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8 septembre 2012 6 08 /09 /septembre /2012 11:35

Taliban-attack-in-Kabul-Apr-15-2012-photo--AJELive.jpg

 

Sept 6, 2012 Spacewar.com (AFP)

 

Kabul - The Taliban are involved in a quarter of Afghan security personnel attacks on NATO colleagues, according to a military commander.

 

The surge of assaults, unprecedented in modern warfare, have seen Afghan troops opening fire on their NATO colleagues more than 30 times this year, killing at least 45 foreign troops -- most of them Americans.

 

US Lieutenant General James Terry, head of the NATO-led coalition's joint command in Afghanistan, said about 25 to 26 percent of the attacks were "insurgent-related".

 

In an overnight briefing to reporters in Washington via video link from Afghanistan, he said 10 percent of attacks are "directly connected" to insurgents and classified 15 percent as "insurgent-associated".

 

"In other words, there's some indication there as soldiers commit the offences, they escape from the area. There's some insurgent facilitation that -- that helps them. So that's where you get the 25 percent from, and that's the insurgent involvement."

 

He said officials did not know the exact cause of the remaining attacks, but estimated another 25 percent were "personal", which he admitted could be eased by greater understanding of cultural sensitivities.

 

"I would just say that what we all recognize is that this is a society that's really been traumatised by 30-plus years of war," he said.

 

"And we also understand that a lot of grievances and dispute resolutions are done, frankly, at the barrel of a gun out there."

 

Afghanistan said Wednesday it had arrested or sacked hundreds of Afghan soldiers in a bid to stem a trend that threatens to undermine Western plans for a troop withdrawal.

 

Terry said he heard 200-300 Afghan troops were removed from the force but was waiting to learn precise numbers and details from Afghan defence officials.

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8 septembre 2012 6 08 /09 /septembre /2012 09:09

Forces armees belgique source mil.be

 

7 septembre 2012 RTBF.be (Belga)

 

    Les quelque 270 militaires belges commis à la protection de l'aéroport international de Kaboul rentreront en Belgique le mois prochain, mettant fin à une mission assurée par la Belgique depuis début 2003, a-t-on appris vendredi auprès du ministère de la Défense.

 

    Des vols de retour d'Afghanistan sont prévus le 3 octobre (une centaine de personnes), le 6 (environ 150 militaires) et vers le 19 octobre (les 22 derniers en principe), a annoncé un porte-parole du ministère au cours de son point de presse hebdomadaire consacré aux opérations.

 

    La mission du détachement belgo-luxembourgeois chargé de la protection de la partie militaire de l'aéroport de Kaboul (Kaia, en jargon militaire) et baptisé Belusisaf-29 - car c'est le 29ème depuis 2003 -, prendra fin le 30 septembre, en vertu d'une décision prise en juillet 2011 par le gouvernement.

 

    Le personnel, principalement fourni par le bataillon Carabiniers Prince Baudouin-Grenadiers avec le renfort du 18ème bataillon logistique et du 10ème groupe des systèmes de communication d'information (CIS), trois unités stationnées à Bourg-Léopold (Limbourg), rentrera dans les jours suivants. Le matériel devrait être rapatrié à partir de début octobre par une combinaison de voies aérienne et maritime.

 

    Après le retrait de cette compagnie, la présence belge en Afghanistan - actuellement près de 600 militaires - devrait se réduire de moitié environ. De quarante à cinquante personnes devraient rester en poste à Kaboul, au sein d'états-majors de la force internationale d'assistance à la sécurité (Isaf) ainsi que dans des écoles de l'armée nationale afghane (ANA).

 

    Des Belges resteront également - en principe jusque 2014, année du départ des forces étrangères - à Kunduz (nord) et Kandahar (sud), respectivement pour la formation de l'ANA et pour mener des opérations aériennes avec six chasseurs-bombardiers F-16.

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6 septembre 2012 4 06 /09 /septembre /2012 17:23

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120906-afghanistan-la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-16/1937997-4-fre-FR/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-1.jpg

 

06/09/2012 Sources : EMA

 

Le 3 septembre 2012, près de 100 militaires français de la Task Force La Fayette (TFLF) ont appuyé une opération des forces de sécurité afghanes (Afghan National Security Forces, ANSF), en Kapisa, au carrefour des 3 vallées d’Afghanya, de Ghayn et de Pacha Ghan.

 

L’opération Gyrfalcon 21 avait pour objectif la tenue d’une shura (assemblée traditionnelle) rassemblant les chefs de la police locale afghane (Afghan Local Police, ALP) des trois vallées et la réalisation d’une action civilo-militaire (ACM) dans une école du village de Garay. Il s’agissait donc de reconnaître l’axe, d’appuyer les ANSF et de sécuriser le retour sur la base opérationnelle avancée (FOB) de Nijrab.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120906-afghanistan-la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-4/1938007-5-fre-FR/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-4.jpg

 

Cette opération a été planifiée et conduite par le kandak (bataillon) 33 de l'armée nationale afghane (ANA), conseillé par les militaires français de son advisory team (AT). Le sous-groupement tactique interarmes (SGTIA) « Bleu » du BG Acier, des éléments du bataillon d’hélicoptères (BATHELICO) de Kaboul et le détachement d’ouverture d’itinéraires piégés (DOIP) sont intervenus en appui des ANSF.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120906-afghanistan-la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-5/1938002-5-fre-FR/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-5.jpg

 

Le  DOIP a tout d’abord reconnu la route menant au carrefour des trois vallées. Au cours d’une reconnaissance débarquée, un sapeur a identifié un objet suspect. Les engins du DOIP sont alors intervenus. Ils ont décelé, puis neutralisé, un engin explosif improvisé (EEI). Les militaires du BG Acier se sont ensuite mis en place le long de l’axe afin de sécuriser la progression de l’ANA jusqu’au carrefour.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120906-afghanistan-la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-6/1937997-5-fre-FR/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-6.jpg

 

Présidée par le colonel Jilani, chef du kandak 33, la shura a réuni les chefs des ALP des vallées, afin de faire le point sur la situation sécuritaire dans leur zone. En parallèle, le kandak 33 a conduit une action civilo-militaire (ACM) au profit de l’école, avec la distribution de matériel scolaire : des tables, des cahiers et des stylos, fournis par les sapeurs français. Ces actions de proximité participent à l’intégration des forces de sécurité afghanes dans leur environnement et à l’entretien de bonnes relations avec la population.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120906-afghanistan-la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-2/1938067-5-fre-FR/la-task-force-la-fayette-appuie-l-operation-gyrfalcon-21-des-ansf-en-kapisa-2.jpg

 

Gyrfalcon 21 a confirmé la capacité des ANSF à assumer de manière autonome les différentes étapes d’une opération (planification et conduite). Elle a également illustré la bonne coopération opérationnelle entre l’ANA et les forces de police afghanes (ANP et ALP), essentielle à la reprise à leur compte de la sécurité de la population afghane. Les militaires français restent en appui des opérations menées par l’ANA en Kapisa.

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5 septembre 2012 3 05 /09 /septembre /2012 12:51

ISAF-Logo

 

sept 4, 2012 Nicolas Gros-Verheyde (BRUXELLES2)

 

Comme prévu, les Belges devraient quitter l’aéroport de Kaboul d’ici la fin octobre dans le cadre du plan général de retrait des forces de l’ISAF OTAN qui se déroule, de façon progressive, jusqu’à fin 2013, début 2014. Ce rapatriement des militaires belges va s’étaler sur deux semaines, ainsi que B2 l’a appris.

 

Suite de l’article

 

Lire aussi : Le dispositif belge en Afghanistan. Retrait en bon ordre. Chèque de 12 millions d’euros, sous conditions

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5 septembre 2012 3 05 /09 /septembre /2012 12:45

MFSV Mobile Strike Force Vehicle photo US Army

 

Mobile Strike Force Vehicles (MSFV) will be a new part of the Afghan National Army. The vehicles will play an essential role in their fight against the enemy. (Photo US Army)

 

September 5, 2012 MC2 Cory Rose / NATO Training Mission – Afghanistan – defpro.com

 

KABUL, Afghanistan | The Afghan National Army (ANA) will increase their capabilities as a fighting force with the addition of the Mobile Strike Force Vehicle (MSFV).

 

“These vehicles will give the ANA an armored capability that they can use as the coalition forces draw down,” said British Maj. Tim Jones, NATO Training Mission- Afghanistan, Deputy Commander- Army program manager for Mobile Strike Force.

 

MSFV’s will be disbursed throughout seven Kandaks (battalions); four located in Kabul with a brigade headquarters and three near Kandahar with a brigade headquarters. Each Kandak will receive 58 MSFV’s in a three-variant mix of 31 Armored Personnel Carriers with Turret, 24 Armored Personnel Carriers with Objective Gunners Protective Kit (OGPK) and three Armored Ambulances.

 

“MSFV’s have numerous capabilities which will really help us to improve our fighting such as; armor, and electronically fired weapons,” said ANA Sgt. Rohullah.

 

ANA soldiers will receive 18 weeks of training from Armored Branch School on the three different vehicle types. The first part is Operator New Equipment training and the Field Level Maintainer training. The second phase is a ten- week tactical training phase taught by French mentors followed by a six-week consolidation phase.

 

“The goal for the Armored Branch School is have the Afghans all trained up to the point that by the start of training for the 7th Kandak, the Afghans will be self sustained and training themselves,” said John B. Simpson III, program manager, Afghanistan Operations and Logistics for Textron Marine and Land Systems.

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5 septembre 2012 3 05 /09 /septembre /2012 12:40

ISAF-Logo

 

September 5, 2012 Karen Parrish / American Forces Press Service – defpro.com

 

WASHINGTON | U.S. special operations forces have paused training for 1,000 new Afghan local police recruits, but partnered operations between coalition forces and established members of the local police remain ongoing, Pentagon Press Secretary George Little said here yesterday.

 

Little said the training pause will allow an “intensive re-vetting process” for all 16,000 members of local police units across Afghanistan. Insider attacks against coalition forces have risen sharply in recent months, and the press secretary noted the Taliban see local police forces as both a threat and an opportunity.

 

Little told reporters that during a weekly briefing earlier today between Defense Secretary Leon E. Panetta and Marine Corps Gen. John R. Allen, commander of U.S. and coalition forces in Afghanistan, the general “reported … that insurgents are alarmed by the ALP, whose legitimacy and local intelligence networks make it exceedingly difficult for the insurgency to maintain or establish a foothold in local communities.”

 

The added strength local police units bring to small villages, Little said, is one reason why the Taliban would like to exploit the local police. “And it is why, in part, it is so important that the vetting process be sound for all members of the ALP,” he added.

 

ISAF officials have described the local police program as a way to augment the national police force at the village level. Local police members have authority only within their own villages, officials have said.

 

“While the ALP is not part of the [Afghan national security forces], we believe they are critical to helping provide for security for the Afghan people,” Little told reporters.

 

The press secretary emphasized that training continues unabated for Afghanistan’s army and national police forces.

 

“The goal remains to train and field 352,000 [Afghan national security forces] by October, and we remain on track to reach that milestone,” he said.

 

NATO’s International Security Assistance Force is working with the Afghan government to thwart insider threats and to develop a joint protection plan, Little added. Everyone involved takes the issue of insider threats very seriously, he said, noting ISAF issued a tactical directive in March requiring specific and tailored force protection measures.

 

“Personnel at increased risk from an insider attack were required to undertake specific close-quarter combat and active shooter training,” Little said. “All commands … are required to conduct refresher training. This is particularly for mentors and others who routinely work side by side with Afghans.”

 

The directive also required additional in-theater cultural awareness training, and instructed coalition force units to create safe zones inside Afghan security force compounds where they can defend themselves if necessary, the press secretary continued. More recently, he added, there's been a great deal of focus on small-unit leadership in counterintelligence matters, “that will help identify potential attackers early on.”

 

Little acknowledged the risk of insider threats will never diminish to zero.

 

“This is something that we have to … constantly be on the lookout for. This is a war zone. … But what we can try to do is put as much effort into identifying potential attackers as early on as possible, to try to stop insider attacks,” he said.

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5 septembre 2012 3 05 /09 /septembre /2012 12:21

NH90 TTH-esercito

 

Sep. 4, 2012 By TOM KINGTON Defense News

 

ROME — Amid concerns from NH90 customers about capabilities and delivery delays, the Italian Army has expressed satisfaction in the helicopter and dispatched two to Afghanistan, where they are flying from the Italian base in Herat.

 

The Army is planning to deploy four of its new helicopters to the rugged region by the end of September. Each aircraft will be transported individually on a C-17 airlifter — with its tail folded and rotors removed — from the Italian Army logistics center in Bologna.

 

“The first helicopter flew in Herat on Aug. 20, the day after it arrived, and we are seeing that in Afghan conditions, the NH90 is delivering performance 15 percent above what was envisaged,” said Army Aviation Commander Gen. Enzo Stefanini.

 

“The third will be there soon,” he added.

 

The helicopters, which will undergo test flights in Afghanistan this month, will perform tactical transport and medevac missions and replace the Army’s six AB205 helicopters, which will be pulled out of Herat by year end.

 

Before the deployment, the Italian Army tested the helicopter in high, dusty conditions in Logrono, Spain.

 

“The NH90 has a maximum range of 450 miles, compared to the AB205’s 250 miles, and can cover the whole Italian zone of operations, as well as a hospital we need to reach for medevac missions, which the AB205 could not,” Stefanini said.

 

Between crew and logistics staff, about 45 personnel will handle the aircraft in Herat, about 10 per NH90.

 

Including the aircraft sent to Afghanistan, the Italian Army has 20 NH90s, 14 of which are in Initial Operational Capability (IOC) Plus Enhanced format.

 

The aircraft offer digital mapping, armor, self-protection suite including flares, satellite communication, encrypted radio and two pintle-mounted M134D guns, and are certified to operate with the rear ramp open in flight.

 

Still to come are Link 16, “which is required more for a high-intensity, symmetrical conflict,” Stefanini said, and laser obstacle avoidance monitoring capability, “which is not essential in Afghanistan.”

 

Six of the 20 aircraft delivered are still in plain IOC format and are now being redelivered to AgustaWestland for upgrading.

 

Four deliveries are expected this year, with six to follow in 2013 and eight in 2014, with the full order of 60 to be filled by 2016.

 

“From the 25th delivery, we will receive FOC [full operational capability] versions, but that is not a priority for Afghanistan,” Stefanini said.

 

The Italian Navy is meanwhile ordering 46 NH90s for anti-submarine and anti-surface warfare missions and 10 in a tactical transport helicopter navalized version for amphibious and special operations support duties.

 

The Italian Army’s NH90s are late. In 2008, planners expected the FOC versions to start arriving by the end of 2009. In 2009, they were expected by the start of 2011.

International Snags

 

Certification holdups and technical difficulties have slowed the international program to the extent that Sweden ordered 15 Black Hawks last year as a gap filler. Norway should have received eight maritime versions six years ago but has received only one and recently threatened to reconsider its order if it does not see more deliveries by year’s end.

 

Portugal is negotiating the suspension of its order for 10 tactical transport versions, largely for budgetary reasons.

 

But even though Italy has had to return helicopters for upgrades, Stefanini appeared satisfied with the pace of deliveries.

 

“We have now flown 5,000 hours, more than other users, and we are in Afghanistan,” he said.

 

Stefanini added that he was happy with the aircraft’s capabilities.

 

“We understood the capability on offer, and it met our needs; it was what we wanted,” he said.

 

The Italian Army NH90s are due to be deployed at Casarsa and Rimini, home bases of the Army’s Air Brigade, and at Viterbo, where they are used for Army special operations training. Bologna hosts a logistics base. Bologna and Viterbo now have dedicated NH90 hangars, while a similar hangar is being completed at Rimini.

 

The Army lost one NH90 in a crash at Lake Bracciano in Italy in June 2008, and the pilot was killed. The incident has now been attributed to “human and environmental factors.”

 

The new aircraft in Herat are flying alongside six Italian Chinooks, part of a CH-47 fleet now due for replacement by 16 CH-47F helicopters ordered in 2009.

 

“The first flight of the first new Chinook will take place this year, and we expect the first delivery in the first half of 2013, with a delivery rate of two a year,” Stefanini said.

 

Also based at Herat are Italian AW129 Mangusta attack helicopters. The type is also due for a weapon and propulsion upgrade. Two aircraft will be equipped, by year’s end, with the Israeli Spike missile, which Italy is also mounting on vehicles.

 

“The Spike offers an eight-kilometer range compared to the four-kilometer range currently offered by the TOW missiles used in theater,” Stefanini said.

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5 septembre 2012 3 05 /09 /septembre /2012 12:17

Swipes-photo-US-Army.jpg

 

Sep. 4, 2012 - By Adam Stone – Defense News

 

A recent order from the U.S. Army will extend deployment of a wearable power system that allows soldiers to keep multiple devices charged while in the field.

 

The $2.3 million order will allow Auburn, Ala.-based Electric Fuel Battery, a division of Arotech, to augment the 330 systems already deployed in Afghanistan, adding 1,100 units to the existing inventory.

 

The system known as SWIPES — Soldier Worn Integrated Power Equipment System — allows soldiers to keep radios, GPSs, PDAs and other items at the ready while toting 30 percent less battery weight, said Jeff Jubin, director of sales and marketing for Electric Fuel Battery.

 

Soldiers in the field are likely to leave base camp laden with replacement batteries, sometimes as many as 10 for a multiday mission, to safeguard functioning of their communications devices. The extra gear can add 15 to 25 pounds to their load.

 

SWIPES takes a different approach, integrating a power system into a modified improved outer tactical vest. The system comprises two 150-watt-hour batteries at 2 pounds each, “so we’re eliminating a whole bunch of battery weight,” Jubin said.

 

The SWIPES system costs $1,100 to $3,600 depending on the required configuration, which may vary according to the number of devices and other factors. The system also helps resolve a common sticking point among current systems: the encryption key.

 

Military radios typically are embedded with encryption keys, a code used to obscure the signal from prying ears. When battery power goes down, for example, when batteries are being changed, it becomes necessary to re-enter the key, a procedure that can be hazardous if ill-timed.

 

“If you are being shot at, I promise you that is not the time you want to be putting in encryption keys,” Jubin said.

 

Plugged into a networked radio system, which might require an encryption key, SWIPES can run 48 hours continuously, while in a conventional setup a soldier would likely be changing batteries every four to six hours, Jubin said.

 

In addition to SWIPES, the company is producing a 3-pound, 400-watt-hour battery that has the advantage of being disposable. Unlike traditional, chemically toxic batteries, this zinc oxide product can be left behind without environmental damage, giving the soldier an added logistical edge. And the $180 price tag undercuts the $300 cost of a conventional battery.

 

From a logistics perspective, SWIPES’ designers say their low-weight battery will do much to free up soldiers on the go. Just as significant, though, is the promise of a continuously reliable charge.

 

“Once you’ve left that camp, you have to have a radio that works,” Jubin said. “It has to work reliably, otherwise you are alone.”

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4 septembre 2012 2 04 /09 /septembre /2012 16:55

Searcher-Spain-photo-Isaf.jpg

 

31 Aug 2012By Craig Hoyle - FG

 

The Spanish army has completed its first 500 intelligence, surveillance and reconnaissance missions in Afghanistan using Israel Aerospace Industries Searcher II unmanned air vehicles.

 

Acquired via Madrid's PASI unmanned air system programme, the equipment forms part of Spain's contribution to NATO's International Security Assistance Force (ISAF). Flown from Herat air base, its Searchers provide ISR and force protection services in the Regional Command West area of operations.

 

The 500 mission milestone was achieved during July, says ISAF.

 

Spain acquired its PASI equipment in 2008, and has a total of six Searcher II UAVs.

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4 septembre 2012 2 04 /09 /septembre /2012 07:35

NH90 TTH-esercito

 

03.09.2012 par Guillaume Belan (FOB)

 

Comme FOB l’annonçait, les italiens de l’ISAF ont commencé à déployer leurs hélicoptères de transport flambant neufs NH90 TTH (« Tactical Transport Helicopter », la version terrestre) en Afghanistan. Deux NH90 volent quotidiennement depuis le 18 août dernier dans le ciel afghan, déployés depuis la base d’Hérat. A terme c’est six NH90 qui opèreront sous les couleurs italiennes en Afghanistan, arrivant par transporteur C-17. Les hélicoptères assurent des missions de transport tactique et d’évacuation médicale, avec les Chinook CH47 et les hélicoptères d’attaque « made-in Italy » Mangusta A129. Ils font partie de la Task Force aérienne italienne »Black Cats ».

 

Il s’agit du premier déploiement opérationnel pour le nouvel hélicoptère européen. L’aviation légère de l’armée de terre italienne a réalisé quelques adaptations pour le théâtre afghan en ajoutant des filtres anti-sable et des améliorations sur le système de guerre électronique, notamment sur les contre-mesures.

 

Les allemands doivent être la deuxième nation à déployer le NH90 en Afghanistan, mais ne cessent de repousser leur décision…

 

Concernant le contingent italien en Afghanistan, à noter que le 27 juin dernier, pour la première fois des avions légers d’attaque AMX de l’Aeronautica Militare Italiana (AMI) ont effectué un bombardement dans la province de Farah. Les quatre aéronefs AMX du 32ème et 51ème Stormo, ont largué pour la première fois des bombes à guidage laser de 250 et 500 kg. Jusqu’à présent l’AMI se limitait à faire des opérations de reconnaissance, ne participant pas à des bombardements. S’agirait-il d’un changement dans la doctrine italienne?

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3 septembre 2012 1 03 /09 /septembre /2012 20:02

RoyalNewZealandDefenceForces

 

3/09/12 par Sophie Lapy 7sur7.be - Source: belga.be

 

La Nouvelle-Zélande a confirmé lundi le retrait de ses troupes d'Afghanistan à la fin avril 2013, soit six mois avant la date prévue à l'origine.

 

Ce retrait avancé avait été évoqué le mois dernier, après la mort de trois soldats néo-zélandais, deux hommes et une femme, tués par l'explosion d'une mine dans la province de Bamiyan (centre), où les Néo-Zélandais sont déployés depuis 2003.

 

Les procédures de retrait des 145 soldats appartenant à l'équipe de reconstruction de la province de Bamiyan ont été mises au point avec la force internationale sous commandement de l'Otan (Isaf), a indiqué le ministre néo-zélandais de la Défense Jonathan Colemann.

 

Dix soldats néo-zélandais sont morts en Afghanistan, donc cinq le mois dernier.

 

Le gouvernement a démenti l'existence d'un lien entre ce retrait avancé et la mort des soldats, affirmant que le nouveau calendrier était discuté depuis des mois.

 

Un autre déploiement néo-zélandais, comprenant une quarantaine de soldats d'élite basés à Kaboul, avait achevé sa mission en mars.

 

La Nouvelle-Zélande va maintenir des activités de développement dans la province de Bamiyan et apporter ses compétences à la formation d'officiers en Afghanistan, a indiqué le ministre des Affaires étrangères Murray McCully.

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3 septembre 2012 1 03 /09 /septembre /2012 07:00

ISAF-Logo

 

1 Septembre 2012 libe.ma

 

L’ampleur des «attaques de l’intérieur» de soldats ou policiers afghans, ou d’insurgés infiltrés chez eux, contre leurs alliés de l’Otan est inédite dans l’histoire de la guerre moderne et menace le plan de retrait occidental du pays, estiment plusieurs analystes.

 

Août a été de loin le pire mois en la matière en près de onze ans de guerre afghane: un soldat de l’Otan tué sur trois est tombé sous les balles d’hommes en uniforme des troupes afghanes que les Occidentaux sont chargés de former.

 

La plupart sont Américains, qui composent la grande majorité des 130.000 soldats de la force internationale de l’Otan (Isaf), mais les trois derniers, mercredi, ont été des Australiens tués dans l’instable province d’Oruzgan (sud).

 

Le phénomène a explosé cette année: déjà une trentaine d’attaques fatales à 45 soldats de l’Isaf, soit 14% du nombre de soldats occidentaux tués à ce jour.

 

Il n’avait été observé dans aucune autre des guerres de l’ère contemporaine, du Vietnam à l’Irak, soulignent certains analystes et officiers, qui peinent toutefois à expliquer ses dessous. Les rebelles talibans ont revendiqué nombre de ces attaques, affirmant qu’elles ont été menées à chaque fois par leurs combattants infiltrés dans des unités afghanes. L’Otan assure de son côté que la majorité sont provoquées par des différends culturels ou disputes personnelles entre Afghans et Occidentaux.

 

L’Isaf, dirigée par les Etats-Unis, a depuis ordonné à ses soldats de rester armés et prêts à dégainer à tout moment, même à l’intérieur de leurs bases militaires, censées pourtant être hyper-protégées.

 

La méfiance et la tension instillées par ces incidents nuit à la formation des troupes afghanes par l’Otan, pilier central de la stratégie occidentale qui prévoit de leur confier la sécurité du pays d’ici la fin 2014, lorsque tous les soldats de l’Isaf auront en principe quitté le pays.

 

Pour Fabrizio Foschini, du Réseau des analystes d’Afghanistan (AAN), basé à Kaboul, l’ampleur des ces «attaques de l’intérieur» est «inédite dans l’histoire des conflits». «C’est l’un des phénomènes qui inquiètent le plus l’Isaf car c’est un revers militaire sur le terrain qui, en plus, nourrit l’image négative du conflit auprès des opinions publiques» occidentales.

 

M. Foschini estime, comme l’Otan, que des divergences culturelles expliquent la plupart de ces incidents, soulignant que les Afghans disent qu’ils s’entendaient bien mieux avec les Soviétiques qui les avaient envahis dans les années 1980 qu’avec les soldats de l’Isaf, notamment les Américains.

 

Le facteur religieux joue peut-être également, selon lui, alors que plusieurs observateurs ont lié l’intensification des attaques aux récentes affaires de Corans brûlés ou cadavres profanés ou villageois massacrés par des soldats de l’Otan.

 

Enfin, «la prolongation de la guerre et de la présence étrangère dans le pays renforce la polarisation et les tensions entre Afghans et étrangers», note-t-il.

 

Nick Mills, professeur de journalisme à l’université de Boston (Etats-Unis) et qui a servi comme photographe pour l’armée américaine au Vietnam, y voit lui aussi un phénomène «sans équivalent dans l’histoire militaire récente».

 

«Les Afghans savent qu’une fois que les Occidentaux auront quitté le pays, ils devront choisir leur camp entre le gouvernement de Kaboul et les talibans, sachant que le premier n’est ni respecté ni crédible», explique-t-il à l’AFP.

 

L’Isaf tente de dédramatiser en assurant que seule une minorité de ces attaques est l’oeuvre de forces afghanes qui travaillent avec ses soldats.

 

Mais le secrétaire américain à la Défense Leon Panetta lui-même a récemment admis être «très inquiet» de ces incidents et de leurs conséquences sur la coopération entre l’Isaf et ses alliés afghans.

 

Le principal opposant au président Hamid Karzaï, Abdullah Abdullah, estime lui que son rival porte une partie de la responsabilité du phénomène car il nourrit la confusion en appelant les talibans ses «frères», en les invitant à venir négocier la paix et en ne mâchant pas ses critiques envers les Etats-Unis.

 

Résultat, les Afghans «ne savent parfois pas qui sont ses ennemis, les talibans ou les Américains», estime-t-il.

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14 août 2012 2 14 /08 /août /2012 17:30

K-9-team.jpg

 

Aug 14, 2012 By Staff Sgt. Nicolas Morales, 4th Infantry Brigade Combat Team - ASDNews Source : US Army

 

Soldiers on today's modern battlefield have tools that everyone knows of. People often think of rifles, hand grenades and up-armored vehicles -- but what about dogs? Soldiers deployed to Afghanistan with the 4th Infantry Brigade Combat Team, 1st Infantry Division, known as the "Dragons," are changing the game when it comes to finding roadside bombs in their area of operations.

 

Pfc. John Casey, an infantryman and native of Orting, Wash., is a member of a Tactical Explosive Detector Dog team, or TEDD, supporting operations in Paktika and Ghazni provinces.

 

Missions throughout the provinces are two-fold: routine counter insurgency operations and enabling the Afghan National Security Forces to protect and defend their country's civilian population against threats by insurgent extremist groups.

 

The training to be a TEDD handler is rigorous, and it doesn't stop state-side. As enemy tactics change, the TEDDs program adjusts accordingly to continue providing an invaluable service not only to U.S. troops here, but also to the people of Afghanistan.

 

Casey carries himself as a true professional; even during training, he's got his game face on. Soldiers fighting in today's Army have more responsibilities than ever before, in particular this 27-year-old private who is responsible for the safety of the men and women he goes on patrols with.

 

On missions, Casey said he focuses on his individual mission of monitoring his K-9, Roxy, as she picks up on scents. At the same time, he remains tactically aware of what is going on.

 

"If someone walks alongside of me, I'll stop them and wait until the area is cleared," said Casey. "I just keep pushing forward because my attention is on my dog."

 

Casey makes the comparison of growing up with hunting dogs to working with his battle-ready K-9 here in Afghanistan.

 

"They both have a desire to work; that's their sole purpose. Yeah, they'll go out and play with you, but you can tell it's a completely different dog. When you're going out bird hunting or to find a bomb, they just know it's time to go to work and 'dad' doesn't want me to play right now," he said.

 

Casey is enthusiastic about his job, and you get a genuine sense that Casey is a guy the "Dragon" troops want on their patrols.

 

"There's nothing like it," he said. "You can blow something up, shoot any gun, but at the end of the day you can't play with a dog out here unless you're a handler."

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14 août 2012 2 14 /08 /août /2012 07:55

nato-emblem-300-dark-blue-lg

 

août 13, 2012 Damien Kerlouet (BRUXELES2)

 

C’est un Néerlandais qui va prendre les rênes de la représentation civile de l’alliance atlantique en Afghanistan. L’ambassadeur actuel du Royaume des Pays Bas en Estonie, Maurits R. Jochems, prendra ses fonctions en octobre. Il remplacera l’ambassadeur Simon Gass, qui occupait ce poste depuis un peu plus d’un an, avril 2011.

 

C’est pour son parcours et ses qualités de spécialiste de la question afghane que M. Jochems a été choisi. Il avait déjà été en 2008 haut représentant civil par intérim en Afghanistan. Il a également été présent au Pakistan après le tremblement de terre de 2005, en qualité de secrétaire général adjoint délégué pour la planification au sein de la Division Opérations du Secrétariat International de l’OTAN. Ce diplômé de l’Académie Militaire Royale a également par le passé servi les Pays Bas au sein des ambassades de Kingston, Bonn, Beyrouth, Rome et Bruxelles. Il a ensuite été, jusqu’à son départ pour le Pakistan, directeur de l’agence de Développement du Ministère des Affaires Etrangères des Pays Bas.

 

« Sa désignation intervient à un moment déterminant pour la FIAS (Force Internationale d’Assistance et de Sécurité) - a souligné le secrétaire général, Anders Fogh Rasmussen - alors que les zones dans lesquelles nous continuons à transférer le contrôle de la sécurité aux forces de sécurité nationales afghanes sont toujours plus nombreuses ». Son objectif est clair, il sera de « forger un partenariat de travail étroit avec le gouvernement afghan et les autres acteurs concernés (…) si l’on veut que l’Afghanistan devienne un pays stable et prospère» a annoncé Maurits Jochems dans son communiqué.

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13 août 2012 1 13 /08 /août /2012 18:02

Warthog-vehicle--Picture-MOD-2012.jpg

 

The Warthog is very reliable and is the only vehicle that can get over all the difficult ground in Afghanistan – Picture MOD 2012

 

13 Aug 12 UK MoD -  A Military Operations news article

 

A squadron of cavalrymen have swapped their Challenger 2 tanks for Warthog armoured vehicles as they support the Afghan security forces in Helmand province.

 

Soldiers and officers from D Squadron of the King's Royal Hussars, known as the Northern Cavalry Regiment, who are normally based at Tidworth in Wiltshire, have deployed to Afghanistan in Warthogs as a surveillance group, using speed and manoeuvrability to secure areas for large operations.

 

And troops from D Squadron have since gone on to support Operation MAAHI BUZURG (meaning 'big fish' in Dari) in the area of Gereshk, which has seen hundreds of soldiers from the Afghan National Army team up with members of the Afghan Uniform Police, Local Police and Civil Order Police, with support from British, American and Danish troops.

 

Captain George Matthews is one of the Troop Leaders in the Squadron. He said:

    "We're all tank soldiers here, so we're used to a lot of maintenance that needs to be done with Challenger 2. Warthog is very good, very reliable.

    "They're the only vehicle that can get over all the difficult ground over here in Afghanistan. They're exceptional."

 

Soldiers-from-D-Squadron-of-the-King-s-Royal-Hussars-.jpg

Soldiers from D Squadron of the King's Royal Hussars supporting Operation MAAHI BUZURG in Gereshk – Picture MOD 2012

 

Prior to arriving in Afghanistan, D Squadron were training hard in Canada, South Africa and the Falkland Islands in a variety of roles in Challenger 2 tanks and Warthogs, and also as an infantry group.

 

Lance Corporal Andy Edmondson has been in Helmand for three months so far and has had a variety of jobs, including commanding the ambulance in the squadron, and is now driving the Troop Leader, Captain Matthews', vehicle.

 

Lance Corporal Edmondson said:

 

    "We're Challenger 2 crewmen, and that means that, as well as all the stuff I do with the Warthogs, I can drive, gun and operate the Challenger 2 tank.

    "There are quite a few of us who come from the same area and even a few of us who went to the same school, so it's good to be around people from your local area. The regiment is like a big family."

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12 août 2012 7 12 /08 /août /2012 19:31

FOB photo LdDef

 

MOSCOU, 12 août - RIA Novosti

 

Près de 400 bases et sites militaires étrangers en Afghanistan sont déjà fermés où transférés aux forces de sécurité locales, a déclaré aux journalistes Bryan Watson, membre du commandement américain.

 

Les troupes de la Force internationale d'assistance et de sécurité en Afghanistan disposent actuellement de près de 800 bases et sites dont seulement 12 sont grands.

 

L'armée afghane devra prendre le contrôle de la sécurité dans le pays d'ici la mi-2013. Le retrait définitif de l'ensemble des troupes étrangères est prévu d'ici la fin 2014.

 

Les avions et hélicoptères déployés actuellement sur plusieurs bases étrangères ne seront pas transférés aux forces afghanes, a souligné M.Watson.

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10 août 2012 5 10 /08 /août /2012 08:00

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120809-afghanistan-ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet/ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet-3/1896037-2-fre-FR/ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet-3.jpg

 

09/08/2012 Sources : EMA

 

Le 9 août 2012, sur le tarmac de l’aéroport militaire de Kaboul, a eu lieu la cérémonie d’hommage au major Franck Bouzet, tué deux jours le 7 août dernier lors d’un accrochage dans la région de Tagab, en Kapisa.

 

Présidée par le général Eric Hautecloque-Rayzs, commandant le dispositif français en Afghanistan et chef d’état-major de la FIAS (Force internationale d’assistance à la sécurité), la cérémonie a été marquée par la présence de M. Bernard Bajolet, ambassadeurde France à Kaboul et du général John R. Allen, commandant la FIAS.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120809-afghanistan-ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet/ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet-1/1896027-1-fre-FR/ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet-1.jpg

 

Ce sous-officier français a été mortellement blessé lors d’une opération de sécurisation en soutien de l’armée nationale afghane. L’accrochage est survenu lorsque des conseillers militaires français se coordonnaient avec les forces de sécurité afghanes.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/120809-afghanistan-ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet/ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet-2/1896032-2-fre-FR/ceremonie-de-levee-de-corps-du-major-bouzet-2.jpg

 

Le 11 août prochain, M. François Hollande, président de la République présidera une cérémonie de commémoration à Varces, en présence de M. Jean-Yves Le Drian, ministre de la Défense et du général Bertrand d’armée Ract-madoux, chef d’état-major de l’armée de Terre.

 

Promu ce jour au grade supérieur, le major Bouzet était affecté au 13e bataillon de chasseurs alpins (13e BCA).

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8 août 2012 3 08 /08 /août /2012 15:22

Thales UK Watchkeeper

 

August 8, 2012 defense-unmanned.com

 (Source: British Forces Broadcasting Service; issued August 7, 2012)

 

In Afghanistan, 22 Battery, 32 Regiment Royal Artillery has reached a milestone by flying one of their ISTAR assets more than 5 thousand times in theatre.

 

The Hermes 450 is one of the unmanned aircraft systems which fly over Helmand, monitoring insurgent activity.

 

The drones are controlled from Camp Bastion by members of the regiment, which is responsible for the Hermes 450, Desert Hawk and T Hawk ISTAR systems.

 

The H450 uses its on-board camera to spot suspicious activity, track patrols, assess battle damage and locate enemy targets.

 

The system has flown over 5,300 flights in theatre since 2007.

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8 août 2012 3 08 /08 /août /2012 13:44
Kestrel supports Australian Army in Afghanistan

 

 

Aug 7, 2012ASDNews Source : Sentient Vision Systems

 

With the second Shadow 200 Tactical Unmanned Aerial System (TUAS) having recently arrived in Australia, Sentient announced today that it has expanded its engagement with the Australian Army, providing additional Kestrel Land MTI licenses in support of the Shadow’s Intelligence, Surveillance, Target Acquisition and Reconnaissance (ISTAR) operations.

 

Kestrel Land MTI is a software solution that automatically detects and tracks movement in electro-optical (EO) and infrared (IR) airborne full motion video. Actively deployed alongside the first Shadow 200 system in Afghanistan, the software processes the video imagery captured by the TUAS and automatically alerts ISTAR operators to small, moving targets such as dismounts and vehicles on the ground.

 

Kestrel increases operators’ overall situational awareness. By visually detecting and tracking any movement, the software allows them to rapidly uncover targets of interest. Especially over long missions, when operator fatigue becomes a challenge, Kestrel assists operators by drawing their attention to targets outside their actual field of view.

 

The ability to assess the Shadow’s ISTAR imagery in real time, thus having a direct understanding of the situation on the ground and therefore being able to respond to potential threats immediately is key.

 

Kestrel Land MTI is operated by the 20th Surveillance and Target Acquisition (STA) Regiment. The additional software licenses are initially used for training purposes.

 

“Kestrel automated target detection is now an integral part of the ISTAR process and an important part of extracting additional capability from the Shadow system, said Simon Olsen of Sentient.

 

“Following extensive in-theatre operations, image analysts and operators find that the target cues they receive from Kestrel help to extend the capabilities of the deployed systems – enabling them do much more with each surveillance asset. Multiplying coverage without the need to multiply assets.”

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8 août 2012 3 08 /08 /août /2012 11:55

http://www.mod.uk/NR/rdonlyres/5F6B5FCF-183B-4947-9E69-CDBE8C110B65/0/brf4.jpg

 

7 Aug 12 A Military Operations news article – UK MoD

 

British soldiers from the Light Dragoons have discovered and destroyed a huge insurgent cache of bomb-making equipment in Helmand province, Afghanistan, saving military and civilian lives.

 

The soldiers from A Squadron, known as 'The Empire', of the Light Dragoons, an elite cavalry reconnaissance regiment normally based at Swanton Morley in Norfolk, found the huge cache whilst on operations with their Afghan Army partners in the Nahr-e Saraj area of Helmand. The operation was specifically designed to take the fight to the insurgents in their own backyard.

 

Squadron Sergeant Major Brian Howard said:

     "We were moving towards a position and saw a blue tarpaulin in the wadi. I thought it was a body at first, because it's not uncommon for Afghans to bury family members loosely on the hills.

     "I didn't want anyone watching to realise what was going on, so we quickly dropped off six blokes then moved off in our vehicles to keep the dust screen moving."

 

http://www.mod.uk/NR/rdonlyres/72E45603-AAF3-441B-AFC6-E60D59BE8E6B/0/brf5.jpg

The quarter-of-a-tonne of homemade explosives is destroyed by British soldiers of A Squadron of the Light Dragoons – Picture MOD 2012

 

Two soldiers, including Trooper Jamie McCartney, pushed forward to investigate further and found it wasn't a body but a huge improvised explosive device cache consisting of 250kg of homemade explosives (HME) plus pressure plates, which are used to trigger the deadly devices.

 

Tpr McCartney said:

    "We recognised it as HME and confirmed using the water test. It turns the water milky and this silver stuff floats to the top, like mercury."

 

British bomb disposal experts bravely made safe and detonated the explosives after first light, destroying them at the scene with an earth-shuddering explosion which shattered the silence throughout the whole area.

 

http://www.mod.uk/NR/rdonlyres/4C6232EF-A327-4801-BBB9-177A6A27AA6B/0/BRF2.jpg

Light Dragoons soldiers

 

On the significance of the huge find, Sgt Maj Howard said:

    "It gives great satisfaction taking capability away from the insurgents. The bomb disposal guys said that we had probably saved 60 limbs, or 30 pairs of legs. Ultimately, we've saved lives."

 

Tpr McCartney added:

    "Finding this stuff has had a huge impact on the enemy's ability to strike us and the local people, and it has been great for the morale of the squadron. The lads feel it is a job well done, and each bit of good we do helps us to get on top."

 

Their Light Dragoon sister unit, B Squadron of the Brigade Reconnaissance Force, also found a 250kg cache earlier in the tour. Competitive rivalry has already blossomed between the two units to see who can find that elusive 250kg-plus cache.

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5 août 2012 7 05 /08 /août /2012 07:50

Afghanistan.svg

 

04 août 2012 - Nicolas Ropert à Kaboul - RFI

 

Le Parlement afghan a voté la révocation des ministres de l'Intérieur et de la Défense.

 

Deux ministres pourraient perdre leur poste en Afghanistan. Les parlementaires ont voté, ce samedi 4 août, la défiance envers le ministre de la Défense et le ministre de l'Intérieur. Officiellement, il leur est reproché leur manque d'implication dans la lutte contre la corruption mais ils paient surtout leur manque de réaction suite aux bombardements qui ont touché des provinces frontalières du Pakistan, en provenance de celui-ci.

 

Séance tendue ce samedi matin au Parlement afghan. Dans un brouhaha indescriptible, les parlementaires votent majoritairement la défiance des ministres certainement les plus importants du gouvernement.

 

Le ministre de l'Intérieur, Bismillah Mohammadi, et le ministre de la Défense, le général Rahim Wardak sont mis en défaut. Les parlementaires leur reproche leur manque de transparence.

 

« Ce n'est pas la véritable raison de leur départ », confie Abdul Waheed Wafa, directeur du Centre afghan à l'université de Kaboul joint par RFI. « Tous les deux paient leur réticence suite aux bombardements des régions proches du Pakistan ». C'est en tout cas ce qu'assure le chercheur.

 

Depuis une dizaine de jours, les provinces de la Kunar et du Nouristan, frontalières avec le Pakistan, ont subi des bombardements en provenance de l'encombrant voisin. Des tirs de roquettes et d'obus attribués à l'armée pakistanaise mais que le gouvernement a soigneusement évité de condamner.

 

C'est cette discrétion que paient les deux ministres. Pour être effectifs, ces départs doivent être encore validés par le président afghan. Mais rien de dit pour le moment qu'Hamid Karzaï suivra l'avis du Parlement.

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31 juillet 2012 2 31 /07 /juillet /2012 21:17

AMX 10 RC BG Picardie en position de tir photo H Laurent A

 

31/07/2012 latribune.fr (Source AFP)

 

Étape importante du retrait de l'armée française d'Afghanistan qui doit s'achever à la fin 2013, les troupes ont officiellement quitté mardi le district de Surobi. Sur les 4.000 soldats français présents dans le pays mi-2011, environ 2.950 seront encore déployés fin août, pour atteindre le seuil fixé de 1.400 fin décembre 2012, avait indiqué le 12 juillet l'état-major des armées

 

L'armée française a officiellement quitté mardi le district de Surobi, près de Kaboul, une étape importante du retrait de ses troupes d'Afghanistan qui doit s'achever à la fin 2013, a constaté un journaliste de l'AFP. Surobi, dont le contrôle avait officiellement été transféré aux forces afghanes le 12 avril dernier, était l'un des trois points de déploiement principaux des quelque 3.000 soldats Français encore présents dans le pays avec la province voisine de Kapisa et Kaboul.

 

Quelque 650 soldats français, pour la plupart issus du 92e régiment d'infanterie de Clermont-Ferrand, étaient déployés dernièrement en Surobi. Seule une centaine d'entre eux rentrera en France. Le reste restera stationné à Kaboul dans le cadre d'une force d'intervention rapide. Leur départ a été marqué par une brève cérémonie de baisser du drapeau français et de montée du drapeau afghan sur la base de Surobi en présence d'une trentaine de soldats français et autant de soldats afghans.

 

Objectif de 1.400 hommes à fin décembre 2012

 

Sur les 4.000 soldats français présents en Afghanistan mi-2011, environ 2.950 seront encore déployés fin août, pour atteindre le seuil fixé de 1.400 fin décembre 2012, avait indiqué le 12 juillet l'état-major des armées. Le calendrier arrêté par le président François Hollande prévoit le retrait d'environ 2.000 hommes des "forces combattantes" d'ici à fin 2012, soit deux ans avant le départ prévu du reste de la force internationale de l'Otan (Isaf), sous la bannière de laquelle sont déployés les Français. Au-delà, 1.400 soldats français resteront dans le pays pour assurer courant 2013 le retrait du matériel et poursuivre la formation de l'armée et de la police afghanes, censées assurer elles-mêmes la sécurité du pays, toujours en conflit, après le retrait de l'Isaf.

 

Fin janvier, le président français de l'époque Nicolas Sarkozy avait annoncé un retrait anticipé d'Afghanistan de l'armée française, qui contrôlait alors Surobi, relativement calme, et Kapisa, beaucoup plus instable car très infiltrée par la rébellion menée par les talibans. Son successeur François Hollande a encore accéléré le retrait des troupes françaises, qui doit s'achever en 2013. La Kapisa a été officiellement transférée aux autorités afghanes début juillet. Le désengagement français de cette province sera progressif.

 

87 soldats français sont morts en Afghanistan

 

Malgré la présence de 130.000 soldats de l'Isaf, en soutien de 352.000 militaires et policiers afghans, le gouvernement de Kaboul et ses alliés de l'Otan n'ont pas réussi à vaincre l'insurrection, qui a même gagné du terrain ces dernières années, laissant craindre une guerre civile après le retrait occidental. Au moins 87 soldats français sont morts en Afghanistan depuis le début de l'intervention occidentale qui a chassé les talibans du pouvoir à la fin 2001. 53 ont péri en Kapisa, dont la totalité des 24 tués en 2011, l'année la plus meurtrière pour la France dans le pays.

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20 juillet 2012 5 20 /07 /juillet /2012 08:00

ISAF-Logo

 

July 18, 2012 Spacewar.com (AFP)

 

Mazar-I-Sharif, Afghanistan - A Taliban bomb attack Wednesday destroyed 22 fuel tankers carrying supplies for NATO forces in Afghanistan, local officials said, as 12 Afghan soldiers and two NATO troops died in escalating insurgent attacks.

 

A pre-dawn explosion triggered a fire which engulfed the trucks, parked in the northern province of Samangan overnight on their way from Uzbekistan towards NATO forces in the south, Samangan deputy governor Ghulam Sakhi Baghlani said.

 

"The first explosion resulted in a fire which quickly engulfed as many 22 trucks," he said, adding that three drivers were also injured in the blaze.

 

NATO was forced to make greater use of more expensive northern supply routes after Pakistan banned its convoys following a botched US air strike which killed 24 Pakistani soldiers last November.

 

Taliban insurgents fighting to overthrow the Western-backed government of President Hamid Karzai claimed responsibility for the tanker attack, saying several private guards were killed.

 

A spokesman for NATO's International Security Assistance Force (ISAF) said initial reports showed 24 tankers were destroyed after an improvised bomb attack.

 

But he said he could not immediately confirm that the civilian tankers were carrying fuel for ISAF, which relies on contractors to move many of its supplies.

 

Pakistan lifted its blockade on NATO supplies earlier this month, but only a few trucks have actually crossed the border.

 

Owners say they are waiting for compensation and security guarantees in the face of Taliban threats before resuming journeys from the Arabian Sea port of Karachi to the Afghan border.

 

ISAF spokesman Brigadier General Gunter Katz said this week that there had been an increase in insurgent attacks in Afghanistan recently.

 

"Generally, in the past 12 weeks, we have a slight increase, 10 percent, of insurgent attacks on Afghan security forces and international troops," he told a news conference.

 

In southern Afghanistan, nine Afghan soldiers were killed in an attack by Taliban insurgents on an army post, officials said Wednesday.

 

Militants armed with heavy machine guns and rocket-propelled-grenades stormed the army post in Washir district of Helmand province late Tuesday, sparking a fierce firefight lasting more than an hour, they said.

 

And in Logar province south of Kabul, three ANA soldiers were killed and three others wounded Wednesday when a suicide bomber drove his vehicle into an army base in Baraki Barak district, senior provincial ANA commander General Razeq Safi said.

 

The Taliban, toppled in late 2001 in a US-led invasion, are waging an insurgency against the government and US-led forces, who have some 130,000 troops in the impoverished and war-ravaged country.

 

But the international coalition will withdraw by the end of 2014, and Afghan forces, who are being trained to take over responsibility for security, are increasingly coming under attack.

 

Troops with the US-led coalition continue to take casualties however, with two NATO soldiers killed in an improvised bomb attack in eastern Afghanistan Wednesday, ISAF said in a statement.

 

Their deaths take the total toll for the coalition this year to at least 242, according to a tally by the icasualties.org website.

 

Two others were injured in a helicopter crash in western Afghanistan. The cause of the incident was under investigation, the coalition said.

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20 juillet 2012 5 20 /07 /juillet /2012 08:00

Hélicoptères Mi-17 source Ria novisiti

 

19.07.2012 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

L'an dernier, les Américains avaient passé une jolie commande de MI-17 à Rosoboronexport, la firme russe. Une commande qui avait fait grincer des dents, autant du côté russe que du côté US.

 

Quelques chiffres pour rappeler l'enjeu: 21 hélicoptères MI-17 (solides machines qui grimpent haut et ça, en Afghanistan, c'est bien utile) qui seront fournis à l'armée de l'air afghane, pour un montant de 900 millions de dollars (avec 375 millions de pièces et autres services dans le cadre d'un contrat passé le 26 mai 2011).

 

Hier, le Pentagone a annoncé une autre commande (lire ci dessous) pour 10 MI-17. Une commande attendue et qui, elle aussi, fait grincer des dents (des Américains prétextent les liens russes-syriens...):


Rosoboronexport FGUP, Moscow, Russia, was awarded a $171,380,636 firm-fixed-price contract. The award will provide for the modification of an existing contract to procure 10 additional Mi-17 helicopters. Work will be performed in Russia, with an estimated completion date of Dec. 31, 2016. One bid was solicited, with one bid received. The U.S. Army Contracting Command, Redstone Arsenal, Ala., is the contracting activity (W58RGZ-11-C-0072).

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20 juillet 2012 5 20 /07 /juillet /2012 08:00

Soviet D-30 Howitzer in Afghanistan photo US Army

 

19 July 2012 army-technology.com

 

Afghanistan National Army (ANA) soldiers have successfully completed their final live fire artillery exercise, during Operation Eagle's Flight, at Patrol Base Sorkh Bid in northern Kandahar province.

 

During the exercise, soldiers from the ANA 205th Corps 4th Brigade 4th Kandak 2nd Battery fired high explosive, smoke and illumination rounds onto a designated target area to confirm their capability to deploy forward independently in support of patrol operations.

 

The exercise was conducted during July 2012, under supervision of the Australian Army personnel, and it follows two previous artillery qualification exercises, which employed direct and indirect fire from the D-30 122mm howitzer.

 

Abdul Samad, ANA 205th Corps 4th Brigade 4th Kandak 2nd Battery commander 2nd lieutenant, said the exercise has provided satisfactory results.

 

''The heavy weapons training is very important for the ANA going into the future and we want to improve this in all ANA brigades throughout Afghanistan," Samad added.

 

"We have enough weapons, we have the ANA supply system, we are complete. I am 100% sure that the ANA have the ability to take care of our country."

 

3rd Battalion, the Royal Australian Regiment Task Group (3 RAR TG) offensive support mentor capitan Raj Chetty said the ANA has been efficiently protecting the locals for a long time, and can serve as protectors of peace at an even greater level with more knowledge and better training.

 

"[The battery] was well educated and trained before we arrived, and they are at a stage now that [shows] they are ready to deploy, we are just doing final assessments before they go out there," added Chetty.

 

The Australian Army, which was responsible for maintaining security in Uruzgan province, started the formal security transfer to the ANA on 17 July 2012.

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