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30 novembre 2011 3 30 /11 /novembre /2011 12:30

http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/media/01/00/1930550251.JPG

 

30.11.2011 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

Hier soir, le Pentagone a diffusé un communiqué qui n'a rien d'anodin (n° 987-11) dont je résume la teneur ci-dessous et dont on peut lire l'intégralité plus bas. Les USA y annoncent, via un programme de formation destiné aux géologues afghans, le lancement d'un programme d'exploration aéroportée géophysique; en clair, il s'agit de relever méthodiquement la présence de minerais dans le sous-sol afghan dont on suspecte déjà la richesse.

 

Le Pentagone, via sa TFBSO (Task Force for Business and Stability Operations), va s'associer à l'US Geological Survey, pour cartographier l'Afghanistan et "obtenir des informations fiables et détaillées sur les minerais et terres rares afghans". Objectif affiché: permettre aux Afghans et à l'Afghan Geological Survey (cliquer ici pour accéder à son site) de gérer au mieux leurs ressources minérales (c'est ce que dit la dernière ligne du communiqué). Bon, qui est dupe?

 

Petite raillerie mise à part, c'est déjà la course en Afghanistan pour savoir qui va explorer puis exploiter le sous-sol qui regorgerait d'or, cuivre, fer, chrome, charbon, lithium... Les Chinois ont déjà négocié des droits sur le cuivre de la province du Logar. Les Indiens ne sont pas en reste et se positionnent aussi pour profiter du "bonanza" afghan; ils ont signé des accords dans ce sens, début octobre, avec Karzaï (cliquer ici, pour lire un article sur ce sujet).

 

L'an dernier, la découverte de cartes géologiques oubliées avait ravivé les appétits. D'où ce petit rappel, alors, du professeur de relations internationales Stephen Walt sur le site Internet du bimestriel américain Foreign Policy: "Le mythe de l'Eldorado sert souvent à justifier l'expansion impériale".

 

Mais avant d'exploiter des mines, il faut en savoir un peu plus sur la localisation des gisements, la teneur en minerais... D'où ce programme américain.

 

Pour en savoir plus, lire cet article du Scientific American daté du 29 septembre dernier qui révèle la présence de gigantesques gisements dans la partie nord du pays mais pointe des lacunes majeures: pas d'électricité, pas de voie ferrée, peu de routes et des voies de sortie compliquées, soit via le Pakistan, soit via la Russie.

 

Airborne Geophysical Exploration Program Launched in Afghanistan


The Pentagon's Task Force for Business and Stability Operations (TFBSO), in partnership with the U.S. Geological Survey, announced today it will provide training and equipment specific to airborne geophysical exploration to the Afghan Geological Survey. This initiative is part of the U.S. Government's continuing efforts to help the Islamic Republic of Afghanistan identify and develop its vast deposits of mineral resources in a transparent and responsible fashion.

 

A key component of the USGS' new effort is to train Afghan geoscientists in collecting, processing and interpreting high-resolution geophysical data themselves. Utilizing airborne technology is essential to obtaining reliable, detailed information on mineral and rare earth element deposits."By working with the Afghan Geological Survey on an airborne geophysical exploration program, we are taking an important step in preparing the Afghan government to conduct their own mineral exploration efforts," said Emily Scott, director of natural resource development for the Pentagon's Task Force for Business and Stability Operations. "The goal of this training is to enable the Afghan government to give the best information possible to international investors."

 

The TFBSO has already worked extensively with USGS to develop an ongoing survey of mineral resources and rare earth elements in Afghanistan, as well as creating an online and central repository for that data in Kabul. The new training is intended to augment and expand these earlier efforts. This earlier work identified at least $1 trillion in mineral resources, fossil fuels, and rare earth elements within Afghanistan, according to Pentagon estimates.

 

The USGS training includes the following aspects, each one related to the other and critical for proper handling of the airborne geophysical exploration programs necessary for development of mineral resources:

1. Introduction to theory of gravity, magnetic, electrical, and electromagnetic data;

2. Extensive training in use of geophysical data processing and interpretation software;

3. Management of contracts: writing survey contracts to extract the maximum data value and quality for the dollar;

4. Observation of data acquisition: gain appreciation for equipment and aircraft, and develop working relationship with contractor(s); and

5. Collection and processing of geophysical data on the ground, using some of the same airborne measurement equipment purchased for the Afghan Geological Survey by TFBSO. This equipment includes transmitters, magnetometers, gravimeters, and an advanced rover system that will allow the AGS to use GPS technology to accurately locate their data locations.

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30 novembre 2011 3 30 /11 /novembre /2011 08:55

http://the-diplomat.com/files/2011/11/Drone-440x293.jpg

Photo Credit: Rennett Stowe

 

November 30, 2011 By Sikander Shah - the-diplomat.com

 

The drone attacks employed by the U.S. in Pakistan are of questionable legality. They are also simply counter-productive.

 

The tragic “friendly fire” incident at the weekend, in which 24 Pakistani soldiers were allegedly killed in a NATO airstrike, raises many questions. Who shot first? How should Pakistan respond? What is the future for the already traumatized U.S.-Pakistan relationship?

 

But surely the biggest question, after a decade of conflict, is this: Should the United States even have launched military action in Afghanistan in the first place? And was the magnitude of the attacks on September 11, 2001, so great as to mean there was no choice but to launch military operations?

 

Setting aside the support of the international community, the United States still chose to act unilaterally against Afghanistan, claiming self–defense. There was much debate at the time over the legality of the initial use of force. Yet the devastation that the people of Afghanistan and Pakistan have experienced over the last decade as U.S. and coalition forces have battled Taliban militias almost makes that debate seem trite.

 

Interestingly, the justification for the war has transformed from self-defense, to an even less well defined fight against global terrorism. Meanwhile, Pakistan-based Taliban have replaced al-Qaeda as the central enemy in a war that has gradually come to be seen by Afghans as regime enforcement.

 

Whatever the reason given for military action, it has become increasingly clear that a dangerous precedent was set in Afghanistan. The justification for the use of force as self-defense has been increasingly utilized by opportunistic states to meet the challenge of insurgents and rebels, and this unwanted development of the doctrine of pre-emptive and preventive self-defense now poses a grave threat to international peace and security.

 

In addition, it also appears to be a mistake for coalition forces, acting under the mandate of the UN Security Council, to indulge in peace enforcement rather than just peacekeeping initiatives in Afghanistan. After all, history has shown that such aggressive use of force has typically worsened conflicts, as witnessed in Somalia.

 

Indeed, as underscored by events at the weekend, the fight against Taliban militants has now spilled over into Pakistan, where civilian causalities far outnumber those of combatants. This is in large part due to the U.S. insistence of using drone attacks to target militants, attacks that have had only sporadic success, even as they have killed scores of civilians, thus fueling extremism and resentment in Pakistan.

 

Against this backdrop, the United States has avoided providing proper legal justification for drone attacks, which violate Pakistani sovereignty. When confronted on the issue, the Obama administration responds in vague terms that it has a right to defend itself. The Pakistani military, for its part, has generally stayed quiet over the issue.

 

Yet although the U.S. and Pakistani governments may have until recently been in tacit agreement over the drone strikes, these extra-judicial killings should be seen as illegal under international law, in violation of the Constitution of Pakistan, and without the support of the people of Pakistan.

 

This isn’t to dismiss the dangers posed by Taliban militants, which are very real. The fostering of an environment of repression and intolerance – the Talibanization of society in the Pakistan-Afghan border regions – has created a level of anarchy that challenges the very fabric of society. It must be halted before irreparable harm results. But tackling Talibanization requires a multi-faceted approach that as well as recognizing the reasons behind this process, also mandates addressing the root causes of radicalism and militarism. This approach should center on the peaceful resolution of all disputes, the fostering of nation-building through political dialogue and compromise, the strengthening of democracy, and the supremacy of the rule of law. Poverty, corruption and ethnic discrimination also need to be systematically addressed.

 

How can the United States most usefully contribute? By immediately bringing to a halt its aggressive military strategy. Specifically, the U.S. should immediately stop drone attacks in both Afghanistan and Pakistan; withdraw its troops from Afghanistan at the earliest possible time and in the interim, U.S. and ISAF forces should only partake in peacekeeping operations. Also, the U.S. and others shouldn’t provide unaccounted for military aid to the Pakistan Army.

 

The Pakistani establishment, for its part, should look more to non-military means of dealing with the conflict. For a start, it should engage in genuine political dialogue with militants in control of the FATA regions to try to find a political solution to the conflict without compromising its position on sovereignty in relation to both the U.S and the militants. In addition, it should also institute measures to guarantee that its armed forces are conducting all operations in a transparent manner, in compliance with human rights and international humanitarian law. In this respect the media, civil society and humanitarian organizations must be allowed to function independently in war-torn areas.

 

And the international community also has a role to play, not least by being more proactive in trying to influence U.S and NATO forces in the Pakistan-Afghan region. In addition, it should also hold Pakistan more accountable for its violation of human rights treaties and international law, and take concrete measures that respect local values, customs and religion, but which also improve protections for human rights. After all, aggression against civilians is not only a violation of the Geneva Conventions, but also the Islamic Law of Nations.

 

Ultimately, unilateralist behavior by powerful states who achieve their objectives while violating the territorial sovereignty of weaker states is extremely damaging to interstate norms. Instead, powerful nations should resist the temptation to flex their muscles and instead focus on diplomacy, political dialogue, and compromise – and the international community should put pressure on them to do so.

 

Such an approach isn’t just right in and of itself, but will also give greater impetus to the development and recognition of multilateral judicial institutions that are best placed to address conflicts.

 

Sikander Shah is a legal fellow at the Institute for Social Policy and Understanding. For more information on this topic, please see “The Legality of U.S. Drone Attacks in Pakistan.”

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30 novembre 2011 3 30 /11 /novembre /2011 08:00

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/14/Sikorsky-S-92-N492SA-far2008-01.jpg

photo MilborneOne

 

WOOD DALE, Ill., Nov. 29 (UPI)

 

Airlift support for the U.S. military and NATO in Afghanistan will continue to be provided by the AAR Airlift Group through next October, the company announced.

 

The U.S. Transportation Command, it said, exercised two contract renewal options. The first option, valued at $99 million, is part of a task order awarded in October 2010. The second, worth $51 million, is part of an order given in August.

 

AAR Airlift provides helicopters and related personnel, equipment and maintenance in Afghanistan to transport personnel, cargo and mail. The company said it would use 12 aircraft in support of the awards -- three Bell 214ST helicopters, seven Sikorsky S-61s and two Sikorsky S-92s.

 

"We are very proud to provide airlift for the U.S. government and its allies as an integral part of our nation's transportation and logistics capability in this austere environment," said Randy J. Martinez, vice president for AAR's Government and Defense Services segment.

 

"This renewal reflects the dedication and outstanding work of our pilots and support personnel and the confidence that they've earned from both the U.S. Transportation Command and Department of Defense."

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30 novembre 2011 3 30 /11 /novembre /2011 06:30

http://fr.rian.ru/images/19213/58/192135882.jpg

 

NEW DELHI, 29 novembre - RIA Novosti

 

Le Pakistan a confirmé mardi son intention de boycotter une conférence internationale sur l'Afghanistan, en réaction à l'attaque d'hélicoptères américains qui avait tué samedi par erreur au moins 24 militaires dans un poste de contrôle de l'armée pakistanaise, ont annoncé mardi les médias internationaux.

Selon les médias, les autorités pakistanaises ont décidé de boycotter la conférence sur l'Afghanistan, qui s'ouvre la semaine prochaine à Bonn, et ont vivement dénoncé le bombardement d'un poste contrôle à Mohmand. Le gouvernement considère ce raid aérien comme une atteinte à la souveraineté du Pakistan.

Dans la nuit de vendredi à samedi, plusieurs hélicoptères de l'Otan ont bombardé un poste de contrôle dans la région tribale de Mohmand (nord-ouest du Pakistan), tuant 24 à 28 militaires pakistanais, dont deux officiers, et en blessant 14 autres.

Le secrétaire général de l'Otan, Anders Fogh Rasmussen, a présenté samedi ses condoléances, suivi par la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton et par le chef du Pentagone Leon Panetta.

Cependant, les militaires pakistanaises ont déclaré que "les excuses ne suffisent pas". Selon le porte-parole des forces terrestres, le général Akhtar Abbas, cette bavure "peut avoir des conséquences très sérieuses".

Islamabad a déjà coupé les voies d'approvisionnement du contingent international en Afghanistan, et a exigé que les Etats-Unis quittent dans les 15 jours la base aérienne de Shamsi, utilisée pour lancer des drones contre les talibans dans la "zone tribale" du Pakistan.

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29 novembre 2011 2 29 /11 /novembre /2011 19:25

http://www.lefigaro.fr/medias/2011/11/29/a2cbbec4-1aac-11e1-981b-da29d651a950.jpg

 

Gérard Longuet: «Même si les leçons du conflit afghan n'ont pas encore toutes été tirées, l'armée française s'est aguerrie». Crédits photo : François BOUCHON/Le Figaro

 

29/11/2011 Par Renaud Girard - Figaro.fr

 

INTERVIEW - Pour le ministre de la Défense, il y a une cohérence entre l'action des soldats français sur le terrain et leur retrait prochain.

 

Après l 'annonce par le président Hamid Karzaï du transfert de nouvelles régions aux forces de sécurité afghanes, le ministre de la Défense, Gérard Longuet, répond aux questions du Figaro.

 

LE FIGARO. - En Afghanistan, où en est la coalition?


Gérard LONGUET. - La coalition a pris la décision majeure, au sommet de l'Otan à Lisbonne en novembre 2010, de mener à bien une transition totale d'ici à 2014, c'est-à-dire de confier la sécurité du pays aux seules forces de sécurité afghanes, qui représentent environ 300.000 hommes à ce jour. Le président Karzaï a annoncé dimanche la deuxième tranche de la transition, qui porte sur six provinces et un certain nombre de villes et de districts. Cette décision concerne la France, puisqu'elle va nous conduire à transmettre à l'armée afghane la responsabilité de la sécurité dans le district de Surobi. Ceci est la reconnaissance de l'efficacité de notre action et permettra une bascule de notre effort vers notre second secteur, aujourd'hui plus difficile, la province de Kapisa. Avec la première tranche, lancée en juillet, cette nouvelle étape annoncée par le président Karzaï placera bientôt la sécurité de la moitié de la population sous la responsabilité des Afghans.

 

Concrètement, qu'est-ce que cela signifie pour nos troupes?


Ceci va permettre d'ici à la fin de l'année le retour en France de 200 soldats supplémentaires, qui s'ajoutent aux 200 déjà rentrés en octobre. Il y a une cohérence entre le travail de nos troupes sur le terrain et ces retours.

 

Ce retrait de l'Otan ne signifie-t-il pas que Kaboul retombera aux mains des talibans dès 2015?


La première phase de la transition aux forces afghanes, qui avait concerné 25% de la population, se met en œuvre sans que les talibans aient repris le contrôle d'aucun des districts concernés. C'est le résultat de la mise en place d'institutions viables, qui ont été formées par la coalition et qui demeurent soutenues par elle. C'est donc au contraire le début d'un ordre étatique.

 

Croyez-vous que l'armée afghane, qui jusqu'à maintenant ne s'est pas montrée capable d'effectuer seule de grandes opérations de ratissage, parviendra à contenir la poussée des talibans et de leurs alliés islamistes?


Il est notoire que les Afghans sont de très bons guerriers. Cela vaut pour les deux côtés. Pour ce qui est de l'Armée nationale afghane (ANA), il s'agit d'en faire des soldats expérimentés, avec notre soutien. C'est le cas en Kapisa et en Surobi, où les effectifs des forces de sécurité afghanes sont passés en trois ans de 1000 à 5000 hommes. Lorsque nous sortons de nos bases - et nous sortons toujours -, c'est principalement pour leur fournir des appuis et pour conseiller tactiquement les unités afghanes dans leurs manœuvres.

 

L'ANA sera-t-elle vraiment capable de tenir seule?


Nous n'allons pas laisser tomber les Afghans après 2014. Des partenariats vont se mettre en place avec un soutien politique et financier à long terme de la communauté internationale. Le moral, qui est décisif dans la solidité d'une armée, repose sur une confiance de long terme. Seul un engagement international fort peut l'établir.

 

Quel type d'engagement?


Je veux parler des partenariats à long terme qui sont en train d'être définis et des initiatives régionales. Il faut obtenir que toutes les puissances régionales reconnaissent et soutiennent concrètement l'existence d'un Afghanistan indépendant.

 

Comment en persuader le Pakistan , qui a toujours considéré l'Afghanistan comme un vassal destiné à lui assurer de la «profondeur stratégique»?


Il faut réfléchir à un système de sécurité régionale qui associe en particulier la Russie, l'Inde et la Chine. C'est la condition pour que le Pakistan normalise ses relations avec son voisin afghan.

 

N'est-ce pas un vœu pieux?


Le 2 novembre à Istanbul, les pays de la région, dont la Chine, la Russie, le Pakistan et l'Iran, se sont engagés à respecter l'intégrité territoriale et la souveraineté de l'Afghanistan. Par ailleurs, la Russie, l'Afghanistan, le Tadjikistan et le Pakistan se réunissent déjà, dans un format régional, sur le thème de la stabilité. Nous ne sommes donc plus à l'heure des vœux, mais à celle des réalisations concrètes.

 

Quelles leçons les armées tirent-elles de dix ans de présence en Afghanistan?


Il y a eu trois temps différents. La première guerre a duré moins de deux mois et a abouti à la chute des talibans. La France a été immédiatement solidaire, par l'engagement de moyens aériens logistiques. Dès 2002, des aéronefs de combat et de ravitaillement, le groupe aéronaval, des forces spéciales, des formateurs et un bataillon français stationné sur l'aéroport de Kaboul ont accompagné l'effort de stabilisation de la coalition. Le sommet de l'Otan à Bucarest en 2008 a décidé d'un effort important pour contrer une offensive talibane qui avait pour objet d'empêcher la tenue des élections présiden­tielles. De fait, cette offensive a été brisée par le «surge» américain (envoi de renforts), que la France a accompagné. Après Lisbonne, voici le troisième temps, qui est celui de la transition.

 

Même si les leçons du conflit n'ont pas encore toutes été tirées, l'armée française s'est aguerrie: elle s'est adaptée à des combats combinant l'action du milieu terrestre et du milieu aérien; 50.000 soldats sont passés par ce théâtre, le matériel a été adapté. C'est l'arrivée des VAB à tourelles téléopérées; des véhicules anti-mines du génie pour l'ouverture d'itinéraires. C'est le lien direct entre les Rafale et les troupes au sol, qui peuvent désormais directement leur désigner des objectifs; ce sont les hélicoptères d'attaque Tigre, les Caracal et les appuis feu apportés par le canon de 155 mm Caesar (dont la précision est décamétrique jusqu'à 40 km). Ajoutons les drones tactiques et Male (moyenne altitude longue endu­rance). Mais l'accomplissement le plus significatif a été d'approfondir la coopération avec nos partenaires, qu'ils soient afghans ou de la coalition.

 

Comment la France prévoit-elle de sortir d'Afghanistan?


À l'origine, nous nous sommes engagés par solidarité avec nos alliés américains après le 11 Septembre. Aujourd'hui, la France appartient à une coalition au sein de laquelle elle est tenue d'avoir un comportement responsable et solidaire. Un processus de transition se met en place par étapes. Sur le terrain, on observe la relève afghane. Si nous décidions seuls et de manière anticipée de nous retirer, sans lien avec les résultats sur le terrain et en nous dissociant de nos partenaires, comme cela est proposé par le candidat François Hollande, nous casserions le crédit de cette discipline collective et manquerions à nos engagements. Ce qui est important, c'est qu'au-delà de 2014 le traité d'amitié franco-afghan - que nous avons proposé au président Karzaï et qui sera soumis à la ratification du Parlement - instaure un partenariat militaire bilatéral pour continuer à former des cadres afghans. 2014 signifie la fin des missions de combat, mais pas la fin du soutien français au peuple afghan. On peut parler de transition responsable.

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29 novembre 2011 2 29 /11 /novembre /2011 19:25

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/6f/ScanEagle_UAV_catapult_launcher_2005-04-16.jpg/800px-ScanEagle_UAV_catapult_launcher_2005-04-16.jpg

photo USMC

 

Nov. 29, 2011 defense-aerospace.com

(Source: US Department of Defense; issued Nov. 28, 2011)

 

Insitu, Inc., Bingen, Wash., is being awarded an $11,994,145 modification to a previously awarded firm-fixed-price contract (N00019-11-C-0061) to exercise an option for operational and maintenance services in support of the ScanEagle Unmanned Aerial Systems.

These services will provide electro-optical/infrared and mid-wave infrared imagery in support of Marine Corps operations in Operation Enduring Freedom to provide real-time imagery and data.

Work will be performed in Bingen, Wash., and is expected to be completed in January 2012.Contract funds in the amount of $11,994,145 will expire at the end of the current fiscal year.

The Naval Air Systems Command, Patuxent River, Md., is the contracting activity.

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29 novembre 2011 2 29 /11 /novembre /2011 18:25

http://www.canada.com/news/canada-in-afghanistan/5697221.bin

 

Canadian soldiers from the Royal 22nd Regiment working with soldiers of the Afghan National Army (ANA). A new report says Canada's commitment to training Afghan soldiers and police threatens to worsen a shortage of the mid-level officers and senior non-coms needed for the Canadian Forces' own training programs. Photograph by: (JOHN D MCHUGH/AFP/Getty Images) - source canada.com

 

November 28, 2011 By Lee Berthiaume, Postmedia News

 

OTTAWA — Canada's new training mission in Afghanistan is putting the army's "long-term health" at risk because of the demands being placed on the force's small number of sergeants, captains and other mid-level leaders, a new defence department report indicates.

 

There are now 19,500 full-time soldiers in the Canadian army, 3,000 more than in 2004. The force shrank significantly through the 1990s and early 2000s because of deep budget cuts, but began expanding again with Canada's involvement in combat operations in Kandahar starting in 2005.

 

That growth, however, hasn't been without its own problems, says the departmental performance report, an annual, internally-produced publication that looks back at the department's work over the past year.

 

"While Regular Force expansion has resulted in the Army having the right number of personnel, they are not distributed through the necessary ranks," the report reads.

 

It goes on to note that the army is "heavy" in lower ranks like privates, corporals and lieutenants, but "light" when it comes to senior non-commissioned officers like sergeants as well as mid-level officers like captains and majors.

 

Chief of Defence Staff Gen. Walter Natynczyk recently highlighted the importance of trained NCOs and mid-level officers.

 

"I cannot go onto the street and hire a sergeant, hire a major, hire a colonel," he told the Commons' defence committee on Nov. 3. "If you want a sergeant with 10 years of experience, it takes 10 years."

 

According to the performance report, military officials had anticipated that the end of the combat mission in Kandahar this past July would free up much-needed sergeants, captains and majors for other tasks.

 

But the government has since committed Canada to helping train the Afghan National Army and Afghan National Police to ensure those two institutions are ready to take responsibility for the country's security by 2014.

 

The performance report says the Canadian military personnel who will be responsible for this task "are the same ranks which are (in) short (supply) in the army and are required in the training establishments (in Canada) where they preserve the long-term health of the army."

 

Instead, "the army has been drawing heavily on the militia to fill these gaps."

 

The militia is the army's name for its 16,000-strong reserve force.

 

The role of the reserves has come under scrutiny in recent months after a senior general, Andrew Leslie, noted recently that the number serving in the Canadian Forces has grown in recent years by 23 per cent, or more than 6,600, because regular force personnel were needed in Afghanistan.

 

This growth outpaced the regular force, with many of the so-called "weekend warriors" taking up full-time positions in headquarters and administrative positions. Leslie recommended slashing the number of full-time reservists to 4,500 as part of an effort to find $1 billion in defence department savings.

 

The Conservatives blasted past Liberal governments for overcommitting Canada's military, but University of Calgary defence expert Rob Huebert said the Harper government is in danger of doing the same thing.

 

The sergeants, captains and majors are the "heart and soul" of the army, he said, and their heavy commitment to Afghanistan is worrying for the army's long-term viability.

 

"Because it's always full capacity in Afghanistan instead of coming back to Canada to do the training," he said, "ultimately you end up eating your own young, so to speak."

 

Huebert said the report also highlights the dangers that are on the horizon as the defence department works to find billions in savings over the next few years.

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29 novembre 2011 2 29 /11 /novembre /2011 13:10

http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/media/02/00/15607283.jpg

 

29.11.2011 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

Quid des FOB (les bases avancées) de Surobi? Après l'annonce du transfert du district tenu par un GTIA français aux forces armées afghanes, que vont devenir Tora, Rocco et Hutnik? Réponse du colonel Thierry Burkhard, le porte-parole de l'EMA.

 

"La FOB Rocco a déjà été en partie transférée à l'ANA (l'armée nationale afghane); la diminution de la présence française va s'y poursuivre parce que l'implication des OMLT va être revue à la baisse, se concentrant sur les niveaux "bataillon" et "brigade" et non plus "compagnies". Hutnik passera à l'ANA au cours du transfert".

 

Et Tora? "La FOB tout au sud de la vallée de Tagab va être gardée comme un point où resteront stationnés des appuis français. Il devrait, par exemple, y rester une QRF (quick reaction force), une force d'intervention rapide".

 

Dans l'immédiat, les emprises vont légèrement se vider puisqu'au terme de la relève de décembre (et après le départ de 200 militaires en octobre), il ne devrait rester que "400 soldats français" en Surobi.

 

A ces coupes dans le district (qui vont amputer le GTIA Picardie, actuellement sur le départ, de quelques sections) s'ajoutent le retrait de 3 Rafales de Kandahar, le départ de certains personnels des OMLT et d'autres de la mission Epidote (formation initiale de l'armée afghane). Fin décembre, ce sont moins de 3 600 soldats français qui seront donc stationnés sur le théâtre afghan.

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29 novembre 2011 2 29 /11 /novembre /2011 13:05

http://forcesoperations.com/wp-content/uploads/2011/09/thumbs/thumbs_vision-infra-rouge.jpg

 

29 nov 2011 Par Guillaume Belan - FOB

 

Il s’agit très probablement d’un des derniers “crash programmes” à destination du théâtre afghan. Les troupes françaises engagées dans l’ISAF (Force internationale d’assistance et de sécurité en Afghanistan) ayant commencé à plier bagages : 400 soldats auront quitté le sol afghan à la fin de cette année, sur les 4000 aujourd’hui engagés. D’autant plus que les soldats déployés ne sortent quasiment plus de leur FOB, laissant l’initiative aux forces afghanes.

 

Répondant au besoin des troupes engagées au sol de bénéficier de capacités plus importantes en terme de moyens de détection et de vision, des projecteurs infrarouge (IR) ont été commandés en procédure d’urgence opérationnelle. Ces projecteurs équiperont les VBL, véhicules blindés légers de l’armée de terre. La technologie infrarouge permet de voir la nuit, mais également le jour en détectant la chaleur dégagée par un corps humain caché derrière des buissons ou de la végétation. C’est surtout dans cette dernière utilisation que le besoin s’est fait sentir. Les accrochages ont souvent lieu dans des “zones vertes”, endroits où la végétation permet aux insurgés de se camoufler pour tendre des embuscades aux troupes de l’ISAF. Ces projecteurs permettront ainsi de mieux déceler des présences hostiles et équiperont les VBL équipés du toureleau de 12.7 mm. Ce calibre constitue un appui-feu utile aux fantassins évoluant au sol.

 

La livraison de ces projecteurs infrarouge, une technologie éprouvée et bien maîtrisée, doit intervenir dans les deux à trois prochains mois.

 

De nombreux équipements engagés en Afghanistan ont déjà fait l’objet de “crash programme”. Cette procédure d’acquisition en urgence est utilisée exceptionnellement afin de pourvoir à un besoin immédiat exprimé par les soldats engagés dans une opération militaire. Elle permet de se soustraire des règles du code des marchés publics, qui imposent des procédures d’appels d’offres formalisées et une mise en concurrence qui aboutie à de longs délais.

 

Au total ce serait plus de 600 millions d’euros que la France aurait dépensé en diverses achats d’urgence. La plupart portant sur des équipements de protection (kits de blindage additionnels, cages anti-RPG, protection anti-IED…) pour des véhicules ou des soldats (VBL, VAB, VBCI…) ainsi que sur la puissance de feu (tourelle 12.7 mm pour les VAB…). Une procédure d’exception qui est donc devenue une pratique courante depuis l’engagement en Afghanistan!

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29 novembre 2011 2 29 /11 /novembre /2011 07:10

http://waronterrornews.typepad.com/.a/6a00e551d9d3fd8833015393aeabe1970b-800wi

 

November 28, 2011 By French army 1st Lt. Aurelie Lattes - WOTN

 

KAPISA PROVINCE, Afghanistan — Afghan and coalition forces conducted clearing operations in the Afghanya and Ghayn valleys in northern Kapisa, Nov. 16.

 

Afghan troops from 33rd Kandak, 201st Afghan National Army Corps, along with French soldiers with Battle Group Tiger, took part in Operation Gyrfalcon to reduce the insurgents’ influence in those valleys.

 

As ANA forces cleared through the valleys, French detachments provided over watch and artillery support from the mountains above. Local Afghan police assisted the combined force with intelligence updates from the area.

 

During this operation, ANA soldiers also distributed medical material, sanitary kits and medicine in the Ghain Bala village. Villagers also received clothes in preparation of winter.

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28 novembre 2011 1 28 /11 /novembre /2011 18:30

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28 novembre 2011 Guysen International News

 

La France a confirmé lundi le retrait de 200 de ses 3.800 soldats déployés en Afghanistan d'ici la fin de l'année, à la suite de l'annonce, dimanche, par le président Hamid Karzaï  du transfert d'une deuxième tranche de territoires par les forces internationales aux troupes afghanes.

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28 novembre 2011 1 28 /11 /novembre /2011 17:45

Afghanistan.svg

 

28 novembre 2011 – Opex360

 

La seconde liste des secteurs devant passer sous le contôle des forces de sécurité afghane, dans le cadre du processus de transition commencé l’été dernier, était attendue depuis plusieurs semaines. Et ce ne que le 27 novembre que le président Hamid Karzaï l’a officiellement rendue publique.

 

Ainsi, la responsabilité de la sécurité, jusqu’ici assurée par la Force internationale d’assistance à la sécurité (ISAF), sera transférée aux forces afghanes dans les provinces nordistes de Balkh (nord), de Takhar et de Samanga, ainsi que celles de Daïkundi (centre), de Nimrouz (sud-ouest) et de Kaboul.

 

Les autres secteurs qui figurent sur la liste sont les villes de Jalabad, Faïzabad, Ghazni, Ghaghcharan, Sheberghan, Maïdan Shar (Wardak) et Qalay-i-Naw, ainsi qu’une quarantaine de districts, notamment situés dans les provinces d’Hérat, de Parwan et de Sar-i-Pul.

 

« Avec la décision présidentielle d’aujourd’hui, plus de la moitié de la population du pays est désormais concernée par le processus de transition » a fait valoir la présidence afghane.

 

La brigade La Fayette est cette fois concernée par cette seconde phase de ce processus de transition, qui doit être achevé d’ici la fin de l’année 2014, puisque le district de Surobi, dont un de ses Groupements tactiques interarmes (GTIA, ou Battle Group) a la charge, fait partie de la liste établie par le président Karzaï.

 

Cela étant, cette décision avait été anticipée par l’état-major étant donné que le premier retrait de soldats français (200 hommes) a concerné le Groupement tactique interarmes (GTIA, ou Battle Group) déployé dans ce secteur. Un bémol toutefois : Kaboul a précisé que le transfert de la responsabilité dans les secteurs cités se ferait à « une date encore indéterminée ».

 

« Le transfert de la province de Kaboul dans sa totalité, et du district de Surobi en particulier, sont la reconnaissance des progrès enregistrés sur le terrain grâce à l’action de ses forces, en lien avec ses Alliés et en soutien des forces de sécurité afghanes » a réagi le président Sarkozy, par voie de communiqué. « Ce transfert va permettre d’ici la fin de l’année le retour en France de 200 soldats supplémentaires, en plus des 200 qui ont déjà rejoint la France fin octobre » a-t-il encore précisé.

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28 novembre 2011 1 28 /11 /novembre /2011 13:50

http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/media/00/00/1931411675.jpg

 

28.11.2011 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

C'est désormais officiel! Le district de Surobi va passer sous contrôle afghan. Le président Hamid Karzaï a fait durer le suspens mais il a annoncé, dimanche, la liste des zones qui vont être transférées par la coalition aux forces afghanes dans le cadre de la deuxième tranche du processus de transition. La liste comprend six provinces et sept capitales provinciales, ainsi que plus de quarante districts répartis à travers le pays.

La responsabilité de la sécurité va commencer à être transférée, à une date encore indéterminée, dans l'ensemble des six provinces de Balkh (nord), Daïkundi (centre), Takhar (nord), Samangan (nord), Nimrouz (sud-ouest) et Kaboul (dont le district de Surobi tenu par un GTIA français à partir de la FOB Tora). 

 

Il en sera de même dans les villes de Jalabad (est, capitale de la province de Nangarhar), Faïzabad (nord-est, Badakhshan), Ghazni (sud-est, Ghazni), Chaghcharan (centre, Ghor), Sheberghan (Jawzjan, nord)), Maïdan Shar (sud de Kaboul, Wardak) et Qalay-i-Naw (nord-ouest, Badghis). Est également concernée la quasi-totalité des provinces d'Hérat (ouest), de Parwan (nord de Kaboul) et de Sar-i-Pul (nord), dont seuls quelques districts sont pour l'heure exclus du processus, selon la liste communiqué par la présidence.

 

Transfert ne signifie pas départ immédiat. Comptons de six à neuf mois pour assurer la transition dans le district. Quitter la Surobi ne signifie pas non plus évacuer la vallée de Tagab. Une telle décision est avant tout (françaisement) politique. Et la date (2012, 2013, 2014?) un simple repère chonologique et politique. Sur le terrain, le retrait prendra du temps (on devrait regarder, pour mesurer l'ampleur d'un départ, comment les Américains font et où ils en sont en Irak. A ce sujet lire mon post du 9 novembre sur la protection des unités de la logistique). L'"affaire afghane" n'est pas close...

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28 novembre 2011 1 28 /11 /novembre /2011 13:35

http://defense-update.com/images/smss-objective.jpg

source defense-update.com

 

November 28, 2011: STRATEGY PAGE

 

Earlier this year, the U.S. Army sent to Afghanistan the latest design of, well, a mechanical mule for the infantry. This one, the SMSS (Squad Mission Support System) is a six wheeled, 900 kg (2,000 pound) vehicle that can carry 500 kg (1,100 pounds) of cargo and will follow whoever is carrying its controller, and can operate by itself for short distances. The SMSS had passed all of its tests in the United States, and was sent to Afghanistan to get some combat zone experience. There it was discovered that the vehicle was too noisy for patrol work (which is what infantry spent most of their time doing out in the bush). The noise issue was noted back in the United States, and the manufacturer reduced it somewhat, and added the capability to run very quietly for a short while. But this was not enough, because troops in the field noted that even with no engine noise, the sound of the vehicle moving and breaking branches as it moved was enough to alert any nearby enemy.

 

SMSS was built as an independent research project by Lockheed Martin. The official effort in this area was cancelled two years ago. That was the U.S. Army MULE (Multifunction Utility/Logistics and Equipment). This was a UGV (unmanned ground vehicle) that was part of the (now cancelled) FCS (Future Combat Systems) program. While maligned by the media, many politicians, and even people in the army, as an expensive boondoggle, FCS provided the money to create some revolutionary, and effective, combat equipment. MULE was one of these futuristic vehicles, a robotic vehicle for carrying stuff on the battlefield. In practice, it did not work out. Close, but not close enough.

 

MULE was a one ton, six wheeled vehicle that was 4.8 meter (15 feet) long, two meters (six feet) wide, and carried half a ton of equipment or weapons. Yes, it is very similar to SMSS, which built on what MULE had accomplished.

 

The MILE operator (any infantryman with an hour or so of training) used a handheld controller to tell the MULE to go from Point A to Point B. The MULE had enough computing power to get over obstacles it could handle, and go around those it couldn't. The MULE was to be used to do a lot of dangerous jobs normally handled by the troops. Like bringing supplies (ammo, water, weapons or medical supplies) that last few hundred meters, to where the fighting was going on. Currently, that means troops hauling this stuff themselves, and exposing themselves to enemy fire. Troops in Afghanistan mentioned this as a useful task for SMSS, as well as hauling supplies from drop zones, landing zones or from trucks to harder to reach (intentionally) FOBs (Forward Operating Bases.)

 

The MULE or SMSS can also take casualties far enough away so a medevac helicopter can take over. MULE could also be equipped with mine clearing equipment, to perform another dangerous job. MULE was also to be equipped with heavy weapons (12.7mm/.50 caliber machine-gun, small caliber cannon or missiles), that was to be fired under human control. The troops were really eager to have something like the MULE around, if only because it made their life in the combat zone so much easier and safer. The MULE was designed to take a lot of damage and keep going. However, only after actually using it in combat would unforeseen problems be revealed. This would indicate what modifications had to be made. Bur before that happened, field tests in the United States held, and the results were disappointing. So MULE was cancelled. The idea is still alive, and Son of MULE, in the form of SMSS, showed up for testing a year after MULE was put down. Another contender, which did less well in stateside testing, was CaMEL (from Northrop Grumman. This one was smaller than MULE and CaMel, and proved less stable on rough terrain.

 

Six years ago, the army put UGV development into high gear, in an attempt to get more UGVs (unmanned ground vehicles) into the hands of the troops. Over the last few years, thousands of small UGVs have been used by American troops for checking out caves and buildings. Some of these lightweight (under a hundred pounds) robots were even equipped with weapons, but not used much when armed.

 

Based on the positive experience with the little robots, the army hoped that the next class of UGVs would be heavier, weighing 1-3 tons. That's where the much anticipated MULE came in. There was a need for something like the MULE to deal with a growing problem. As more gadgets are invented for the troops, the weight they have to carry keeps increasing. One solution was believed to be a UGV that can accompany troops, carrying a lot of this load (otherwise, each soldier is going to be carrying about 55 kg/hundred pounds of gear, which is hardly “fighting weight.”) There was one known problem, a major one, and that was building of a sensor/software system that would allow the mule UGV to move along the ground without a human driver. So far, this has proved to be a major obstacle. But even as engineers develop technology that solves this problem, the recent combat tests of SMSS revealed a more intractable one; noise. The only way around this is a six legged vehicle. These have been in development for years and the technology is there. But these vehicles require a lot more power, and there's always an acute shortage of that in the combat zone. So it looks like MULE, and its descendants, will be relegated to logistics work, as they are simply too noisy to sneak around with the infantry.

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28 novembre 2011 1 28 /11 /novembre /2011 08:35
Saab Continues to Support Swedish Armed Forces in Afghanistan

 

November 26, 2011 (Released Nov. 24, 2011) defpro.com

 

The Swedish Armed Forces will continue to entrust Saab with the operation and maintenance of power stations at three Swedish bases in Afghanistan. The contract is being extended for another year and is now valid to 2013.

 

“Our activities here in Afghanistan mainly involve operating the electrical installations at Camp Northern Lights, Camp Monitor and Camp Birka. We make sure they remain operational 365 days a year,” explains Carina Hörnfeldt, Head of Section and Field Support Manager at Saab.

 

CAMPS THROUGHOUT THE WORLD

 

For several years, Saab has been working with the Swedish Armed Forces’ bases throughout the world, for example in Kosovo, Cyprus and the UAE. Saab has been supporting ever since Camp Northern Lights was built in northern Afghanistan in 2006, and once the construction was finished Saab assumed the operational commitment.

 

“In parallel to this, we are also working on the expansion of various bases, where the projects include electricians, fibre technicians, project managers and supervisors. Altogether, there are about 40 people working on this in Afghanistan but the assignment also requires a great deal of administration back home, so there are many more people involved,” states Carina Hörnfeldt.

 

FEATHER IN THE CAP

 

Last year, Saab and the Swedish Armed Forces agreed a two-year contract and this has now been extended for another year to 2013.

 

“It feels great that they want to continue working with us. It is a key deal for our business and a feather in the cap for everyone who is working on the project,” says Carina Hörnfeldt.

 

Altogether, there are around 600 soldiers from Swedish units stationed at the three bases. Most are at Camp Northern Lights, where Finnish troops are also stationed. The Swedes are part of Isaf (International Security Assistance Force), which is working on behalf of the UN to enable the reconstruction of Afghanistan.

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28 novembre 2011 1 28 /11 /novembre /2011 06:27

http://en.rian.ru/images/16905/14/169051461.jpg

 

MOSCOW, November 26 (RIA Novosti)

 

Pakistani authorities on Saturday gave the United States 15 days to leave the Shamsi airbase, and closed NATO supply lines into Afghanistan in response to a deadly NATO air strike, the DawnNews TV channel reported.

 

The Federal Cabinet's Defense Committee said no compromise would be made on the country’s sovereignty and security.

 

"The people and the army will ensure Pakistan's sovereignty and integrity at any cost," it said.

 

It said the attacks were completely unacceptable.

 

Earlier in the day several NATO helicopters had reportedly violated Pakistani airspace from Afghanistan and attacked a checkpoint in the Mohmand tribal area in northwest Pakistan. At least 25 soldiers were killed and 14 injured.

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25 novembre 2011 5 25 /11 /novembre /2011 13:40

http://waronterrornews.typepad.com/.a/6a00e551d9d3fd88330162fcdb296d970d-800wi

source waronterrornews.typepad.com

 

2011/11/24 by Capt. Jamie Humphries 438th Air Expeditionary Wing Public Affairs - WOTN

 

KABUL, Afghanistan – Seven Afghan Air Force Lieutenants have been selected to attend the first undergraduate pilot training held exclusively inside Afghanistan in more than 30 years.

 

PilotsAfghan Air Force pilot candidates stand at attention during an official ceremony recognizing their efforts in the Afghan Air Force Conference Center, Kabul, Afghanistan, November 17, 2011. The seven students will leave for Shindand Air Base in western Afghanistan in December where they will begin the first undergraduate pilot training program to be held inside Afghan borders in more than 30 years. (U.S. Air Force photo by Staff Sgt. Matthew Smith)

 

The seven airmen were honored in a ceremony at the Afghan Conference Center on the AAF compound today and will now leave for Shindand Air Base in western Afghanistan where they will start their journey towards becoming pilots in the AAF.

Lt. Gen. Daniel Bolger, NATO Training Mission-Afghanistan Commander, attended the ceremony, as did Maj. Gen. Mohammad Dawran Masoomi, Commander of the Afghan National Army Air Force, Maj. Gen. Abdul Wahab Wardak, AAF Commander and Brig. Gen. Tim Ray, Commanding General, NATO Air Training Command-Afghanistan and Commander, 438th Air Expeditionary Wing.

 

“It is very difficult to become an Air Force pilot. Only a few can meet the demands of flying military aircraft. There are physical, mental and leadership talents required,” said Bolger as he addressed the graduates.

 

The pilot candidates, from provinces throughout Afghanistan, are all graduates of either the National Military Academy of Afghanistan or Initial Officer Training held in the United Kingdom and since graduation have been enrolled in the Kabul English Language Training Center where they’ve studied and developed the English language needed to fly.

 

In addition to learning English at KELTC, they also live at Thunder Lab on the AAF compound. Thunder Lab is a program designed to help supplement the student’s English skills and improve their officership, aviation terminology and improve their leadership.

 

One of the honorees, 2nd Lt. Khan Agha, addressed his class, Thunder Lab mentors and AAF members in attendance about the significance of the occasion.

 

“We have spent several months in Thunder Lab improving our English skills, because English is the primary language for aviation,” Agha said. “Since all of the instruction at pilot training will be in English, it is important that we are prepared to understand the English language. Thunder Lab has given us this opportunity. Thunder Lab has not only allowed us to enhance our English but it has also taught us about leadership, team work and professionalism.”

 

Having something in common with the soon-to-be pilot trainees, the commander of the 438th AEW, spoke candidly to the students offering them words of encouragement as they begin their journey of flying an Afghan aircraft.

 

“To the graduates, you have proven your capability through hard work and determination and in doing so, you will now have the opportunity to begin a very special journey…to become a pilot,” said Ray.

 

According to Shindand officials, the AAF recently accepted delivery of nine new aircraft that will be used to train the AAF’s newest pilot candidates. Pilot candidates will receive approximately 60 hours of academic instruction and flight screening in the Cessna 182T prior to beginning flight training.

 

The students tracked to rotary wing aircraft will receive 380 hours of academic, simulator and flight instruction in the MD-530F and those tracked to fixed wing aircraft, will receive 470 hours of academic, simulator and flight instruction in the C-182T and Cessna 208B, aviation experts said.

 

(c) NTM-A

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24 novembre 2011 4 24 /11 /novembre /2011 18:10

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/111124-afghanistan-operation-de-controle-dans-les-vallees-nord-de-kapisa/operation-de-controle-dans-les-vallees-nord-de-kapisa-1/1459341-4-fre-FR/operation-de-controle-dans-les-vallees-nord-de-kapisa-1.jpg

photos Ministère de la Défense

 

24/11/2011 Sources : EMA

 

Le 16 novembre 2011, les forces de sécurité afghanes ont conduit une opération de sécurisation et de contrôle des vallées d’Afghanya et de Ghayn au nord de Kapisa.

 

Cette opération, baptisée Gyrfalcon,  avait pour but de réduire l’influence des réseaux insurgés dans ces deux vallées.

 

L’action principale était menée par les soldats afghans du kandak  (bataillon de l’armée nationale afghane) 33. Pour les appuyer, les soldats du Battle group  (BG) Tiger  avaient mis en place deux DLAS (détachements de liaison d’appui et de soutien) sur les hauteurs des vallées.

 

L’ALP (Afghan Local Police ) présente dans la zone, fournissait à l’armée nationale afghane (ANA) des renseignements et pouvait également par des tirs d’appui.

 

Lors de cette opération, les militaires de l’ANA ont également mené une action civilo-militaire à la clinique du village de Ghain Bala au cours de laquelle ils ont distribué du matériel médical, des kits sanitaires et également des médicaments fournis par une Organisation non gournementale . Des vêtements ont également été offerts aux habitants du village en prévision de l’hiver.

 

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/afghanistan/111124-afghanistan-operation-de-controle-dans-les-vallees-nord-de-kapisa/operation-de-controle-dans-les-vallees-nord-de-kapisa-2/1459346-5-fre-FR/operation-de-controle-dans-les-vallees-nord-de-kapisa-2.jpg

 

L’engagement du kandak 33 a permis de mettre à jour une cache d’armes lors de fouilles d’opportunités. La coordination étroite entre le kandak  33, l’ALP et le BG Tiger  favorise la prise de confiance des forces de sécurité afghane dans ces vallées que l’insurrection cherche à reconquérir.

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23 novembre 2011 3 23 /11 /novembre /2011 13:15

http://www.spxdaily.com/images-lg/australian-soldier-troops-sas-afghan-lg.jpg

 

Nov 21, 2011 (AFP) SpaceWar.com

 

Sydney  - Prime Minister Julia Gillard Monday said Australia would not abandon Afghanistan, despite suffering a spate of deadly attacks by rogue Afghan troops.

 

In an address to parliament on the decade-old conflict, Gillard said there was no evidence to suggest the attacks, in which four Australians have died this year, were part of a pattern.

 

In the worst of three incidents this year, an Afghan opened fire on a parade in October, killing three Australians and wounding seven others.

 

In May, an Australian lance corporal was shot dead by an Afghan with whom he was sharing guard duties at a patrol base in the Chora Valley, and earlier this month an Afghan soldier opened fire on Australians, seriously wounding three.

 

The attacks have prompted renewed debate about Australia's involvement in the war, to which it was first committed in late 2001 by then-prime minister John Howard. It withdrew and then redeployed in 2005.

 

Delivering her annual statement on Afghanistan, Gillard insisted progress was being made and that the 1,550 troops based mostly in the southern province of Uruzgan were on track to hand over the lead role on security by 2014.

 

"Australia will not abandon Afghanistan," she said.

 

Australian troops are training the Afghan National Army's 4th Brigade and Gillard said the timing on completely handing over to Afghan forces in Uruzgan "may well be complete before the end of 2014" given progress being made there.

 

While this would lead to a drawing down of Australian forces in the country, she repeated her stance that Canberra would be engaged in Afghanistan through this decade at least.

 

Gillard said she had discussed a long-term partnership with Afghan President Hamid Karzai during their meeting in Kabul last month, adding the government would consider keeping Special Forces troops there beyond 2014.

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21 novembre 2011 1 21 /11 /novembre /2011 18:22

http://www.shephardmedia.com/static/images/article/TigerFiringNW.jpg

 

21 November 2011 - by Tony Osborne - shephardmedia.com

 

Germany Army Tiger attack helicopter crews have been carrying out live fire training in preparation for an October 2012 deployment of the helicopter to Afghanistan.

 

The exercises held at Bergen, near Munster, were conducted in mid-November in conjunction with forward air controllers by aircrews from Fritzlar-based 36 Helicopter Regiment, with crews firing 70mm rockets, HOT missiles and the 12.7mm pod-mounted gun.

 

'In view of the upcoming deployment, it is important for us to practice shooting and strengthen the interaction with the troops fighting on the ground,' said Captain Sven Kaiser of the regiment.

 

The German Army uses the UHT version of the Tiger which features the Sagem-built Osiris targeting sight fitted to the rotor mast but no nose-mounted gun.

 

Aircraft being deployed to Afghanistan are being modified under Project ASGARD (Afghan Security German Army Rapid Deployment), a UOR programme involving around eight Tigers, which is designed to make the aircraft interoperable with aircraft from other nations involved in the fight in the northern Afghan provinces currently controlled by German forces.

 

ASGARD modifications include engine filters for the aircraft to operate in sandy and hot climates, a communication equipment upgrade as well as modifications to the helicopter avionics, and exterior lighting system enhancements for night-time operations.

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21 novembre 2011 1 21 /11 /novembre /2011 13:45
Better Combat Helmets for Soldiers in Afghanistan

 

 

Nov 21, 2011 ASDNews Source : MoD Australia

Minister for Defence Materiel Jason Clare today announced upgrades worth a million dollars to combat helmets worn by soldiers in Afghanistan.

The upgrade to 2,000 helmets was completed last month.

It includes fitting new padding and harnesses inside the helmet to increase comfort and functionality.

Another 1,500 combat helmets will be fitted with the new padding and harnesses in the first quarter of next year for soldiers deploying to Afghanistan in the future.

Further upgrades to better integrate night vision equipment and to enhance blunt impact protection to the current combat helmet will also be undertaken by the Diggerworks Team next year.

Mr Clare said this was an issue soldiers had raised with him this year.

"I met with soldiers from Mentoring Taskforce 3 earlier this year before they deployed to Afghanistan and they told me this was something they wanted fixed. Diggerworks have done a great job in rolling this out so quickly," Mr Clare said.

"The new padding and harness make the helmet more comfortable and easier to wear."

Diggerworks is a specialist team of combat experienced soldiers, scientists and engineers established to develop and deliver new equipment to better protect Australian troops.

 

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21 novembre 2011 1 21 /11 /novembre /2011 12:30

http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/media/01/00/108388928.jpg

 

21.11.2011 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

C'est un gendarme français, le général Christian Dupouy (photo ISAF prise à Kandahar), qui commande actuellement la division "Police" de la NTM-A, la Nato Training Mission Afghanistan. Il a pris son poste en septembre. Son titre précis: "Commander, Combined Training Advisory Group - Police (CTAG-P)".


Né en 1960, ce Saint-Cyrien a exercé diverses fonctions de commandement en métropole et outre-mer. Ayant intégré le Collège interarmées de défense, il a obtenu un DESS en « Sécurité, police et société ». Il a commandé successivement le groupement de gendarmerie mobile de Chambéry et le groupement de gendarmerie de Haute-Corse. En 2003, il a été nommé à Ottawa, au Canada, où il exerçait les fonctions d'attaché de sécurité intérieure. En 2006, le colonel Dupouy s'est vu confier la mission de chef de bureau de la lutte antiterroriste. Il a aussi exercé plusieurs missions à l'étranger, notamment au Cambodge et en Bosnie. Il a été promu général de brigade le 1er juillet 2010 et a dirigé, avant de rejoindre l'Afghanistan, la région de gendarmerie de Poitou-Charentes.

 

Trois mois après son arrivée sur le théâtre afghan, il a accepté de faire un premier point de situation. Cliquer sur le lien ci-dessous pour accéder à l'interview.

 

dupouy3.jpg- Comment passe-t-on d'un commandement territorial en France à un poste de directeur de la formation de la police au sein du NTM-A ?


Le travail d'un commandant de région de gendarmerie et les fonctions de responsable de la formation des polices afghanes ont globalement peu de rapports. La gestion des ressources humaines, l'aspect commandement et la nécessité d'avoir une vision pour le moyen et le long terme sont cependant des constantes communes aux deux métiers.
La transition a été facilitée en ce qui me concerne par deux éléments capitaux : une pré-alerte huit mois à l'avance d'un côté, la possibilité d'effectuer deux reconnaissances sur le théâtre de l'autre. J'ai ainsi pu plonger dans le dossier afghan très en amont de mon départ en mission. Cette transition a aussi été facilitée par deux expériences personnelles précédentes, une au Cambodge dans le cadre des Nations-Unies et l'autre en Bosnie dans un cadre otanien.


La connaissance du travail de la gendarmerie permet d'apporter une expertise appréciée au sein de NTM-A (NATO Training Mission-Afghanistan) et donc d'amener une culture spécifique à la formation. En effet, il faut comprendre que nombre de conseillers (NTM-A n'est plus depuis quelques mois en première ligne pour l'instruction et a pour mission de conseiller et superviser les instructeurs afghans) sont issus de l'armée de terre ou d'autres forces armées.
Il convient donc de s'assurer que les programmes d'instruction sont bien suivis car, il est important de le souligner, la doctrine est élaborée au sein de NTM-A par des gendarmes ou des policiers de la coalition en collaboration avec les autres partenaires internationaux (EUPOL, les Allemands du German Police Project Team) et cette doctrine est ensuite agréée par le commandement des écoles afghan.


La culture gendarmerie est également une plus-value considérable pour la promotion d'un modèle reposant sur une coopération police-magistrats-gouverneur, modèle qui est celui que nous connaissons.

 

- Votre arrivée à ce poste témoigne-t-elle d'un choix politique ou d'un choix tactique qui fait que la "marque" gendarmerie nationale pourrait s'étendre, voire s'imposer, dans le processus de formation de l'ANP ?


Par définition, le positionnement d'un officier général dans un poste à responsabilité de l'OTAN est toujours une décision politique dans la mesure où elle est validée au plus haut niveau.


Ce choix est aussi un choix que je qualifierais de "cohérent" plus que de "tactique". En effet, dès le début de la mission NTM-A en novembre 2009, il a été décidé de confier la direction de la formation de la police afghane à un gendarme au sens générique du mot, et non pas à un officier général des forces armées. J'ai ainsi personnellement succédé à un officier général des carabiniers italiens.


Le modèle gendarmerie est à ce titre parfaitement adapté au contexte dégradé de l'Afghanistan, qui permet de remplir aussi bien des missions de formation dans les centres d'instruction (malheureusement fréquemment objets d'attaques des insurgés), que des missions opérationnelles de conseil de la police afghane sur le terrain par ce que nous appelons les POMLT (Police Operationnal and Mentoring Liaison Team). A ce titre la Force de Gendarmerie Européenne est d'ailleurs très impliquée sur le théâtre afghan, sur l'ensemble de ces 2 volets missionnels.

 

- Dans quel  état avez-vous trouvé la police afghane ?


Lors de la création de NTM-A, en novembre 2009, 86% des nouvelles recrues étaient illettrées et il n'existait aucun programme pour enrayer ce phénomène. Les matériels et les uniformes étaient inadaptés, disparates et/ou en nombre insuffisant, la formation était sommaire ou simplement inexistante, les salaires inférieurs au minimum permettant de faire vivre une famille, le taux d'attrition des personnels était considérable...


La mise en place de NTM-A a permis de considérablement améliorer la situation, même si tout n'est pas encore parfait : un vaste programme d'alphabétisation a été mis en place au sein de la police et sur lequel 3 200 instructeurs afghans sont engagés, les salaires ont été fortement augmentés, la formation s'est orientée vers des cours de spécialité et vers la formation des cadres, les équipements, véhicules, armement, ont été harmonisés, multipliés, et sont parfaitement adaptés.


La qualité du travail de la police afghane s'améliore de jour en jour. Il reste cependant encore beaucoup à faire pour identifier et former les policiers qui n'ont jamais reçu le moindre cours théorique et qui ont été engagés sitôt recrutés dans la lutte contre la contre-insurrection.


L'image d'une police proche de sa population, qui fait reposer son action sur la connaissance de son milieu et s'investit dans la police judiciaire n'est pas une image actuelle. Il faut d'abord un pré-requis de calme et de stabilité qui n'est pas encore une réalité.

 

- Comment remédier à ses faiblesses ?


Il convient tout d'abord de rappeler que l'Afghan National Police est constituée de plusieurs piliers dont les niveaux de compétences ne sont pas équivalents.


Les trois principaux piliers sont l'Afghan Uniform Police (AUP) qui est une police territoriale, l'Afghan National Civil Order Police (ANCOP) qui est une police déployable sur l'ensemble du territoire afghan en renfort des unités territoriales, et l'Afghan Border Police (ABP) qui est chargée de la surveillance des frontières.


Les faiblesses de l'ANP sont celles d'une force de police dont le processus de professionnalisation est récent. Il faut également prendre en compte le fait que la mission NTM-A n'a que 2 années d'existence.


Pour créer rapidement une force de police conséquente (c'est-à-dire passer de 80 000 policiers à 157 000, chiffre considéré comme nécessaire pour faire face à l'insurrection lors de la transition de la mission de sécurité aux services afghans en 2014), l'accent a été mis sur la production de masse avec des formations d'une durée limitée de patrouilleurs et de sous-officiers.


Actuellement, tout en poursuivant la croissance quantitative, un effort est fait pour développer le leadership des cadres, tant sous-officiers, qu'officiers.


Nous donnons accès à des formations spécialisées dans le domaine de la logistique, afin de fournir aux Afghans les moyens de leur autonomie. Nous formons également des formateurs afghans, pour qu'ils soient à même de prendre en charge et de diriger leurs propres écoles dans un avenir proche, sans intervention extérieure. Dans cette même logique de professionnalisation, la durée du stage de formation initiale des policiers est passée de 6 à 8 semaines depuis le 1er octobre dernier.


Nous améliorons et adaptons nos programmes de formation régulièrement. Ainsi les modules relatifs aux droits de l'homme, aux droits des femmes, au commandement, ont-ils été accrus dans les formations.


Nous nous attachons aussi à rééquilibrer le volume des différents corps de personnel de la police, car il existe un déséquilibre entre le nombre d'hommes du rang qui est trop important, et celui des sous-officiers qui est lui, insuffisant.
La faiblesse majeure de la police afghane tient au pourcentage élevé d'analphabétisme dans ses rangs. L'effort déployé pour lutter contre ce handicap majeur est considérable et chaque niveau de formation (initiale, sous-officiers) comprend les cours nécessaires à l'apprentissage de la lecture, de l'écriture et du calcul, en vue de l'obtention de diverses qualifications (niveaux allant de 1 a 12).

 

Comment s'organisera la poursuite de l'effort de formation des forces de sécurité afghanes au-delà de 2014, alors que le retrait des troupes de combat est annoncé ? Verra-t-on la fin des POMLT et un resserrement du dispositif sur les centres de formation ?


Le défi qui attend la communauté internationale dans les années à venir est de réussir à transformer une doctrine d'emploi de la police fondée sur la contre-insurrection, en une doctrine d'emploi plus proche des missions de gendarmerie ou de police telle que nous la connaissons dans les pays en paix. C'est le principal objectif de la phase de transition dans laquelle nous sommes engagés depuis quelques mois et qui se prolongera jusqu'en 2014.


Il est encore tôt pour définir le cadre et le niveau de coopération de la communauté internationale au-delà de 2014, mais il est certain que le volet formation sera une priorité et nécessitera un maintien à minima de cadres et instructeurs spécialisés.


Il est fondé de penser que les POMLT, qui accompagnent les unités de l'ANP dans leurs opérations sur le terrain, seront rappelés et que les efforts se porteront alors sur des centres de formation de grande capacité mis en œuvre au niveau régional.


Un départ complet et absolu de la communauté internationale d'Afghanistan n'est pas à l'ordre du jour. De nombreux pays, dont la France, ont d'ores et déjà annoncé qu'ils poursuivraient leur partenariat sur un mode bilatéral avec l'Afghanistan.

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21 novembre 2011 1 21 /11 /novembre /2011 08:00

http://postmediaottawacitizen.files.wordpress.com/2011/11/111211mt_sand_flea_8001.jpg

 

November 20, 2011. David Pugliese Defence Watch

 

Michael Hoffman, my Defense News colleague, has the latest about a new robot (UAS) to take to the battlefield. The link to his full report is at the end of this excerpt:

 

U.S. Army Col. Peter Newell, head of the Rapid Equipping Force (REF), walked through the streets of Kandahar, Afghanistan, with ground commanders, who pointed to the 18-foot walls that line the many compounds both inside and outside the city.

 

On patrols, soldiers saddled with 100-pound loads either must scale the walls or kick down the doors to search the compounds, putting soldiers at risk from booby-traps or utter exhaustion. Without access to an overhead unmanned air system, the units also are vulnerable to an ambush.

 

Ground commanders told Newell they need another option.

 

“The tactical problem is, how do we sort what compound to look into and what not to?” Newell said. “How do we look over a wall before we go over it if I don’t have access to a UAS? What can I give the average squadron platoon that they can carry that allows them to repetitively look over walls?”

 

Newell’s acquisition agency, which has bought soldiers such life-saving gadgets as the Raven UAS and the Sniper Pod, turned again to robots – and found the Sand Flea.

 

Built by Boston Dynamics and the Sandia National Laboratories in New Mexico, the Sand Flea looks like a laptop with four wheels. But it can leap up to 24 feet high, landing on its wheels every time.

 

Mounted with a camera, the Sand Flea can be remotely operated by soldiers, who can send the robot over the wall, drive it around to get an inside look at the compound, and then launch it back over the wall to search the next compound.

 

The REF will ship two Sand Fleas to Afghanistan this winter to be tested. Newell ordered eight more to gauge what soldiers think, but if the tests go well, he said, ground commanders likely will want thousands more shipped immediately.

 

Pistons connected to carbon dioxide canisters give the robot its vertical leap.

 

Boston Dynamics engineer Marc Raibert said the 10-pound Sand Flea can leap so that soldiers can put it through second-story windows. Engineers designed the wheels and ruggedized the camera to absorb the landings.

 

Raibert said soldiers can count on the Sand Flea to land on its wheels ready to drive because engineers stabilized the robot in flight.

 

 http://www.defensenews.com/story.php?i=8099215

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19 novembre 2011 6 19 /11 /novembre /2011 08:55
Armored vehicles on way to Afghanistan

 

PORT CHARLESTON, S.C., Nov. 18 (UPI)

 

The first 18 of 281 production models of U.S.-made Mobile Strike Force Vehicles have been shipped to the Afghan National Army.

 

The vehicles will be used by the ANA for a Quick Reaction Force capability, the U.S. Army said.

 

The MSFVs, which feature additional armor protection and commercial off-the-shelf parts, are upgraded versions of a Textron Marine and Land Systems' original vehicle platform design.

 

"MSFV is the definition of a rapid fielding initiative," said Col. William Boruff, project manager for Joint Combat Support Systems. "We have gone from receiving a theater-defined requirement to awarding a contract and completing the Army acquisition process, resulting in delivery of the first low-rate initial production vehicles off the production line in just 14 months."

 

The MSFV family comes in three variants: an armored personnel carrier with a gunner's protective kit, an APC with Turret, and an armored ambulance.

 

The Army said its product manager for armored security vehicle office is working with the Combined Security Training Command-Afghanistan to provide seven ANA battalion-sized units by the end of 2013.

 

The MSFV program is managed by the Army's PdM ASV, which falls under the leadership of PM JCSS within the Program Executive Office for Combat Support and Combat Service Support.

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18 novembre 2011 5 18 /11 /novembre /2011 12:45

http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/media/02/01/1203950905.jpg

 

18.11.2011 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

 

Photographe professionnel depuis quinze ans, coup de cœur de la bourse du talent Kodak Picto en 2009 pour son reportage sur les migrants de Sangatte-Calais,  Jean-Christophe Hanché réalise régulièrement des séries pour Libération, Le Monde et l'Agence Gamma.


Au cours du premier semestre 2011, il a passé sept semaines en Afghanistan aux côtés des chasseurs alpins du 7e BCA, dans la province de la Kapisa, à l'est de Kaboul. « C'est un sujet que j'avais en tête depuis que l'Otan a déployé ses troupes en Afghanistan en 2001. J'avais envie d'enquêter sur ces militaires français. Que savons-nous d'eux ? Quel est leur quotidien ? Comment vivent-ils cette première confrontation pour la plupart avec la réalité du terrain ? », explique le photographe qui a auto-édité son livre.


Après plusieurs mois de démarches et de préparation physique, Jean-Christophe Hanché a obtenu l'autorisation de l'état-major des armées pour rejoindre le 7e BCA fin janvier 2011 dans la vallée de Tagab, une région fermée à la presse depuis un an suite à la prise d'otages des deux journalistes de France 3, Stéphane Taponier et Hervé Ghesquière.


Jean-Christophe Hanché a réalisé son reportage en deux temps, trois semaines en février et quatre semaines en mai. Pendant ces 50 jours sur le terrain, il a vécu, mangé, dormi, marché avec les chasseurs alpins. A la fois journal de bord et témoignage, le livre dresse un portrait inédit d'une section de combat de l'armée française. Une section d'un BCA certes mais qui pourrait appartenir à n'importe quel Battle Group tricolore déployé en Kapisa ou en Surobi.


Le photographe retranscrit l'environnement quotidien de ces combattants français qui luttent dans la vallée de Tagab : les patrouilles et les opérations où les soldats, cibles d'attaques directes et d'attentats de la part des insurgés, risquent leur vie en permanence, mais aussi les conditions de vie sur les FOB, le foyer, la cantine, les rares moments de détente...

 

Jean-Christophe Hanché, Kapisa, Afghanistan, 240 pages, 300 clichés, 25 €.

 

Pratique: l'ouvrage est à commander auprès de l'auteur, en écrivant à BP 2098, 51073 Reims cedex, en le contactant au 06 77 06 94 83 ou par courriel : jeankristoff@hotmail.com.


La liste des points de vente où l'on peut reouver le livre est sur son site internet : http://www.jeanchristophehanche.com

 

hanch.jpg

"Les contacts entre la population et les soldats sont rares et fugaces".

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