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15 mars 2012 4 15 /03 /mars /2012 08:55



14.03.12 Le Monde.fr Avec AFP


L'ISAF, la mission de l'OTAN en Afghanistan, passera comme prévu l'an prochain d'un rôle de combat à un rôle de soutien, avant un retrait complet en 2014, a déclaré mercredi Barack Obama. S'exprimant après des entretiens à huis clos avec David Cameron à la Maison Blanche, le président américain a indiqué que le chef du gouvernement britannique et lui-même avaient "réaffirmé [la validité] du plan de transition", qui prévoit "de passer à un rôle de soutien en 2013, avant que les Afghans ne prennent le commandement en 2014".


Le président Barack Obama a assuré que le calendrier américain de retrait d'Afghanistan ne connaîtrait aucun changement "soudain" dans son exécution, malgré de récents incidents impliquant des soldats américains. "A l'heure qu'il est, je n'anticipe aucun changement soudain du plan dont nous disposons. Nous avons déjà retiré 10 000 de nos soldats. Nous avons prévu d'en retirer 23 000 autres d'ici l'été", a-t-il déclaré.


>> Lire notre article : "Premières manifestations après l'assassinat de civils en Afghanistan"


Le premier ministre britannique a promis pour sa part que la Grande-Bretagne n'abandonnerait pas la partie en Afghanistan. "La Grande Bretagne combat aux côtés des Etats-Unis depuis le début [du conflit en 2001]. Nous avons encore 9 500 soldats sur place, a dit M. Cameron lors d'une conférence de presse commune avec le président américain. Nous allons achever cette mission et nous allons le faire de manière responsable."




Ces déclarations interviennent alors qu'un soldat de l'OTAN a été blessé mercredi lors d'un "incident" survenu au moment de l'atterrissage de l'avion du secrétaire américain à la défense, Leon Panetta, sur une base militaire. "A aucun moment le secrétaire ou un autre occupant de l'appareil n'ont été mis en danger par cet incident", a déclaré un communiqué de l'ISAF. "L'auteur présumé" de l'action au cours de laquelle un soldat a été blessé a été arrêté, ajoute la force internationale.


Selon une source gouvernementale à Londres, un véhicule a fait irruption sur la piste d'atterrissage de la base militaire britannique de Camp Bastion, dans le sud de l'Afghanistan, avant de prendre feu au moment où se posait l'avion de M. Panetta. La chaîne de télévision britannique Sky News a annoncé qu'il s'agissait d'un attentat présumé à la voiture piégée, mais la source gouvernementale a déclaré qu'il n'était pas possible de confirmer immédiatement cette version.

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15 mars 2012 4 15 /03 /mars /2012 08:50



March 14, 2012 defpro.com


Ottawa, Ontario | Textron Systems Canada Inc., a Textron Inc. company, today announced new work with seven innovative Canadian companies in support of Textron Marine & Land Systems' armoured vehicle manufacturing program. Textron has entered into contracts with these Canadian suppliers to provide components for the Afghanistan National Army Mobile Strike Force Vehicle (MSFV) program. The total value of these contracts is more than $10 million to date with companies located in Nova Scotia, Ontario and Saskatchewan.


"We are fortunate to be working with such qualified partners and suppliers in Canada," said Neil Rutter, general manager of Textron Systems Canada. "These contracts show the capability of the Canadian defence and security industry to meet the exacting standards expected by Textron."


Rutter notes that these contracts will help maintain Canadian jobs, and position these supplier companies for future opportunities on Textron programs. The Canadian firms engaged with manufacturing and supplying the following components are:


• Michelin North America (Waterville, N.S.) - Specialized Tires

• EODC (Ottawa, ON) - Armoured Vehicle Belly Plates

• General Dynamics Canada (Ottawa, ON) - Display Units

• General Kinetics (Brampton, ON) - Shock Absorbers

• Mobile Climate Control (Vaughn, ON) - HVAC components

• Ontario Drive & Gear (New Hamburg, ON) - Transfer Cases

• Evraz Steel (Regina, SK) - Armour Steel


Canadian-produced vehicle components for the Afghanistan MSFV are being integrated into more than 300 vehicles being built at Textron Marine & Land Systems' manufacturing facilities in Louisiana. Vehicle assembly is slated to continue into 2013.


"We are hopeful that these Canadian companies will play an important role by continuing to supply Textron on its proposed Tactical Armoured Patrol Vehicle (TAPV) for the Canadian Forces and other armoured vehicle programs. Textron's Canadian Forces TAPV proposal meets or exceeds the Industrial and Regional Benefit requirements in large measure due to relationships with such skilled Canadian suppliers." said Rutter.


Textron's TAPV draws on the company's more than 45 years of experience in the design and production of armoured vehicles. A technology readiness level 8 vehicle, the Textron TAPV is built to provide the Canadian Forces with the optimal balance of survivability, mobility and versatility, while delivering outstanding performance in the world's most challenging environments. Extensively tested to confirm ballistic, blast, mobility and reliability levels, the Textron TAPV is engineered to meet and exceed Canadian Forces requirements.


Textron employs more than 1,800 Canadians at its Textron Systems Canada, Bell Helicopter and Kautex facilities in Canada. Textron companies have procured more than $3.5 billion of materials manufactured by Canadian supplier companies in the past three years.

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13 mars 2012 2 13 /03 /mars /2012 13:45




Moscow, 13 March (RIA Novosti)


The U.S. Department of Defense should drop a $900 million contract with Russian arms sales company Rosoboronexport to supply helicopters to Afghanistan's forces, if Moscow continues to arm the regime of Syrian President Bashar al-Assad, 17 senators have said in a statement sent to Pentagon head Leon Panetta, the Foreign Policy Journal reports.


"I am concerned that the U.S. Army is listed among the clients of Rosoboronexport. The United States has many alternative places to purchase helicopters, should we be rewarding Russia for its actions on Syria by buying their Mi-17s?" Senator John Cornyn said at a hearing on Thursday.


Cornyn and another senator, Dick Durbin, are the authors of the statement.


Army Chief of Staff Gen. Raymond Odierno pointed out in response, "there are no other options to meet the operational needs of the Afghan security forces. They are familiar with these helicopters and we are told that the Mi-17 is absolutely necessary to maintain the viability of the Afghan security forces."


Members of the lower chamber of the Russian parliament, the State Duma, said they were perplexed by the statement.

“A number of senators have recently made statements that seem strange at best. Possibly this statement is one of them,” said Irina Yarovaya, who heads the State Duma’s security and anti-corruption committee.


The Mi-8 and its uprated successor, the Mi-17 were used in great numbers by the Soviet Union during its war in Afghanistan, and by its client regime there. Many were left in the country after the Soviet withdrawal and used by the forces of the Mujahideen groups and the Taliban.


The most widely produced helicopter in history, the Mi-8/17 has earned a reputation for reliability and strength and is popular with the forces of many third-world nations.


Britain has been involved in training aircrew for the Mi-17 for the nascent Afghanistan armed forces.

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13 mars 2012 2 13 /03 /mars /2012 08:50



12 March 2012 - by Andrew White – Shepardmedia.com


The US DoD will shortly deploy hundreds of ‘ultra-lightweight’ UGVs to Afghanistan ahead of a proposed procurement of some 5,000 systems later this year, sources have revealed.


Speaking to Shephard, industry officials confirmed that the UGVs have been delivered to the DoD this week ahead of an in-theatre operational assessment which is scheduled to run until June.


It is understood that iRobot (110 FirstLook), Qinetiq (Dragon Runner), MacroUSA (Armadillo) and ReconRobotics (Recon Scout XT) have all supplied approximately one hundred systems each to the Joint Improvised Explosive Device Defeat Organization (JIEDDO) which is handling the requirement on behalf of the tri-services.


According to interim GM for iRobot’s military division Tim Trainer, the operational evaluation of the ‘ultra-lightweight robot category’ will comprise ‘various areas and communities and assess viability and usage to inform’ US armed forces.


Another competing party, which chose to remain anonymous, confirmed the move and described how over 100 UGVs had been ‘set aside’ as part of an in-theatre evaluation by JIEDDO.


In August, Shephard reported that the DoD has unleashed a joint urgent operational needs statement for ‘micro-bots’ in Afghanistan. Requirements continue to remain classified although the JIEDDO is believed to be looking for sub-10lb (4.5kg) platforms.


‘They will be evaluated for both infantry, engineer and EOD missions,’ Trainer explained in what he called a ‘rapid movement’ evaluation programme.


‘It is our expectation that this assessment will identify compatibility [issues] and perhaps revise requirements to come back into the larger procurement [and] see if there are any tweaks necessary,’ he added.


‘This requirement is slightly different to Iraq with dismounted operations on rugged terrain with long times between resupply,’ Trainer concluded.


Small UGVs are being used for a variety of ISR missions in Afghanistan as well as counter-IED taskings. They are sometimes thrown over compound walls to ‘recce’ an area ahead of an assault.


Trainer concluded: ‘We have seen the evolution of these systems from the early days of cave searches in Afghanistan through to more recent EOD and route clearance operations. The bigger opportunity is in the infantry world but [soldiers] lack the bandwidth to deal with multiple systems.


‘This is where autonomy comes into play,’ he mused. ‘How does a UGV semi-autonomously clear a building?’


The DoD was unavailable to comment on the programme.

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13 mars 2012 2 13 /03 /mars /2012 08:20



12 mar 2012 par Romain Mielcarek - ActuDéfense


De passage en Afghanistan, la chancelière allemande Angela Merkel a évoqué des doutes sur les capacités de retrait de l’armée allemande. Alors que les tensions entre la population et les forces de la coalition explosent, elle met le doigt sur les difficultés ignorés par les responsables français. Quitter l’Afghanistan risque d’être compliqué. Le meurtre, par un GI fou, de près d’une vingtaine de civils, risque de ne rien arranger.


Surprise ce lundi en Afghanistan. La chancelière allemande Angela Merkel a rendu visite aux soldats de la Bunderswehr déployés dans le nord du pays. De passage à Mazar-i-Sharif, elle a rendu hommage aux 52 Allemands tués sur ce théâtre et aux 4900 militaires toujours présents. Plus surprenant encore et à rebours des déclarations politiques de la plupart des alliés, elle a remis en question le calendrier de retrait des troupes.


« La situation actuelle ne permet pas de dire que nous pouvons nous retirer d’ici aujourd’hui, a-t-elle estimé devant une poignée de journalistes. C’est pourquoi je ne peux pas non plus dire si nous parviendrons d’ici 2013-2014. » Alors que, en France, les candidats à la présidentielle bataillent pour savoir celui qui promettra le départ le plus rapide d’Afghanistan, omettant les réalités du terrain, la chancelière allemande fait dans le pragmatisme et le réalisme.


La raison de ce doute est avant tout politique : les relations entre Kaboul, ses alliés et ses éventuels interlocuteurs au sein de l’insurrection semblent traverser l’une des pires crises depuis le début du conflit afghan. Après les tensions consécutives à la destruction de corans dans une base de la coalition à la mi février, la colère des Afghans vient de franchir un nouveau cran après le meurtre de 16 à 18 civils par un soldat américain. Ce dernier, sur un coup de folie, a quitté la base de Kandahar pour tuer de sang froid les habitants d’un village.


Le drame, du à un acte volontaire, rappelle un scandale qui avait en son temps semer la violence dans le secteur allemand. En septembre 2009, une erreur de tir avait alors coûté la vie à de nombreux civils afghans et créé le débat au sein de la société allemande. La Bundeswehr a également été à l’origine de plusieurs bavures et notamment de tirs fratricides envers des soldats de l’ANA. Cette fois-ci, le Président américain a même été jusqu’à s’excuser pour le carnage commis par le GI fou.


Lire aussi :

L’Allemagne amplifie l’effort de guerre.

Vers une réduction des effectifs de la Bundeswehr.

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12 mars 2012 1 12 /03 /mars /2012 18:42



12 March 2012 -  by Tony Osborne- Shepardmedia.com


Rotary-wing assets from the UK's Joint Helicopter Command (JHC) have taken part in a large exercise to prepare troops heading for Afghanistan.


JHC's Exercise Pashtun Jaguar supported the ground troops of 12 Mechanized Brigade as they took part in Exercise Pashtun Dawn, a mission rehearsal that prepares them for operations in theatre, held on the Salisbury Plain Training Area (SPTA) over four weeks in February and March.


12 Mechanized Brigade are due to take over from 20th Armoured Brigade as the lead formation of British troops in Helmand province in April 2012.


Taking part in the exercise were Army Air Corps (AAC) Apaches and Lynx to provide close air support and overwatch while the Chinooks, Merlins and Pumas of the Royal Air Force (RAF) provided the support element. Other assets in the exercise included a Diamond DA42 acting as a surrogate UAV and Bell 212s of the AAC's 671 Sqn at Middle Wallop who performed in the 'Pedro' medevac role during the exercises.


Part of the exercise saw the use of the Lynx AH9A equipped with the MX-10 EO/IR pod, which was first deployed to Afghanistan late last year.


Exercise Pashtun Jaguar aims to prepare JHC personnel and army brigade troops for the threats and combat that they will face together in Afghanistan.


Additionally, complex training scenarios are compiled by the exercise control staff, and through this active role-play personnel are provided with a safe environment to test themselves and the equipment that they will be reliant on during operations.


One of the key aims of the exercise is to deliver ‘judgemental training’ to the crews flying both the Apache and armed Lynx. Once in the air, crews are assessed in their decision-making against the rules of engagement that they will work to once in theatre.


All images by author

AAC Apache - Exercise Pashtun Jaguar

RAF Merlin - Exercise Pashtun Jaguar

AAC Apaches - Exercise Pashtun Jaguar

AAC Apache at Sunset - Exercise Pashtun Jaguar

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12 mars 2012 1 12 /03 /mars /2012 18:00



March 12, 2012 defense-aerospace.com

(Source: U.S Army; issued March 8, 2012)


KANDAHAR PROVINCE, Afghanistan --- Soldiers with the 3rd Brigade Combat Team (Task Force Spartan), 10th Mountain Division, have been taking the lead in operations, both on the ground and in the air, in southern Afghanistan for more than 11 months.


The Unmanned Aerial Surveillance, or UAS, Platoon of B Company, 3rd Brigade Special Troops Battalion, is setting the example for all other UAS platoons in Kandahar Province with more than 5,000 accumulated flight hours.


"The TF Spartan UAS Platoon currently holds the record in flights and combat hours in the Regional Command-South area of operations," said Warrant Officer Marylyn Payano, UAS Platoon leader. "The Soldiers hit the ground running and will not stop until the mission is complete. From April 2011 until now, the Shadow Platoon flew a total of 5,060 combat hours supporting a total of 1,170 brigade- and battalion-level missions in support of Task Force Spartan."


The UAS Platoon has been functioning at full capacity throughout the deployment, despite the fact that it has not always had a full staff.


The platoon provides the brigade with 22 hours a day of real coverage with only 10 aircraft operators and four RQ-7B Shadow-200 systems.


"We pretty much do it all. We provide full-motion video or still photos," said Sgt. 1st Class Dominick Simione, UAS Platoon sergeant.


The coverage that the UAS Platoon can provide to commanders is critical to the success of Soldiers on the ground, so it is always in high demand. The Shadow provides units on the ground the advantage of an aerial view of enemy activity and the ability to monitor insurgent actions without risking Soldiers or resources.


"It was quite a challenge to be able to uphold the brigade's demands, but this platoon was up for the challenge and pushed forward," Payano said.


The UAS Platoon flies the aircraft TF Spartan requires on an almost daily basis. The only reason the Shadow drone will not fly is inclement weather. The Soldiers work tirelessly to help monitor the battlefield in almost every operation that has been conducted for the past 11 months.


It is an operator's job to fly the aircraft and monitor the battlefield for TF Spartan, but the platoon also has UAS maintainers who work to keep the equipment mission ready at all times.


"Everybody has to do their part, so I am just happy to do my part," said Spc. Daniel Burt, a UAS maintainer in B Company, 3rd BSTB.


TF Spartan UAS Platoon members are currently training their replacements from 82nd Airborne Division, but they will continue to fly their aircraft until the unit redeploys to Fort Drum, N.Y.

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12 mars 2012 1 12 /03 /mars /2012 13:24



12 March 2012 - by Tony Osborne – Sheparmedia.com


German officials have approved the production of a sensor-based landing system to assist CH-53 crews making brownout landings in Afghanistan.


The decision, taken by the Defense and Budget Committee of the German Bundestag with the Federal Office for Defence Technology and Procurement (BWB) on 22 February, approved the fitment of the ESG-developed SeLa (Sensor-based Landing Aid) onto some 26 CH-53s over the next two years.


Brownout is a serious issue for the CH-53 as the aircraft produces a heavy downwash, restricting the pilots’ view of the ground during landings at remote locations and some forward operating bases.


Part of the problem has been mitigated through greater use of crew chiefs providing the pilots with information from the rear ramp. With the introduction of SeLa, however, the German authorities hope that pilots will be able to make safer landings, first time, and reduce the risks to the crew chief working on the rear ramp.


As part of the project, 26 helicopters will be modified to carry SeLa, with all the work due to be complete by 2013.


SeLa uses radar distance and drift sensors providing data into a computer which in turn feeds the crew with aircraft attitude and other information directly into a helmet-mounted display. With this information, the crews no longer have to keep looking into the cockpit for height, speed and other critical information. A low-light TV sensor allows the crew chief to examine the landing site before an approach is made.


The system has been under test with the Bundswehr's air test unit, WTD-61 at Manching in Bavaria, and it is hoped that the first aircraft with SeLa will be deployed later this year.

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12 mars 2012 1 12 /03 /mars /2012 12:17

German Forces Afghanistan photo6 source Strategy Page


12 mars 2012 Guysen International news


La chancelière allemande Angela Merkel est arrivée lundi en Afghanistan pour une visite-surprise auprès des troupes allemandes stationnées à Masar-i-Sharif, a annoncé un porte-parole. La chef du gouvernement allemand voulait se rendre à Kunduz mais a dû y renoncer en raison de fortes chutes de neige, selon la même source.

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11 mars 2012 7 11 /03 /mars /2012 22:40



11.03.2012 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


L'ambassade US de Kaboul vient de diffuser un message d'alerte à tous les ressortissants américains en Afghanistan (mais ce message vaut certainement pour tous les Occidentaux). Les autorités US craignent en effet des représailles après la mort d'une quinzaine de civils afghans tués de sang-froid par un soldat américain dans le sud du pays. Très tôt dimanche matin, un soldat américain est sorti de sa base et a ouvert le feu sur des civils afghans, dont des enfants et des personnes âgées, dans la province de Kandahar. Le tireur (certaines sources US parlent d'un soldat des forces spéciales) est ensuite retourné  sa base et s'est rendu. Ces meurtres ont provoqué un vif émoi dans le district et des rassemblements autour du COP concerné. Une information afghane annonce que les corps des victimes pourraient bientôt être exhibés devant la base du PRT (provincial reconstruction team).


Cette fusillade (un "massacre impardonnable" selon le président Karzaï) est une catastrophe pour l'Otan et ses troupes, déjà visées de plus en plus régulièrement par des "tirs amis" de soldats afghans qu'elles forment, ce qui plombe la confiance entre les deux camps. La situation, déjà extrêmement tendue après l'affaire des Corans brûlés à Bagram, risque encore de s'aggraver.


Dans un premier temps, l'ambassade avait diffusé un message de condoléances.

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10 mars 2012 6 10 /03 /mars /2012 12:55



10.03.2012 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Une soixantaine de camions, 600 soldats français et 400 militaires afghans: permettre la libre circulation des convois logistiques vers la Kapisa exige des moyens. Le 1er mars, le convoi habituel (un peu plus conséquent du fait de retards provoqués par les tensions et émeutes des dernières semaines, suite à l'affaire des Coran brûlés) a été pris à partie deux fois par les talibans (une fois à l'aller, une autre au retour) au nord de Tagab. Bilan de cette opération Condor Circle: pas de casse du côté franco-afghan mais une dizaine de talibans "neutralisée" (cinq tués probablement).


On lira d'ailleurs l'article mis en ligne le 9 mars sur le site du MinDef français. Article qui apporte des précisions sur cette opération et la contribution afghane (kandaks 21 et 32). L'article décri, entre autre,t la riposte au harcèlement: "Au cours de l’opération, alors que le convoi de ravitaillement s’approchait de Tagab, il a été pris à partie. La localisation des départs de coups ayant été déterminé, les hélicoptères Tigre ont rapidement été engagés pour neutraliser le poste insurgé. Lors du retour du convoi, une nouvelle prise à partie entraîne une riposte, cette fois des appuis assurés par les véhicules blindés et un tir de missile Javelin. Au total, une dizaine d’insurgés a été neutralisée au cours de l’opération." 

Condor Circle, c'est le nom de code de ces opérations de protection des convois logistiques franco-afghans, qui ravitaillent les bases militaires de Nijrab et de Tagab depuis Kaboul. Ainsi que l'expliquait le MinDef en novembre, "longs de plusieurs kilomètres, ces convois, sont régulièrement la cible des insurgés. Leur passage nécessite la création d’un « tube sécuritaire » parfaitement coordonné entre les forces de sécurité afghanes (ANSF) et la Task Force La Fayette . Au-delà de leur aspect logistique, ces opérations participent pleinement au contrôle de l’axe Vermont et à l’appropriation de cette mission par les ANSF."


Cette opération m'a rappelé que je n'ai jamais signalé le numéro de janvier de "Pamir News" dont le dossier traitait de la logistique de désengagement (cliquer ici pour y accéder). Un dossier précurseur, sur un thème on ne peut plus d'actualité.

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9 mars 2012 5 09 /03 /mars /2012 08:50


A Warrior Armoured Fighting Vehicle


08 Mar 2012 By Thomas Harding – The Telegraph


The latest upgraded Warrior armoured vehicles arrived for operations in Afghanistan last year and it has taken the Taliban less than 12 months to show they are still vulnerable.


Following severe criticism of its weak underbelly after a number of deaths the Ministry of Defence decided to increase its protection.


Since the 2003 Iraq invasion, up to a dozen Warriors had been destroyed with the loss, before yesterday, of 22 lives, including four killed outside Basra when an IED detonated underneath.


At a cost of £30 million the MoD contracted BAE Systems to vastly improve its defence, especially after the coroner at the inquest into the death of four soldiers inside a warrior said he would “urgently seek” what could be done to improve its protection.


The overhaul was substantial and expensive. At a cost of £570,000 per vehicle extra armour was added to the undercarriage and sides and more robust seating was introduced along with measures to stop internal devices flying off during a blast. In addition the gear box was improved to deal with a weight increase to 40 tons and the suspension was raised to give it further blast protection.


It was considered one of the best vehicles to safely carry troops across Helmand rough terrain while packing considerable punch with its 30mn cannon and improved battlefield sights.


Its off-road capabilities almost meant it had greater chance of avoiding Taliban bombs planted in vulnerable locations on roads.


Commanders yesterday still insisted that the Warrior remains one of the better armoured vehicles on the battlefield but questions will remain over its underbelly vulnerability.


Depite the deaths, armoured infantry officers said it should remain in service. “Nothing carries as much accurate and heavy firepower as a Warrior bar a main battle tank,” said one officer. “Despite this event we want it to remain on operations because it delivers so much.”


The vehicle has been iconic for the British Army since it was introduced in the 80s seeing active service in the Gulf War, Bosnia, Kosovo and the 2003 Iraq invasion.


With only about 20 in Afghanistan it is used sparingly and to date it is understood three have been written off by an enemy frustrated by targeting the better protected Mastiff class of vehicle. The Mastiffs are used on mainly flat terrian and do not have the off-road capabilities of the Warriors.


The Warrior should have been replaced in the coming years by a new fleet of at least 3,000 armoured vehicles in a project called FRES (Future Rapid Effects System). But with defence cuts being imposed much of FRES is likely to be axed and the MoD has already agreed a £1 billion contract with the American company Lockheed Martin to refurbish the Warrior’s gun turrets in the 400-strong fleet. That force will not have any further armour improvement than the vehicle destroyed in Helmand.


But commanders insist on having a tracked vehicle that can carry troops across rugged terrain equipped with a strong main armament.


While ministers will stick with Warriors in Helmand right up until the 2014 withdrawal Taliban bombing in the past has forced the MoD to withdraw several poorly designed or protected vehicles including the Vector, Wimik and Viking.


Airmen have also been let down by poor standards after the death of 14 servicemen when an RAF Nimrod surveillance aircraft came down over Kandahar in 2006. It was found that a faulty fuel pipe caused the accident that led to the grounding of the entire fleet.


An MoD spokesman said: “Through state of the art equipment, every effort is made to minimise risk on operations but it can never be removed entirely.”

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9 mars 2012 5 09 /03 /mars /2012 08:40


Sea King britannique en Afghanistan

crédits : ROYAL NAVY


09/03/2012 MER et MARINE


Conçus pour assurer l'alerte lointaine sur les porte-aéronefs de la Royal Navy, les Sea King ASaC de la Fleet Air Arm servent aussi en Afghanistan. Après 15 mois d'opérations, les appareils du 854 Naval Air Squadron ont regagné début mars la base aéronavale de Culdrose, en Grande-Bretagne. Arrivés fin novembre 2010 en Afghanistan, les hélicoptères de la marine britannique ont participé à la surveillance du territoire au profit des troupes de l'International Security Assistance Force (ISAF). Loin du milieu maritime auxquels ils sont habitués, les Sea King et leurs équipages se sont parfaitement adaptés au sol afghan. Basés à Camp Bastion, dans la province d'Helmand, au sud du pays, les hélicoptères ont été particulièrement actifs l'été dernier dans la lutte contre le trafic d'armes et de drogue, permettant à l'ISAF de découvrir et détruire 7 tonnes d'explosifs servant à la fabrication d'engins artisanaux de type IED et plusieurs milliers de kilos de drogue.

Sea King ASaC en Afghanistan (© : ROYAL NAVY)

Destruction d'un pick-up chargé de drogue (© : ROYAL NAVY)

Sea King ASaC en Afghanistan (© : ROYAL NAVY)

C'est en 2009 que les Sea King d'alerte lointaine de la Royal Navy ont été déployés pour la première fois en Afghanistan, où les 854 NAS et 857 NAS se sont succédés depuis, réalisant sur la dernière année quelques 2500 heures de vol. Initialement, il était prévu que le détachement de l'escadron 854 soit remplacé, fin 2011 par une unité du 857. Mais cette relève a été reportée en raison de la présence de cet escadron sur le porte-hélicoptères HMS Ocean, engagés dans l'opération Ellamy au large de la Libye. Le 854 a donc joué les prolongations, avant d'être finalement relevé début mars.

Sea King ASaC (© : ROYAL NAVY)

Développé sur la base des Sea King dédiés à la lutte anti-sous-marine et le transport opérationnel, les Sea King Airborne Surveillance and Control (ASaC) ont été conçus à l'origine pour embarquer sur les porte-aéronefs britanniques, qui ne pouvaient mettre en oeuvre des avions de guet aérien. Considérés comme les yeux de la flotte, ces appareils disposent notamment d'un radar Searchwater 2000, d'un système Electronic Support Measures (ESM), un détecteur aérien IFF (Identification Friend or Foe), ainsi que de liaisons de données tactiques (L16). Ces Sea King devraient être remplacés à la fin de la décennie par de nouveaux appareils d'alerte lointaine. Il existe notamment un projet de transformation d'AW-101 Merlin pour cette fonction.

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8 mars 2012 4 08 /03 /mars /2012 19:00

Finnish Defence Forces.svg


March 8, 2012 defpro.com


Minister of Defence Stefan Wallin is on a working visit in Kabul. Minister Wallin met on 7 March 2012 with Mr Abdul Raheem Wardak who is Afghanistan’s Minister of National Defense. The ministers discussed, among other things, the development of the security situation in Afghanistan and the progress of the transfer of security responsibility to Afghan security forces.


Minister Wallin also met today General John R. Allen, Commander of the ISAF operation. They discussed the current security situation and the role of Nato and the ISAF community in Afghanistan after 2014.


Minister Wallin also had a meeting with Ambassador Simon Gass, Nato’s Senior Civilian Representative in Afghanistan. They discussed the monitoring and development of political-military objectives and international cooperation.


The visit of Minister Wallin was part of the inspection visit to the Finnish crisis-management troops in Mazar-e-Sharif.

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8 mars 2012 4 08 /03 /mars /2012 18:25

British servicemen on foot patrol photo UK MoD Feb 2012


8 Mar 12  UK MoD - A Defence Policy and Business news article


Following the loss of six soldiers in Afghanistan this week, Defence Secretary Philip Hammond writes about why we are in Afghanistan and what is being achieved there.


The brave men and women who defend this nation know they cannot do their job without being in harm's way. It is what they are trained and equipped for. But nothing can truly prepare family and friends for the loss of a loved one.

Every death, every injury, reminds us of the human cost to service in the Armed Forces. The shocking loss of British lives this week - the worst for many years - understandably raises questions about the continued presence of UK forces in Afghanistan; about why we are there and what we are achieving.


I am clear about the answers to those questions: the mission is necessary for national security. UK forces, and troops from 49 other nations, are preventing Afghanistan again being used by Al-Qaeda and other terrorists as a base to plan attacks against the UK and our allies. We are fighting there to prevent them attacking us here.


Of course, addressing the terrorist threat in Afghanistan is not the whole solution, any more than the killing of Osama bin Laden in Pakistan has extinguished Al-Qaeda. But we have got to make sure that Afghanistan is secure and that the terrorists who thrive in chaos cannot re-establish their pre-9/11 training camps.


The reinvigoration of campaign strategy in the last few years is achieving our aims - building the capability of the Afghan Government to maintain its own security, and by extension protect ours.




We're not there to impose a western liberal democracy in Afghanistan, but an enduring solution in Afghanistan that meets the needs of UK national security and must encompass all its different peoples. Security must be linked with progress on development and governance, and, crucially, with a sustainable political settlement. But, to be successful, the Afghan Government must be able to negotiate from a position of strength.


Building up the strength of the Afghan National Security Forces [ANSF] is a central part of this. We are training them, mentoring them, operating alongside them, and then steadily drawing back as their capability improves. As they step up, we can step back.


This strategy is demonstrably working. The ANSF are now over 320,000-strong and well on course to meet their full strength targets. There remain specific challenges, but the capability and quality of ANSF personnel is improving all the time. This has enabled the Afghans to take lead responsibility for security provision for about half of the population of Afghanistan.


The Afghan Government is preparing to announce the next tranche of transition, demonstrating both the success of the process and their commitment to taking responsibility for their own security.


Central Helmand, where the majority of British troops operate, is a particular success story. Despite the terrible events of this week, the overall trend of successful attacks and UK casualty numbers are sharply down.


By mid-2013, the Afghans are expected to be leading security provision across the whole of the country, with ISAF in support. By the end of 2014 British troops will be able to end their combat role completely. British troops will remain to train the ANSF, but in much fewer numbers. And we will help to finance the Afghan forces as part of the international effort.


The insurgency remains a nationwide threat, capable of undermining progress, and parts of Helmand itself remain dangerous and sometimes deadly as this week's events have shown. So I understand it when people question our continued presence in Afghanistan and want the sacrifice being made by our Armed Forces to come to an end immediately.


But our national security requires us to see the job through and we owe it to the all-too-many who have sacrificed their lives to see this mission successfully concluded. This is a volatile region from which threats to Britain and our allies may continue to emerge.


Walking away is not an option. I know that our nation will continue to stand by our Armed Forces and the sacrifices they and their families make.

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8 mars 2012 4 08 /03 /mars /2012 18:15

Afghan Air Force.svg


08.03.12 LEMONDE.FR avec AFP

Les autorités américaines ont ouvert une enquête préliminaire sur la possible implication de responsables de l'armée de l'air afghane dans un trafic de drogue et d'armes, apprend-on jeudi de source officielle américaine. "A ce stade, nous étudions les accusations", a déclaré Tim Stauffer, porte-parole de la Mission d'entraînement de l'OTAN en Afghanistan, qui organise et finance les forces de sécurité afghanes, dont l'armée de l'air. "Les autorités essaient de déterminer si ces accusations justifient l'ouverture d'une enquête", a-t-il précisé.

Selon le Wall Street Journal, premier à avoir fait état de ces soupçons, l'armée américaine cherche aussi à savoir si ce trafic, qui aurait utilisé des avions de l'armée afghane, peut avoir un lien avec le meurtre de huit soldats américains par un colonel de l'armée de l'air afghane en avril 2011 à l'aéroport de Kaboul. Le rapport d'enquête de l'US Air Force citait des officiels américains déclarant que le tireur était sans doute impliqué dans des chargements illégaux, écrit le Wall Street Journal, selon lequel la plupart des huit soldats tués enquêtaient sur ce trafic.

>> Fusillade meurtrière à l'aéroport de Kaboul

Les accusations de trafic de drogue ont été formulées par des officiers afghans "crédibles" au sein et à l'extérieur de l'armée de l'air afghane, croit savoir le journal.


Les Etats-Unis ont dépensé douze milliards de dollars pour équiper et entraîner l'armée afghane d'octobre 2010 à septembre 2011. Ils doivent injecter onze milliards supplémentaires d'ici à septembre 2012 pour préparer le pays au retrait des troupes de combat étrangères en 2014.


L'Afghanistan produit 90 % de l'opium mondial, qui sert de base à la fabrication de l'héroïne. La production afghane, qui avait diminué à l'époque des talibans, a fortement augmenté en 2011, selon un rapport des Nations unies.

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8 mars 2012 4 08 /03 /mars /2012 13:10



07.03.2012 par Frédéric Lert (FOB)


Le ministère britannique de la Défense (MoD) annonce que six de ses soldats seraient morts hier dans l’explosion de leur Warrior dans la province de Helmand, en Afghanistan. Le MoD utiliserait le conditionnel pour annoncer ces pertes en raison des difficultés à approcher l’épave, dans une zone susceptible d’être minée. Le Warrior circulait avec un autre blindé de ce type, dans le cadre d’une patrouille montée. Cinq des tués appartenaient au 3ème bataillon du Yorkshire Regiment, le sixième provenant du 1er bataillon du Duke of Lancaster Regiment. Tous étaient présents dans le pays depuis moins d’un mois.


Le Warrior est un engin de combat chenillé pesant environ 25 tonnes et sa destruction complète par une mine n’est en aucun cas anodine. Bien que les Britanniques évoquent la possibilité que le blindé ait été victime d’une mine antichar datant de l’occupation soviétique, le scénario le plus plausible est que le Warrior aura été touché par  un IED massif et peut-être même suffisamment sophistiqué pour s’attaquer à son blindage. Quoi qu’il en soit, cet événement tragique est aussi synonyme de réussite préoccupante à porter au crédit des insurgés.


Il s’agit également de la plus importante perte britannique depuis l’accident d’un avion de patrouille Nimrod en 2006, qui s’était soldé par le décès de ses quatorze membres d’équipage. Ces six derniers morts portent à 404 le volume total des pertes britanniques en Afghanistan depuis 2001.

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8 mars 2012 4 08 /03 /mars /2012 08:35


Super Tucano photo Embraer


March 7, 2012 by Dave Majumdar – Flight Global


The US Air Force will probably have to restart its Light Air Support (LAS) programme, the service's top civilian official told Congress on 6 March.


"This is an urgent need from our Afghan partners," air force secretary Michael Donley told the House Defense Appropriations Subcommittee. "It is very likely we will need to go back and start from scratch on this source selection."


The USAF is working out how best to restart the programme, but there will be a delay of several months at the minimum, he said. There will also be a new competition, but the requirements will likely remain unchanged, Donley added.


The USAF was hoping to acquire 20 LAS aircraft worth $355 million for the Afghan air force. It had selected the Brazilian-built Sierra Nevada/Embraer EMB-314/A-29 Super Tucano (above), after the service rejected Hawker Beechcraft's AT-6 (below). The USAF was forced to suspend the contract after Hawker filed a lawsuit, but then subsequently had to cancel the tender altogether.



Hawker Beechcraft's AT-6


Donley said the USAF made the decision to cancel the nascent contract because its internal documentation was "not what it needed to be".


The service has started an internal investigation, led by Air Force Materiel Command chief Gen Donald Hoffmann, to determine if there was any wrongdoing. USAF chief Gen Norton Schwartz said last week that there would be "hell to pay" if any misconduct was discovered.

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8 mars 2012 4 08 /03 /mars /2012 08:05



07/03/2012 LePoint.fr


Six soldats britanniques sont portés "disparus" et "présumés morts" en Afghanistan, a annoncé mercredi le ministère de la Défense à Londres, portant à plus de 400 le nombre de militaires du Royaume-Uni tués dans ce pays depuis le début du conflit en 2001.


Les militaires effectuaient mardi une patrouille dans la province du Helmand (sud) quand leur véhicule blindé a été touché par une explosion, a indiqué le ministère sans autres précisions. Avant cette explosion, l'un des incidents isolés les plus meurtriers qui aient affectés les forces britanniques en Afghanistan, le bilan était de 398 morts.


"C'est un jour désespérément triste pour notre pays", a déclaré le Premier ministre David Cameron.


"Cela nous rappelle le lourd tribut que nous payons pour la tâche que nous accomplissons en Afghanistan et les sacrifices qu'ont consentis et que continuent à consentir nos troupes", a ajouté le chef du gouvernement.


Le ministre de la Défense Philip Hammond a souligné que les forces britanniques poursuivraient néanmoins leur mission en Afghanistan: "les responsables" pour ces morts "ne parviendront pas à faire dérailler une mission qui vise à protéger notre sécurité nationale et réalise d'importants progrès dans la province du Helmand", a-t-il assuré.


"C'est grâce aux efforts continuels de nos troupes, aux côtés des forces de sécurité afghanes, que nous sommes en train de construire un Afghanistan qui tienne debout sur ses deux pieds", a-t-il fait valoir.


Avec 9.500 soldats déployés en Afghanistan, le Royaume-Uni est le deuxième contributeur à la force de l'Otan dans ce pays (Isaf), après les Etats-Unis qui disposent d'environ 100.000 hommes sur le terrain. Le gros des forces britanniques est basé dans la province du Helmand, une zone particulièrement dangereuse. Même si le nombre de victimes britanniques à décru en 2011, le Royaume-Uni est le pays de la force internationale qui a payé le plus lourd tribut à ce conflit, après les Etats-Unis.


Les talibans, chassés du pouvoir à la fin 2001 par une coalition internationale menée par les Etats-Unis, combattent depuis le gouvernement afghan et ses alliés de l'Otan. Les attentats suicides et bombes artisanales sont leurs armes de prédilection.


Le sud et l'est du pays sont les principaux bastions des talibans et de leurs alliés.


Cinq cents militaires britanniques doivent quitter l'Afghanistan en 2012 et la totalité des troupes de combat du Royaume-Uni doivent s'être retirées d'ici fin 2014. A cette date, la force internationale doit achever le transfert de la sécurité du pays aux forces armées afghanes.

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7 mars 2012 3 07 /03 /mars /2012 20:41

Afghan National Army and UK Forces - photo UK MOD source B

photo UK MoD


07 mars 2012 ouest-france.fr


Selon le ministère britannique de la Défense, les six militaires britanniques sont morts lors de l’explosion de leur véhicule blindé dans la province de Helmand, au sud de l’Afghanistan.




Les six militaires britanniques participaient à une patrouille motorisée dans la province de Helmand mardi quand leur véhicule a explosé, causant leur mort, a rapporté le ministère britannique de la Défense. Il s’agit de la perte la plus sévère infligée au contingent britannique en Afghanistan depuis 2006. Elle porte à 404 le nombre de soldats britanniques tués depuis l’intervention internationale contre les talibans en 2001.


Le blindé a sauté sur une mine, l’arme la plus meurtrière utilisée par les insurgés talibans, a précisé Mohammed Ismaïl Hotak, un responsable de la police afghane à Helmand.


Faire dérailler une mission


« Cet incident tragique nous rappelle les dangers auxquels sont confrontés chaque jour les femmes et les hommes de nos forces armées en Afghanistan », a souligné le ministre de la Défense Philip Hammond. Il a « condamné avec force les responsables » de cet incident qui « ne parviendront pas à faire dérailler une mission qui vise à protéger notre sécurité nationale et réalise d’importants progrès dans la province du Helmand ».


Avec 9 500 soldats déployés en Afghanistan, le Royaume-Uni est le deuxième contributeur à la force de l’Otan dans ce pays (Isaf), après les Etats-Unis qui disposent d’environ 100 000 hommes sur le terrain. La totalité des troupes britanniques de combat doivent s’être retirées d’ici fin 2014.

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7 mars 2012 3 07 /03 /mars /2012 17:30

U.S. Special Operations Command’s (USSOCOM).svg


March 7, 2012 Karen Parrish / American Forces Press Service – defpro.com


WASHINGTON | Afghan forces now are leading all of the night raids U.S. special operations forces conduct with them in Afghanistan, the commander of U.S. Special Operations Command told senators Mar. 6.


Navy Adm. William McRaven said operations in Afghanistan remain his near-term focus and highest priority. McRaven testified alongside Marine Corps Gen. James N. Mattis, U.S. Central Command commander, before the Senate Armed Services Committee.


The special operations leader and Navy SEAL said his forces bring two key capabilities to the transition effort in Afghanistan: the lethal and precise direct approach epitomized in night raids, and the indirect effort to build Afghan security and governance through village stability operations with Afghan forces.


Night raids target high-value insurgents, often after coalition and Afghan troops have tracked them for days or weeks, McRaven said.


Those individuals “generally bed down” and are much more targetable at night, McRaven said, calling the night operations an essential tactic.


The admiral acknowledged the raids’ unpopularity among the Afghan people, but said ensuring Afghan troops are “the first forces through the door” as they lead the raids has helped allay people’s anxiety.


Such raids often are safer than daytime operations, he said, because fewer people are out in the villages.


Meanwhile, McRaven said, special operations forces also work to strengthen programs such as the Afghan local police, which includes about 11,000 Afghans and is set to grow to 30,000 over the next few years. The village-based forces are starting to link together in mutual defense for the first time, he said.


“One village is actually coming to the aid of another village when they're being attacked or harassed,” he said.


A single road connecting villages makes that cooperation possible, the admiral noted.


“That's why it's very important to continue with [infrastructure projects] so they can get from Point A to Point B, see what the other village is doing, create trade with that village … [and] be the safety and security for that village, and vice versa,” McRaven added.


The admiral noted that no International Security Assistance Force special operations troops have been targeted in any of the “green-on-blue” incidents involving Afghan army and police members killing coalition troops.


“We have built these partnerships over many years,” McRaven said. “They're very strong partnerships. We have great respect for our Afghan partners, and we think this strategy of partnering with the Afghans is absolutely essential to victory in Afghanistan.”

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5 mars 2012 1 05 /03 /mars /2012 18:35

USAF logo


March 5, 2012 Staff Sgt. Nadine Barclay / 438th Air Expeditionary Wing / AFNS – defpro.com


KABUL, Afghanistan | A multinational joint team of U.S. and Italian airmen and soldiers partnered to execute a special equipment transfer from Shindand Air Base, Afghanistan, to the small forward operating base of Buji, Afghanistan, Feb. 6-8, 2012.


Airmen from the 838th Air Expeditionary Advisory Group, Soldiers from U.S. Army Task Forces Griffin, Centre and Spearhead, and Italian army security forces conducted the 95-miles transfer.


Intelligence, surveillance and reconnaissance systems used to monitor perimeter fence lines for enemy activity or potential threats were transferred to Buji by a series of "sling loads" -- cargo suspended in the air from the base of a helicopter -- for the force protection mission of Task Force Southeast and the Italian army stationed there. Among the challenges of this type of transfer of technical equipment, which is valued at $3.4 million, were the correct discharge of static electricity generated by propeller movement and overall stable aircraft movement.


"This is the first time in the two years since going to the career field of air assault that I was able to do something like this, and it was a thrill," said Army 1st Lt. William Bolton, the base defense operations center flight commander deployed with the 838th AEAG.


The equipment was transferred to Shindand AB on short notice when a CH-47F Chinook helicopter that was scheduled to carry the equipment from Herat, Afghanistan, to Buji could not make the round trip. A C-130 Hercules arrived at Shindand AB because Buji could not accept a plane big enough to carry the systems, officials said.


"We did not know what equipment we were getting," Bolton said. "I was on the edge of my seat until I found out that the equipment was something I knew."


The two complete ISR systems consisted of towers, trailers and conexes. The task required multiple two-hour flights from Shindand AB to Buji. During the transfer, one of the legs on the sling set started rubbing up against the trailer during the flight to Buji.


"After sending the second tower, we got the call that one of the slings broke," Bolton said. "My jaw dropped, and I immediately asked the flight crew if the equipment was going to make it. All we got was that they were close to base, and it should make it."


"After assessing the damage, it was found that the rubber at the end of it was peeled off; this could have been very bad," Bolton said. "Fortunately, it must have happened toward the end of the flight and never became a bigger problem."


All equipment was safely delivered to the forward operating base on time and without incident.


"As much as we use our ISR systems here at Shindand, I feel this equipment will increase the force protection levels at their base for all coalition forces and assets stationed there," Bolton said.

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3 mars 2012 6 03 /03 /mars /2012 12:30


photo Patrick PENNA source Eurocopter


1er mars 2012 par Rédaction Aerobuzz.fr


Le NH90 serait t-il sur le point de connaître son baptême du feu ? Tout porte à le croire avec l’intention affichée par l’Allemagne et l’Italie d’engager cette machine en Afghanistan dès cette année.


Berlin, qui une fois n’est pas coutume, a suivi avec intérêt l’emploi par la France des hélicoptères Tigre et Caracal en Afghanistan souhaite déployer, sur le même théâtre d’opérations, un premier lot de quatre NH90 équipés pour l’évacuation sanitaire, le tout sous la protection de Tigre. L’Italie pense de son côté à envoyer un détachement de NH90 pour effectuer des missions de transport tactique et de recherche et sauvetage avec l’assistance de A129 Mangusta.

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Patrouille de NH90 italiens
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NH90 allemand
© Eurocopter

De son côté le constructeur NHI planche sur une nouvelle version de l’appareil affublée d’un nez curieux dédiée au remplacement des vénérables Sea Kings norvégiens affectés aux missions de sauvetage. Un appel d’offres est espéré sous peu… A suivre.

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1 mars 2012 4 01 /03 /mars /2012 08:50



29-02-2012 nouvelobs.com


KABOUL (Reuters) - L'infiltration au sein de l'administration afghane est un sujet "très préoccupant", reconnaît mercredi une source au sein du ministère de la Défense, quatre jours après la mort de deux officiers supérieurs américains dans l'enceinte du ministère de l'Intérieur à Kaboul.


"Nous devons faire de grand efforts pour tenter d'enrayer l'infiltration. C'est un vrai défi pour nous et c'est une situation très préoccupante", a dit à Reuters ce membre haut placé, qui a requis l'anonymat.


Les service de sécurité afghans soupçonnent un agent des services de renseignement d'être l'auteur des tirs mortels. Il est actuellement en fuite.


Ces assassinats ont eu lieu alors que le ministère de l'Intérieur est l'un des édifices les plus protégés du pays.


Cette attaque remet en cause la stratégie de l'Otan de remplacer ses unités de combat par des équipes de "conseillers" spéciaux, comme ceux qui ont été tués samedi dans la capitale afghane.


La mission de ces conseillers est de permettre de créer des services de sécurités afghans capables d'assurer la sécurité du pays après le départ des troupes étrangères à la fin de l'année 2014.


"Si nous n'arrivons pas à endiguer l'infiltration, (...) nous allons perdre notre crédibilité auprès de l'Otan et du reste de la communauté internationale", a poursuivi la source.




D'après le Pentagone, environ 70 membres de l'Otan ont été tués lors de 42 attaques perpétrés par des agents infiltrés entre mai 2007 et janvier 2012.


Le ministère de la Défense afghan reconnaît qu'il est difficile de lutter contre l'infiltration menée par les taliban, qualifiée de "menace intérieure" par l'Alliance atlantique, car l'armée afghane et la police comptent 250.000 personnes. Les autorités afghanes souhaitent disposer d'une force de près de 350.000 membres.


"Nos services de renseignement doivent réaliser des écoutes téléphoniques et surveiller les déplacements des gens", explique le responsable. "Plus les effectifs vont augmenter, plus il va être difficile de lutter contre les agents infiltrés", croit-il.


Dimanche, la France a annoncé qu'elle retirait ses agents non militaires des institutions afghanes par précaution, après l'assassinat des deux officiers supérieurs de l'armée américaine.


En janvier, quatre soldats français ont été tués dans la base militaire de Gwam, dans la province orientale de la Kapisa, par un soldat afghan.


A la suite de cette attaque, la Force internationale d'assistance à la sécurité (Isaf) avait jugé qu'il ne s'agissait pas d'une campagne d'infiltration systématique conduite par les taliban. Selon l'Isaf, des incidents similaires par le passé ont montré que les militaires afghans qui retournent leurs armes contre les soldats étrangers étaient motivés par de multiples raisons.


Michael Georgy, Benjamin Massot pour le service français

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29 février 2012 3 29 /02 /février /2012 19:00



29/02/2012 Armée de Terre


Le général d’armée Ract Madoux, chef d’état-major de l’armée de Terre (CEMAT), s’est rendu en Afghanistan les 25 et 26 février 2012. Il a visité les unités françaises déployées à Kaboul, en Kapisa et en Surobi.


Le général d’armée Ract Madoux a été accueilli dès son arrivée par le chef d’état-major de la Force internationale d’assistance à la sécurité (FIAS). Il a par la suite rendu hommage aux 82 soldats morts en Afghanistan par un dépôt de gerbe au pied du nouveau monument aux morts du camp de Warehouse. Le CEMAT a rappelé que le mandat des militaires français actuellement présent en Afghanistan était marqué par « des conditions d’exécution particulières et sensibles ». Il a  souligné que « la mission majeure et prioritaire est le redéploiement et le regroupement de nos équipements vers la France ». Saluant le « travail considérable qui est accompli», il a rappelé que « la partie logistique est aussi importante que la partie tactique ».


Le lendemain, le CEMAT a rencontré les unités de la Task Force Lafayette (TFLF) sur la base opérationnelle avancée (FOB) de Nijrab. Il s’est ensuite rendu sur la FOB de Naghlu pour s’entretenir avec le général Nazar, commandant la 3e brigade afghane, partenaire de la TFLF. Le général Ract Madoux a également pu voir, en action, le système d’arme FELIN, présenté sur la FOB de Surobi par le battle group Picardie. En discutant avec les fantassins, il a pu jauger de la véritable plus-value apportée par ce système sur le théâtre afghan.  L’après-midi, le CEMAT est allé à la rencontre des chasseurs du BG Tiger et des soldats du détachement Operationnal Mentoring and Liaison Team (OMLT).


Avant son départ, le CEMAT a participé à la Fallen Heroes Ceremony sur la base de Bagram, en hommage aux deux officiers américains assassinés à Kaboul le 25 février 2012.


Durant ces deux jours, sur chaque site, le général Ract Madoux a tenu à témoigner sa confiance et son soutien aux soldats engagés dans une mission particulièrement sensible et délicat.



Dépôt de gerbe par le CEMAT au monument aux morts de Warehouse.

Crédits : EMA/G.de-Komarowski

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