3ème brigade de l’armée nationale afghane (ANA). La mission BG Wild Geese permet ainsi aux AT de l’ANA d’effectuer leur mission de conseil en toute sécurité.

 

Stationnés à Warehouse depuis le transfert de la FOB (base opérationnelle avancée) Surobi au kandak 31 de l’armée nationale afghane (ANA), le 31 juillet 2012, le BG Wild Geese reste en charge de la protection du COP de Naghlu. A cet effet, il arme la section de protection du COP.

 

Afin de sécuriser la conduite de l’opération Blue Stork 78, le BG Wild Geese a tout d’abord procédé à une reconnaissance d’axe et à une vérification de non pollution (VNP) sur la Highway 7, route principale qui traverse le district de Surobi, de Kaboul au Pakistan.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120914-afghanistan-releve-de-la-section-de-protection-du-cop-de-naghlu/releve-de-la-section-de-protection-du-cop-de-naghlu-4/1949830-10-fre-FR/releve-de-la-section-de-protection-du-cop-de-naghlu-4.jpg

 

Sur le COP de Naghlu, le BG Wild Geese a ensuite entamé la phase de relève. Au cours de cette relève, la prise de consignes a été détaillée de manière rigoureuse, permettant d’assurer la continuité de la protection de l’emprise.

 

Depuis le 31 juillet 2012, les 350 soldats du BG Wild Geese sont principalement déployés à Kaboul, dans le camp de Warehouse, dont ils assurent la protection. Ils sont également en charge de la protection de l’emprise de Naghlu, en Surobi. Ils peuvent être aussi amenés à intervenir en tant que force de réaction rapide (Quick Reaction Force – QRF) dans la zone de la Task Force (TF) La Fayette, en appui aux forces de la coalition ou aux forces de sécurité afghanes.

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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 07:43

Afghan National Army and UK Forces - photo UK MOD source B

 

14.09.2012 Le Monde.fr avec AFP

 

Les troupes britanniques pourraient se retirer plus tôt que prévu d'Afghanistan, affirme Philip Hammond, le ministre britannique de la défense  dans une interview postée jeudi soir sur le site du quotidien The Guardian.
 

"Je pense que le message que j'ai clairement reçu de l'armée est qu'il pourrait être possible de retirer les troupes en 2013", a déclaré le ministre lors d'une visite à Camp Bastion, dans la province de Helmand, dans le sud de l'Afghanistan.

Mais, a-t-il ajouté, "il faut reconsidérer le nombre de soldats dont nous avons besoin actuellement et il pourrait y avoir une possibilité pour un peu plus de flexibilité en vue du retrait".

Les britanniques ont fermé ou quitté 52 de leurs bases et points de contrôle dans la province de Helmand au cours des six derniers mois, n'en laissant que 34 opérationnels, indique-t-il.

Le gouvernement britannique a l'intention de retirer ses troupes d'ici à la fin de 2014. Le Royaume-Uni est, avec 9 500 soldats, le deuxième contributeur de la Force internationale d'assistance et de sécurité (ISAF) après les Etats-Unis.

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13 septembre 2012 4 13 /09 /septembre /2012 07:50

http://www.mod.uk/NR/rdonlyres/1FBDE62B-3CC6-4981-ABB5-ECEC387B7DD1/0/foxhound1.jpg

 

Personnel from No 5 RAF Force Protection Wing trial the new Foxhound armoured vehicle whilst providing external security for Camp Bastion in Afghanistan – Picture MOD 2012

 

12 Sep 12 UK MoD - An Equipment and Logistics news article

 

Members of No 5 RAF Force Protection Wing based at Camp Bastion in Helmand province, Afghanistan, have become amongst the very first Service personnel in the region to operate Foxhound, the MOD's latest protected patrol vehicle.

 

Personnel from No 5 RAF Force Protection Wing, which includes 51 Squadron RAF Regiment, form part of the Bastion Force Protection Wing with No 2 (Tactical) Police Squadron, working alongside members of the Tonga Defence Services and the Royal Artillery in order to keep the camp and its 28,000 personnel safe.

 

Members of the Bastion Force Protection Wing have been some of the first within the defence community to use the Foxhound protected patrol vehicle in an operational environment and are extremely impressed with the results.

 

Foxhound is a British-built, purpose-designed vehicle which makes use of the very latest advanced technology. For a means of transport of its size the Foxhound offers superior levels of blast protection for the RAF Police and RAF Regiment using the vehicle around Camp Bastion where the threat of improvised explosive devices is always present.

 

Being lighter and smaller than other protected vehicles such as Mastiff and Ridgback, Foxhound brings a whole new capability to the Force Protection Wing and is ideal for personnel operating in partnering roles and engaging with local communities.

 

The Foxhound's innovative design features mean that the whole engine can be removed in just 30 minutes and it can still be driven with just three wheels, allowing it to be driven away in an emergency situation.

 

Corporal Fraser Bruce is an RAF policeman working in the Bastion Security Squadron. He said:

    "Along with members of my section, a few weeks ago we undertook local training on how to drive and operate Foxhound. Now that the first vehicles have been released to us, we're keen to make the very best use of it. This is a cracking bit of kit."

 

http://www.mod.uk/NR/rdonlyres/A87C39C8-10EF-4578-8345-88DA0D381E90/0/foxhound2.jpg

Foxhound armoured vehicles out on patrol around Camp Bastion – Picture MOD 2012

 

Squadron Leader Rich Curzon is the Officer Commanding the Bastion Security Squadron. He said:

    "Foxhound's arrival provides my troops with first-rate protective equipment, the very best they can get."

    "We are simply pleased to be able to put Foxhound straight into operational use," he added.

 

Squadron Leader Jim Stewart, Chief of Staff for the Bastion Force Protection Wing, said:

    "The arrival of Foxhound onto the Force Protection  Wing is an enormous leap forward in capability; the off-road mobility, enhanced protection and night-vision systems that it offers to the troops on the ground are unmatched in a vehicle of this size.

    "From a logistics perspective, it will offer significant benefits to the mechanics in terms of reliability over Vixen."

    "It is the ideal platform for the operations being conducted by the RAF Regiment and RAF Police around Camp Bastion," he concluded.

 

A total of 325 new vehicles will eventually be delivered to the MOD under a contract worth £430m that is providing around 750 highly-skilled jobs across the UK.

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13 septembre 2012 4 13 /09 /septembre /2012 07:25

IED bomb source aviationweek.com

 

Sep. 12, 2012 - By LAUREN BIRON Defense News

 

A virtual drill sergeant could soon be barking orders at U.S. military service members learning to find and mark improvised explosive devices (IEDs), one of the major threats to troops in Afghanistan.

 

The hand-held detector edition of Improvised Explosive Device Gaming and Modeling Environment, I-GAME, is a laptop-based virtual trainer that troops can use to practice proper dismounted IED-clearing procedures. It features 17 kinds of IED threats, several sweeping devices such as the Minehound, a first-person view to develop terrain awareness, and a virtual drill instructor to keep troops on track and correct their sweeping methods.

 

The trainer aims to put users into a realistic virtual mission, where they can go through a vulnerable area and practice proper clearing formations and procedures, culminating with marking a threat.

 

John Daly, production manager at I-GAME developer IPKeys Technologies, said the game could function as a practice round for troops even as they wait to conduct live exercises on training lanes.

 

The New Jersey-based company, which specializes in technology integration consulting and software, built the game to run in a classified environment and generates the same responses to IED threats that a real detector would emit.

 

“We’re looking into adding all sorts of controllers into it, and even getting some sort of haptics [tactile feedback technology] to really reinforce the muscle memory,” Daly said, though he conceded that the device is not meant to replace physical training.

 

“You’re not going to get the same feel for how you should be doing it unless you’re actually on the training lanes,” he said.

 

Wii controllers don’t quite simulate the weight of a Minehound.

 

A Lethal Threat

 

Even as troops draw down in the Middle East, training for IED threats remains a concern during training. The bombs have become the weapon of choice for insurgents and terrorists, and can be found throughout the world. Thus far in 2012, IEDs have accounted for 111 U.S. “hostile fatalities” in Afghanistan — almost half — according to iCasualties.org, a privately run website that tracks military deaths.

 

“No matter where we go in the future, this is going to be the main threat that we have to deal with,” said Todd Richmond, a project director at the University of Southern California’s Institute for Creative Technologies (ICT), who has worked on counter-IED training systems.

 

The hand-held detector edition is a further development of IPKeys’ original I-GAME Mission Creator, a gaming technology that allows rapid development to either re-create past missions for analysis or generate “what-if” scenarios.

 

The game is physics-based, meaning that everything from radio frequency signals to jammers are modeled to match real-world conditions as closely as possible. This allows troops to walk through a realistic environment — one they might even enter in real life — and become familiar with layout and weaknesses ahead of time.

 

Kirk Hymes, IPKeys’ director for modeling and simulation applications and U.S. Marine Corps programs, said the original goal of I-GAME was to allow people to operate against each other in a safe environment.

 

“The goal of all modeling and simulation, all serious games, is to be able to create either an expensive or extremely dangerous environment and have individuals train in that environment,” he said.

New Versions

 

Hymes said IPKeys developed the dismounted version out of I-GAME Mission Creator at the request of the Joint Center of Excellence, part of the Pentagon’s Joint IED Defeat Organization (JIEDDO). The program can be developed into further “modules.”

 

In addition to the hand-held detector version, IPKeys also is looking into marine applications such as anti-terrorism protection training in ports.

 

While IPKeys is working on a release of the hand-held detector edition and keeping tight-lipped about a new set of upgrades, Hymes and Daly said the project is in the testing and vetting stages. JIEDDO would not comment on the trainer.

 

Bruce Lowry, JIEDDO modeling and simulation program lead at the Naval Air Warfare Center Weapons Division at China Lake, Calif., said the program is “too early in our development phase” for comment.

 

Possible additions that IPKeys is considering for the trainer include different in-game equipment and looks for the different U.S. military services, additional decoys and scenarios, and multiplayer capabilities.

 

“What we’re trying to do is create an environment where you can challenge each other, enjoy what you are doing, and still get better in a real-world environment because you are going through the process of learning,” Hymes said.

 

This kind of video game training could supplement traditional classroom training or other programs such as ICT’s counter-IED offerings, the Mobile Counter-IED Interactive Trainer and the Dismounted Interactive Counter-IED Environment for Training.

 

Richmond, who has worked with JIEDDO to develop these walk stage technologies that put trainees into virtual missions and help them read terrain to identify vulnerable points, expects counter-IED training to shift from larger training centers and even laptops down to the more mobile iPad and iPhone. The main challenge, he said, is converting and shaping the materials to fit on the smaller screens.

 

“You have to redesign the content for each of those,” Richmond said.

 

Lauren Biron is the editor of Training & Simulation Journal.

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13 septembre 2012 4 13 /09 /septembre /2012 07:15

Afghanistan.svg

 

September 12, 2012 defpro.com

 

KABUL | The Defence Minister of Ukraine, Dmytro Salamatin, has met with President of the Islamic Republic of Afghanistan, Hamid Karzai, during the visit of Ukrainian military delegation to Afghanistan.

 

The sides discussed a number of issues of mutual interest. In particular, the Ukrainian Defence Minister said that Ukraine had participated in the activities of the International Security Assistance Forces in Afghanistan since 2007, and currently 25 Ukrainian peacekeepers fulfilled their tasks as a part of the Lithuanian and Polish contingents.

 

“Providing a stable and secure environment in Afghanistan is closely related to the restoration of the economy. And in this regard Ukraine can be very effective,” said Dmytro Salamatin.

 

President of the Islamic Republic of Afghanistan Hamid Karzai admitted the country’s interest in developing relations with Ukraine, in particular, between the Defence Ministers.

 

“We are interested in training of medical personnel, engineers, pilots and aircraft personnel, in purchasing of aircrafts and other equipment for the national economy”, Hamid Karzai noted.

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12 septembre 2012 3 12 /09 /septembre /2012 18:09

Bw-TIGER-Tiger-UHT-ASGARF-F-two.jpg

 

Sep 12, 2012 ASDNews Source : Eurocopter

 

A significant milestone in Eurocopter’s Tiger support helicopter program has been reached following the delivery of the first four helicopters to be upgraded for deployment to Afghanistan. This now leaves the German Army in possession of a complete batch of ASGARD helicopters – a vital prerequisite if the Tiger is to be deployed in theater by the end of the year.

 

The Afghanistan Stabilization German Army Rapid Deployment (ASGARD) program of modifications for the Tiger Support Helicopter was agreed by Eurocopter and the Federal Ministry of Defence at the end of 2011 and includes a sand filter, additional defense weaponry, a mission data recorder and enhanced communications equipment for multinational missions.

 

“The Tiger presents the Bundeswehr with an unquestionably modern machine for its operations, with the ASGARD configuration ideally tailored to Afghanistan. However, it is equally true to say that in the long term this helicopter will do its duty in a whole range of possible combat scenarios,” explains Eurocopter President & CEO Dr. Lutz Bertling.

 

Since last July, a total of four aircraft newly configured for Afghanistan have been delivered to 36 Combat Helicopter Regiment in Fritzlar, which allowed preparations for deployment from the end of 2012 to start in good time. The second batch of a further four helicopters is due to be delivered from December onwards, as agreed with the Bundeswehr.

 

To date, Eurocopter has delivered 93 Tigers in all, including 27 UHTs to the Bundeswehr. Altogether, the helicopters in Germany, France, Spain and Australia have logged over 38,350 flight hours, while the Tigers of the French Armed Forces alone have seen over 3,750 hours of service in Afghanistan, and 250 in Libya.

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12 septembre 2012 3 12 /09 /septembre /2012 17:43

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120912-afghanistan-transfert-d-autorite-du-camp-francais-sur-la-base-de-kandahar-airfield/transfert-d-autorite-du-camp-francais-sur-la-base-de-kandahar-airfield-2/1947328-8-fre-FR/transfert-d-autorite-du-camp-francais-sur-la-base-de-kandahar-airfield-2.jpg

 

12/09/2012 Sources : EMA

 

Le 6 septembre 2012, la responsabilité de la zone du Kandahar Airfield occupée par le détachement français a été transmise au détachement belge OGF 12-05 (Operation Guarding Falcon).

 

Cette cérémonie de transfert d’autorité a été coprésidée par le lieutenant-colonel Stanghellini, commandant le détachement air de Kandahar, et par le major Claisse, chef du détachement belge. Au cours de la cérémonie, le drapeau français a été descendu afin de laisser place au drapeau belge. Toutefois, jusqu’à la fermeture effective du détachement air français de Kandahar, les deux détachements - l’un français, l’autre belge - vont se côtoyer sur la base de Kandahar.

 

Mis en place dans le sud de l’Afghanistan en septembre 2007, le détachement air français de Kandahar avait pour mission d’assurer le soutien d’un détachement d’avions de chasse menant des patrouilles mixtes de présence aérienne, d’appui, de reconnaissance, de surveillance et de soutien aux troupes au sol au profit de la FIAS (Force internationale d’assistante à la sécurité). La zone du détachement air français était très enviée pour la qualité de ses infrastructures.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120912-afghanistan-transfert-d-autorite-du-camp-francais-sur-la-base-de-kandahar-airfield/transfert-d-autorite-du-camp-francais-sur-la-base-de-kandahar-airfield-12/1947328-7-fre-FR/transfert-d-autorite-du-camp-francais-sur-la-base-de-kandahar-airfield-1.jpg

 

Dans le cadre du désengagement annoncé par le Président de la République, les Mirage 2000 ont quitté le territoire afghan début juillet. Près de cinquante militaires français arment encore la base de Kandahar, où ils finalisent le désengagement logistique du détachement et organisent le départ des militaires français de la zone.

 

 

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12 septembre 2012 3 12 /09 /septembre /2012 17:00

Cassidian s mobile EUA operations support system

 

Sep 12, 2012 ASDNews Source : Cassidian

 

Cassidian supports the helicopter missions of the German Armed Forces in Afghanistan with a mobile version of its computer-based operations support system EUA (“Einsatzunterstützungsanlage”, English acronym: OSS). Eight mobile EUA systems have now been delivered to the German Army Aviation Corps as part of a contract awarded by the German Federal Office of Defence Technology and Procurement (BWB) at the end of 2011.

 

The EUA is required to plan safe flight paths and missions, to display them on digital maps and to maintain real-time contact with military command. At the same time it serves to ensure maintenance and supply for the helicopters. Up until now, the EUA has been used in different configurations for the individual types of Army Aviation and Air Force helicopters. Thanks to the new software version, all helicopters can now be supported with the same system: the Tiger support helicopter (UH), the NH90 tactical transport (TTH) and light transport helicopter (LTH) as well as the CH-53GA transport helicopter. Moreover, the EUA will also be used in the future to support the Spanish Tiger combat helicopters.

 

“The EUA enables all types of helicopters to be supported in missions using a single, standardised system,” explains Dr. Rolf Wirtz, head of the Mission Avionics unit at Cassidian. “This not only allows to reduce operating costs, but also to use an integrated aircraft support process for both flight missions and technical maintenance.”

 

From the beginning of 2013, the Army Aviation Corps will protect the German soldiers in Afghanistan from the air using the Tiger ASGARD support helicopter. This will be followed by medical air evacuation (Forward Air MedEvac) using the NH90 from mid-2013. The FwdAirMedEvac helicopters ensure medical emergency care for Bundeswehr soldiers in crisis areas.

 

The tasks involved in operations support include the creation of flight plans, with a combination of civil and military flight phases, while taking account of current meteorological data or changing threat scenarios. By processing the data from the electronic self-protection system, the pilot is in a position to quickly respond to attacks. The EUA furthermore enables connection to the German Armed Forces’ logistics system (LogInfoSys Bw SASPF) as well as to their command & control and technical information systems.

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12 septembre 2012 3 12 /09 /septembre /2012 16:50

ISAF-Logo

 

September 11, 2012 defpro.com

 

Tallinn | Estonian Minister of Defence Urmas Reinsalu met with Major General Adrian Bradshaw, Deputy Commander of the International Security Assistance Force (ISAF), and James Cunningham, United States Ambassador to Afghanistan in Kabul September 9.

 

At the meeting with Major General Bradshaw, the discussion focused on the plans of the Command of ISAF for the following year and the future of military cooperation between Estonia and the UK.

 

“I concur with Major General Bradshaw’s assessment that, in order for the allies to hand over the responsibility for security to the Afghans entirely, the allies first have to be ready for a continued military contribution. We came to Afghanistan with our strategic allies and we will also leave here with them. Therefore, it is necessary to continue to contribute in Afghanistan in 2013 at the current levels, that is, with up to 170 military servicemen,” said Reinsalu.

 

The Deputy Commander of ISAF also thanked Estonia for contributing two helicopter pilots from the Estonian Air Force, who will begin their service as part of the United States units in eastern Afghanistan this week.

 

At the meeting, United States Ambassador Cunningham outlined the political situation in Afghanistan and the potential developments over the next few years. Discussion also addressed a prospective military contribution by the allied forces after 2014, which is going to be discussed at the NATO defence ministers meeting in October.

 

Furthermore, Minister of Defence Reinsalu hosted a dinner for the Estonian servicemen and civil officials working in Kabul.

 

Minister of Defence Reinsalu returned to Estonia yesterday evening after a three-day visit to Afghanistan.

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12 septembre 2012 3 12 /09 /septembre /2012 11:08

ISAF-Logo

 

September 12, 2012 defpro.com

 

An attack on a US military base killed three Afghan intelligence employees and destroyed a NATO helicopter, Afghan and coalition officials said today.

 

Separately, a teenage suicide bomber today walked into a shop in western Afghanistan and blew himself up, killing five people.

 

The attack on Bagram Air Field, a sprawling American base north of Kabul, occurred around 10 pm last evening. Militants occasionally fire mortars or rockets at Bagram, but the attacks usually cause little or no damage.

 

The Taliban claimed responsibility for the attack on the base.

 

"Four rounds hit," coalition spokesman Army Maj. Adam Wojack said, adding that it was unclear whether rockets or mortars landed on the base.

 

"One of the rounds hit the helicopter and started a fire, which destroyed it."

 

Both Afghan and coalition forces were inside the Chinook CH47 when it was hit, he said.

 

Wojack said the three Afghans died and an unspecified number of coalition troops were injured in the attack, but NATO policy prevented him from disclosing details about their injuries.

 

An Afghan government official in Parwan province where the base is located confirmed that three Afghan intelligence employees were killed.

 

The official, speaking on condition of anonymity because he was not authorized to disclose information to the media, said two Afghan policemen were injured in the attack.

 

Taliban spokesman Zabiullah Mujahid said in a statement that the rockets fired by the group's fighters killed nine Afghan intelligence workers and four Americans at the base.

 

However, the insurgents often exaggerate the death toll of their attacks.

 

In an attack last month on Bagram, an insurgent rocket damaged a top US general's plane that was parked on the tarmac.

 

The Taliban also claimed responsibility for that attack, saying they had fired rockets that landed near the C-17 transport plane, which had flown US Army Gen Martin Dempsey, the chairman of the Joint Chiefs of Staff, to Bagram.

 

Dempsey was in his staff quarters when the rockets landed and was not hurt in the attack, but the damage to his plane forced him to use another aircraft for his ongoing flight to Iraq.

 

Two aircraft maintenance workers were lightly wounded by shrapnel, and a nearby helicopter was damaged.

 

Meanwhile, the suicide bombing today took place in Kushki Kuhna district of Herat province, said Noor Khan Nikzad, a spokesman for the provincial police chief.

 

The province in western Afghanistan is one of the more peaceful areas of the country but it has been the scene of a rising number of attacks in recent years.

 

The target of the attack was Abdul Hakim, a community leader who commanded a local militia, according to Mohammad Ibrahim Kushki, the former top official in the district.

 

"The bomber was around 14 years old," he said.

 

"He went to the shop, shook hands with Hakim and then blew himself up." (DD India)

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 20:01

Taliban attack in Kabul Apr 15 2012 photo @AJELive

 

11/09/2012 Par Tristan Quinault Maupoil - lefigaro.fr

 

Un rapport australien invite les soldats à se méfier des réseaux sociaux, où derrière de jolies femmes peuvent se cacher des membres du camp adverse. En France, les soldats sont eux aussi mis en garde.

 

La technique est bien connue et aussi vieille que les récits d'espionnage. On connaissait les jeunes femmes au physique avantageux qui se jettent dans les bras de responsables militaires pour soutirer des informations sur le coin de l'oreiller. Mais la technique évolue et grâce à Facebook, n'importe qui peut maintenant endosser le costume de la jolie espionne.

 

Dans un rapport publié récemment, le gouvernement australien sonne l'alarme. Les talibans créeraient des faux profils sur Facebook en utilisant les photos de jolies jeunes femmes, note le journal australien news.com.au. Ils tenteraient d'«ajouter en ami» des soldats pour les séduire. Ils ne restent ensuite qu'à engager la conversation pour tenter d'obtenir des informations confidentielles. Une technique déjà expérimentée en Israël par des militants du Hezbollah. D'autres insurgés préfèrent usurper l'identité des proches des soldats. «La plupart d'entre-eux sont incapables de déceler les faux profils qui parviennent à capter des informations personnelles», note le rapport du gouvernement.

 

Outre l'usurpation d'identité, une fonctionnalité des réseaux sociaux inquiète les armées: la géolocalisation. Dans tous les messages Facebook ou Twitter, la situation géographique de l'auteur y est précisée si le propriétaire du compte n'a pas décoché cette option. «Bien trop souvent, je vois des militaires qui postent des informations ou des photos permettant de les identifier clairement, de savoir à quelle unité ils appartiennent et où ils se trouvent», se désole Peter Hannay, expert en sécurité informatique à l'université Edith Cowan cité par LeMonde.fr, qui précise: «Les données de localisation peuvent être récupérées et vendues à n'importe qui».

Des couacs en Libye

Consciente des risques, l'armée australienne va publier au mois de décembre un guide des conduites à adopter sur les réseaux sociaux. En France, de telles consignes existent déjà et des formations ont lieu dans les régiments. Cependant, quelques couacs récents montrent que tous les soldats tricolores ne sont pas parfaitement formés. En février 2011, un soldat écrivait sur Facebook: «Fait chier ce départ dimanche en Libye», alors que l'annonce de l'offensive contre Mouammar Kadhafi n'était pas encore officielle.

 

«Les jeunes militaires utilisent beaucoup les réseaux sociaux», affirme Marc Hecker, rédacteur en chef adjoint de la revue Politique étrangère et chercheur à l'Ifri. Selon lui, «des milliers de militaires» disposent «d'un profil Facebook ouvert», dont le contenu est visible de tous les internautes. «La plupart ne protègent pas leurs profils sur les réseaux sociaux», note au Figaro l'auteur de plusieurs études sur le sujet, ajoutant que leurs photos de profil les montrent souvent en uniforme.

 

«De simples statuts, photos ou vidéos peuvent parfois contenir des informations stratégiques (…) Nos ennemis scannent régulièrement le web (…) Il convient donc d'être extrêmement vigilant», écrit le ministère de la Défense dans son guide à l'usage des militaires français. L'armée invite ses membres à éteindre le GPS des smartphones lors des opérations, à vérifier les arrière-plans des photos, ou encore à «n'accepter sur les réseaux sociaux que les personnes que vous connaissez».

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 20:00

http://www.ri92.terre.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/afghanistan2/rallye-trinome-1/57389-1-fre-FR/rallye-trinome-1.jpg

 

11/09/2012 L'actu des Gaulois

 

Le 1er septembre 2012, la section VBCI (véhicule blindé de combat d’infanterie) a organisé un rallye trinôme.Composé de plusieurs ateliers, ce rallye a été mis en place pour renforcer les connaissances des soldats dans des domaines divers et variés tels que le combat en zone urbaine, le secourisme au combat ou encore les transmissions.

 

http://www.ri92.terre.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/afghanistan2/rallye-trinome-2/57394-1-fre-FR/rallye-trinome-2.jpg

 

Déployée depuis juin 2012 sur le théâtre afghan au sein du Battle Group « Wild Geese », la section VBCI n’a de cesse de vouloir maintenir au plus haut niveau leur condition opérationnelle en continuant de s’entraîner, pendant les temps libres, sur les procédures opérationnelles. Tout au long de la journée, les trinômes se sont succédés sur les ateliers et ont été évalués sur leurs différents savoir-faire.

 

http://www.ri92.terre.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/afghanistan2/rallye-trinome-3/57384-1-fre-FR/rallye-trinome-3.jpg

 

Après le transfert de la base opérationnelle avancée de Surobi au kandak (bataillon) 31 de l’Armée Nationale Afghane (ANA), le 31 juillet dernier, les 350 soldats du Battle Group « Wild Geese » se sont réarticulés sur le camp de Warehouse. En charge de la protection du site, le GTIA est également déployé en tant que force de réaction rapide (Quick Reaction Force – QRF) sur l’ensemble de la zone de responsabilité de la Task Force La Fayette, prêt à intervenir où cela serait nécessaire.

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 17:28

ISAF-Logo

 

sept 11, 2012 Nicolas Gros-Verheyde (BRUXELLES2)

 

La nouvelle a été communiquée aujourd’hui, date anniversaire de l’attentat du 11/09, par la force de stabilisation de l’OTAN (ISAF) en Afghanistan. Le mollah Hazrat auteur de l’attaque des soldats français à Uzbin en2008, a été tué dans un raid aérien mené par l’OTAN, ainsi qu’autre chef taliban local, Shakir. Les deux hommes ont été tués dans une frappe aérienne de haute précision précise le QG de l’Alliance, dimanche (9 sept) dans la zone d’Alisheng, province de Laghman. « Aucun civil n’a été touché au cours de l’attaque », précise le communiqué , selon une reconnaissance faite après la frappe. Le mollah Hazrat aurait ces derniers mois, «ordonné plusieurs attaques contre les forces afghanes et de la coalition, incluant l’utilisation d’attentat-suicides dans Kaboul» et «coordonné l’entrée dans le pays d’insurgés venant du Pakistan», selon le communiqué de l’ISAF. Tandis que Shakir, alias Attullah, est présumé responsable pour de nombreux attentats meurtriers dans cette province de l’ouest de l’Afghanistan ; la coalition le soupçonnait ces derniers temps de préparer l’enrôlement d’une nouvelle équipe de jihadistes.

 

L’embuscade de Uzbin à l’été 2008, qui est toujours aujourd’hui l’attaque la plus sanglante pour les Français depuis le début de l’intervention occidentale dans le pays, avait conduit à la mort de dix soldats français et en avait laissé 21 autres blessés. L’armée française venait, quelques jours plus tôt, de prendre le commandement de cette vallée du district de Surobi, non loin de la province de Laghman et la patrouille à pied, chargée de sécuriser la zone avait été pris «sous un feu nourri», racontait alors le général Jean-Louis Georgelin. S’en était alors suivie une bataille de deux jours contre «plus d’une centaine de talibans», selon l’ISAF. La majorité des soldats tués appartenaient au 8ème régiment de parachutistes d’infanterie de marine (RPIMa) de Castres. L’affaire avait à l’époque fait grand bruit et posé un certain nombre d’interrogations tant sur les moyens de l’armée française que les circonstances exactes des décès. Un compte-rendu de l’OTAN, publié dans les médias canadiens mais démenti par le ministère franaçs de la défense, affirmait que les militaires français n’avaient pu combattre plus de 90 minutes, faute de munitions. Après plainte des familles, une enquête a été ouverte par un juge d’instruction. Ouverture d’une enquête plutôt rare, du moins en France, pour des morts en opération. La Cour de cassation a cependant confirmé en mai dernier, le bien fondé d’une telle ouverture d’enquête. La question de l’appui aérien, manquant ce jour-là, est sur la table, tout comme l’encadrement et la formation sur place, et l’existence d’une  « négligence ou d’un manquement à une obligation de sécurité« .

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 16:35

Hélicoptères Mi-17 source Ria novisiti

 

Les factures relatives à 475 millions de dollars d'achat de carburant, essentiellement du diesel et du kérosène pour l'armée nationale afghane (ANA), auraient disparues.

 

11/09/2012 Par Maurin Picard - LeFigaro.fr

 

Un nouveau scandale vient entacher les relations américano-afghanes déjà passablement dégradées par les accusations de corruption envers Kaboul et les meurtres de soldats étrangers.

 

L'inspecteur général spécial pour la reconstruction de l'Afghanistan (SIGAR), John Sopko, a révélé dimanche dans un rapport préliminaire remis au secrétaire américain à la Défense, Leon Panetta, que les factures relatives à 475 millions de dollars d'achat de carburant, essentiellement du diesel et du kérosène pour l'armée nationale afghane (ANA), étaient purement et simplement «introuvables» entre octobre 2006 et février 2011. À l'issue d'une enquête remontant six ans en arrière dans la comptabilité de la mission d'assistance de l'Otan, Sopko s'est ému des réponses lapidaires de ses interlocuteurs militaires à ses demandes de précisions. La moitié des factures sur la période allant de février 2011 à mars 2012 seraient elles aussi introuvables.

 

L'affaire ne pouvait plus mal tomber, à quatre mois de la passation de pouvoir pour la logistique des forces internationales à la jeune armée afghane, avant le départ définitif des dernières unités combattantes de l'Otan à l'horizon 2014.

 
Le spectre des talibans

Les déficiences pointées du doigt par Sopko, récemment nommé par Barack Obama avec mission d'identifier les comportements criminels ainsi que les fraudes et gaspillages au sein des projets contribuant à la reconstruction de l'Afghanistan, semblent multiples: le commandement allié en charge de l'entraînement des forces afghanes (CSTC-A, pour Combined Security Transition Command-Afghanistan) se serait avéré incapable de préciser si le carburant fourni à l'ANA a été utilisé ou stocké. Pis, certains cadres du CSTC-A, placé sous les ordres du général américain Daniel Bolger, auraient «broyé» des piles de factures, sans que l'enquête ait pu déterminer s'il s'agit de malveillance ou d'incompétence.

 

Derrière ces stocks de carburant volatilisés se profile le spectre des talibans, qui auraient largement infiltré l'ANA pour mieux la disloquer de l'intérieur lorsqu'elle prendra la relève progressive des forces de l'Otan à compter du 1er janvier prochain.

 

Le CSTC-A, qui aurait dépensé 480 millions de dollars en carburant en 2011-2012 et 1,1 milliard au total depuis 2007, a néanmoins demandé que ces frais soient portés à 555 millions de dollars d'ici à 2014. «Dans l'attente des justificatifs manquants, il est impératif de limiter ces dépenses à 306 millions de dollars par an», a répondu John Sopko, frappé par la sourde hostilité des officiers de ce commandement. Ceux-ci ont invoqué la montée en puissance des forces de sécurité afghanes, censées attendre un record de 352 000 hommes à la fin de l'année, ainsi que l'arrivée de 25 000 nouveaux véhicules et générateurs, arguant qu'une limitation de ces dépenses entraînerait une chute de 37 % dans la disponibilité opérationnelle de l'ANA.

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 16:30

dix-soldats-francais-tues-le-18-aout-2008-en-Afghanistan.jpg

 

11 sept 2012 marine-oceans.com (AFP)

 

KABOUL - L'organisateur présumé de l'attaque des talibans qui a tué dix soldats français le 18 août 2008 en Afghanistan, la plus meurtrière pour les Français dans le pays, a été tué lors d'un bombardement de la force de l'Otan, a annoncé mardi cette dernière.

 

Le lourd bilan de cette embuscade tendue aux Français dans la vallée d'Uzbin avait suscité l'émoi national en France, et attisé le débat sur la participation du pays à la guerre en Afghanistan.

 

Le mollah Hazrat est mort dimanche lors d'un bombardement aérien survenu dans la province de Laghman, à l'est de Kaboul, a indiqué la force internationale de l'Otan (Isaf) dans un communiqué.

 

"Nous pensons que le mollah Hazrat a préparé et dirigé l'attaque du 18 août à Uzbin, à 40 km à l'est de Kaboul, qui avait abouti à une bataille de deux jours entre l'Isaf, les forces de sécurité afghanes et plus d'une centaine de talibans", poursuit le communiqué.

 

Une source sécuritaire a confirmé à l'AFP que le mollah Hazrat était bien l'un des principaux suspects de cette attaque.

 

L'armée française à Kaboul, contactée par l'AFP, a souhaité s'en tenir au communiqué de l'Isaf, dont elle fait partie, sans autre commentaire.

 

Dix soldats français avaient été tués à la suite de l'attaque d'Uzbin, une vallée située dans le district de Surobi, proche de la province de Laghman.

 

Il s'agissait alors de l'assaut au sol le plus meurtrier mené contre l'Isaf depuis le début de l'intervention occidentale à la fin 2001.

 

La majorité des victimes de cette attaque appartenaient au 8e régiment de parachutistes d'infanterie de marine (RPIMa) de Castres (sud-ouest de la France).

 

L'embuscade avait eu un énorme retentissement en France, notamment car elle présentait au grand jour, selon de nombreux médias, l'impréparation et les lacunes du dispositif militaire sur place au moment des faits.

 

D'après un compte-rendu de l'Otan publié par le journal canadien Globe and Mail, que le ministère de la Défense avait alors démenti, les militaires français avaient dû cesser le combat au bout de 90 minutes, faute de munitions.

 

Deux quotidiens français avaient également affirmé qu'un ou quatre soldats avaient été tués à l'arme blanche, un indice du fait qu'ils étaient dans l'incapacité de se battre au moment de leur mort. L'armée française avait reconnu un décès dans de telles circonstances.

 

Le retour en France des 10 cercueils avait suscité un vif émoi dans le pays, qui n'avait pas connu de telles pertes militaires depuis l'attentat du Drakkar à Beyrouth en 1983 (58 soldats tués), et entraîné des interrogations dans la presse sur les circonstances de ces décès.

 

La France, après la tuerie, avait annoncé un renforcement de son dispositif en Afghanistan. Elle avait également amélioré le matériel présent dans le cadre d'un livre blanc sur l'armée.

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 08:00

NH90-TTH.jpg

 

September 10, 2012: Strategy Page

 

Last month, for the first time NH90 helicopters have flown in Afghanistan. This happened in August when the first two (of six) Italian NH90s arrived and were put to work. The Italians and the manufacturer are hoping for the best. The NH90 has shown an uncanny ability to develop problems no one anticipated. New user New Zealand, for example, recently encountered problems with objects being sucked into the engines and difficulty operating in snow. Both problems were fixed but it left people wondering why these issues had not been noted earlier. So far, 16 countries have ordered over 500 NH90s, a helicopter that entered service five years ago.

 

Complaints about the NH90 are not new. Two years ago the German Army Air Mobility and Air Transport School conducted an evaluation. They had a lot of complaints. Their conclusion was that, for combat missions, another model helicopter should be used whenever possible until some serious flaws with the NH90 were fixed. A particular problem was the lack of ground clearance. The NH90 couldn't land on a piece of ground with any obstacles higher than 16 cm (6.4 inches). That made many battlefield landing zones problematic. That assumed you can even get on a NH90 and find a seat. The passenger seats could not hold more than 110 kg (242 pounds). Combat equipment for German troops weighs 25 kg (55 pounds), meaning any soldier weighing more than 85 kg (187) has to take stuff off, put it on the floor, than quickly put it back on before exiting. Then there's the floor, it's not very sturdy and combat troops using the helicopter for a short while caused damage that took the helicopter out of action for repairs. Worse, there was the rear ramp. It could not support troops carrying all their equipment, making it useless for rapid exits by combat troops. There was not enough room in the passenger compartment for door gunners. There was no strap downs for larger weapons, like portable rocket launchers or anti-aircraft missiles. The passenger compartment also did not allow for carrying cargo and passengers at the same time. The winch was not sturdy enough for commandoes to perform fast roping operations. And so on.

 

The Germans were not pleased with their initial encounter with the NH90. But most of the problems were fixed. What bothered users most were that these basic problems were not noted earlier and taken care of before delivery. Now the NH90 is in Afghanistan, a place that has proved difficult for helicopter designs that have been around for a while. The NH90 could have an interesting time in the high, hot and dusty environment there. But once the NH90 has survived its Afghan experience, it will be "combat proven" and much easier to sell.

 

Despite its history of delays and problem the NH90 is eating into the export market for American made UH-60 Blackhawk transport helicopters. Over 500 NH90s have been sold so far and often they beat out Blackhawks for sales. American armed forces currently use some 2,000 Blackhawks, and hundreds more have been sold to overseas customers.

 

The ten ton NH90 can carry 21 troops or twelve casualties on stretchers, plus the crew of two. It first flew in 1995. The manufacturer, NH Industries, is a consortium of French, German, Dutch, and Italian firms. The Blackhawk design is twenty years older than that of the NH90. What the NH90 is doing now is catching up in the experience department. Although the latest version of the Blackhawk is up to date technically, it is slightly smaller and lighter than the NH90 and can only carry eleven troops. Blackhawk max speed is 285 kilometers an hour and endurance is 2.1 hours. The NH90 has more powerful engines and larger fuel capacity. The big difference is in cost, with new NH90s more than twice as expensive as a new Blackhawk. But the UH-60 is combat proven and popular with combat troops. That often makes the difference for export customers.

 

For many bargain conscious nations, Russian helicopters are preferred. In particular, the Mi-8, usually the Mi-17 export version, is still in big demand. This fifty year old design is about twice the size and weight of its contemporary, the slightly older UH-1, but only hauls about 50 percent more cargo. However, the Mi-8 has a larger interior and can carry 24 troops, versus a dozen in the UH-1. The UH-1 was replaced by the UH-60 in the 1980s, while the Mi-8 just kept adding better engines and electronics to the basic Mi-8 frame. Nearly 3,000 Mi-17s have been exported. If you want the best (or at least most expensive) you get the NH90, if you want mobility for the least cost you get the Mi-17. If you want something in between you get the UH-60. Many peacekeeping and humanitarian operations go for the Mi-17, which can be leased from East European firms, complete with maintenance crews and English speaking pilots.

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 07:55

afghanistan-ceremonie-de-transition-de-la-province-de-kapis

 

11.09.2012 Romain Mielcarek – ActuDéfense

 

« Si un soldat occidental se mouche devant vous ou vous demande des nouvelles de votre femme, respirez un bon coup plutôt que de lui tirer dessus. » Voici en substance le conseil proposé par un petit guide de la « culture occidentale » destiné aux Afghans pour lutter contre les attaques contre leurs homologues étrangers.

 

Comprendre les impairs occidentaux : un enjeu pour réduire les attaques "green on blue".

 

Les responsables de l’ISAF continuent de l’assurer : les attaques de soldats et de policiers afghans contre des membres de la coalition sont majoritairement dues à des incompréhensions culturelles. Les griefs individuels, suite à des malentendus, constitueraient dans la majorité des cas la principale motivation pour faire usage de son arme. Les hommes des forces de sécurité afghanes et leurs homologues étrangers ont en effet beaucoup de difficultés à passer outre leurs différence, entretenant un climat de tension et de méfiance mutuelle.

 

Pour lutter contre ce phénomène, le ministère de la défense afghan vient de publier avec l’ISAF un document destiné aux soldats de l’Armée nationale afghane (ANA). 5000 exemplaires de cette « brochure pour comprendre la culture des forces de la coalition » doivent être distribués au sein des forces.  28 pages tout en photos souriantes et enjouées montrant des soldats afghans et étrangers, main dans la main. Les conseils se veulent pédagogiques et listent les nombreuses incompréhensions qui peuvent surgir.

 

Ce guide explique ainsi qu’un soldat occidental qui se mouche en public ou passe devant un Afghan en train de prier ne pense pas à mal : ce sont simplement des coutumes dans leurs pays d’origine. Conseil récurrent : ne pas le prendre mal et plutôt opté pour un repli apaisant plutôt qu’une dispute risquant de se régler à coups de fusil.

 

Les membres de la coalition eux-mêmes multiplient les impairs. En pensant bien faire, ils demandent par exemple régulièrement des nouvelles des épouses ou des enfants de leurs collègues afghans. Un sujet qui relève de la plus grande intimité pour ces derniers qui risquent de voir dans la question une profonde offense. Il convient ainsi de se demander, au vu des difficultés que continuent d’éprouver les occidentaux pour assimiler les habitudes d’un pays où ils opèrent depuis 11 ans, comment les Afghans eux-mêmes pourront, avec cette petite brochure, appréhender la culture de leurs alliés.

 

Depuis le début de l’année 2012, une quarantaine de militaires occidentaux ont été tués par des soldats ou des policiers afghans. C’est autant que pour toute l’année 2011 et déjà deux fois plus qu’en 2010. Sept Français ont succombé à  ce type d’attaques. Si régulièrement, les doutes sur des infiltrations d’insurgés sont évoqués, les enquêtes semblent pour l’instant continuer de conclure régulièrement à des rancoeurs individuelles et personnelles.

 

 


Journaliste indépendant, Romain Mielcarek s'est spécialisé sur les thématiques liées à la défense et à la diplomatie. Il fonde ActuDéfense en 2009. Il travaille régulièrement pour Atlantico, Slate, Défense et Sécurité Internationale et Pays Emergents. Membre de l'Alliance Géostratégique, il a participé à la rédaction des ouvrages Les guerres low-cost et Stratégies dans le cyberespace.

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11 septembre 2012 2 11 /09 /septembre /2012 07:15

Taliban attack in Kabul Apr 15 2012 photo @AJELive

 

10/09/2012 Par Marie-France Calle, correspondante en Asie du Sud - lefigaro.fr

 

DÉCRYPTAGE - Le rapport de l'institut britannique Rusi, qui présente les talibans comme ouverts à un cessez-le-feu avec les Américains, est-il crédible ?

 

Une nouvelle fois, on nous dit que les talibans seraient prêts à négocier avec les États-Unis. Ces pourparlers entre insurgés islamistes et Américains, usés de part et d'autre par un conflit vieux de onze ans, c'est un peu l'arlésienne. On en parle beaucoup, mais personne, jusqu'ici, n'en a vu ni la forme ni le fond.

 

Il n'empêche. À l'heure où les troupes de la coalition se hâtent de plier bagages pour quitter l'Afghanistan, et alors qu'aucune solution politique viable n'a été trouvée en vue d'un avenir serein à Kaboul, cette dernière proposition talibane a quelque chose de revigorant. Elle donne «une image bien plus pragmatique que d'ordinaire des talibans», souligne le texte qui s'en fait le vecteur.

 

Dans un rapport de 15 pages publié lundi 10 septembre par le Royal United Services Institute (Rusi) de Londres, quatre spécialistes, et non des moindres, compilent, dissèquent et tirent les conclusions des interviews qu'ils ont menées - sous couvert d'anonymat - avec quatre hauts responsables de la guérilla afghane, dont un ministre de l'ancien régime taliban de Kaboul, tombé en novembre 2001.

 

Trois innovations

 

Intitulée «Perspectives talibanes sur la réconciliation», cette étude révèle trois facettes innovantes, voire surprenantes, de la position des insurgés: les talibans qui se sont confiés aux experts du Rusi affirment être prêts à se désolidariser d'al-Qaida, voire à aider les Occidentaux à les chasser d'Afghanistan ; ils accepteraient une présence américaine sur cinq bases afghanes au-delà de 2014, à condition que les militaires de Washington n'interfèrent pas dans la vie religieuse et politique du pays ; enfin, ils se disent prêts à un cessez-le-feu dans le cadre d'une solution globale du conflit, pourvu que cela ne soit pas interprété comme une capitulation de leur part.

 

«Les talibans seraient ouverts à toute négociation d'un cessez-le-feu qui ferait partie d'un règlement global (…) et déboucherait sur la question centrale de la distribution du pouvoir politique en Afghanistan. Tout cessez-le-feu devrait avoir une très solide justification islamique, cachant tout soupçon de reddition», note ainsi le rapport.

 

Quels interlocuteurs?

 

Toutes les tentatives de négociations avec les talibans se sont jusqu'ici perdues dans les sables. Fin septembre 2011, l'ancien président afghan Burhanuddin Rabbani, qui avait été nommé spécialement par le président Hamid Karzaï à la tête du Haut Conseil pour la paix en Afghanistan, a été tué dans un attentat suicide à Kaboul. Le kamikaze aurait été un proche du mollah Omar, qui dirige au Pakistan la «Choura de Quetta», le Conseil des talibans en exil. Quant au bureau politique que ces mêmes talibans avaient ouvert en fanfare au Qatar en janvier 2012, soi-disant pour redonner vie aux pourparlers de paix, il n'a guère servi.

 

Toute la question est donc de savoir quels talibans - et combien - représentent les interlocuteurs «pragmatiques» des experts du Rusi, et quel serait leur poids dans une éventuelle reprise des négociations. Tous admettent que le mollah Omar reste le chef incontesté des insurgés islamistes et qu'il est incontournable. Or le leader taliban s'est toujours dit opposé à des négociations, aussi bien avec les Américains qu'avec Hamid Karzaï.

 

«Le mollah Omar pourrait bien être un sérieux obstacle à la mise en œuvre d'un cessez-le-feu», confie l'ancien ministre taliban. Pour autant, dit-il, cela ne devrait pas empêcher «le bloc des avant-gardistes (talibans) de négocier ce cessez-le-feu, même sans l'approbation du mollah Omar».

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9 septembre 2012 7 09 /09 /septembre /2012 12:14

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08 September 2012 Pacific Sentinel

 

Richmond, BC - MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd. (TSX: MDA), a provider of essential information solutions, announced today that it has signed two contract amendments with the Commonwealth of Australia. The first extends MDA’s Unmanned Aerial Vehicle surveillance service for the Australian Defence Force in Kandahar Airfield an additional two years. The second provides for a three month assessment activity that will provide critical information in support of Australia’s efforts in Afghanistan. The combined contract value of these amendments is in excess of CA$100 million.

MDA has been supporting the Australian Forces by providing critically important real-time intelligence, surveillance and reconnaissance information directly to ground commanders, since January 2010.

MDA
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8 septembre 2012 6 08 /09 /septembre /2012 11:37

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September 08, 2012 Worldwide-Defence

 

SHINDAND, Afghanistan (Michelle Harlan, USASAC -Sept. 7, 2012) -- For the first time in more than 30 years, Afghan pilots completed pilot training held in their home country.

 

For the first time in more than 30 years, Afghan pilots completed pilot training held in their home country.

 

The Rotary Wing Flight Training Program was developed and conducted by Soldiers from the U.S. Army Security Assistance Training Management Organization for the Afghan Air Corps in order to create an independent Afghan Air Force program.

 

Six MD 530Fs, two Flight Training Devices and additional equipment and critical spare parts were delivered in December to the Shindand Air Base as part of a foreign military sales case facilitated by the U.S. Army Security Assistance Command and managed by PEO Aviation's Non-Standard Rotary Wing Aircraft Project Office, both located at Redstone Arsenal, Ala.

 

Four Afghan Air Force lieutenants participated in the four-month program. The course consisted of three phases of instruction on the MD 530F aircraft, according to Lt. Col. Jeffery Bouma, USASATMO's team chief for the course. The first phase taught the fundamentals of flying a helicopter, such as normal traffic patterns, hovering and emergency procedures. The second phase included basic instrument flight. The final phase covered tactical maneuvers such as dust and brownout landings and formation. "Each student accumulated 140 hours of flight time in the MD 530 and MD 530 Flight Training Device," Bouma said. This included "team rides," where two students rode together and completed three flight patterns each, without a U.S. instructor in the aircraft.

 

The final phase of training also included an extended cross country flight from Shindand to Kandahar and back, which is approximately 475 miles round trip. Students were responsible for the entire process of the trip such as flight planning and fuel consumption estimates. The class leader, 1st Lt. Ahmad Bakhshi, said it "was a great opportunity for us to fly in our environment."

 

Bouma and Chief Warrant Officer 3 Randall Jaynes are in place for one year to conduct pilot instruction and logistics for the program, which included developing the program's goals.

 

"They took a basic contractor provided training program and molded it into a complete solution for basic helicopter flight training and supporting classroom instruction," said Chief Warrant Officer 4 David White, Security Assistance Team manager for USASATMO's Aviation Branch. "Conventional U.S. forces do not use the MD 530F, so it was a particular challenge for SATMO to develop a relevant program from the ground up."

 

Bouma commented that many factors, such as equipment delivery, personnel arrivals and maintenance and life support, came together under difficult conditions.

 

"Without a doubt, the success of this program has been the immense amount of teamwork and cross talk between multiple organizations," Bouma said. In addition to USASATMO and NSRWA, the Security Assistance Office in Kabul and the U.S. Air Force were among the organizations that played a significant role in establishing the program. "Without the full support of everyone, the program would have failed," Bouma said.

 

"The MD 530 helicopters were designed, built and customized for the Afghan Air Force," said Randy Rivers, a contractor with the NSRWA project office. This included switching the pilot's seat from the right side to the left side of the aircraft to account for Afghanistan standards.

 

During a ceremony July 1 at Shindand Air Base, Bouma said the importance of the pilots' graduation was not only an achievement for them, but for their families, the Afghan Air Force and the people of the Islamic Republic of Afghanistan. "We are very proud and very excited that we are the first four students to complete training inside our country to become pilots in the Afghan Air Force and serve our people," Bakhshi said.

 

All four of the graduates are undergoing advanced aircraft qualification in the MI-17 and are to conclude their training in late August. Upon completion, they will be assigned to operational squadrons throughout Afghanistan.

 

"Training opportunities such as this are very difficult and time consuming to get off the ground," Bouma said. "With our assistance we can help the Afghans build a program that they can take sole ownership of in just a few years."

 

In addition to training future pilots, Bouma said efforts are under way to train instructor pilots and mechanics for the MD 530 helicopters. The plan is to transfer the whole program over to the Afghan Air Force by January 2015, according to White. "The quality of our training is completely dependent on our ability to assemble high quality people like Bouma and his team of military and contract professionals," White said.

 

USASATMO, a subordinate command of USASAC based at Fort Bragg, N.C., will continue to conduct multiple training classes throughout the year in Afghanistan, fulfilling their motto "Training the World, One Soldier at a Time."

 

"It is vital that we train the new generation of Afghan officers and soldiers to be a professional, self-sufficient force," Bouma said. "They have the capacity -- it's simply providing them the knowledge on how a professional organization operates." The second class of the Rotary Wing Flight Training Program is scheduled with four new students.

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