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21 juin 2012 4 21 /06 /juin /2012 07:45

C-27J source DefenseNews


Jun. 20, 2012 By MARCUS WEISGERBER Defense News


The two C-27J cargo planes deployed to Afghanistan have been shuttling supplies and troops all across the country for the last 11 months, but their work is being cut short.


As it prepares to cancel the program, the U.S. Air Force has withdrawn the two aircraft, replacing them with larger C-130s and contracted airlift, which service officials say will pick up the slack.


The decision to bring the aircraft back to the U.S. comes as Congress debates whether to accept an Air Force recommendation to cancel future C-27J purchases and mothball the existing aircraft.


This week, the only two Alenia Aermacchi C-27J aircraft in Afghanistan — which are being operated by the Maryland Air National Guard — left the country and will head back to the United States, an Air Force spokeswoman confirmed June 20.


Originally, C-27J aircraft were supposed to remain in theater through 2014, but the Air Force decided to bring all of the aircraft back to the U.S. before the end of July after it submitted its 2013 budget proposal, which recommends terminating the program.


L-3 Communications, which has maintained the aircraft in Afghanistan, is shutting down its operations in the country and is having its equipment withdrawn as well, an Air Force official said.


The Air Force decided to bring the aircraft back to the U.S. ahead of schedule because the maintenance contract with L-3 will expire this summer, the service official said. Keeping the aircraft in theater would mean spending an additional $20 million to $25 million in maintenance costs, the official said.


The Ohio and Maryland Air National Guard have operated the C-27J out of Kandahar Airfield in Afghanistan since July 2011.


In that time, the 702nd Expeditionary Airlift Squadron has flown the two aircraft on 3,200 missions, moved 1,400 tons of cargo, transported 25,000 passengers and executed 71 airdrops, according to Air Force data.


What happens next to the Air Force’s 21 C-27J aircraft has not been settled.


The service’s proposal to cancel the program has been questioned by lawmakers and the Air National Guard, the operator of all of the aircraft. Army officials have also voiced opposition since the aircraft’s primary mission is to supply ground troops.


The Air Force has argued that defense budget pressures influenced its decision to end the program. That position has been questioned by the Guard and lawmakers.


Legislation under consideration in the House and Senate has recommended freezing Air Force plans to retire C-27J and other Air Force aircraft.

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20 juin 2012 3 20 /06 /juin /2012 16:27



June 20, 2012 defense-unmanned.com

(Source: UK Ministry of Defence; issued June 19, 2012)


The Guardian reports that the British military is increasingly relying on drone attacks, firing more than 280 Hellfire missiles at insurgents. Human Rights Watch claims the system for civilian complaints is 'nonsense' as it relies on Afghans making official complaints to bases if people they know are wrongly killed.

Any incident involving civilian casualties is a matter of deep regret and we take every possible measure to avoid such incidents. The sole incident of this type occurred on 25 March 2011 when a UK Reaper, operating in support of ISAF forces, was tasked to engage and destroy two pickup trucks.

The strike resulted in the deaths of two insurgents and the destruction of a significant quantity of explosives being carried on the trucks. Sadly, four Afghan civilians were also killed and a further two Afghan civilians were injured.

Every effort, including in some circumstances deciding not to release weapons, is made to ensure the risk of collateral damage, including civilian casualties, is minimised. For reasons of operational security we are not prepared to comment on the assessed numbers of insurgents killed/wounded in Reaper strikes.

There is a system in place for handling claims for compensation brought against the MOD by Afghan civilians for whatever reason and we have an Area Claims Officer (ACO) located in Lashkar Gah. ACOs rotate throughout Helmand province and make visits further afield to ensure that all claims receive attention.

We ensure that Afghan locals are aware of the claims scheme available to them through announcements on local radio and leaflets distributed by Military Stabilisation Support Teams, who collate the details of claims for those that cannot access an ACO. Provincial and District Governors are also aware of the compensation process.

As at 31 May 2012, UK Reaper aircraft had flown more than 34,750 hours on operations, the majority of which were in the intelligence, surveillance and reconnaissance role. Reaper aircrew have also deployed 281 weapons in response to requests for support from commanders on the ground.

Reaper is not an autonomous system and the aircraft do not have the capability to deploy weapons unless commanded to do so by the flight crew. The rules of engagement used for Reaper weapon releases are strictly defined and no different to those used for manned combat aircraft, with all weapons being precision-guided.

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20 juin 2012 3 20 /06 /juin /2012 12:31



20.06.2012 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Le retrait US s'organise en Afghanistan. Et même ce type d'opérations s'externalise.


transition.jpgLe Pentagone vient de charger Serco de fournir 12 équipes d'assistance (20 en cas de besoin) chacune composée de 6 spécialistes (voir la notification d'attribution ci-dessous).

Ces équipes (les BCAT, "base closure assistance teams") fourniront des "capacités additionnelles" aux unités militaires US chargées de la logistique et de la déconstruction des bases. Ce contrat (pour consulter le dossier dont le "base transition smart book", cliquer ici) est d'une durée d'un an (avec deux années optionnelles). La valeur totale (sur 3 ans et avec toutes les options) sera de 57 millions de dollars.


Une BCAT est composée, entre autres, d'un "operation manager" d'un "supply management specialist", d'un "property book analyst" et d'un "IT specialist".


"Serco, Inc., Reston, Va., was awarded an $8,729,593 firm-fixed-price contract. The award will provide for the services in support of base closure assistance teams in Afghanistan. Work will be performed in Afghanistan, with an estimated completion date of June 4, 2013. The bid was solicited through the Internet, with 18 bids received. The U.S. Army Contracting Command, Rock Island, Ill., is the contracting activity (W560MY-12-C-0007").

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20 juin 2012 3 20 /06 /juin /2012 08:00



WASHINGTON, 19 juin - RIA Novosti


La Russie a vu transiter sur son territoire plus de 379.000 soldats et plus de 45.000 conteneurs de fret militaire américain à destination de l'Afghanistan, selon les données du Département d'Etat américain.


"Les Etats-Unis remercient la Russie pour sa contribution à la construction de l'avenir des Afghans. Nos pays ont établi une coopération fructueuse et envisagent de soutenir les efforts de Kaboul visant à restaurer une société pacifique, stable, libérée du terrorisme et de la drogue. En vertu des accords conclus, la Russie a déjà vu transiter sur son territoire plus de 379.000 soldats et plus de 45.000 conteneurs de fret militaire, et plus de 2.200 vols aériens ont été effectués", indique un communiqué du Département d'Etat américain publié suite à une rencontre des présidents russe et américain Vladimir Poutine et Barack Obama en marge du sommet du G20 à Los Cabos (Mexique).


Les deux chefs d'Etat se sont notamment dits prêts à soutenir le développement de l'Afghanistan ainsi que sa lutte contre le terrorisme et le trafic de drogue. "Le moment est venu pour la communauté internationale de renforcer la sécurité du pays et de soutenir son développement économique et sa lutte contre la narco-menace", ont déclaré MM.Poutine et Obama.

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19 juin 2012 2 19 /06 /juin /2012 17:55

AT-29 Super Tucano photo Embraer


Jun 19, 2012 ASDNews Source : Sierra Nevada Corp.


Sierra Nevada Corporation (SNC) announced today that it has submitted the final components of its response to the United States Air Force's request for proposal (RFP) for its Light Air Support (LAS) Program.  SNC is partnering with Embraer to provide the A-29 Super Tucano counterinsurgency aircraft to meet the LAS mission requirements.  The two companies teamed together and previously won the competition only to have the contract set aside following a lawsuit by the disqualified competitor.  The A-29 Super Tucano is the only aircraft in the competition that is currently in use with military around the globe and performing counterinsurgency and intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) operations.


SNC is participating in the new LAS source selection process while it also pursues court action to reinstate the contract awarded to it last December.


"Our goal one way or the other is to get the LAS capability into the hands of those who need it in the most expeditious, fair and transparent manner," said Taco Gilbert, Vice President of ISR Business Development at SNC.  "We have the most capable LAS aircraft and our overall solution meets the needs of our warfighters and allies on the ground in Afghanistan today, while also providing significant value to the American taxpayer."


A Proven Performance Record

The LAS mission requires a ready-to-go, non-developmental aircraft designed to operate in a counterinsurgency environment and extremely austere conditions at a significantly lower cost than a fighter jet.  Yet, it must be able to deliver a wide variety of munitions and provide most of the technological and communications capabilities of a modern fighter.


The A-29 Super Tucano was purpose-built for counterinsurgency and light air support missions.  It is currently in use or on order with nine militaries on three continents to provide security, light air support, advanced training, and armed ISR operations.  It has a rugged platform and high, broad stance that provides stability on rugged terrain and enables take-off and landing on unprepared runways.


"The need for the LAS capability in Afghanistan hasn't changed, it's only become more urgent," said Gilbert.  "While nearly a year and a half has passed since the original RFP was issued, the A-29 Super Tucano remains the only aircraft in the running that is combat-proven and capable of meeting the needs of commanders in-theatre today."


While the original RFP contained a flight demonstration, the amended version contains no such requirement. This makes the proven performance of the A-29 Super Tucano all the more valuable.  With more than eight years in service and more than 160 aircraft delivered, much is known about the performance, operational effectiveness and costs to operate and maintain the A-29 Super Tucano.  The A-29 Super Tucano fleet has achieved an average of over 84 percent availability and 99 percent mission effectiveness.


Supporting the U.S. Economy

The A-29 Super Tucano aircraft to be provided under the LAS contract will be built in the U.S. in Jacksonville, Florida, by American workers with parts and services from some 70 US companies.  Approximately 86 percent of each aircraft's dollar value will come from components supplied by U.S. companies or countries that qualify under the Buy American Act.  In all, more than 1,200 American jobs will be supported through the contract, including the creation of new aerospace jobs in Jacksonville.  Embraer will invest approximately $3 million in bringing the U.S. production facility on line.  The facility, its first defense-related operation in the U.S., will complement its growing U.S. operations.


"Embraer's U.S. roots go back more than 30 years to 1979 when we established our first U.S. company in Ft. Lauderdale.  Since that time, we have invested $115 million in facilities and infrastructure here," said Gary Spulak, President of Embraer Aircraft Holding.  "While other companies are moving industrial and research and development operations out of the U.S., we see tremendous opportunity and a highly talented aerospace workforce here."


Last year, Embraer opened its first U.S. aircraft assembly facility and a new Global Customer Center for Executive Jets in Melbourne, Florida, employing 200 people.  In March, the company announced establishment of the Embraer Engineering and Technology Center USA – also in Melbourne.  This research and development center will employ 200 aerospace engineers.


"We are offering the U.S. Air Force the low-risk solution.  Our aircraft is operational today and its performance and costs are well-documented," said Gilbert.  "SNC and Embraer are strong and growing companies that are investing in the U.S. and creating new jobs here.  Both companies are here to stay."

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19 juin 2012 2 19 /06 /juin /2012 17:24



June 19, 2012 defense-aerospace.com

(Source: US Army; issued June 18, 2012)


WASHINGTON --- Sgt. Christopher Harris was conducting a routine reconnaissance mission in Kunar Province, Afghanistan, in 2009, when the Puma unmanned aircraft system, or UAS, he was operating showed nearby, real-time footage of insurgents planting an improvised explosive device along a U.S. Army convoy route.


"These guys had set an IED two kilometers away from us," Harris said, recollecting the incident. "They were waiting for us to drive by for what looked like a planned IED-initiated ambush."


The Puma UAS is a 13-pound, portable, hand-launched unmanned system with a wingspan of 9.2-feet and electro-optical/infrared, or EO/IR, sensors able to beam back real-time imagery from combat-relevant locations.


The EO/IR sensors on Harris' PUMA UAS showed live, real-time images of the insurgent activity on his one system remote video terminal, or OSRVT. The OSRVT is a laptop-like display screen and antenna able to give Soldiers like Harris advance warning of nearby threats.


Using the UAS technology, Harris was able to pinpoint the exact location of the insurgents and the house they were operating out of within five meters. Then, after carefully checking the area to ensure there were no nearby civilians or additional structures, Harris called in a 155m artillery strike, destroying the house and ensuring safe passage for his unit's convoy.


"I was able to observe rounds directly hitting the target," explained Harris, who was serving as an infantry Soldier with the 2nd Infantry Division, Fort Lewis, Wa. "During our battle damage assessment, we saw that the house was destroyed. Explosive ordnance disposal, or EOD, teams were then called in to deal with the IED."


There have been hundreds, if not thousands of instances similar to this throughout the last ten years of war in Iraq and Afghanistan, wherein UAS technology has been proven to bring a game-changing, life-saving capability to forces in combat; in fact, the number of UAS in theater has grown exponentially since the start of the wars, expanding from a handful of systems in 2002 and 2003 to more than 4,500 UAS aircraft in service today.


The UAS systems currently being used span a range of capability, from larger, medium-altitude systems such as the Gray Eagle and Shadow to small, hand-launched UAS such as the Puma and Raven systems.


In each instance, UAS provide commanders and infantry engaged in conflict with critical intelligence, surveillance and reconnaissance assets, providing electronic "eyes" able to spot danger over a hill or around a corner, thus keeping more Soldiers out of harms' way.


"I am able to tell my lieutenant if we are about to go up a hill let's toss a bird up there and see what we've got, just a quick recon without sending anybody up. If there is nothing dangerous on the mountain, we proceed," Harris said. "Using UAS in this way saves time and energy by not sending Soldiers up there, and you save lives by not endangering somebody."


UAS are a dominant weapons system on today's battlefield, said Warrant Officer Mike Gray, a UAS program manager.


"We go everywhere and provide overwatch," Gray said. "We can put a UAS up 3,000 feet to watch a convoy. We often fly our UAS missions along routes after route-clearance missions have gone through to make sure routes remain safe for convoys."


UAS such as the Shadow provided overwatch security during the Iraqi elections in January, 2009, ensuring important historic activities could not be sabotaged by insurgent attacks, said Staff Sergeant Catalina Avalos, a noncommissioned officer with the Washington National Guard.


"We provided 24-hour overwatch on site to be sure there was no insurgent activity, no IEDs being planted and no suspicious occurrences," Avalos said. "In some instances, we have been able to see actual personnel digging holes for IEDs and laying down the wires."


Avalos added that if the electro-optical cameras do not specifically catch insurgents in the act of planting an IED, UAS infrared sensors can detect temperature changes in the ground, that can sometimes indicate a roadside bomb has recently been planted.


"We are able to see a difference in ground that has been freshly dug, versus something that has been there a while. So, when you see that, you then have EOD units go to the site to verify if it is, in fact, an IED," Avalos said.


Avalos said UAS have revolutionized combat in ways that are unbelievable.


"Commanders now know almost everything that goes on in their battle space," Avalos said. "We fly aircraft longer than enemies can stay awake."


UAS also assist with what is called "negative terrain analysis," wherein operators look to see whether elements of the terrain have changed, Avalos added.


Avalos said many of her skills using UAS in combat were sharpened during a six-month training course for UAS operators at Fort Huachuca, Ariz. Avalos graduated from the training in 2008.


UAS training spans the entire gamut of activity, from systems engineering, UAS sensors, deployment and interference training, Avalos said. While UAS operators have a slightly different role compared to UAS maintainers, each student learns every skill during training so as to ensure students are aware of all the nuances involved in UAS deployment.


"I love this career and would not trade it for the world. I loved coming out of the schoolhouse and going downrange because everything I learned in the schoolhouse could be applied downrange," Avalos said. "Lives were saved downrange."

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19 juin 2012 2 19 /06 /juin /2012 17:05

1128-Afpakravitaillement source Courrier international

source Courrier international


19 Juin 2012  Jean-Dominique Merchet


La route par laquelle le matériel de l'armée française quittera l'Afghanistan se précise. La route du sud, via le Pakistan, semble désormais impraticable pour des raisons politiques - les relations entre les Etats-Unis et le Pakistan étant au plus mal.


Reste donc la route du nord, via la Russie. Les choses ne sont pas encore bouclées, mais elles prennent forme. L'idée serait la suivante : tout le matériel sera conditionné à Warehouse (Kaboul), puis transporté en Ouzbékistan. A partir de là, il embarquerait sur des trains russes à destination des pays Baltes (Lituanie ou Lettonie), traversant donc l'Ouzbekistan, le Kazakhstan puis la Russie. A titre indicatif, il faut environ trois jours pour rejoindre Moscou depuis l'Asie centrale. C'est donc un long voyage, avec plusieurs frontières à traverser, des susceptibilités locales à ménager, et des précautions à prendre. A partir de la côte balte, le matériel et les véhicules embarqueront sur des bateaux à destination de la France - sans doute Toulon.


La principale question est : comment quitter Kaboul pour rejoindre l'Asie centrale ? Par la route ou par les airs ? L'hypothèse routière est la plus économique, mais la plus dangereuse. Des convois routiers seraient menacés tout au long du parcours par les insurgés, sans compter les "simples" difficultés physiques. La route passe notamment par le tunnel de Salang, dont lequel les Soviétiques ont perdu des centaines d'hommes en 1982, sans doute à la suite d'une attaque... La route terrestre nécessiterait d'importants moyens de protection (hélicoptères, drones, blindés, fantassins) qu'il serait assez délicat de demander à nos alliés.


Reste la solution aérienne avec la location d'Antonov 124, qui feraient un pont aérien vers l'Ouzbekistan voisin (une bonne heure de vol), à raison de deux allers-retours quotidien par avion. Cette solution, plus couteuse, est nettement plus sûre. Elle serait néanmoins meilleur marché que des vols vers les Emirats arabes unis, où la rupture de charge se ferait vers des bateaux. L'heure de vol d'An 124 coûte environ 25000 dollars...


Cette route, via les Emirats, sera néanmoins utilisée pour une partie du matériel le plus sensible que les militaires français n'ont pas forcément envie de voir se promener sur les chemins de fer russes.


Quoi qu'il en soit, l'option russe nécessite une gestion politique de l'affaire. En clair, ce n'est pas le moment de se fâcher avec Moscou sur d'autres dossiers. Par exemple, la Syrie...

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19 juin 2012 2 19 /06 /juin /2012 11:32



19 June 2012 army-technology.com


The British Army's new Foxhound light protected patrol vehicles are currently undergoing final testing in Helmand desert, Afghanistan, prior to their operational deployment by end of the year.


UK defence secretary Philip Hammond said that £270 had been spent on 300 of the British-built vehicles to help keep troops protected.


"Foxhound's arrival in Afghanistan is great news for our soldiers," he said. "Our servicemen and women deserve the best protection we can get them."


Designed and built specifically for UK armed forces, the agile and versatile vehicle will become the mainstay in the British Army to protect troops from threats in Afghanistan.


The vehicle is lighter and smaller when compared to protected vehicles such as Mastiff and Ridgback.


Equipped with advanced protected patrol vehicle technology, the vehicle's size and weight offers significant levels of blast protection.


General Sir Peter Wall, chief of the general staff, added: "Foxhound gives the British Army the very latest level of protection on operations. This has been a well-run programme that will play a key role in equipping the army of 2020."


Incorporated with Formula One racing technology to provide speeds of up to 70mph, the v-shaped hull vehicle also safeguards crew against improvised explosive devices.


The UK Ministry of Defence (MoD) has awarded a £90m contract for an additional 100 Foxhounds to General Dynamics Land Systems: Force Protection Europe (GDLS:FPE), which brings the total number of vehicles to be delivered to British army to 300.

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18 juin 2012 1 18 /06 /juin /2012 16:50



The first mobile strike force vehicles arriving into Afghanistan in February 2012.

Photo US Army


18 June 2012 army-technology.com


The US Army Contracting Command (ACC) has awarded a third contract option to Textron Marine and Land Systems (TM&L Systems) for the delivery of additional mobile strike force vehicles (MSFVs) to the Afghanistan National Army (ANA).


The new, not-to-exceed $79.2m contract option for 71 MSFVs, adds to the existing 'Undefinitized Contract Action' (UCA), which includes orders for 200 vehicles from three option awards.


Textron was originally awarded a contract for full-rate production of 240 MSFVs, along with associated support equipment, spare parts, field service representatives, and training to the ANA in May 2011.


Manufacturing work under the new contract will be carried out at the company's New Orleans facility; and the vehicles will be delivered before the end of October 2013.


An initial batch of 58 MSFVs under the previous contract was shipped to Afghanistan in February to support new equipment training of the first ANA battalion the following month.


The battalion has completed initial training and is now currently undergoing mounted and dismounted tactics training with Nato forces.


TM&LS senior vice president and general manager Tom Walmsley said that the company, along with the US Army's product manager Armored Security Vehicles, have developed, tested, manufactured and started vehicle deliveries to the ANA in less than two years.

"This level of cooperation has enabled our team to quickly and efficiently produce more than 200 MSFVs to date, field the first ANA Kandak, and prepare the next Kandak to train on its fleet of vehicles."


"This level of cooperation has enabled our team to quickly and efficiently produce more than 200 MSFVs to date, field the first ANA Kandak, and prepare the next Kandak to train on its fleet of vehicles," Walmsley added.


The company also developed 18 test MSFVs and 41 low-rate initial production vehicles in 2011, bringing the number to a total of 499 vehicles ordered to date.


Based on the TM&L Systems' M1117 Guardian armoured security vehicle (ASV), the MSFV is being developed in three variants, including an armoured personnel carrier (APC) with gunner's protective kit, an APC with enclosed turret, and an armoured ambulance.


The vehicles are intended to provide ANA with quick reaction force capability, following the strategic withdrawal of the US combat forces from Afghanistan by the end of 2014.

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18 juin 2012 1 18 /06 /juin /2012 16:19
Foxhound arrives in Afghanistan


Jun 18, 2012 ASDNews Source : Ministry of Defence (United Kingdom)


The first of the British Army's new Foxhound vehicles have arrived in Afghanistan.


Foxhound is at the cutting edge of protected patrol vehicle technology and provides unprecedented levels of blast protection for its size and weight.


After being flown out from RAF Brize Norton in a C-17 aircraft, these patrol vehicles are currently undergoing final testing in the dusty and hot conditions of the Helmand desert before being deployed on operations later in the year.


Foxhound has been specifically designed and built in Britain to protect against the threats our troops face in Afghanistan. However, this is an agile and versatile vehicle that will be a mainstay in the Army for years to come.


Being lighter and smaller than other protected vehicles such as Mastiff and Ridgback, Foxhound brings a whole new capability to the Army and is ideal for soldiers operating in mentoring and partnering roles as it makes it easier for them to engage with Afghan National Security Forces and the local Afghan population.


General Dynamics Land Systems: Force Protection Europe (GDLS:FPE), who produce Foxhound, have worked with engineers from the World Rally Championship, McLaren F1, Ricardo and BMW to incorporate Formula One racing technology so it has a top speed of 70mph (113km/h), but can still protect against improvised explosive devices thanks to its v-shaped hull.


The MOD is also able to confirm today that a £90m contract for an additional 100 Foxhounds has been signed. It means a total of 300 vehicles will now be delivered to the Army as part of a deal with GDLS:FPE worth £270m that is sustaining around 750 highly-skilled jobs across the UK.


Other innovative design features mean that the Foxhound's engine can be removed and replaced in just 30 minutes and it can drive away from an ambush on only three wheels.


Defence Secretary Philip Hammond said:


"Foxhound's arrival in Afghanistan is great news for our soldiers. This Government has spent £270m on 300 of these hi-tech, British-built vehicles to help keep our troops properly protected. Our servicemen and women deserve the best protection we can get them."


Chief of the General Staff, General Sir Peter Wall, said:


"Foxhound gives the British Army the very latest level of protection on operations. This has been a well-run programme that will play a key role in equipping the Army of 2020."

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18 juin 2012 1 18 /06 /juin /2012 07:45



June 17, 2012. David Pugliese - Defence Watch


Hundreds of containers of Canadian military equipment remain trapped in Afghanistan as the Pakistani government continues to refuse to reopen NATO supply lines into the country, CTV news reports.


Thousands of tonnes of equipment including armoured vehicles, guns, ammunition and combat uniforms have already been airlifted out of the country. However, an estimated 400 containers remain stranded in secret locations throughout southern Afghanistan, the news outlet added.


Pakistan closed NATO’s main transit route from the port of Karachi in November following an air attack on the country’s border that killed 24 Pakistani soldiers.


Supply trucks have sat idle in Afghanistan since then.


“It’s engineering stores, it’s spare parts, it’s camp stores, defensive stores, things of that nature. This is equipment that we want to bring back to Canada,” Brig.-Gen. John Mackay told CTV News.

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17 juin 2012 7 17 /06 /juin /2012 11:35

président afghan Hamid Karzaï


June 15, 2012 defpro.com


Afghan President Hamid Karzai called on Thursday for greater international cooperation to stabilise his war-torn country and defeat Islamist militants, during the latest round of talks on the future of Afghanistan.


Representatives from 29 countries gathered in Kabul for the day-long conference, just weeks after NATO agreed at a summit in Chicago to stick to plans to withdraw the bulk of 130,000 foreign combat troops from Afghanistan by the end of 2014.


The conflict in Syria is also expected to feature prominently in meetings between foreign ministers on Thursday including those from Britain and Russia.


The Taliban militia leading a 10-year insurgency against Karzai's government have begun this year's annual fighting season with a series of attacks which saw US Defense Secretary Leon Panetta admit last week that violence was rising.


Karzai said the help of neighbouring countries and international powers was vital to economic growth and peace in his impoverished country.


He also called on Pakistan, one of the historic sponsors of the Taliban, directly to support nascent efforts to end the 10-year war in Afghanistan.


"Support from these global powers and our neighbours is very important to Afghanistan and to the continued progress of Afghanistan towards stability and economic development," Karzai told delegates.


"Cooperation of all of us countries in the region, the neighbours, and our allies and NATO that will bring stability not only to Afghanistan but the much-needed relief from terrorism and radicalism and violence."


He also sought to reassure neighbours, Iran in particular, that strategic partnership deals signed by Kabul with several Western powers, particularly the United States, to govern relations beyond 2014, would not damage ties.


Iran, a sworn enemy of the United States that welcomes NATO's departure from its eastern border, alluded to the Kabul-Washington pact by saying it adds to security concerns among Afghanistan's neighbouring countries.


Foreign Minister Ali Akbar Salehi said the deal and efforts to establish foreign military bases in Afghanistan ran counter to peace efforts and "could turn this country once again into scene of security rivalries".


Karzai is keen to broker a peace deal with the Taliban, but the militants publicly refuse to talk to his government.


Earlier this year, it also announced that it had pulled the plug on nascent contacts with the Americans in Qatar.


The president said the head of the Afghan High Peace Council would soon visit Saudi Arabia and Pakistan, but gave no dates, and urged Islamabad to support peace efforts.


Afghanistan's relations with Pakistan have been clouded by mutual blame for Islamist violence plaguing both countries.


Karzai has consistently called on Pakistan to demolish terror sanctuaries in its semi-autonomous tribal belt.


Last week, Panetta also warned that the United States was running out of patience with Pakistan for not eliminating safe-havens of the Pakistan-based Haqqani network and other militants who attack US troops.


Islamabad denies any support for Haqqani activities and says it is doing everything possible to fight terrorism, saying no country has suffered more.


British Foreign Minister William Hague said he would use talks with his Russian counterpart Sergei Lavrov on the sidelines of the conference to press Moscow to use its influence to rein in the Syrian regime. (DD India)

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17 juin 2012 7 17 /06 /juin /2012 07:00



12.06.2012 Par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Les Etats-Unis ont, temporairement, retiré du Pakistan leurs négociateurs qui tentaient de conclure avec Islamabad un nouvel accord permettant le transit du matériel et des approvisonnements via le Pakistan.


Pour rouvrir ces voies d'accès, Islamabad souhaite imposer un péage élevé (de l'ordre de 5 000 dollars) pour chaque camion de l'Otan traversant son territoire. Les Etats-Unis refusant cette exigence, ils sont obligés d'utiliser davantage leurs avions cargo et de passer par le nord pour gagner l'Afghanistan par la route, via la Russie et d'anciennes républiques soviétiques. Des routes plus longues et deux fois et demi plus coûteuses.


Le tarif prohibitif ne constitue que l'un des désaccords américao-pakistanais. Le secrétaire américain à la Défense, Leon Panetta, exige aussi qu'Islamabad prenne des mesures contre le réseau islamiste Haqqani, implanté dans l'ouest du Pakistan, à l'origine de nombreuses attaques.

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16 juin 2012 6 16 /06 /juin /2012 12:00

Super Tucano Embraer – photo Embraer


13 Jun 2012by Zach Rosenberg - FG


Washington DC - Sierra Nevada Corporation (SNC) has filed a suit against the US government, hoping to reinstate a contract to supply light air support (LAS) aircraft for the US air force (USAF) on behalf of Afghanistan.


The lawsuit marks the latest twist in the USAF's attempt to purchase 20 LAS aircraft for the nascent Afghanistan air force. A previous contest was won by SNC, but the contract was cancelled after protests by competitor Hawker Beechcraft over paperwork errors. A new competition was declared, which SNC now wishes to halt.


"Despite repeated written and verbal attempts, we have not received adequate explanation - much less justification - for the termination of our contract, the reopening of the LAS competition or the readmission to the LAS competition of our competitor," says Taco Gilbert, vice president of intelligence, surveillance and reconnaissance at SNC.


SNC is partnered with Brazilian manufacturer Embraer to market the A-29 Super Tucano against Hawker Beechcraft's AT-6.


"What we seek is a fair and open competition - one where there is a level playing field, one that provides transparency into the decision making process, and one that selects the best value as required by the Request for Proposal (RFP)," says Gilbert. "Unfortunately, based on the information we have, we are concerned that this competition will not conform to these goals."


Hawker Beechcraft could not be reached by press time.

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15 juin 2012 5 15 /06 /juin /2012 21:39



14.06.2012 Textron - army-guide.com


NEW ORLEANS -- Textron Marine & Land Systems, an operating unit of Textron Systems, a Textron Inc. company, announced Jun. 13 that it received a third option award from the U.S. Army Contracting Command, Warren, Mich., for 71 Mobile Strike Force Vehicles (MSFV) for the Afghanistan National Army (ANA).


These vehicles were added to the current contract and have a not-to-exceed value of $79,182,680.


Work will be performed at Textron Marine & Land Systems’ facilities in the New Orleans area, with vehicle deliveries scheduled through October 2013. Three variants are being produced: MSFV with enclosed turret; MSFV with objective gunner protection kit; and an MSFV ambulance.


Textron Marine & Land Systems (TM&LS), in May 2011, received an award for full-rate production of 240 MSFVs along with associated support equipment, spare parts, field service representatives, training and training aids. With this new option award, TM&LS is processing orders for 200 vehicles – from three option awards – in addition to the 240 vehicles in the initial full-rate production order. The company also manufactured 18 test MSFVs and 41 low-rate initial production vehicles in 2011, for a total of 499 vehicles ordered to-date.


Mobile Strike Force Vehicles began arriving into Afghanistan in February. Soon after, comprehensive operator new equipment training of a first ANA battalion, called a Kandak, commenced. The first Kandak has completed this phase of training and has begun mounted and dismounted tactics training with NATO forces. With the training and sign over of vehicles to the ANA, the program has achieved Initial Operational Capability (IOC) on schedule.


“In less than two years our dedicated employees, together with the U.S. Army’s Product Manager Armored Security Vehicles, have developed, tested, built and started fielding an essential capability for the Afghanistan National Army’s security mission,” explained Tom Walmsley, TM&LS senior vice president and general manager. “This level of cooperation has enabled our team to quickly and efficiently produce more than 200 MSFVs to date, field the first ANA Kandak, and prepare the next Kandak to train on its fleet of vehicles.”


Derived from the combat-proven M1117 Armored Security Vehicle (ASV), all MSFVs are configured with Enhanced Survivability (ES) capability, which improves blast protection to mine-resistant, ambush-protected (MRAP) levels. The ES-equipped vehicles continue to possess the ASV’s original, all-important V-shaped hull design, in addition to innovative protection design features that enable them to meet MRAP blast protection standards.


Textron Marine & Land Systems has delivered nearly 3,900 M1117 ASVs and related configurations to the U.S. Army and other military forces including Afghanistan, Iraq, Colombia and Bulgaria. These vehicles have consistently achieved exceptional operational readiness and combat availability rates greater than 90 percent over the life of the U.S. Army program. Textron Marine & Land Systems also has maintained on-time ASV deliveries to the U.S. Army since the ramp up to rate production in 2005.

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15 juin 2012 5 15 /06 /juin /2012 15:53



14 juin 2012 Par  PATRICK DÉSAVIE - L'Usine Nouvelle n°3290


Baptisé DroGen, ce minidrone à voilure tournante a été commandé à plusieurs exemplaires par l'armée française à la société Infotron de Massy (Essonne), afin d'équiper les unités du génie présentes en Afghanistan. L'appareil sera utilisé à des fins d'observation et de détection avancée pour la lutte contre les engins piégés artisanaux. « Il s'agit d'un modèle à rotors contrarotatifs, c'est-à-dire que ses deux rotors principaux tournent en sens inverse, précise Francis Duruflé, le directeur marketing et ventes d'Infotron. C'est un type de structure qui permet à l'appareil d'être beaucoup plus stable dans des environnements sévères, ce qui est un avantage en termes opérationnels. » Ce minidrone peut voler à 3 000 mètres d'altitude et dispose d'une autonomie de 30 minutes. D'un poids de 15 kg à vide, il peut emporter 5 kg de charge et est équipé d'une caméra disposant de plusieurs objectifs. Le groupe Thales a réalisé le dispositif de télécommande depuis le sol. Dernier atout de DroGen : sa rapidité de mise en oeuvre. Ce petit espion aérien peut être prêt à prendre son envol en huit minutes.

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15 juin 2012 5 15 /06 /juin /2012 07:30

Hélicoptères Mi-17 source Ria novisiti


2012-06-14  xinhua


La Russie et les Etats-Unis négocient actuellement la livraison d'hélicoptères Mi-17 russes supplémentaires en Afghanistan, a rapporté jeudi l'exportateur d'armes russes Rosoboronexport.


"Je peux vous confirmer que nous avons en effet été approchés par le département américain de la Défense pour l'acquisition de dix Mi-17", a déclaré le porte-parole de Rosoboronexport, Vyacheslav Davidenko, aux journalistes locaux. 


Cependant, il n'a pas donné d'autres détails sur cette nouvelle acquisition.


En mai 2011, le département américain de la Défense a signé un contrat de 900 millions de dollars avec la Russie pour acheter 21 hélicoptères Mi-17 dans l'intérêt des forces armées afghanes. C'était le premier contrat russo-américain sur la livraison de produits militaires à un pays tiers.


Ces derniers jours, Rosoboronexport était la cible des autorités américaines qui l'accusaient de fournir des armes à la Syrie. Mais le Pentagone a fait savoir que l'accord avec Rosoboronexport était le seul moyen légal de fournir des hélicoptères à l'Afghanistan et d'aider les forces afghanes "à poursuivre leurs propres combats dans leur propre pays".


Rosoboronexport a ajouté mercredi qu'il n'avait envoyé aucun équipement militaire dans des pays étrangers en violation des sanctions de l'ONU.

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14 juin 2012 4 14 /06 /juin /2012 10:12



11.06.2012 Par Guillaume Belan (FOB)


Forte tendance visible cette année au salon Eurosatory, les robots terrestres. De très nombreux industriels, dont Nexter en France, arrivent sur ce créneau alors que sur le stand de la DGA on peut voir le MiniRoGen (mini robot pour le Génie), destiné aux équipes du génie de l’armée de Terre pour l’ouverture d’itinéraires piégés. Les dix premiers robots viennent d’être livrés et les tout premiers sont en cours de projection sur le théâtre afghan. Au total trente exemplaires ont été commandés en urgence opération fin décembre 2011, auprès de la société française ECA Robotics.


A noter qu’à la différence du DroGen (drone du génie, à voilure tournante), qui n’est mis en œuvre qu’au sein du DOIP (détachement d’ouverture d’itinéraire piégé), le MiniRoGen est utilisé par les unités du Génie détachées dans les GTIA. Le DroGen doit lui arriver à la fin de l’année en Afghanistan. Il bénéfice de capacités d’observation jour/nuit, grâce à une caméra thermique.


MiniRoGen vise à sécuriser les opérations des sapeurs à la recherche d’éventuels engins explosifs improvisés. Piloté à distance, ce petit robot permet de protéger l’opérateur de la menace pendant les phases d’inspection tandis que sa faible masse (environ 6 kg) et ses dimensions réduites permettent l’accès d’endroits difficilement accessibles, tels des buses d’évacuation d’eau ou le dessous d’un véhicule.


La DGA investit depuis plusieurs années dans le domaine de la robotique accompagnant ainsi le développement industriel de technologies adaptées. Elle dispose aujourd’huiau centre techniques terrestres de Bourges, des spécialistes en charge de qualifier ce type d’équipement.

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14 juin 2012 4 14 /06 /juin /2012 09:38



12/06/2012 Sources : EMA


Le 31 mai 2012, sur la place d'armes du Kaboul Military Training Center (KMTC), le centre de formation de l’armée afghane à Kaboul, une vingtaine d’officiers afghans ont reçu, aux côtés de 2500 sous-officiers et militaires du rang afghans, leur diplôme de fin de formation au cours d’une cérémonie présidée par le ministre de la défense afghan, Sher Mohammad Karimi.


Au sein de l’Officer Training Brigade (OTB) du KMTC, la formation a été conduite par des instructeurs afghans, conseillés et appuyés par des militaires français.


Elle s’est déroulée sur 10 semaines et a permis d’aborder les domaines suivants : formation à l’exercice de l’autorité, instruction tactique, génie, séances de tir, topographie, utilisation des transmissions, secourisme, informatique.


90% des diplômés de cette promotion sont issus de la spécialité infanterie légère. Ils sont maintenant retournés dans leur unité d’origine où ils pourront prendre, à terme, le commandement d’une compagnie soit environ 140 militaires sous leurs ordres.


Les stagiaires formés à l’OTB sont des officiers subalternes qui occupent des fonctions de chef de section ou d’officiers adjoint dans leur unité. Ils ont en moyenne 25 ans et 5 ans de service au sein de l’armée afghane. La majorité d’entre eux ont effectué leur formation de lieutenant au sein de l’Officer Candidate School, qui se trouve également sur le site du centre de formation KMTC.


La France participe à la formation des officiers afghans depuis 2003. Elle a d’abord formé les officiers et les instructeurs afghans. Aujourd’hui, les militaires français conseillent les instructeurs afghans qui forment eux-mêmes les officiers de l’armée nationale.


Depuis le début de l’année 2012, plus de 500 officiers ont été diplômés au sein de l’OTB.

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14 juin 2012 4 14 /06 /juin /2012 09:14



13/06/2012 Sources : EMA


Le 4 juin 2012, sur la place d’armes de la base opérationnelle avancée de Surobi au Nord Est de Kaboul, le général Hautecloque-Raysz, commandant de la Task Force La Fayette (TFLF) a présidé la cérémonie de transfert d’autorité (TOA) entre le Battle Group (BG) Picardie et le BG Wild Geese (oies sauvages). Ce dernier arme désormais le groupement tactique interarmes qui opère en Surobi. Le colonel Gilles Haberey a pris le commandement du Battle Group, à la suite du colonel Didier Gros.


Au cours de la prise d’armes, le général Hautecloque-Raysz a tenu à féliciter le BG Picardie pour le travail accompli durant les six derniers mois. La mise en œuvre du processus de transition du district de Surobi a constitué la mission principale du BG Picardie.


Cette avancée a été marquée par le transfert officiel de la sécurité aux forces armées afghanes le 12 avril 2012.


Le BG Wild Geese est articulé autour du 92ème régiment d’infanterie (92ème RI) de Clermont-Ferrand avec le 1er régiment d’infanterie de marine (1er RIMa) d’Angoulême, le 68ème régiment d’artillerie d’Afrique (68ème RAA) de la Valbonne, le 31ème régiment du génie (31ème RG) de Castelsarrasin et des éléments du groupement de soutien de la base de défense (GSBdD) de Clermont-Ferrand. Ces 450 militaires qui composent le groupement tactique interarmes (GTIA) Surobi ont pour mission principale l’appui de l’armée nationale afghane (ANA) dans ses opérations de sécurisation. Dans le cadre de la fin du transfert de la sécurité aux afghans, le GTIA Surobi réorganise progressivement son dispositif au fur et à mesure que les soldats afghans prennent la suite, et renforcer la protection du dispositif français à Kaboul.


En France, le colonel Gilles Haberey est le chef de corps du 92ème régiment d’infanterie (92ème RI) de Clermont-Ferrand.

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12 juin 2012 2 12 /06 /juin /2012 07:20

1128-Afpakravitaillement source Courrier international


11 juin 2012 romandie.com (AFP)


WASHINGTON - Les Etats-Unis ont annoncé lundi le retrait du Pakistan de leurs négociateurs, ces derniers n'ayant pas réussi à trouver un accord avec Islamabad sur la réouverture des routes de ravitaillement de l'Otan vers l'Afghanistan.


La décision a été prise de renvoyer l'équipe chez elle (aux Etats-Unis) pour un bref séjour, a expliqué George Little, porte-parole du département américain de la Défense.


L'équipe, dont M. Little n'a pas précisé la composition, est restée six semaines sur place. Pendant cette période, les Etats-Unis pensaient être proches d'un accord sur la réouverture de ces routes, cruciales pour le ravitaillement des troupes de l'Alliance atlantique stationnées en Afghanistan.


Mais aucune percée ne semblait se dessiner et aucune date n'a été fixée pour une reprise des discussions, a déclaré M. Little.


Les Etats-Unis s'efforceront toutefois de maintenir le dialogue avec le Pakistan et le départ des négociateurs ne signifie pas que Washington abandonne les discussions, a-t-il souligné.


Certains négociateurs américains sont partis ce week-end, les autres devraient bientôt les imiter. Ils se tiennent prêts à revenir à tout moment, a assuré le porte-parole.


La semaine dernière, le commandant en chef de l'armée pakistanaise, le général Ashfaq Kayani, a refusé de recevoir le secrétaire adjoint à la Défense des Etats-Unis, Peter Lavoy, qui s'était rendu au Pakistan dans l'espoir de régler le différend.


Le Pakistan interdit le passage des convois routiers de l'Otan sur son territoire en représailles à la mort de 24 de ses soldats tués par erreur dans des frappes aériennes américaines contre un poste frontière pakistanais en novembre.


Washington a refusé de présenter des excuses formelles pour ce bombardement, estimant que les torts étaient partagés.


Pour rouvrir ces voies d'accès, Islamabad souhaite imposer un péage élevé, de l'ordre de plusieurs milliers de dollars, à chaque camion de l'Otan traversant son territoire. Les Etats-Unis refusent cette exigence.


La fermeture des voies de passage oblige les alliés à utiliser davantage leurs avions cargo et à passer par le nord pour gagner le Pakistan par la route, via la Russie et d'anciennes républiques soviétiques. Ces routes sont plus longues et coûteuses.


L'impasse dans les négociations avec le Pakistan survient alors que le secrétaire américain à la Défense, Leon Panetta, a appelé la semaine dernière Islamabad à prendre des mesures contre le réseau islamiste Haqqani, implanté dans l'ouest du Pakistan mais à l'origine de nombreuses attaques côté afghan.


Nous atteignons la limite de notre patience quant au fait que le Pakistan continue d'autoriser au réseau Haqqani à rester sur son territoire, a lancé M. Panetta lors d'une visite à Kaboul.

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11 juin 2012 1 11 /06 /juin /2012 23:06



11 juin 2012 Liberation.fr (AFP)


Jean-Yves Le Drian est arrivé dimanche en Afghanistan, après la mort de quatre soldats français.


L’avion du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a décollé de l’aéroport de Kaboul à 14h30, a-t-on appris lundi auprès de l’armée française.


Jean-Yves Le Drian, arrivé dimanche en Afghanistan, s’est rendu lundi en Kapisa où sont morts samedi quatre soldats français dans un attentat suicide. Il a également rencontré durant son séjour le président Hamid Karzaï, le général John Allen, commandant de l’Isaf, la force de l’Otan en Afghanistan et le général Eric Hautecloque-Raysz, le commandant de la brigade Lafayette, qui rassemble la majeure partie des troupes françaises en Afghanistan.


A lire aussi : L'analyse de Jean-Pierre Perrin, «Afghanistan, Paris mis en garde»


«L’essentiel de ma démarche» a été de marquer «respect», «solidarité» et «considération» envers «nos forces», a déclaré Jean-Yves Le Drian juste avant de quitter le pays lors d’une conférence de presse durant laquelle il s’est dit «frappé par la dignité et la détermination» des soldats français.


Quatre d’entre eux ont été tués et cinq blessés, dont deux grièvement, lorsqu’un insurgé s’est fait exploser au milieu des militaires français, près de la base de Nijrab, en Kapisa (nord-est), une province sous contrôle français. Deux interprètes afghans ont également été tués dans l’explosion, selon le ministre.


«J’ai fait part (au général Allen) de ma détermination à poursuivre le calendrier tel qu'établi par la France. Nous avons eu un long échange qui a duré deux heures», a révélé Jean-Yves Le Drian.


«Pas de dégradation de la sécurité»


Quelque 2 000 soldats français des «troupes combattantes», sur un total de 3 500 hommes, doivent rentrer en France d’ici à la fin de l’année. Le président François Hollande a confirmé samedi soir que le retrait des «troupes combattantes» françaises débuterait en juillet et s’achèverait fin 2012. «Ce qui s’est passé ne change rien, n’accélère ni ne ralentit» le mouvement de retrait français, a souligné François Hollande.


Le départ des troupes françaises risque de poser des problèmes en Kapisa, où talibans et trafiquants sont légion. Officiellement, le gouvernement afghan se dit prêt à prendre le relais et le général américain John Allen, commandant de l’Isaf (la force internationale de l’Otan en Afghanistan), estime qu’il n’y aura «pas de dégradation de la sécurité» en Kapisa.


Le président Karzaï, dans un entretien d’une heure lundi avec Jean-Yves Le Drian, «a renouvelé la volonté du gouvernement afghan d’assurer la transition (militaire) en Kapisa dès à présent. Cela avait été convenu au moment de la venue du président Hollande mais cela a été confirmé», a assuré le ministre. «Le dispositif va se mettre officiellement en place dans les jours qui viennent», a-t-il poursuivi.




Arrivée fin 2001 pour traquer Oussama ben Laden et chasser du pouvoir les talibans, qui le protégeaient, la force internationale a réussi à se défaire de la plupart des éléments d’Al-Qaeda basés en Afghanistan, en partie car ceux-ci se sont immédiatement enfuis vers le Pakistan ou, plus tard, ont migré vers d’autres zones de conflit.


Mais malgré 130 000 militaires étrangers -dont 90 000 Américains- en appui de quelque 340 000 soldats et policiers afghans, la rébellion dirigée par les talibans est loin d'être battue. Au contraire, elle s’est intensifiée et a gagné du terrain ces dernières années et les craintes que le pays ne s’embrase à nouveau au départ de troupes de l’Otan sont très répandues en Afghanistan.


«L’Afghanistan n’a pas un destin historique à ne pas assurer sa propre gouvernance. Les forces de la coalition, quelles qu’elles soient, n’ont pas une vocation éternelle à rester là. Il faut que l’Afghanistan retrouve sa souveraineté», a martelé Jean-Yves Le Drian.


87 militaires français ont été tués en Afghanistan depuis le début de l’intervention occidentale en 2001, dont neuf au premier semestre 2012, parmi plus de 3.000 victimes de la force internationale.

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11 juin 2012 1 11 /06 /juin /2012 11:30

Embraer EMB-314 Super Tucano trainer light attack aircraft


Deux «Super Tucanos» de la force aérienne brésilienne. La FAB est dotée d’une centaine d’appareils de ce type, utilisés pour la formation et l’attaque au sol. Photo : Embraer


10 juin 2012 Par Olivier Fourt Lignes de défense RFI


En 2014, l’armée de l’air afghane devra voler de ses propres ailes ! Si des pilotes afghans sont déjà formés depuis quelques années au sein d’une Académie de l’air de Kaboul parrainée par l’Otan (la National Military Academy of Afghanistan), les autorités afghanes attendent toujours que leur soient livrés des avions d’attaque légers capables d’appuyer les soldats afghans en cas de combats au sol. Problème : les deux constructeurs potentiels se livrent depuis des mois une bataille juridique et technique qui ne se terminera pas avant janvier 2013...


L’équipement de l’armée de l’air afghane au centre d’une controverse entre la Brésil et les Etats-Unis
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11 juin 2012 1 11 /06 /juin /2012 07:55

Fin Surobi Avril 2012 source LdDEF


10/6/12 Antoine Fouchet  - la-croix.com/


Le président de la République a précisé que le retrait de l’essentiel des forces combattantes d’Afghanistan commencerait en juillet


Une opération qui n’est pas sans risque, compte tenu de la rareté des itinéraires sûrs d’acheminement des hommes et des matériels


La mort de quatre soldats français à la suite d’un attentat samedi 9 juin dans l’est de l’Afghanistan n’y changera rien : l’essentiel des troupes combattantes françaises sera rapatrié d’ici à la fin 2012. François Hollande l’a confirmé samedi 9 juin dans une déclaration prononcée à Tulle (Corrèze), en précisant que « cette opération débutera au mois de juillet ». Ce retrait ne s’en présente pas moins comme un casse-tête. Jean-Yves Le Drian, ministre de la défense, et l’amiral Édouard Guillaud, chef d’état-major des armées, ont été dépêchés hier à Kaboul pour tenter de le résoudre.


Le président de la République a rappelé la mission du contingent français : « permettre aux Afghans de reconquérir le plus vite possible leur souveraineté dans le cadre d’une transition qui doit être ordonnée et rapide ». Il reste actuellement 3 600 soldats français en Afghanistan, 600 ayant été déjà rapatriés depuis octobre dernier à la demande de Nicolas Sarkozy.


Les étapes du retrait ont été arrêtées à Chicago, le 21 mai, à l’issue d’une rencontre entre François Hollande et Barack Obama, dans le cadre d’une réunion de l’Otan. D’ici à la fin 2012, 2 000 soldats seront d’abord rapatriés. La plupart des autres, environ 1 200, prolongeront leur séjour en 2013 afin d’assurer le réacheminement du matériel (véhicules blindés, hélicoptères, etc.) Enfin, 400 militaires français resteront sur place pour parachever la formation des soldats et policiers afghans. L’Otan devra quitter le pays d’ici à la fin 2014.


Effectif fin 2013


Le retrait de l’essentiel des forces et moyens ne sera donc effectif que fin 2013, date butoir que Nicolas Sarkozy avait de son côté choisie. Cet échelonnement n’est pas étonnant. Lorsqu’ils avaient pris connaissance du souhait émis par François Hollande de rapatrier la totalité des troupes françaises avant la fin 2012, les spécialistes des questions militaires avaient émis des réserves. Leur principale objection : il sera difficile de tenir ces délais, compte tenu de la rareté des itinéraires sûrs pour le retour des hommes et des matériels.


Concernant les hommes, le rapatriement par la voie des airs depuis Kaboul ne paraît pas compliqué, même si la multiplication des attaques suicides prouve que le trajet entre la Kapisa et la capitale afghane n’est pas sans risques. Ainsi Éric Denécé, directeur du Centre français de recherche sur le renseignement, estime que la décision d’un retrait anticipé de troupes crée « une situation qui va accélérer les tentatives d’attentats » car « lorsqu’on se replie, on est bien sûr plus vulnérable ».


Des routes peu sécurisées


S’agissant des matériels, l’acheminement par le Pakistan est inenvisageable à cause de l’insécurité qui règne dans le pays. Une évacuation par voie aérienne jusqu’à Abu Dhabi (Émirats arabes unis), puis par bateaux, serait possible. Mais l’aéroport de Kaboul apparaît sous-dimentionné pour une telle opération. Reste la voie qui passe au nord de l’Afghanistan, vers l’Ouzbékistan et la Kirghizstan.


C’est par ces deux ex-Etats de l’ex-Union soviétique que les forces et moyens de l’Otan sont arrivées en Afghanistan fin 2001 et début 2002. Or, pour atteindre ces deux pays depuis Kaboul, il y a une seule route, à ce jour peu sécurisée.


La présence prolongée de 400 militaires instructeurs français en Afghanistan, qui est prévue par le traité de coopération signé entre Paris et Kaboul, posera aussi le problème de leur sécurité. En décembre dernier, six d’entre eux ont été tués dans un casernement de l’armée nationale afghane par un individu portant l’uniforme de cette dernière.

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11 juin 2012 1 11 /06 /juin /2012 07:50

taliban source defenceWeb


10/06/2012 ledauphine.com


Depuis l’attentat meurtier du 20 janvier dernier où cinq d’entre eux avaient été tués, les soldats français engagés en Afghanistan sous le commandement de l’Otan avaient pour consigne de ne pas s’exposer et n’avaient plus subi de pertes sur le terrain. Jusqu’à hier matin où quatre militaires sont morts en vallée de Kapisa dans un attentat-suicide.


Paris sous pression


Selon le ministère de la Défense, les soldats visés participaient à “une opération de contrôle”, dans cette province proche de la frontière pakistanaise, où les insurgés restent très actifs. Lors de cette attaque, cinq soldats ont également été blessés, dont un se trouve dans un état particulièrement grave.


Hier soir, peu d’informations avaient filtré sur l’identité précise des victimes. On sait seulement qu’elles appartenaient au 40 e régiment d’artillerie de Suippes (Marne) et au 1 er Groupement interarmées des actions civilo-militaires de Lyon, selon le communiqué de la présidence de la République.


Ces pertes ont sonné comme un avertissement à la France, qui a décidé de retirer ses “forces combattantes” du pays d’ici la fin de l’année (lire ci-dessous). Les rebelles ne relâchent pas la pression sur Paris. En démontre la date choisie pour cette nouvelle attaque : la veille du premier tour des élections législatives en France.


Les insurgés divisés


Il n’a d’ailleurs pas fallu attendre lontemps pour connaître les auteurs de cet attentat-suicide. Un porte-parole des talibans a aussitôt revendiqué l’opération, en précisant qu’un insurgé s’était fait exploser “dans une patrouille à pied française”.


“Normalement, les insurgés n’ont pas intérêt à ralentir le retrait, mais ils sont divisés entre eux et certains peuvent vouloir faire de la surenchère”, analyse François Heisbourg, de l’Institut international de recherche stratégique (IISS). Et en annonçant le retrait, au moins partiel, de leurs troupes, la France, mais aussi les États-Unis ou la Grande-Bretagne ont, selon les spécialistes, laissé l’initiative aux insurgés.

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