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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 16:35
Philip Hammond receives a briefing on the redeployment of equipment

Philip Hammond receives a briefing on the redeployment of equipment

15 June 2013    Ministry of Defence

 

The headquarters of British forces deployed in Afghanistan is set to move from Lashkar Gah to Camp Bastion this summer.

 

Defence Secretary Philip Hammond made the announcement whilst on a visit to Afghanistan, where he has met with the Afghan Prime Minister and Defence Minister, and members of the UK Armed Forces deployed in the country.

Task Force Helmand has been based in Lashkar Gah, the capital of Helmand province, since 2006, and the relocation is in line with the drawdown and redeployment of UK forces as the Afghan forces prepare to take the operational lead.

Camp Bastion is located next to the Afghan National Army Camp Shorabak. The move will allow the British and Afghan headquarters to work closely together during the final stages of transition which will see Afghan forces leading 100 per cent of all security operations across all of the Afghan population by the end of the summer.

Read more about the government’s policy to Establish Security in Afghanistan

 Philip Hammond visits troops in Afghanistan
Philip Hammond visits troops in Afghanistan [All pictures: Cpl Si Longworth, Crown copyright]

Mr Hammond said:

British forces have a proud history of service in Afghanistan and much of the hard work and effort has been planned from the Task Force Helmand Headquarters at Lashkar Gah.

The success of Afghan forces in the areas in which we operate has been driving our ability to hand over security responsibility, which has seen a significant reduction in British bases from 137 three years ago to 13 now.

The Brigade Headquarters at Lashkar Gah will soon relocate to Camp Bastion as we continue to draw down our forces and redeploy our equipment and vehicles. This move will also allow our military commanders to liaise better with their opposite numbers in the Afghan National Army.

Brigadier Rupert Jones, Commander Task Force Helmand, said:

The position of the Headquarters in Lashkar Gah has been vital to the achievements of successive Task Forces based here. It has allowed me and my predecessors to work closely with key Afghan officials, such as the Provincial Governor, and to train and advise our Afghan security partners, including the Afghan National Police.

Now, as the Afghan security forces take the lead and we lift off from training and advising at lower levels, it is appropriate that we relocate the Task Force Headquarters to Camp Bastion, next to the Headquarters of the Afghan National Army at Camp Shorabak. This will allow even closer co-operation at the brigade level, where our focus now lies.

Philip Hammond meets Afghan Brigadier General Sherin Shah
Philip Hammond meets The Commander of the Afghan Army's 3/215 Brigade, Brigadier General Sherin Shah.

Defence Secretary Philip Hammond was briefed on the Headquarters move during a visit to troops serving in Helmand province, which came after meetings with President Karzai and other Afghan ministers in Kabul.

In Helmand, the Defence Secretary received an update on the progress of the redeployment of British vehicles, equipment and material from Afghanistan while at Camp Bastion, including the work to prepare the Merlin helicopters for redeployment to the UK.

The Merlin helicopters are the first major equipment to be redeployed from theatre and recently finished operations.

Mr Hammond said:

I was encouraged to see the redeployment of British equipment and vehicles is progressing well, and is actually ahead of schedule.

The Merlin helicopters and crews have served ably in Afghanistan but, as our role has changed significantly in recent months, returning the Merlin fleet now is a key element of our orderly drawdown from Afghanistan.

In Kabul, the Defence Secretary met with President Hamid Karzai and Defence Minister General Bismillah Khan Mohammadi, with whom he discussed the ongoing transition of security responsibility to Afghan forces.

Mr Hammond also visited the site of the future Afghan National Army Officer Academy, where British military advisors will continue to train and advise officers from the Afghan National Army following the conclusion of the combat mission at the end of 2014 as part of the UK’s enduring commitment to Afghanistan.

Mr Hammond said:

The handover of security to full Afghan control across the country is imminent and Britain’s role is changing into one of assistance, advice and training.

In light of this change in responsibilities, I discussed the future security challenges facing Afghanistan with President Karzai and Defence Minister Mohammadi in Kabul.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 16:35
Searching for trouble

Jun. 12, 2013 USMC

 

Cpl. Joseph Gravers with Fox Company, 2nd Battalion, 8th Marines (2/8), Regimental Combat Team 7, scans the area during Operation Nightmare in Nowzad, Afghanistan, June 6, 2013. Operation Nightmare was a clearing operation led by Afghan National Security Forces and supported by the Marines of 2/8. (U.S. Marine Corps photo by Kowshon Ye/Released)

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 11:35
SuperTucano photo Embraer

SuperTucano photo Embraer

Jun 14, 2013 ASDNews Source : Beechcraft Corp.

 

Beechcraft Corporation today issued the following statement regarding the ruling by the U.S. Government Accountability Office on Beechcraft's petition for further review of the U.S. Air Force's award of the Light Air Support contract to Brazil-based Embraer.

 

"It is deeply distressing that the Air Force selected a more expensive, less capable, foreign-manufactured airplane with weapons and systems unfamiliar to, and outside the control of, the United States military. We have known that the requirements for this procurement were written to favor the competition's aircraft. During this protest, we learned that the GAO's review looks only at whether the Air Force followed its process, but not whether the process itself was actually correct or appropriate. We question whether the Embraer aircraft with its foreign-made weapons can be certified to U.S. military standards in time to provide the mission-capable aircraft per the contract.

 

"It is now time for Congress to step in and put an end to this flawed acquisition process and limit the purchase of the Brazilian aircraft to only that of the Afghanistan requirement covered by the first delivery order of the LAS contract.

 

"Beechcraft remains confident that the AT-6, which was rated "Exceptional" by the Air Force, was the better choice for LAS and is the best aircraft for U.S. partner nations in need of light attack aircraft. The company is certain that future procurements, including those run by other governments, will validate this rating and result in the selection of the AT-6 for counterinsurgency and irregular warfare missions."

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 11:35
During 12 (Bomber) Squadron's War Week Squadron personnel are exposed to the potential situations they might encounter during their deployment to Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

During 12 (Bomber) Squadron's War Week Squadron personnel are exposed to the potential situations they might encounter during their deployment to Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

 

 

14 June 2013 Ministry of Defence

 

An RAF Tornado Squadron is being put through its paces at RAF Lossiemouth in Scotland this week as it makes final preparations for a deployment to Afghanistan.

 

Dubbed ‘War Week’, the exercise is the culmination of months of training for 12 (Bomber) Squadron who will soon depart for a 4-month tour at Kandahar Airfield. The RAF Tornados provide vital support to ground forces in Afghanistan including the gathering of reconnaissance imagery using sensors carried aboard the aircraft.

 

Challenges have come thick and fast for all personnel involved. Insurgent rocket attacks, unexploded bombs, road accidents and other events are carefully stage managed to test the reactions of airmen. Each event is closely monitored and participants receive a full debrief on their performance after each training serial.

 

Despite these challenges the Squadron has maintained its flying programme, launching several Tornado GR4 strike aircraft each day to fly training sorties identical to those they will conduct in Afghanistan. Once airborne the Tornado crew work closely with RAF Regiment Forward Air Controllers, deployed at various locations in Scotland, to hone their skills.

12 (Bomber) Squadron Tornado GR4s
12 (Bomber) Squadron Tornado GR4's are prepared for a training sortie identical to those they will conduct in Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

Officer Commanding 12(B) Squadron is Wing Commander Simon Strasdin who said:

What we’ve achieved has been quite remarkable in terms of our readiness and capability to go to theatre. We’re ready to go.

Leading the team providing the training is Squadron Leader Simon Reade who said:

War Week is the final confidence building exercise that provides a safe environment to practice the skills they’ve been instructed in prior to the deployment to Afghanistan.

It unifies the squadron in their preparations for Afghanistan and ensures they deploy with a sound understanding of what they might be required to do in support of ISAF [International Security Assistance Force]. War Week is very much about the team and how the team performs and the Squadron have engaged fully.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:35
Afghans and Italian Soldiers work shoulder-to-shoulder in Farah province, Afghanistan, during a recent mission in support of Operation Enduring Freedom

Afghans and Italian Soldiers work shoulder-to-shoulder in Farah province, Afghanistan, during a recent mission in support of Operation Enduring Freedom

13.06.2013 ( Xinhua )

 

Le nouveau gouvernement italien continuera sa participation dans la mission de la Force internationale d'assistance à la sécurité (FIAS) en Afghanistan jusqu'en 2014 et après le pays s'engagera à la formation des forces afghanes, a déclaré mercredi le ministre italien de la Défense Mario Mauro.

 

Le gouvernement italien a l'intention de "poursuivre sa participation à la mission de la FIAS en Afghanistan et mettra fin à sa participation comme prévu en 2014", selon le ministre.

 

A la fin de la mission en 2014, l'Italie va poursuivre son engagement en aidant et en formant les troupes afghanes, a-t-il ajouté. La nouvelle mission ne va pas inclure la lutte contre les insurgés, ni contre le terrorisme et le trafic de drogue, a précisé M. Mauro.

 

Le contingent italien qui compte aujourd'hui près de 3.100 hommes "est progressivement réduit et sera coupé davantage de manière significative tout au long de 2014", a-t-il affirmé.

 

M. Mauro a fait ces remarques lorsqu'il informait la chambre basse du parlement sur une attaque à la grenade qui a tué un soldat italien, Giuseppe La Rosa, servant avec la FIAS la semaine dernière.

 

L'attaque a été menée par un Afghan de 20 ans, qui aurait été arrêté et pas comme initialement revendiquée par les talibans, mais par un enfant de 11 ans, a poursuivi M. Mauro.

 

La Rosa était le 53e soldat italien tué en Afghanistan depuis le début des opérations de la FIAS en 2004. Les nombreux décès ont conduit à des appels croissants de certaines forces politiques pour l'accélération du retrait.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:35
AT-29 Super Tucano  photo Embraer

AT-29 Super Tucano photo Embraer

Jun. 13, 2013 by Stephen Trimble - FG

 

Washington DC - The US Government Accountability Office (GAO) today rejected an attempt by Beechcraft to overturn a controversial, $427 million contract awarded to a Sierra Nevada/Embraer team to supply 20 A-29 Super Tucanos to the Afghan air force.

 

The GAO decision appears to complete the final chapter of a three-year acquisition saga over the light air support (LAS) contract in which the US Air Force was forced to re-compete the original deal awarded to the Sierra Nevada/Embraer team after discovering undisclosed errors in the documentation process.

 

The Sierra Nevada/Embraer team won the second competition again last February, although the value of the deal had increased by 25% since the previous award in 2011.

 

Beechcraft filed a protest with the GAO less than two weeks after the contract award. In the previous competition, Beechcraft appealed the GAO's decision with the Court of Federal Claims, but this time the company appears to have accepted the rejection, albeit conditionally.

 

Beechcraft is now calling on US lawmakers to intervene by preventing the USAF from awarding follow-on deals involving the A-29 to other countries besides Afghanistan.

 

"Beechcraft remains confident that the AT-6, which was rated 'exceptional' by the air force, was the better choice for LAS and is the best aircraft for US partner nations in need of light attack aircraft," the company says.

 

The LAS programme was conceived as a means for the USAF to equip certain allies with a counter-insurgency fighter. The USAF pays for the aircraft to be delivered and provides the partner country with training and access to sensors and weapons.

 

The Sierra Nevada/Embraer team and the Beechcraft AT-6 were the only bidders for the award. The competition grew heated as Beechcraft attacked the A-29's Brazilian roots, despite the heritage of the AT-6 as a licensed derivative of the Switzerland-based Pilatus PC-9.

 

"Today's decision is a win for the American warfighters and our allies in Afghanistan who urgently need this light air support capacity to fulfill our mission there," says Taco Gilbert, vice-president of integrated tactical solutions for SNC's intelligence surveillance and reconnaissance business area.

 

The Sierra Nevada/Embraer team plans to deliver the first A-29 to Afghanistan in mid-2014.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 16:35
Témoignage d’un engagé volontaire - L’Afghanistan en feu

12/06/2013 Armée de Terre
 

Préfacé par le général d’armée Bertrand Ract Madoux, chef d'Etat-major de l'armée de Terre (CEMAT), qui rend hommage à « ces  88 soldats qui ont perdu la vie sur ces contreforts de l’Himalaya pour assurer, loin des leurs, la sécurité de nos concitoyens » ce livre est le premier témoignage écrit par un militaire du rang de retour de mission en Afghanistan, un«petit fragment de cette aventure militaire ».

S’appuyant sur les notes de son journal de bord, l’auteur nous immerge dans la vie sur la base, sur le terrain. Il nous fait partager les jours sans répit, les tours de garde dans ce pays de l’insolence. C’est pour honorer la mémoire de son camarade Hervé dont le véhicule a sauté sur un IED le 8 janvier 2011, à quelques mètres de lui, que l’auteur a publié ce récit qu’il dédie à tous ses camarades. Avec une liberté de ton, une franchise non dénuée de pudeur, il livre son ressenti et ses réflexions sur le sens de la mission des militaires qu’illustre, en exergue, la citation magnifique de Jean Lartéguy :« les hommes de guerre sont de l’espèce qui se rase pour mourir. Ils croient à la rédemption de l’homme par la vertu de l’exercice et du pas cadencé. Ils cultivent la force physique et la belle gueule, s’offrant le luxe des réveils précoces dans les matins glacés et des marches harassantes pour la joie de s’éprouver. Ce sont les derniers poètes de la gratuité absolue. »

 

« Cette citation m’avait été transmise en 1995 par mon premier chef de peloton, et m’a marqué à vie. Pour moi, elle résume l’engagement du soldat. » Le caporal-chef est actuellement au camp de Fontevraud pour une prochaine projection au Mali. Entre deux exercices d’entraînement intensif, il évoque son incursion dans le monde de l’écriture.  « J’écrivais d’abord pour mes enfants afin que plus tard, devenus grands, ils comprennent mes absences et le sens de mes missions. J’écrivais aussi pour mes camarades de l’escadron afin de ne pas oublier les moments forts que nous avions partagés. J’écrivais enfin pour honorer la mémoire de tous ceux qui ont disparu. » Etonné de retrouver son nom sur la couverture d’un livre « même si j’ai passé 3 mois à réécrire mes notes, de retour d’Afghanistan, un vrai travail, ce n’était pas destiné à être publié ! »  C’est au cours d’une journée rencontre avec un auteur organisée par la FNAC en mai dernier qu’il a fait son baptême du feu au contact du grand public. « On me posait plein de questions sur la vie quotidienne en mission, sur les liens qu’on avait avec la population, sur le mode de vie des Afghans, sur l’évolution du pays, des questions plus personnelles sur la manière dont ma famille avait appréhendé mes missions, mes absences. » Si écrire demeure aussi un exutoire, le caporal-chef Gargoullaud mesure à sa juste portée ces moments où il peut, à son niveau, témoigner auprès du grand public : « Prochain rendez-vous au Festival international du livre militaire, à Coëtquidan, le 19 juillet. Encore une occasion de rencontrer d’autres auteurs et le public ! »

 

>>> Plus d'information sur le Festival international du livre militaire

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10 juin 2013 1 10 /06 /juin /2013 12:35
General Wall receives a briefing about redeployment from Lieutenant Colonel Ceri Morton [Picture: Corporal Si Longworth, UK MoD]

General Wall receives a briefing about redeployment from Lieutenant Colonel Ceri Morton [Picture: Corporal Si Longworth, UK MoD]

10 June 2013 Ministry of Defence

 

The head of the British Army has visited UK Service personnel working in Helmand province, southern Afghanistan.

 

 

General Sir Peter Wall travelled to Lashkar Gah, where he visited the Headquarters of Task Force Helmand and spoke with the Commander of British Forces in Helmand, Brigadier Rupert Jones, who updated him on the role of his troops in support of Afghan security forces.

General Wall also met with the Provincial Reconstruction Team’s Head of Mission, Catriona Laing, to discuss how civilian and military colleagues are working together to ensure Helmand’s progress in governance, development and the rule of law are maintained beyond the drawdown of UK forces from the region.

General Wall then travelled to the Lashkar Gah Training Centre (LTC) where he was briefed by the Commanding Officer of the Police Mentoring and Advisory Group (PMAG), Lieutenant Colonel Robin Lindsay.

General Wall talks with Brigadier Rupert Jones
General Wall talks with the Commander Task Force Helmand, Brigadier Rupert Jones, at Lashkar Gah [Picture: Corporal Si Longworth, Crown copyright]

The PMAG, formed from 2nd Battalion The Royal Regiment of Scotland (2 SCOTS), works directly with the Afghan police who will provide enduring security across Helmand.

While at the LTC, General Wall viewed new recruits of the Afghan National Police conducting training to counter the threat of improvised explosive devices.

Lieutenant Colonel Lindsay said:

The Laskar Gah Training Centre is a centre of police excellence and a reflection of the institutional and tactical progress that the Afghan Police have made over the last 4 years.

The standards here are high and the quality of graduates illustrates the increasing professionalism of the police. These policemen and women represent the future for Helmand’s security, so to see their enthusiasm to serve their local communities is really encouraging.

General Wall then flew to the main British operating base in Helmand, Camp Bastion, where he visited the Brigade Advisory Group (BAG), made up of 4th Battalion The Rifles (4 RIFLES), under the command of Lieutenant Colonel Tom Bewick.

The BAG advises the Afghan National Army’s 3/215 Brigade, and General Wall took the opportunity to watch Afghan soldiers conduct mortar training in the adjacent Afghan Camp Shorabak.

General Wall has supper with a group of soldiers
General Wall has supper with a group of soldiers [Picture: Corporal Si Longworth, Crown copyright]

Before leaving Camp Bastion, General Wall visited the Headquarters of Joint Force Support (Afghanistan) where he was briefed by the commander, Air Commodore John Bessell. He then conducted a tour of the various sites on camp involved in the redeployment of military equipment back to the UK – a process that is well underway since it began in October 2012.

General Wall said:

It’s invaluable to come and get an assessment from those on the ground of the progress we’re making, the issues we are having to confront as the campaign evolves, and also to see what sort of shape our people are in.

This was also a great opportunity to see for myself the quality of the training that the Afghan Police and Army are undertaking and I have been impressed by both their professionalism and confidence.

The change between what I found at Christmas time during my last visit and the current situation is quite remarkable.

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10 juin 2013 1 10 /06 /juin /2013 05:19
photo WestendRaider

photo WestendRaider

10 juin 2013 Romandie.com (AFP)

 

KABOUL - Des insurgés ont lancé une attaque suicide près de l'aéroport de Kaboul lundi à l'aube et se sont emparés d'un immeuble dans cette zone du nord-est de la capitale afghane, que la police tentait de reprendre.

 

L'attaque a démarré lundi matin au lever du soleil et se poursuivait vers 02H00 GMT, soit deux heures après son début. L'ambassade américaine a fait retentir son alarme accompagnée d'avertissements par haut-parleur qu'il ne s'agissait pas d'un exercice.

 

L'échange de tirs est en cours, c'est une attaque suicide, a déclaré à l'AFP le chef de la police de Kaboul, Hashmat Stanikzai.

 

Le responsable n'a pas pu confirmer la cible des agresseurs, mais les explosions sont entendues près de l'aéroport.

 

Dans un communiqué, la police a indiqué qu'un groupe d'assaillants étaient entrés dans un immeuble de la rue Qasaba, à l'ouest de l'aéroport, et procédaient à des tirs sporadiques.

 

La zone est à présent interdite d'accès par les forces de sécurité et les affrontements se poursuivent entre les forces de sécurité et les attaquants, a ajouté la police.

 

La dernière attaque à Kaboul date du 24 mai, lorsque des rebelles taliban ont lancé une opération suicide, suivie de sept heures d'affrontements armés dans le centre de la capitale. Sept personnes avaient été tuées, dont les quatre insurgés menant l'opération.

 

Les attaquants s'étaient retranchés, les armes à la main, dans le bâtiment de l'Organisation internationale des migrations, situé dans une zone abritant des organisations internationales.

 

Le gouvernement avait alors loué l'efficacité des forces de sécurité, qui étaient parvenues, selon lui, à limiter le nombre de victimes.

 

La qualité du travail des forces de sécurité est en effet cruciale pour que le gouvernement puisse affronter les talibans lorsque les forces de l'Otan se retireront d'Afghanistan en 2014.

 

La police et l'armée sont entraînées par la coalition internationale mais beaucoup doutent de leur capacité à imposer la paix, dans un pays ravagé par 12 ans de guerre.

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7 juin 2013 5 07 /06 /juin /2013 16:35
Les talibans afghans revendiquent l'attentat qui a tué 7 soldats géorgiens

 

 

07 juin 2013 Romandie.com (AFP)

 

KANDAHAR (Afghanistan) - Les rebelles talibans ont revendiqué vendredi l'attaque suicide menée la veille contre une base militaire géorgienne dans la province afghane du Helmand (sud), qui a coûté la vie à sept soldats géorgiens de la force internationale de l'Otan dans le pays (Isaf).

 

L'attaque a été revendiquée par un porte-parole des insurgés, Yousuf Ahmadi, dans un communiqué publié sur un site internet taliban.

 

Le général Irakli Dzneladze, chef d'état-major de l'armée géorgienne, avait annoncé jeudi que sept soldats avaient péri lorsqu'un terroriste kamikaze a fait sauter un camion chargé d'explosifs à l'extérieur de la base. Neuf autres soldats ont été blessés, avait-t-il ajouté.

 

L'attaque a eu lieu vers 16H00 locale (11H30 GMT), a indiqué à l'AFP Sayed Mulook, commandant de l'armée afghane dans la province du Helmand, une place forte des talibans.

 

Suite à l'attentat, le Premier ministre (géorgien Bidzina Ivanishvili) a demandé au ministre de la Défense (Irakli Alasania) d'interrompre une visite officielle à Bruxelles et de se rendre en Afghanistan, où il est arrivé (jeudi) soir, a indiqué à l'AFP Manana Tokmajishvili, conseiller du Premier ministre géorgien.

 

M. Alasania a rencontré son homologue afghan Bismillah Khan Mohammadi, qui lui a adressé ses condoléances et les deux hommes ont discuté de la situation en Afghanistan, a précisé le ministère géorgien de la Défense dans un communiqué.

 

Le ministère ajoute que M. Alasania s'est rendu à la base militaire pour rencontrer les militaires blessés et qu'une journée de deuil a été décrétée vendredi en Géorgie.

 

Le patron de l'Isaf, le général américain Joseph Dunford, a également présenté ses condoléances aux familles des victimes.

 

Aussi triste ce moment soit-il pour les Géorgiens et les forces de la coalition, il ne saurait nous détourner de nos efforts visant à donner au peuple afghan stabilité et sécurité, a déclaré le général dans un communiqué.

 

Au total, 30 militaires géorgiens ont été tués depuis le début de l'intervention internationale en Afghanistan fin 2001, dont trois le 13 mai dernier, déjà dans une attaque suicide contre une de leurs bases dans le sud.

 

La Géorgie, avec 1.500 militaires déployés dans la province méridionale de Helmand, est le plus important contributeur non membre de l'Otan à la force internationale en Afghanistan, selon le ministère de la Défense.

 

Le pays caucasien a annoncé son souhait de maintenir des soldats en Afghanistan pour assister l'armée afghane lorsque l'Otan aura transféré toute la responsabilité de la sécurité du pays aux forces afghanes à la fin 2014.

 

L'Otan s'est engagée à accepter en son sein la Géorgie, sans toutefois donner de date pour cette adhésion. Le souhait de Tbilissi d'intégrer la coalition occidentale a provoqué la colère de la Russie voisine qui considère l'expansion de l'Otan à ses portes comme une menace.

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7 juin 2013 5 07 /06 /juin /2013 11:35
Afghanistan : création du détachement logistique multifonctions

06/06/2013 Sources : EMA

 

Le 5 juin 2013, lors d’une cérémonie sur l’aéroport international de Kaboul (KAIA), le général Philippe Adam, commandant les forces françaises en Afghanistan a procédé à la création du détachement logistique multifonctions (DLMF).

 

La création de ce DMLF, qui fait suite à la dissolution du bataillon logistique  le 29 mai dernier, s’inscrit dans une démarche de réorganisation du dispositif du fait de l’avancement du désengagement des matériels du théâtre afghan, de la diminution des besoins de soutien spécifique, alors que plus de 85% du matériel est maintenant désengagé.

 

Le DLMF, composé d’environ 130 militaires, a pour mission d’assurer la gestion de la vie courante des forces françaises présentes en Afghanistan (EPIDOTE, hôpital médico-chirurgical de KAIA, insérés dans les états-majors de l’ISAF, force protection, état-major et appuis). Il participe également au soutien de l’homme dans ses aspects techniques et logistiques (maintenance, munitions, matériels du commissariat, bureau postal…).

 

Moins de 1 000 militaires français sont actuellement engagés en Afghanistan où ils assurent la poursuite du désengagement logistique des forces françaises, le commandement de l’aéroport de KAIA, le fonctionnement de l’hôpital médico-chirurgical à Kaboul et des missions de formation au profit de l’armée nationale afghane.

Afghanistan : création du détachement logistique multifonctions

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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 18:35
source Courrier international

source Courrier international

06 juin Jean-Dominique Merchet

 

Après 25 vols de gros porteurs au cours du mois de mai, "la majeure partie du désengagement d'Afghanistan est réalisé" a assuré le colonel Burkhart, porte-parole de l'état-major des armées. 85% du matériel a quitté le théâtre et le "seuil symbolique" des mille hommes présents est atteint. L'essentiel est passé par le voie aérienne, grâce à des gros porteurs loués. La route du nord, par la route et le fer, via l'Asie centrale et la Russie, est ouverte et un convoi est passé par la route terrestre du sud, en direction de Karachi au Pakistan.

Afghanistan :"la majeure partie du désengagement est réalisé"

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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 06:35
Afghanistan/drogue: le retrait de l'ISAF lourd de conséquences (Poutine)

MOSCOU, 5 juin - RIA Novosti

 

Le retrait des troupes de la coalition internationale en Afghanistan est susceptible d'avoir des conséquences tragiques, provoquant une prolifération de drogue en Europe, aux Etats-Unis et au Canada, a déclaré mercredi le président russe Vladimir Poutine.

 

"La production et le trafic des opiacés afghans n'est pas seulement un problème pour la Russie et les pays frontaliers, c'est aussi celui de l'Europe, des Etats-Unis et du Canada", a indiqué le chef de l'Etat russe, lors de la Conférence internationale des forces de l'ordre pour la lutte contre le trafic de drogue.

 

Selon lui, l'Afghanistan ne dispose pas de moyens suffisants pour lutter contre le trafic de drogue, alors qu'en 2014, la Force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF) en Afghanistan retirera son contingent.

 

"Les conséquences de cette démarche sont susceptibles d'être vraiment déplorables, sinon tragiques", a souligné le président russe. Il a rappelé que selon l'Onu, l'Afghanistan compte des milliers de laboratoires de production de drogue, la superficie des champs de culture de drogue ayant augmenté l'année dernière, de 18% pour se chiffrer à 154.000 hectares.

 

A cet égard, M.Poutine a confirmé que la Russie était prête à continuer à entreprendre des démarches pratiques visant à éliminer le trafic de drogue, en coopération avec les pays membres de l'Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), de l'Union européenne et d'autres.

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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 05:35
Afghanistan: l'Otan dévoile la mission post-ISAF "Soutien résolu"

BRUXELLES, 5 juin - RIA Novosti

 

La mission de l'Otan qui succèdera après 2014 à la Force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF) en Afghanistan sera baptisée "Soutien résolu", son concept a été approuvé mercredi par les ministres de la Défense de l'Alliance, a annoncé le secrétaire général du bloc Anders Fogh Rasmussen.

 

"La mission sera appelée "Resolute Support" ("Soutien résolu")", a déclaré M.Rasmussen devant les journalistes à Bruxelles.

 

Et d'ajouter que cette mission de formation, de conseil et d'aide aux forces de sécurité nationales afghanes ne serait pas une mission de combat.

 

Selon les médias occidentaux, les effectifs de cette future mission post-ISAF en Afghanistan seraient de l'ordre de 12.000 hommes. A l'heure actuelle, environ 66.000 militaires américains servent en Afghanistan, constituant l'essentiel de l'ISAF.

 

La Russie a déclaré à maintes reprises vouloir savoir quelles tâches seraient accomplies par l'Otan en Afghanistan après 2014, quand les forces de sécurité afghanes seront pleinement responsables de la sécurité sur l'ensemble du territoire du pays.

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 21:35
Crédits photo Thomas Goisque - 2012-2013

Crédits photo Thomas Goisque - 2012-2013

05.06.2013 Armée de Terre
 

Un titre mystérieux pour ce bel ouvrage, sublimé par l’écriture poétique de l’écrivain-voyageur Sylvain Tesson qui souligne le souffle magique des photos de Thomas Goisque. Plus de 100 photos, 100 regards sur les soldats français en Afghanistan que les auteurs « ont côtoyé au quotidien dans leur mission, dans le temps dilaté de la vie au camp, dans la tension de l’accrochage ». Venez découvrir l'ensemble de cette œuvre à la Galerie Nabokov du 1er au 8 juin, 26 place Dauphine, île de la cité, Paris 1er .Éditions Albin Michel. www.thomasgoisque-photo.com

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 17:45
U.S. transfers suspected senior al Qaeda member to Mauritania

03 June 2013 defenceWeb (Reuters)

 

U.S. authorities have transferred Younis al-Mauritani, a suspected senior member of al Qaeda previously held in Afghanistan, to Mauritania, officials in the West African nation said.

 

Pakistan said in September 2011 it arrested al-Mauritani, better known in his homeland Mauritania as Youssouf Al Mauritani, during a joint operation with U.S. intelligence services.

 

Witnesses at the airport in Mauritania's capital, Nouakchott, saw a U.S. military plane deliver a prisoner late on Friday, Reuters reports.

 

Mauritanian authorities confirmed al-Mauritani's identity, adding that he had been transferred from the U.S. military base in Bagram, Afghanistan.

 

"It's indeed Youssouf Al Mauritani, real name Abderhamane Ould Mohamed Al-Hussein," a senior security official told Reuters, asking not to be named.

 

"He was in Bagram and was handed over to the Mauritanian authorities by the Americans. He indeed arrived at the Nouakchott airport last night," he said.

 

A Mauritanian judicial official specialized in terrorism cases also confirmed that the prisoner transferred on Friday was al-Mauritani. U.S. embassy officials in Nouakchott declined to comment.

 

Pakistani military authorities said Al Mauritani was planning to attack U.S. economic interests including pipelines, hydro-electric dams and oil tankers when he was captured.

 

They said he had also been tasked by Osama bin Laden with hitting European and Australian targets.

 

Mauritanian authorities issued an international warrant for his arrest, accusing him of participating in a 2005 attack on the Lemgheity army base which killed 17 soldiers and a deadly shoot-out with police in Nouakchott in 2008.

 

Mauritania, with one of West Africa's more effective armies, carried out military strikes against Islamist bases in neighboring Mali in 2010 and 2011 and is seen as one of the West's principal allies against al Qaeda in the region.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 11:35
Afghanistan: une rallonge de 150 millions de dollars pour la location d'avions

03.06.2013 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

Trois sociétés US se sont vu accorder une rallonge totale de près de 150 millions de dollars pour un an (du 1er juin 2013 au 31 mai 2014) dans le cadre de la fourniture d'avions (et des personnels et de toutes les prestations périphériques) pour le compte de l'US Transportation Command. Les avis en anglais figurent en fin de ce post.

 

Pour l'année à venir, la part d'AAR Airlift Group s'élève à 98 millions de dollars, celle de Berry Aviation à 30 et celle d'Evergreen à 24,5. Cette extension porte la valeur cumulée de ce contrat à 493,3 millions de dollars (respectivement 307,6, 106,8 et 78,9 millions de dollars).

 

Il s'agit de fournir des appareils pour le transport des personnels et du fret sur le théâtre afghan. Ce contrat peut encore être reconduit une année (2014-2015).

 

Les avis:

AAR Airlift Group Inc., Palm Bay, Fla., is being awarded a $97,946,397 option year modification (0001/0002) on an indefinite delivery/indefinite quantity contract (HTC711-10-D-R016 ) for fixed wing aircraft, personnel, equipment, tools, material, maintenance and supervision necessary to perform passenger and cargo air transportation services. Total cumulative face value of the contract is $307,603,230. This modification adds the third option of the basic contract with four option periods. Work will be performed in Afghanistan, and the option will start June 1, 2013, to be completed by May 31, 2014. Type of appropriation is fiscal 2013 Army Operations and Maintenance funds, and will not expire at the end of the current fiscal year. There were seven proposals received. The contracting activity in U.S. Transportation Command, Directorate of Acquisition, Scott Air Force Base, Ill.

Berry Aviation Inc., San Marcos, Texas, is being awarded a $29,933,251 option year modification (0002) on an indefinite delivery/indefinite quantity contract (HTC711-10-D-R018) for fixed wing aircraft, personnel, equipment, tools, material, maintenance and supervision necessary to perform passenger and cargo air transportation services. Total cumulative face value of the contract is $106,882,869. This modification adds the third option of the basic contract with four option periods. Work will be performed in Afghanistan, and the option will start June 1, 2013, to be completed by May 31, 2014. Type of appropriation is fiscal 2013 Army Operations and Maintenance funds, and will not expire at the end of the current fiscal year. There were seven proposals received. The contracting activity is U. S. Transportation Command, Directorate of Acquisition, Scott Air Force Base, Ill.

Evergreen Helicopters of Alaska, Anchorage, Alaska, is being awarded a $24,482,759 option-year modification (0001/0002) on an indefinite-delivery/indefinite quantity contract (HTC711-10-D-R017) for fixed wing aircraft, personnel, equipment, tools, material, maintenance and supervision necessary to perform passenger and cargo air transportation services. The total cumulative face value of the contract is $78,904,939. This modification adds the third option of the basic contract with four option periods, and the option will start June 1, 2013, to be completed by May 31, 2014. Work will be performed in Afghanistan. Type of appropriation is fiscal 2013 Army Operations and Maintenance funds, and will not expire at the end of the current fiscal year. There were seven proposals received. The contracting activity is U.S. Transportation Command, Directorate of Acquisition, Scott Air Force Base, Ill.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 10:55
Baptême d’un AUF 1 du 40e RA, « Brigadier-chef Marcillan », en présence des parents du sous-officier mort pour la France - Crédits : 40e RA

Baptême d’un AUF 1 du 40e RA, « Brigadier-chef Marcillan », en présence des parents du sous-officier mort pour la France - Crédits : 40e RA

03/06/2013 CNE Heyraud/40e RA - Armée de Terre

 

« Brigadier-chef Marcillan », c’est ainsi qu’a été nommé un matériel majeur du 40e régiment d’artillerie (40e RA) de Suippes le 24 mai 2013. Ce sous-officier est tombé pour la France sur le sol afghan le 9 juin 2012.

 

Le régiment a ainsi perpétué la funeste et noble tradition du baptême d'une pièce d'artillerie du nom de militaires morts dans l'accomplissement de leur mission. Les parents de notre camarade étaient présents lors de cette cérémonie, à quelques jours du premier anniversaire de son décès.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:35
photo EMA

photo EMA

02 June 2013 by Mursal Mansoory - tolonews.com

 

The Ministry of Defence (MoD) on Sunday said that the Afghan security forces will take over the responsibility of all military operations in the country within 20 days.

 

Officials of the Ministry said that the Afghan security forces have been preparing themselves for the last phase of security transition from foreign troops.

 

The Afghan security forces have been leading 90 percent of the military operations in the country, according to MoD officials.

 

"All security responsibilities will be handed over to the Afghan security forces in June and it is expected that the fifth transition process will take place soon," the Defence Ministry Spokesman, Gen. Zahir Azimi said.

 

Meanwhile, some Afghan MPs have expressed their concerns over the lack of security in the province.

 

Off late, there has been a steep rise in the terror activities. The insurgents have been carrying out operations in the Kunar, Nangarhar, Nuristan, Khost, Farah, Kandahar, Faryab, Badakhshan provinces targeting the Afghan security forces.

 

The MPs said that the Afghan security forces cannot take security responsibilities under the current situation and the Government should deploy more security forces.

 

"There are fears that the Afghan forces cannot take charge of security of all the parts and if efficient forces are stationed in the insecure parts of the country, then this fear will be removed," MP Ahmad Ali Akhlaqi said.

 

The foreign troops will leave Afghanistan by the end of 2014, after which the Afghan security forces will take charge.

 

There are around 66,000 US troops in Afghanistan helping over 300,000 Afghan security forces fight insurgency.

 

On Friday, the US President Barack Obama has said on Friday that he and the Nato Secretary-General, Anders Fogh Rasmussen have agreed to focus the Organisation's 2014 summit on Afghanistan.

 

While Obama and Anders Fogh Rasmussen have agreed on the topic for the summit, but the venue is not known. Obama said Rasmussen is looking for a country to host it.

 

Obama said, "Not only will we be able to underscore this final chapter in our Afghan operations but the summit can also be used to paint a picture of a future whereby we're partnering with the Afghan Government on behalf of the Afghan people and on behalf of world security."

 

The Nato's Secretary General said his organisation will continue to train, advise and assist Afghanistan in its transition. While the goal is an Afghanistan that can stand on its own feet, he added that the Afghans will not stand alone.

 

Chicago was the host city for the Nato's 2012 summit.

 

The exact dates and venue for the summit is yet to be decided.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:35
Afghan airmen gain new airpower capability

Jun 3, 2013 ASDNews Source : US Air Force

 

As the 2013 fighting season continues in Afghanistan, the Afghan National Security Forces can add yet another airpower capability to their ever increasing list: air attack from an Afghan air force Mi-35 HIND attack helicopter.

 

Members of the 377th Rotary Wing Squadron from the Kabul Air Wing fired 23 mm rounds from newly mounted twin-barreled Gryazev-Shipunov GSh-23 guns on an Mi-35 for the first time May 15. This achievement represents a significant milestone in the Afghan air force and NATO Air Training Command-Afghanistan Combined Strategic FlightPlan.

 

"This weapons system provides a vital air-to-ground capability to destroy a target on the ground from the air," said Lt. Col. Brandon Deacon, the 438th Air Expeditionary Advisory Squadron commander and adviser to the 377 RWS.

 

After more than two months of coordinating weapons and ammunition availability, shooting range openings, live-fire training permissions, maintenance challenges and balancing of mission priorities a two-ship Mi-35 formation launched to practice this new and essential capability. The crew consisted of both Afghan pilots as well as Czech instructors from NATC-A.

 

"Having these capabilities on the Mi-35 is very critical to the Afghan air force," said Col. Khair Mohammad Hashmi, a 377 RWS pilot. "It allows us to protect our borders and support our soldiers during ground operations."

 

This live-fire exercise marked the first time in history that the Afghan air force has had all three weapons systems installed on the Mi-35. The systems include the GSh-23, the Yak-B 12.7 mm machine gun and the S-5 57 mm rocket pod. During the training mission the Afghan air force pilots fired a total of 725 rounds between the two aircraft.

 

With close-air support as a top priority for Afghan National Security Forces, the continued growth of these capabilities and doctrine development will prove vital. Doctrine development for the command and control of aerial fire missions and the employment of Mi-17s and Mi-35 in air-to-ground support missions such as aerial escort, air interdiction and close combat attack will help to mitigate any potential gaps as coalition forces begin to draw down.

 

Once Afghan air force pilots complete final certifications on all three weapons systems, they will be able to employ the fixed-forward GSh-23s to destroy high-value targets from the air in support of ground combat operations.

 

"What the Afghan air force is eventually working toward is the ability to be able to have call-to-fire capability," Deacon said. "This means there will be someone on the ground talking to the aircraft identifying the area to be targeted. Then the Mi-35s can simply go destroy that target from the air."

 

In addition to this newly developed capability, the Afghan air force is already conducting numerous air missions without assistance from NATO advisors, including ground corps support, resupply, casualty evacuation, human remains, VIP battlefield movement and, with the use of Mi-35s specifically, show of force missions.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:35
D’OMBRE ET DE POUSSIÈRE – Les Soldats Français En Afghanistan

03.06.2013 thomasgoisque-photo.com

 

« Ils n’étaient ni des Anglais, ni des Russes mais des soldats de France.

Ils ne connaissaient pas ce royaume insolent et somptueux où se jouait une guerre insaisissable.

Un tourbillon d’ombre et de poussière… »

 

Textes de Sylvain Tesson

Photographies de Thomas Goisque

Editions Albin Michel - 192 pages - 30 €

 

A découvrir cette semaine en librairie

 

Accéder directement au reportage

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 22:00
Afghanistan : 3 soldats de l’Otan tués

1 juin 2013 Guysen News International

 

Trois soldats de l’Otan et un civil travaillant pour la Force internationale d’assistance à la sécurité (Isaf) ont été tués samedi au cours de trois attaques, deux dans l’est de l’Afghanistan, une à Kandahar, dans le Sud, a annoncé l’Isaf. L’un des militaires et le civil ont été tués par balles, les deux autres soldats ont péri dans des attentats à la bombe.

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 11:35
Obama: NATO Summit On Afghanistan Next Year

May. 31, 2013 – Defense News (AFP)

 

WASHINGTON — US President Barack Obama said Friday that NATO will hold a summit next year on the “final chapter” in its Afghan war and on a new training mission for after combat troops withdraw at the end of 2014.

 

Obama made the announcement as he met NATO Secretary-General Anders Fogh Rasmussen for White House talks, also focusing on modernizing the alliance’s forces and the need to stabilize Libya’s borders.

 

But the president would not say whether the talks also focused on the building regional security challenge posed by Syria’s civil war, or any contingency plans that NATO might be making to intervene.

 

Obama said he and Rasmussen talked about steps that could be taken after 2014 to ensure that “Afghan security forces are effective and can control their own borders and that NATO members can be assured that Afghanistan will not be used as a base for terrorism in the future.”

 

“What we agreed to is that in order for us to facilitate this entire process, it would be appropriate for us to have another NATO summit next year,” Obama said.

 

He added that the summit, with a date and venue yet to be confirmed, would “underscore this final chapter in our Afghan operations” and throw light on NATO’s future noncombat training mission in the country.

 

Rasmussen said that the NATO mission in Afghanistan would next year reach an “important milestone” with the withdrawal of combat troops and transition to a training, advising and assisting posture.

 

“Our goal is in sight,” Rasmussen said, defining that goal as “an Afghanistan that can stand on its own feet but the Afghans will not stand alone.

 

“We are prepared for an enduring partnership with the Afghan people.”

 

Obama did not respond to shouted questions by reporters about whether Syria came up in the talks.

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31 mai 2013 5 31 /05 /mai /2013 07:35
Complete destruction of Afghan Taliban not feasible: US general

31 May 2013  pakistantoday.com.pk

 

WASHINGTON - The Taliban in Afghanistan will never be completely defeated and this year's fighting season is still "up for grabs", the commander of NATO-led forces in south-western Afghanistan said on Wednesday.

 

"If we think the Taliban will be completely destroyed, that's not feasible. They'll continue to show up," Major General Lee Miller told reporters at the Pentagon during a briefing via satellite from Afghanistan.

 

“The key is to get the Afghan national security forces to the level where they can maintain security for the populace of Afghanistan," he added.

 

Miller said that in recent months Afghan forces have made significant progress in their ability to defend against Taliban attacks, citing success in an ongoing battle in Sangin, in Helmand Province, an area that has been a hotbed for insurgents. The fighting, which began May 25, should be over in a matter of hours, Miller predicted.

 

Even with the expected Afghan Security Forces victory, Miller warned, "The fighting season is still up in the air and up for grabs."

 

With international combat troops preparing to withdraw by the end of 2014, Afghan forces are taking on new levels of responsibility during the warm weather months when most combat occurs.

 

Miller said Sangin shows that Afghans are increasingly ready for the challenge, saying that they have only asked for airlift and logistical support, and have turned down NATO offers for more aid.

 

Miller said the number of Taliban who attacked Sangin was only around 150, but a US military official estimated the number was more than 200.

 

Those figures include some foreign fighters, Miller said, but when asked of their nationality he said only, "at this time, I'd prefer not to answer that."

 

In late 2010 more than 20,000 marines were sent into Helmand to combat the Taliban in what was some of the bloodiest fighting in the 12-year war. It was one of the most dangerous places on earth and the marines sustained heavy casualties over several months of fighting.

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 21:06
2001-2013: la Marine et l'Afghanistan

29/05/2013 Marine nationale

 

Connu pour son enclavement, ses cols, ses déserts et ses vallées, l’Afghanistan ne dispose pas de façade maritime. Pourtant, ce théâtre d’opérations a largement mobilisé des unités de la Marine et des marins en permanence depuis douze ans.

 

La première unité militaire française engagée sur zone, dès le début de l’intervention occidentale fin 2001 dans le cadre de l’opération Enduring Freedom, est navale. Il s’agit de la frégate Courbet, qui réalise sa première mission le 17 octobre 2001. Le groupe aéronaval (GAN) a été déployé, au large du Pakistan, à cinq reprises. Le porte-avions a projeté les aéronefs de son groupe aérien embarqué au-dessus du territoire afghan en soutien aux opérations de la Force internationale d’assistance et de sécurité de l’Otan pour des missions de reconnaissance, d’assaut, d’appui de troupes au sol ou de coordination tactique. Les équipages constitués ou les renforts individuels ont fermement appuyé la coalition sous diverses formes. C’est une fierté pour ces hommes et ces femmes, marins et civils de toutes les spécialités. Embarqués sur le porte-avions Charles de Gaulle, sur les bâtiments d’escorte, à bord des sous-marins nucléaires d’attaque, sur les bâtiments de soutien, ceux des flottilles de l’aéronautique navale, ceux de la force de guerre des mines et ceux des commandos marine, en isolé au sein d’unités françaises, interarmées ou de la coalition, ils ont tous mis en oeuvre leurs compétences et leurs savoir-faire dans la lutte contre le terrorisme et les insurgés, la formation des unités militaires afghanes et l’appui à l’armée afghane.

 

2001-2013: la Marine et l'Afghanistan

Ils ont, s’il en était besoin dans cette configuration il est vrai peu ordinaire, démontré collectivement et individuellement un large spectre de capacités de la Marine nationale. Une tâche immense et exigeante, nécessitant à la fois ténacité, détermination et capacité à durer.

 

Rétrospective à travers des témoignages de marins.

2001-2013: la Marine et l'Afghanistan

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