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10 juin 2014 2 10 /06 /juin /2014 16:35
Afghanistan : dernière participation des mentors à une graduation de l’ABS

 

03/06/2014 Sources : EMA

 

Le 14 mai 2014, sur le camp de Pol E. Charkhi, situé à environ 20 km de Kaboul, s’est déroulé la cérémonie de fin de formation du 6e kandak( bataillon) de l’Armor Branch School (ABS), l’école des blindés afghane.

 

Le général de division aérienne Olivier Taprest, commandant l’aéroport international de Kaboul (KAIA) et la force Pamir, le colonel Philippe Sagon, commandant le détachement EPIDOTE 34 ainsi que les mentors de l’ABS étaient présents à cette cérémonie, présidée par le chef d’état-major de l’armée afghane, le général Karimi.

 

Le 6e kandak de l’ABS fait partie du programme Mobile Strike Force (MSF). Celui-ci a été mis en place en février 2012 afin de former sept bataillons mécanisés de réaction rapide et dix-sept sections de forces spéciales d’ici janvier 2015. Plus de 600 militaires afghans arment ce kandak qui est équipé de 58 véhicules blindés (MSF-V) de différentes versions: tourelle, mitrailleuse et ambulance. Après avoir formé les instructeurs, puis supervisé leur travail, le détachement Epidote a assuré le mentoring de l’encadrement et du commandement de l’ABS. Les mandats d’Epidote 33 et 34 ont ainsi participé à son accompagnement sur les volets de la gestion administrative et logistique, de la planification et de la coordination. Selon les normes de l’OTAN, l’école sera autonome cet été, période à laquelle les militaires français la quitteront.

 

Au terme de sa formation, qui a duré vingt-deux semaines, le 6ekandaks’est illustré à l’occasion d’une démonstration interarmées le 30 avril dernier. Le lendemain de la cérémonie, il a été déployé dans la région de Jalalabad, à l’est de Kaboul.

 

La France accompagne depuis 2002 dans le cadre de la mission EPIDOTE, la montée en puissance de l’armée nationale afghane en assurant la formation et le conseil des militaires afghans. Depuis 2010, 289 soldats français ont participé à la formation des Kandaksau sein de la Tank School, puis de l’ABS.

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Afghanistan : dernière participation des mentors à une graduation de l’ABS
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10 juin 2014 2 10 /06 /juin /2014 09:35
Afghanistan: 5 soldats de l'Otan tués par un bombardement allié accidentel

 

 

10 juin 2014 Romandie.com(AFP)

 

Kaboul - La force internationale de l'Otan en Afghanistan (Isaf) enquêtait mardi sur les circonstances de la mort de cinq soldats de la coalition, qui serait due, selon des responsables afghans, à un bombardement accidentel des forces étrangères.

 

Cinq soldats de la force internationale ont été tués hier (lundi) dans le sud de l'Afghanistan, a annoncé l'Isaf dans un communiqué ne précisant ni les circonstances de leur mort ni leurs nationalités.

 

Deux responsables afghans ont toutefois affirmé qu'ils avaient été tués par une frappe aérienne de la coalition ayant touché par erreur les alliés lors d'une opération contre les insurgés talibans dans la province de Zabul (sud).

 

Nos forces étaient engagées dans des combats contre les insurgés (...) lorsque les soldats étrangers ont sollicité un soutien aérien qui (les) a bombardés par erreur, a déclaré à l'AFP un porte-parole local de l'armée afghane, Mohsin Khan.

 

Un soldat afghan a été également été tué par ce bombardement, a-t-il dit.

 

Cinq soldats de l'Otan ont été tués par un bombardement de leurs propres forces, a confirmé le chef de la police provinciale, Ghulam Sakhi Roghlewani.

 

Interrogé à ce sujet, un porte-parole de la coalition a refusé de confirmer que les soldats de l'Otan avaient été victimes d'une frappe aérienne accidentelle. Une enquête est en cours, a-t-il dit.

 

S'il était confirmé que les soldats de l'Otan lors d'un même incident, il s'agirait de la plus grosse perte pour l'Isaf depuis la mort de cinq soldats britanniques en avril dernier à la suite d'un accident d'hélicoptère Lynx dans la province de Kandahar, bastion des rebelles talibans dans le sud du pays.

 

Les troupes de l'Otan ont achevé en juin 2013 de transférer le contrôle de sécurité du pays aux forces afghanes, n'assurent plus depuis que des missions de formation et de soutien, notamment aérien.

 

Selon le site indépendant icasualities.org, quelque 3.444 soldats de l'Isaf ont été tués depuis le début des opérations en Afghanistan, fin 2001, déclenchées dans la foulée des attentats du 11-Septembre aux États-Unis.

 

La majorité des 50.000 soldats de la coalition quitteront l'Afghanistan d'ici à la fin de l'année, un retrait qui fait craindre une nouvelle flambée de violences dans un pays où les talibans restent forts, malgré plus de douze ans de présence militaire occidentale.

 

Les États-Unis, qui dirigent la coalition militaire depuis le début de cette guerre devenue la plus longue de leur histoire, ont proposé de maintenir 9.800 soldats dans le pays après 2014, avant un retrait graduel d'ici à la fin 2016.

 

La mise en oeuvre de ce plan dépendra toutefois de la signature par le futur président afghan du Traité bilatéral de sécurité (BSA) encadrant les conditions d'une présence militaire américaine après 2014.

 

Le président afghan Hamid Karzaï, en fin de mandat, a refusé jusqu'à présent de parapher cet accord, au grand dam de Washington, mais les deux candidats en lice pour lui succéder, Ashraf Ghani et Abdullah Abdullah, qui s'affronteront samedi lors du second tour, se sont déjà engagés à le signer.

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2 juin 2014 1 02 /06 /juin /2014 06:35
Afghanistan : transfert d’autorité du contingent jordanien.

 

28/05/2014 Sources : EMA

 

Le 10 mai 2014, à Kaboul, le général de division aérienne Olivier Taprest, commandant l’aéroport international (KAIA), a présidé la cérémonie de transfert d’autorité du contingent jordanien.

 

Rattachés au service de la force protection de KAIA, quelque 300 jordaniens sont en charge d’assurer la protection au sein de la base et à proximité de l’aéroport. Equipés de véhicules blindés, ils gardent notamment toutes les portes d’entrée du site et assurent le contrôle des accès.

 

Une quarantaine de militaires français participe à la mission de protection du camp.

 

L’objectif de la force protection est d’assurer la protection des militaires et de garantir un niveau de sécurité permettant de mener les opérations aériennes et terrestres depuis l’emprise de KAIA. Il s’agit d’une mission au spectre large, dont le succès repose sur la maîtrise de l’ensemble des facteurs pouvant avoir un impact sur la sécurité des hommes ou des infrastructures de l’aéroport.

 

La France s’est engagée à assurer le commandement de KAIA jusqu’au 31 décembre 2014. Cette fonction consiste à commander l’activité aérienne de l’aéroport civil et militaire, à garantir la protection de l’emprise de l’ISAF implantée sur l’aéroport international, et à diriger le soutien nécessaire aux 5 000 civils et militaires de la coalition stationnés sur cette emprise. Parallèlement, le commandant de KAIA concourt au transfert de responsabilité de l’aéroport civil aux autorités afghanes, dont l’échéance est elle aussi fixée au 31 décembre 2014.

 

Pour remplir sa mission, le général commandant l’aéroport dispose de près de 750 militaires et civils de 18 nationalités différentes, dont environ 75 français.

Afghanistan : transfert d’autorité du contingent jordanien.Afghanistan : transfert d’autorité du contingent jordanien.
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27 mai 2014 2 27 /05 /mai /2014 20:35
Afghanistan: la présence des troupes dépendra de la signature du traité

 

27 mai 2014 Romandie.com (AFP)

 

Washington - Barack Obama a officialisé mardi une présence de troupes américaines en Afghanistan jusqu'à fin 2016, mais prévenu que ce calendrier dépendrait de la signature du traité bilatéral de sécurité (BSA) par le futur président afghan.

 

Lors d'une intervention depuis la Maison Blanche, le président des Etats-Unis a indiqué avoir décidé de maintenir 9.800 militaires américains en Afghanistan à l'issue de la mission de combat de l'Otan à la fin de l'année, avant un retrait complet deux ans plus tard, soit juste avant la fin de son second mandat.

 

Mais, a-t-il souligné, nous ne maintiendrons cette présence militaire après 2014 que si le gouvernement afghan signe l'accord (...) que nos deux gouvernements ont déjà négocié.

 

Cet accord est essentiel pour donner à nos soldats l'autorité dont ils auront besoin pour remplir leur mission, tout en respectant la souveraineté afghane, a ajouté M. Obama.

 

Le président Hamid Karzaï, qui est en fin de mandat, a refusé de parapher le BSA, au grand déplaisir de Washington. Toutefois, les deux candidats qualifiés pour le second tour de la présidentielle afghane du 14 juin, Ashraf Ghani et Abdullah Abdullah, ont annoncé qu'ils le signeraient.

 

M. Obama a relevé ces engagements et fait part de son espoir d'y parvenir.

 

Plus largement, M. Obama a dit vouloir tourner la page de plus d'une décennie pendant laquelle notre politique étrangère a été surtout consacrée aux guerres en Afghanistan et en Irak.

 

Le président, qui doit évoquer mercredi ses priorités de politique étrangère lors d'un discours à l'académie militaire de West Point (New York, est), a espéré que ce nouveau chapitre de la politique étrangère américaine nous permettra de rediriger certaines des ressources que nous économiserons en mettant fin à ces guerres pour répondre de façon plus agile à une menace terroriste en évolution.

 

Je pense que les Américains ont compris qu'il était plus difficile de mettre fin aux guerres qu'à les déclencher, a ajouté le président, qui s'était fait un nom sur la scène politique nationale en 2002 en s'opposant aux projets de son prédécesseur républicain George W. Bush d'envahir l'Irak.

 

Alors que l'Irak reste la proie de graves violences et que le doute plane sur la viabilité du pouvoir central afghan après le départ des forces de l'Otan, M. Obama a aussi concédé que l'Afghanistan ne sera pas un endroit parfait, et ce n'est pas aux Etats-Unis de le rendre ainsi.

 

Toutefois, les Etats-Unis tiendront toujours leurs engagements vis-à-vis des amis et partenaires qui prennent leurs responsabilités, et nous ne laisserons jamais à Al-Qaïda le sanctuaire dont (la nébuleuse extrémiste) jouissait avant le 11-Septembre en Afghanistan, a encore promis le dirigeant américain.

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27 mai 2014 2 27 /05 /mai /2014 19:36
Afghanistan: Obama va proposer le retrait des forces américaines d'ici fin 2016

 

27 mai 2014 Romandie.com (AFP)

 

Washington - Barack Obama va proposer mardi de réduire à 9.800 le nombre de soldats américains en Afghanistan début 2015 avant leur retrait complet d'ici fin 2016, a indiqué un haut responsable.

 

Le président des Etats-Unis devait s'exprimer sur ce dossier mardi après-midi, a-t-on précisé de même source.

 

L'objectif affiché par l'exécutif américain est de passer à 9.800 soldats début 2015, puis de réduire ce chiffre de moitié d'ici fin 2015 pour arriver à un retrait complet un an plus tard.

 

D'ici fin 2016, nous reviendrons à une présence diplomatique normale, a ajouté ce haut responsable. Selon un autre responsable américain, cela signifie que 200 soldats américains environ resteraient dans le pays pour la coopération militaire bilatérale traditionnelle.

 

Ce calendrier de retrait deviendra effectif si le Traité bilatéral de sécurité (BSA) est signé.

 

Cette question fait l'objet de vives tensions entre Kaboul et Washington, le président afghan Hamid Karzaï ayant repoussé la signature de ce traité encadrant le maintien d'un contingent américain dans le pays après le retrait des 51.000 soldats de l'Otan d'ici à la fin 2014.

 

Les atermoiements de M. Karzaï sur le BSA ont provoqué l'exaspération de Washington qui a, par le passé, brandi la menace de l'option zéro: ne laisser aucune troupe dans le pays après 2014.

 

Le maintien de troupes américaines sur le sol afghan permettrait aux forces afghanes de continuer à bénéficier d'un soutien militaire, notamment dans le domaine aérien, parent pauvre de l'armée afghane, face aux insurgés talibans.

 

Chassés en 2001 par une coalition militaire internationale menée par les Etats-Unis, les rebelles islamistes mènent une guérilla meurtrière que plus de douze ans d'intervention occidentale n'ont pas réussi à mater.

 

M. Obama a effectué dimanche un bref déplacement surprise sur la base de Bagram, où il a rendu hommage aux soldats américains engagés en Afghanistan.

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27 mai 2014 2 27 /05 /mai /2014 19:35
Quand la Maison-Blanche "balance" le patron de la CIA en Afghanistan

 

26.05.2014 JDD
 

La boulette. Barack Obama était de passage en Afghanistan dimanche et, comme il est d'usage, la Maison-Blanche a communiqué à la presse le nom des responsables qu'il y a rencontrés. Sauf que l'administration présidentielle a révélé au passage l'identité du patron de la CIA dans ce pays aux avant-postes de la guerre contre le terrorisme.

Une visite surprise... Arrivé en début de soirée en Afghanistan, Barack Obama est resté environ quatre heures sur la base de Bagram, un gigantesque complexe militaire sous contrôle américain à une quarantaine de kilomètres au nord de Kaboul. Cette visite était l'occasion pour le président américain de préciser ses intentions sur le maintien d'un contingent américain dans le pays après le retrait des 51.000 soldats de l'Otan d'ici à la fin 2014.

... et un raté. Mais les médias ont surtout retenu la boulette de la Maison-Blanche, qui a adressé à 6.000 destinataires la liste des responsables militaires que Barack Obama a rencontrés. Parmi ces quinze noms figurait notamment celui du patron de la CIA en Afghanistan, désigné comme le "chef de la station", ce terme désignant généralement les services secrets américains.

L'administration a dans la foulée envoyé un autre courriel avec une liste de noms raccourcie et la consigne de ne pas révéler l'identité de celui censé incarner les services secrets en Afghanistan. Ordre respecté. Mais si le nom de ce dernier n'a pas été divulgué par les médias, ces derniers n'ont pas manqué de souligner la bourde de la Maison-Blanche.

Une mutation en perspective. Un tel incident est déjà arrivé, comme le souligne le Washington Post : "l'identité des trois 'chefs de station' au Pakistan avait été révélée au cours des dernières années. L'un d'eux, un officier de la CIA, fut la cible de menaces de mort après que sa couverture a été révélée, obligeant l'agence à l'exfiltrer". Un tel scénario pourrait bien se reproduire.

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24 mai 2014 6 24 /05 /mai /2014 11:35
photos ECPAD

photos ECPAD

 

23/05/2014 Sources : EMA

 

Le 30 avril 2014, à Pol E Charkhi, sur la zone militaire d’entraînement de l’armée afghane située à une vingtaine de kilomètres de Kaboul, l’armée nationale afghane (ANA) a réalisé pour la première fois un exercice de manœuvre militaire autonome associant les forces terrestres et les forces aériennes.

 

Le chef du détachement Epidote et les conseillers français de l’Armor Branch School (ABS), l’école afghane des blindés, ont été conviés à cet évènement, aux côtés du général Muslim, adjoint du génie du chef d’état-major de l’armée afghane et du colonel Quduz, commandant l’ABS.

 

L’exercice a débuté par l’arrivée de deux hélicoptères d’attaque MI-24 qui ont mitraillé la zone hostile. Des hélicoptères de transport MI-8 et MI-17 ont ensuite déposé des commandos pour qu’ils s’emparent d’une fortification ennemie. La mission effectuée, les hélicoptères ont récupéré les forces spéciales puis ont laissé place aux chars et véhicules blindés appuyés par des tirs d’artillerie.

 

Les compagnies étaient composées pour l’une de quatre chars T62, de huit blindés M113 pour le transport de troupe, de véhicules de combat d’infanterie BMP1 et BMP2, et pour l’autre, uniquement de MSF-V.

 

Cette manœuvre en totale autonomie est le fruit de plus d’une dizaine d’années d’accompagnement de l’armée afghane par l’ISAF (International Security Assistance Force) et en particulier par les militaires français de la mission Epidote.

 

La France accompagne depuis 2002 l’armée nationale afghane en assurant la formation des militaires afghans. Le détachement français est subordonné à l’état-major « Nato training mission – Afghanistan », qui coordonne et assure la cohérence de l’ensemble des efforts des nations contributrices participant à la formation des forces de défense et de sécurité afghanes (polices et armées). La mission poursuivie par ce détachement permet de compléter l’effort de reconstruction de l’appareil militaire afghan entrepris par les Américains, en apportant le savoir-faire français dans le domaine de la formation.

 

Depuis 2002, la mission a considérablement évolué, passant d’une formation directe au profit des stagiaires à une « formation des formateurs » tournée vers l’autonomisation de l’armée nationale afghane. Dans le cadre du processus de transition, le rôle des cadres de la coalition est passé du rôle d’instructeur (trainer) à celui de mentor auprès des instructeurs afghans, puis à celui de conseiller (advisor), pour finir par celui de superviseur (oversight) d’ici la fin de l’année.

 

Une quarantaine de cadres et militaires du rang français œuvrent actuellement au sein des 5 écoles de l’ANA NMAA (national military academy of Afghanistan), CSC (command and staff college), CSS (combat service support school), ITC (intelligence training center) et ABS (armor branch school)] où plus de 21 000 stagiaires afghans ont été formés depuis 2002. Environ 350 militaires sont désormais chargés de poursuivre l’engagement français jusqu’à la fin de la mission de l’ISAF en 2014, à travers notamment le commandement de l’aéroport de KAIA, le fonctionnement de l’hôpital médico-chirurgical militaire français de KAIA, l’appui à la formation de l’armée nationale afghane, la participation aux fonctions d’état-major dans les structures de l’ISAF et le commandement du laboratoire européen contre-IED.

Afghanistan : manœuvre autonome de l’armée afghane.
Afghanistan : manœuvre autonome de l’armée afghane.
Afghanistan : manœuvre autonome de l’armée afghane.
Afghanistan : manœuvre autonome de l’armée afghane.
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23 mai 2014 5 23 /05 /mai /2014 20:35
A General Writes the First After-Action Report on the Wars in Afghanistan and Iraq: Why We Lost

 

May 22, 2014 by Mark Thompson - time.com

 

After 35 years in uniform, retired three-star says he will explain where U.S. war strategy failed

 

Former Defense Secretary Robert Gates’ book sparked a firestorm upon its release in January, although you would never have predicted it by its humdrum title: Duty. But recently retired Army lieutenant general Daniel Bolger, who played key roles in Afghanistan and Iraq in his 35-year career, wasn’t coy when it came time to titling his upcoming book Why We Lost.

 

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7 mai 2014 3 07 /05 /mai /2014 19:55
Le Service de Santé à l’honneur

Le Service de Santé à l’honneur / Crédits : HIA de Percy

 

06/05/2014 J.SEVERIN - Armée de Terre

 

Mercredi 30 avril 2014, l'hôpital d'instruction des armées (HIA) de Percy a reçu la fourragère de la croix de la Valeur militaire pour son action en Afghanistan.

 

Remise par le médecin général des armées Jean-Marc Debonne, directeur central du Service de santé des armée, cette croix de la valeur militaire est destinée à rappeler les actions d'éclat accomplies par les formations citées au moins deux fois à l'ordre de l'armée à titre collectif, au cours d'opérations de combat. L’HIA de Percy s’est particulièrement distingué au printemps et à l’été 2011, lors d’un afflux de blessés en provenance du territoire afghan. Puis le 20 janvier 2012, sur la base opérationnelle avancée de Gwan, suite à l’attaque d’un groupe de militaires perpétrée par un soldat afghan renégat.

 

Au-delà de ses actions sur le théâtre afghan, l’HIA Percy a, au cours des huit dernières années, pris en charge plus de 3000 militaires et déployé plus de 800 soignants militaires sur tous les théâtres d'opération, préservant ainsi de nombreuses vies. Il a également  créé une cellule spécifique de conduite et de planification qui intègre, pour la première fois, le commandement, les acteurs sociaux et les intervenants administratifs au protocole de réinsertion personnelle et professionnelle des blessés.

 

Avec un service d’accueil des urgences, des services de réanimation, de psychiatrie, un centre de traitement des brûlés et un bloc opératoire rattaché aux services de chirurgie orthopédique, thoracique et plastique, l’HIA Percy constitue une unité d’un niveau professionnel exceptionnel au service des forces, capable de mener en permanence tout type de soins.

 

Cette fourragère est une reconnaissance du dévouement du personnel médical et paramédical de l’HIA Percy qui répond de manière exemplaire à tous les besoins de prise en charge de blessés qui lui ont été acheminés.

Le Service de Santé à l’honneur
Le Service de Santé à l’honneur
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7 mai 2014 3 07 /05 /mai /2014 19:35
Afghanistan : exercice EOD

 

06.05.2014 Crédit : EMA / ECPAD

 

Le 11 avril 2014, à 09 h 30, au marché afghan de l’aéroport international de Kaboul (KAIA), fin d’exercice pour Mugshot, chien spécialisé en recherche d’explosifs, son maître et deux militaires français de l’équipe EOD (Explosive Ordonance Disposal).

Cet exercice a permis de vérifier la coordination des différents services intervenant dans le cadre d’une menace EEI (Engins Explosifs Improvisés) au sein du camp de KAIA, où sont installés les 350 militaires français engagés en Afghanistan jusqu’à la fin de la mission de l’ISAF en 2014.

 

Reportage photos

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6 mai 2014 2 06 /05 /mai /2014 12:35
La mission ISR de Dynamic Aviation prolongée d'un an en Afghanistan

 

01.05.2014 par Philippe Chapleau  - Lignes de Défense

 

Dynamic Aviation, l'un des spécialistes US de l'ISR, va poursuivre ses opérations aéroportées, pendant une autre année en Afghanistan. La firme US, qui est présente depuis 2006, y maintient trois appareils (pour ce type de prestations, elle dispose de Dash 8 et de King Air). L'avis du Pentagone (daté du 29 avril) est intéressant (lire ci-dessous) parce qu'il prolonge le contrat jusqu'au 30 mars 2015, donc au-delà la date fatidique du 31 décembre 2014 qui est supposée marquer le retrait des forces étrangères.

 

Dynamic Aviation Group Inc., Bridgewater, Va., was awarded a $22,359,136 firm-fixed-price contract for continued operations, sustainment, and integration of three communications electronic attack with surveillance and reconnaissance aircraft, currently deployed in support of Operation Enduring Freedom. Fiscal 2014 operations and maintenance, Army funds in the amount of $5,919,114 are being obligated at award. Work will be performed in Bridgewater, Va. (20 percent) and Afghanistan (80 percent), with an estimated completion date of April 30, 2015. One bid was solicited and one received. The U.S. Army Contracting Command, Redstone Arsenal (Aviation), Redstone, Ala., is the contracting agency (W58RGZ-14-C-0037).

 

Le Pentagone a diffusé le même jour un autre avis, concernant la prolongation d'autres prestations en Afghanistan; il s'agit d'une extension au profit de DynCorp qui entraine depuis des années la police afghane. Or l'extension (lire ci-dessous) ne court que jusqu'au 31 décembre prochain.

 

DynCorp International LLC, McLean, Va., was awarded a $49,898,634 modification (P00034) to cost-plus-fixed-fee contract W91CRB-11-C-0053 for mentoring and training in support of the Afghanistan Ministry of Interior and Afghanistan National Police. Work will be performed in Afghanistan with an expected completion date of Dec. 31, 2014. Fiscal 2013 other funds in the amount of $24,949,317 are being oblicated at award. The U.S. Army Contracting Command, Rock Island, Ill., is the contracting agency.

 

Hésitation, hésitation... Que restera-t-il de la présence US en Afghanistan au 1er janvier: 0 personnel, 5000, 10000? Les négociations, au point mort avec Karzaï, vont reprendre avec le nouveau président. L’ex-ministre des Affaires étrangères Abdullah Abdullah a obtenu 44,9% des voix au premier tour du scrutin présidentiel , selon la Commission électorale indépendante (IEC), devançant l’économiste Ashraf Ghani (31,5%). Suite après le second tour.

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15 avril 2014 2 15 /04 /avril /2014 06:55

by beed.tv

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14 avril 2014 1 14 /04 /avril /2014 16:35
Apache flies 50,000 hours on operations in Afghanistan

An Apache attack helicopter landing at Camp Bastion (library image) [Picture: Petty Officer (Photographer) Mez Merrill, Crown copyright]

 

14 April 2014 Ministry of Defence

 

The British Army's Apache attack helicopters, operated by the Army Air Corps, flew their 50,000th hour on operation in Afghanistan recently.
 

This represents a third of all UK Apache flying, a huge proportion of the total. Apache helicopters have been conducting operations in Afghanistan since 2006, deploying initially with 16 Air Assault Brigade, shortly after being introduced into service with the British Army. Since then the aircraft have been constantly deployed on Operation Herrick, the UK’s name for operations in Afghanistan, where they provide support to ground forces, tactical strike, reconnaissance, and armed escort to other helicopters.

To maintain Apache’s high tempo of operations, the aircraft are fully supported by air and ground crews from the Army Air Corps (AAC), and technicians from the Royal Electrical and Mechanical Engineers (REME). All these soldiers perform a vital function, keeping the aircraft serviceable and airborne.

Ground crew prepare to refuel an Apache helicopter
Army Air Corps ground crew prepare to refuel an Apache helicopter at Camp Bastion (library image) [Picture: Corporal Jamie Peters, Crown copyright]

The current detachment, 664 Squadron AAC, part of 4 Regiment AAC, is commanded by Major Simon Wilsey, who actually flew the 50,000th hour. Major Wilsey said:

The operational tempo we have maintained over the last 8 years has been challenging, but the resilience of our soldiers, and especially that of their families supporting them, is outstanding. I am proud and lucky to command such high calibre, professional soldiers and such an amazing capability as the Apache.

The Apache will continue to play a key role with 16 Air Assault Brigade once operations in Afghanistan draw to a close and the brigade starts to focus on readiness for contingency operations.

Aircraft technicians service an Apache helicopter
Aircraft technicians from the Royal Electrical and Mechanical Engineers service an Apache helicopter in Afghanistan (library image) [Picture: Corporal Mark Webster, Crown copyright]

Commander of the Joint Aviation Group, Colonel Jaimie Roylance of the Royal Marines, said:

This immaculately versatile machine has, for nearly 8 years, been the most clinically precise and effective attack helicopter when it has needed to be. But, equally, and sometimes at the same time, it has been the most wonderfully effective keeper of the peace, and protector of the vulnerable in its escort and deterrent roles.

There is a vital role for the Apache now, but I am just as sure that there will be an essential role for this exceptional helicopter, and for the force which flies and maintains her, in the years to come after Afghanistan.

Ground crew reload ammunition onto an Apache
Army Air Corps ground crew reloading ammunition onto an Apache attack helicopter in Afghanistan (library image) [Picture: Corporal Jamie Peters, Crown copyright]
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13 avril 2014 7 13 /04 /avril /2014 11:35
Afghanistan: the view from the US

 

Alerts - No25 - 11 April 2014 Eva Gross

 

The Afghan presidential election that took place on 5 April marks the first democratic transition of power since current President Hamid Karzai took office. It also represents an important milestone for Afghanistan and for international actors operating in the country since the fall of the Taliban. The elections were of particular significance for the US, with Washington having been the primary driver of international engagement – military and otherwise – in the country for over a decade.

Washington views the Afghan elections from the vantage point of post-Karzai US-Afghan relations but, perhaps more importantly, also against the backdrop of shifting strategic and domestic priorities, which renders Afghanistan less central to the country´s foreign policy than it once was. Still, the election and its outcome promises clarity on the future of US troop strength – and their purpose – in the years to come. This, in turn, will determine the future presence of both NATO and the EU as well.

 

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9 avril 2014 3 09 /04 /avril /2014 21:40
Syrie/Afghanistan/Afrique: regain d'activité des bandes terroristes (FSB)

 

 

SOTCHI, 9 avril - RIA Novosti

 

Les bandes terroristes en Syrie, à la frontière afghano-pakistanaise et en Afrique ont redoublé d'activité et renforcé leur potentiel de combat avec de nouveaux adeptes de l'islam radical, a indiqué mercredi le directeur du Service fédéral de sécurité (FSB) de Russie Alexandre Bortnikov.

 

"Malgré une certaine baisse d'activité du noyau d'Al-Qaïda, des groupes terroristes affiliés agissent de façon autonome et agressive, de sorte que le conflit armé en Syrie a éveillé les forces destructrices dans l'ensemble du Proche-Orient", a déclaré M.Bortnikov lors d'une réunion de chefs des services secrets, des organes de sécurité et de l'ordre des Etats étrangers partenaires du FSB qui se déroule à Sotchi.

 

Et d'ajouter que de nouveaux adeptes de l'islam radical venus d'Europe, d'Asie centrale, de Transcaucasie et de Russie complétaient les rangs de la clandestinité terroriste en Syrie.

 

"Après un stage d'entraînement, ces commandos s'engagent dans les hostilités", a indiqué le directeur du FSB.

 

Selon lui, une situation similaire s'observe à la frontière afghano-pakistanaise où des structures terroristes, notamment les Talibans, le Parti islamique du Turkestan et le Mouvement des talibans pakistanais ont notablement renforcé leur potentiel de combat.

 

"Compte tenu du retrait des forces de coalition d'Afghanistan cette année, le risque de déstabilisation des pays limitrophes augmente. Dans certains pays, notamment en Asie centrale, on constate un regain d'activité des bandes islamistes internationales", a souligné M.Bortnikov.

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9 avril 2014 3 09 /04 /avril /2014 17:35
Territorial Army captain resigns over Afghanistan book

 

9 April 2014 Ewen MacAskill, defence correspondent - The Guardian

 

Decision by Mike Martin will allow him to publish critical account of Helmand conflict without interference from MoD

 

A captain in the Territorial Army has resigned after a dispute with the Ministry of Defence over a book he has written that is critical of the conduct of the campaign in Afghanistan's Helmand province.

 

The MoD commissioned the book by Dr Mike Martin, but took exception to parts of the account. The dispute has gone on for more than a year.

 

In a statement, the MoD said it "has a strong record of learning from previous campaigns and encourages its officers to challenge existing norms and conventional wisdom. However, the publication of books and articles by serving military personnel is governed by well-established policy and regulations. When these are breached, the MoD will withhold approval."

 

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:51
Berlin Powerless to Challenge US Drone Operations At Ramstein Air Base

 

April 7, 2014 defense-aerospace.com

(Source: Deutsche Welle German radio; issued April 5, 2014)

 

The US Air Force base at Ramstein is reportedly a hub for coordinating Washington’s global drone war. Although the revelation has stirred controversy in Germany, Berlin has little political leeway to challenge the US.

 

Statements made by Brandon Bryant, a former drone pilot for the US Air Force, reveal that Germany plays a greater role in the US drone war than previously thought.

 

"The entire drone war of the US military wouldn't be possible without Germany," Bryant told German media. During his time in the US Air Force, Bryant flew more than 1,000 operations from the US.

 

The current debate centers around the US Ramstein Air Base in the German state of Rhineland-Palatinate. The pilot controlling the drones is in the US, but with the long distance between the operational area and the US, the data from the remote controlled drones is transmitted via satellite to Germany and then sent via fiber optic cable back to America. What's more, live pictures taken from the drone operations are analyzed in Germany and compared with intelligence.

 

For years the US has been using drones to fight terrorism in Africa, the Middle East and in the Pakistani-Afghan border region. Since 2004, the Investigative Bureau of Journalism estimates there have been 383 US drone strikes in the Pakistani-Afghan border region alone. At least 2,300 people have been killed, among them 416 civilians.

 

Foreign policy spokesperson for the Greens party, Omid Nouripour, called on the government to take action against the potential involvement of US air force bases stationed Germany in drone attacks.

 

"It is shameful that the German government simply closes its eyes to violations of international law on German territory," said Nouripour in an interview with the news agency DPA.

 

Legal grey area

 

But there are differing views on whether drone strikes violate international law. In many cases, the strikes are secret. The border regions, where the drone assaults take place, are often difficult to access even for the country's government.

 

Human rights organizations like Amnesty International accuse the US of violating international law. However, Washington sees itself in a cross-border war against terror – a conflict with al Qaeda and its allies, not particular countries. In such conflicts, persons directly involved in fighting are deemed legitimate targets. Therefore, the US argues, killing such a person would not violate international law.

 

"If the execution of drone attacks does not violate international law, it is not a problem," said Andreas Zimmermann, professor of international law at the University of Potsdam.

 

The deployment of US troops in Germany has been regulated since the 1950s with the NATO Status of Forces Agreement. Therefore "military forces and civilian personnel are allowed to take required measures for the satisfactory fulfillment of its defense obligations on the provided premises." And this applies to drone attacks according to US legal interpretation.

 

But even if Germany believed international law had been violated, it would be difficult for Berlin to take legal action. Jurisdiction lies with the US. The German government could terminate the Status of Forces agreement, said Zimmermann, "but that would be a huge political decision that would question the entire alliance."

 

Little political leeway

 

The German government could use political measures, says Zimmermann. "If there is evidence the US has violated international law on German territory, the German government could demand that the US stops these acts," he said.

 

But for that, the German government needs to know about it. Government spokesman Steffen Seibert outlined what is known at a media conference on Friday (04.04.2014):

 

"The US government has confirmed that such armed and remote aircrafts are not flown or controlled from US bases in Germany," he said.

 

The German government has never specifically asked Washington, giving America the opportunity to avoid the issue, said Marcel Dickow from the German Institute for International and Security Affairs in Berlin.

 

The main question is "whether these operations would be possible without American technology based in Germany. And without the analysis, the risk assessment and the evaluation of whether it is a target person or not, the attacks would not be carried out," he said.

 

Apparently the German government intends to ask the US for more specific information relating to the drone program. Seibert has indicated the government will demand a statement from the US about the new allegations. Nevertheless, it is a politically delicate question.

 

"What do you do against an ally who possibly violates international law from your own territory?" asked Marcel Dickow. "The Americans are the most important strategic partner. You don't easily challenge such a partner, particularly when you use the same tools and values in the common war against international terrorism."

 

Not much more can be expected other than a protest behind closed doors.

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5 avril 2014 6 05 /04 /avril /2014 22:55
French Unit May Work With UK UAV Team in Afghanistan

French Army officials hope the government will purchase the Watchkeeper UAV. (UK Ministry of Defence)

 

Apr. 5, 2014 - By PIERRE TRAN – Defense News

 

PARIS — Britain plans to send the Watchkeeper to Afghanistan this year, possibly to serve with a French Army unit working with the British Army team flying the tactical UAV, a British officer said on April 3 at a high-level defense conference here by the Franco-British Council.

Britain is pulling troops out of Afghanistan this year and still has 5,000 soldiers in the field. France brought back combat troops in 2012.

Meanwhile, the French Army is “full of hope” Paris will order the unmanned aerial vehicle, a French officer said at the conference.

Thales UK builds the Watchkeeper, based on Elbit Systems’ Hermes 450. The UAV moved closer to deployment in the field after an initial release to service was granted on March 5.

The French Army is testing the Watchkeeper for a potential order of the surveillance system. The 61st artillery regiment attached a team of noncommissioned officers to a British Royal Artillery unit flying the UAV in Wales.

The military on both sides of the Channel might be marching to the same beat, but it is unclear whether the governments will deliver satisfaction to the army high command and industry.

A French decision on acquiring the Watchkeeper has been tied to hopes Britain will order a French infantry fighting vehicle, the Véhicule Blindé de Combat d’Infanterie (VBCI) built by state-owned Nexter and Renault Trucks Defense, French media have reported.

A French Army spokesman was not available for comment.

A linking of the two deals would be “very important” for defense firms, an industry executive said.

A big hurdle for the UK to order the armored vehicle is pressure on the defense budget, a British parliamentarian said.

In London, a Defence Ministry spokeswomen declined to be drawn on whether a final decision had been made to deploy Watchkeeper to Afghanistan.

?“The deployment of Watchkeeper to Afghanistan or any location is an operational decision taken at the time to meet the operational requirement,” the spokeswoman said.

?The British have used a Thales UK-led intelligence, surveillance, target acquisition and reconnaissance system, based on a by-the-hour payment in Afghanistan, using an Elbit Hermes 450 unmanned aircraft. The service has been used to fill the gap created by delays to the Watchkeeper program.

The 32nd Royal Artillery Regiment, the unit training to operate Watchkeeper, was not among the units recently named by the British for the final deployment to Afghanistan before combat troops depart. That does not mean the unit will not be deployed at some stage during the next few months, military sources said.?

Britain is starting to revive a move toward procurement of a fighting vehicle, after dropping in 2008 a plan to buy the Piranha V vehicle from General Dynamics UK.

In Paris’s attempt to sell the VBCI to London, a VBCI was sent over for the Jan. 31 bilateral summit at Brize Norton Royal Air Force base, when President François Hollande met Prime Minister David Cameron.

“A new phase was opened by that last summit,” said chief executive Antoine Bouvier of European missile maker MBDA.

The announcements of industrial cooperation at that summit was considered a revival of the 2010 Lancaster House bilateral defense treaty, which had stalled as a French election returned a new administration two years later.

The January summit announced plans to sign an order for an anti-ship missile, the anti-navire léger/future air-to-surface guided weapon (ANL/FASGW), along with studies for a future unmanned combat aerial vehicle and an underwater anti-mine drone.

The missile deal shows the need for cutting duplication in the European defense industry and accept a mutual dependence on key technology, Bouvier said.

A resistance to that dependence will mean future weapons “won’t be affordable,” Bouvier said.

For MBDA, one of the lessons learned was the need to take a “long term vision,” one that took into account the different political timetables on both sides of the Channel, he said.

“Without this vision it would have been absolutely impossible to work,” he said. “Timing is an issue, more than funding.”

The Lancaster House treaty “is above politics,” a senior French politician said. The 50-year accord set a long term vision for planning despite political differences between a conservative-led government in London and a socialist administration in Paris.

Hollande sees defense is “important,” a French parliamentarian said.

The president reportedly offered Jean-Yves Le Drian the prime minister’s job in last week’s government reshuffle, but the defense minister turned down the offer to stay on in the present post.

The annual defense conference held by the Franco-British Council is a high level meeting attended by British and French defense ministers, army chiefs of staff, senior executives and officials. ■

Andrew Chuter contributed to this report from London.

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4 avril 2014 5 04 /04 /avril /2014 07:35
NATO to Suspend Cooperation with Russia on Afghan Choppers, Training

 

April 3rd, 2014 defencetalk.com (Ria Novisti)

 

NATO will suspend cooperation with Russia on the maintenance of Afghan helicopters and a joint anti-drug operation, a source in the alliance told RIA Novosti.

 

Foreign chiefs of NATO’s 28 member states earlier froze “practical civilian and military cooperation” with Moscow but vowed to keep intact the NATO-Russia Council and diplomatic contacts at the ambassadorial level and above.

 

They also said Tuesday the Western military bloc would consider reviving ties with Moscow during the next Brussels meeting in June.

 

NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen earlier said the bloc hoped to continue working with Russia in Afghanistan and train anti-drug officials in Afghanistan and Pakistan. According to an anonymous source in the alliance, current trainees will be allowed to complete the training program. The project will then be scrapped.

 

The same future lies ahead for the maintenance program of Afghan helicopters, meaning NATO will have to think of another way to procure spare parts for the Russia-made choppers, bypassing the NATO-Russia Council.

 

The freeze in Russia-NATO cooperation will not affect the existing bilateral agreement on cargo transit to Afghanistan across Russian territory.

 

The source also noted that the freeze would stay in place indefinitely until the situation around Ukraine improved. These measures, the official explained, are linked to Russia’s handling of the Ukrainian crisis and would be lifted only when Moscow changed its stance on the issue.

 

Russia has been reluctant to negotiate with Ukraine, where an ultranationalist opposition has been in power since a February coup, calling the new government illegitimate.

 

The West has long been pressuring Moscow to recognize the Maidan regime, despite the fact that Ukraine’s President Viktor Yanukovich has never been impeached and fled the country for fear of being executed by right-wing militia.

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4 avril 2014 5 04 /04 /avril /2014 07:35
British service personnel arriving at Camp Bastion in Afghanistan

British service personnel arriving at Camp Bastion in Afghanistan

 

3 April 2014 Ministry of Defence

 

The next deployment of UK armed forces to Afghanistan is due to take place in June 2014, Defence Secretary Philip Hammond has announced.

 

This week saw the UK’s military headquarters in Helmand disbanded and the functions integrated into Regional Command (South West).

Around half of the units due to deploy in June will come under the command of a UK one-star within the United States Marine Corps commanded headquarters. The remainder will deploy elsewhere within Camp Bastion and in Kandahar and Kabul as part of the UK’s overall contribution.

Members of the reserve forces will continue to deploy to Afghanistan as part of this integrated force.

This will be the final phase of the UK’s combat operations in Afghanistan, known as Operation Herrick, which will come to an end on 31 December 2014.

The forces deploying include:

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:35
Russie-Otan: poursuivre la coopération sur les projets afghans (Kaboul)

 

 

BRUXELLES, 2 avril - RIA Novosti



Kaboul appelle l'Otan et la Russie à régler leurs divergences sans toucher aux projets qu'elles réalisent conjointement en Afghanistan, a déclaré mercredi le vice-ministre afghan des Affaires étrangères Ershad Ahmadi.
 
"Nous demandons à la Russie, à l'Otan et aux Etats-Unis de séparer leurs problèmes bilatéraux de la coopération sur l'Afghanistan. Nous poursuivrons bien entendu un partenariat constructif et fructueux avec la Fédération de Russie sur une base bilatérale", a indiqué M. Ahmadi. Le vice-ministre répondait à la question de savoir s'il regrettait la décision de l'Alliance de suspendre la coopération avec la Russie en matière d'entretien des hélicoptères afghans et de formation portant sur la lutte antidrogue.
 
Les ministres des Affaires étrangères des pays alliés avaient antérieurement déclaré qu'ils suspendaient la coopération civile et militaire pratique entre l'Otan et la Russie, mais maintenaient le dialogue politique au sein du Conseil Russie-Otan au niveau des ambassadeurs et à un niveau plus élevé.
 
Les ministres ont convenu de revenir à l'examen des relations avec la Russie lors de leur prochaine rencontre en juin. 
 
Un haut responsable de l'Otan qui a requis l'anonymat a annoncé mercredi aux journalistes que l'Alliance avait gelé la coopération avec Moscou en matière d'entretien des hélicoptères afghans et de formation relative à la lutte contre la drogue. L'Otan envisage de trouver un acteur capable de remplacer la Russie dans ces projets.

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 11:35
Pakistan, Afghanistan, India Want Leftover US MRAPs

Mine Resistant Ambush Protected vehicles are unloaded in 2009 from the MV Marilyn Vessel in the port of Antwerp, Belgium. (Pierre-Etienne Courtejoie/Army)

 

Apr. 1, 2014 - By JEFF SCHOGOL – Defense News


 

The US military has more Mine Resistant Ambush Protected vehicles in Afghanistan that it can bring home — and Afghanistan, India and Pakistan are locked in a three-way competition for them, a former senior defense official said.

“Those people in US government who want to support the Pakistani counterinsurgency say we should give [MRAPs] to them; the people who are concerned about the future of Afghanistan, the people who are principally concerned about India say we shouldn’t give [MRAPs] to them,” said David Sedney. “What we’re actually going to do is not clear.”

MRAPs initially were fielded in Iraq to protect troops from roadside bombs after insurgents discovered that the undersides of up-armored Humvees were vulnerable to buried explosives.

Then-Defense Secretary Robert Gates made building the MRAPs and getting the vehicles downrange a top priority, even though he understood the vehicles were designed for use in Iraq and Afghanistan, not necessarily in future conflicts, said Sedney, who served as deputy assistant secretary of defense for Afghanistan, Pakistan and Central Asia from 2009 to 2013.

Now the US military has thousands of MRAPs in Afghanistan that neither the Army nor Marine Corps want, Sedney said. Since the US government has considered MRAPs too sophisticated for the Afghan military to use, it has been shipping some vehicles back to the US while destroying others that have battle damage, Sedney told Military Times on Tuesday.

But some members of Congress have objected to destroying the costly vehicles, he said. Meanwhile, the companies that build MRAPs — and the lawmakers that represent states where the vehicles are built — want to encourage other countries to use MRAPs because building spare parts for the vehicles is a “lucrative business.”

Pakistan has said it wants a lot of MRAPs and some US government officials think the vehicles could help the Paksitanis fight their own insurgents, Sedney said.

“As soon as the Indians even got hint of this, they became upset because they said, ‘Hey look, these MRAPs, they’re of limited utility in the worst areas of Pakistan but they could be really useful in an offensive action [by Pakistan] against India,’” Sedney said. “The Indian government started lobbying against MRAPs to Pakistan.”

Afghan officials also were concerned that the Pakistanis could use MRAPs against them, and Afghan military leaders felt many of their troops who were killed by roadside bombs in 2013 could have survived if they had been in MRAPs, he said.

“The Afghans realized that and they said, ‘Wait a second ... you’re saying that we have to absorb much higher casualties than you ever were willing to? Why don’t you give us the MRAPS?’ But of course, they didn’t have the money.”

Last week, US Forces Afghanistan issued a statement that it has no plans to provide Pakistan with excess MRAPs used in Afghanistan. The US Embassy in Pakistan then issued a statement on Monday saying the US government is considering Pakistan’s request for excess military equipment.

That prompted the State Department to release a statement on Monday clarifying that while the US government is considering giving military equipment to Pakistan, none of it would come directly from Afghanistan.

“To be clear, the United States has not refused Pakistan’s request regarding EDA [excess defense articles] sourced from the worldwide pool (to include any request that might involve MRAPs),” according to the statement. “The United States continues to assist Pakistan through many security cooperation programs to build partnership capacity, including through the provision of worldwide available EDA.

“US military equipment leaving overland from Afghanistan through Pakistan or via the Northern Distribution Network is part of the overall process of removing equipment as our forces draw down in Afghanistan. We have not and do not intend to transfer this equipment to the governments neighboring Afghanistan.”

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 11:35
Ceremony marks end of Task Force Helmand

British soldiers leave Main Operating Base Lashkar Gah on 1 March 2014 (library image) [Picture: Corporal Ross Fernie, Crown copyright]

 

2 April 2014 Ministry of Defence

 

After 8 years of front line operations, the UK's military headquarters in Helmand was disbanded yesterday.

 

In the latest stage of the ongoing drawdown of UK operations in Afghanistan, the functions of Headquarters Task Force Helmand have been subsumed into the wider US-led Regional Command (South West).

This milestone marks the end of the 16th Task Force Helmand operation for the British-led coalition task force, which has comprised soldiers from the Danish, Estonian, Tongan, Jordanian and Bosnian armed forces.

The Secretary of State for Defence, Philip Hammond, said:

At this important point in the final year of the UK’s lengthy and crucially important combat mission, it is only right to reflect on the significant achievements - and sacrifices - of the past 8 years.

The servicemen and women who have fought under the command of Task Force Helmand have protected the security of the UK and its people; prevented international terrorists from using Afghanistan as a base; and created the conditions for a brighter, more secure and more stable future for the country.

Having relocated from Lashkar Gah to Camp Bastion last year as part of the planned drawdown of British Forces in Afghanistan, the control of Task Force Helmand’s area of operations has now been handed over completely.

The ceremony to mark the end of Task Force Helmand
The ceremony to mark the end of Task Force Helmand [Picture: Corporal Daniel Wiepen, Crown copyright]

Although Task Force Helmand has disbanded, British troops will remain in Camp Bastion throughout 2014, either working in the coalition force under Regional Command (South West) or supporting the redeployment of equipment back to the UK under Joint Force Support (Afghanistan), the UK’s logistical headquarters.

The number of British service personnel in Afghanistan will continue to drop as the operation draws to a close and the Afghan National Security Forces prepare to stand alone without ISAF (International Security Assistance Force) support.

At the ceremony to mark the end of Task Force Helmand, its final commander, Brigadier James Woodham, said:

This is a significant moment in the drawdown of British forces in Afghanistan. It has been an honour to serve as the last Commander of Task Force Helmand and command the soldiers of 7th Armoured Brigade, The Desert Rats, on operations. The Task Force has achieved so much since 2006 and I pay homage to all of those who have served under the task force. We are leaving Helmand in a better place and the Afghan National Security Forces are well set to continue to deliver security to the region.

The number of British personnel in Helmand has reduced from a peak of more than 10,000 to its current level as the Afghan National Security Forces have taken the lead in security across the country. The role for the task force has changed from combat operations to advising the Afghan National Security Forces.

Kit redeployment
British military vehicles arrive back in the UK
Redeployed British military vehicles arrive back in the UK from Afghanistan (library image) [Picture: Shane Wilkinson, Crown copyright]

Since the operation began, the UK Ministry of Defence has approved, through the Urgent Operational Requirement (UOR) process, over £5.8 billion of battle-winning equipment to meet emerging threats in Afghanistan. So far more than 1,578 vehicles and items of major equipment have been redeployed from the front line and are now being made ready for future contingency operations.

The MOD has announced today that up to £20 million has been awarded to Coventry-based Morgan Advanced Materials for the maintenance and servicing of the army’s fleet of Mastiff, Wolfhound and Ridgback vehicles, which are based on the US Cougar vehicles made by Force Protection, as they come back from Afghanistan, to be retained in service so that UK troops will benefit from their capability for years to come.

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 07:20
MV-22B Ospreys Photo by Capt. Lauren Schulz

MV-22B Ospreys Photo by Capt. Lauren Schulz

 

April 01, 2014 Spacewar.com (AFP)

 

Bucharest - Romania has approved an increase in American troops at its military airbase on the Black Sea as Washington continues to shift its main transit base for Afghanistan away from Kyrgyzstan, a report said Tuesday.

 

Romanian President Traian Basescu sent a letter to parliament approving the US request for 600 more troops at the Mihail Kogalniceanu airport in the southeast of the country, the Agerpres news agency said.

 

"The request... refers to the deployment of a unit of Marines called the Special Purpose Marine Air-Ground Task Force Crisis Response, with up to 600 soldiers and a number of military aircraft needed to fulfil specific missions," the letter said.

 

The US is due to abandon by July the Manas airbase in Kyrgyzstan that has been the main transit point for its military personnel and cargo in and out of Afghanistan, after the Kyrgyz government refused to extend the lease last year.

 

The Mihail Kogalniceanu base, where around 1,000 troops are currently stationed, is due to become the main transit point as the US prepares for a major withdrawal of forces and equipment from Afghanistan later this year.

 

The US inaugurated the new transit centre in February.

 

Between 20,000 and 30,000 troops are expected to transfer through the base on their way back from Afghanistan this year.

US increases troops at Afghan transit base in Romania
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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 16:35
U.S. Closes 290 Bases In Afghanistan, Less Than 33,000 Troops Left

 

April 1, 2014. David Pugliese - Defence Watch

 

Michelle Tan of Army Times has this:

 

The U.S. has closed nearly 290 bases across Afghanistan as of March 1 and fewer than 80 bases remain.

When it comes to personnel, there are still about 33,000 U.S. troops in Afghanistan, but there’s also “a steady path to reduce throughout the year,” said Marine Brig. Gen. Daniel O’Donohue, the chief operations officer for the International Security Assistance Force Joint Command.

O’Donohue provided an overview of U.S. troops still serving downrange during a March 18 phone interview with Army Times.

“We’ve reduced our forces from about 100,000, by about 67 percent,” said he said. “We are truly in a support role.”

 

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