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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 20:03
photo European Defense Agency

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02 juin 2013 Alexandre Duyck, envoyé spécial à Norfolk (Virginie, États-Unis) - Le Journal du Dimanche

 

PORTRAIT-Il aurait pu devenir chef d’état-major des armées françaises, il est le cerveau qui pense l’avenir de l’Otan. Cet enfant de gardien de la paix a deux passions : la République et l’aviation.

 

Ses mains parlent pour lui. Elles se tendent puis se mettent à vriller pour décrire le vol d’un avion de combat, partent à la chasse d’un objet imaginaire, d’un ennemi invisible. Ses doigts comptent, tapent, désignent… Le général cinq étoiles n’est pas à l’aise installé dans un canapé trop mou pour lui, on se dit que cet homme préfère la position debout et que, s’il faut vraiment s’asseoir, autant prendre place dans l’exigu cockpit du Fouga Magister de ses débuts ou du Rafale qu’il pilota encore l’an passé.

 

Pas de photo de famille, pas d’arme ancienne dont aiment à s’entourer les chefs militaires, pas même un drapeau ou un ballon ovale qui rappelleraient son soutien indéfectible à l’Usap, le club de rugby de Perpignan. Nommé en septembre 2012 à la tête de l’ACT (Commandement allié Transformation), l’un des deux états-majors suprêmes de l’Otan, Jean-Paul Paloméros a dépersonnalisé son bureau au possible. Le chef est ici pour bosser, pas pour décorer une pièce située au cœur de la base navale de Norfolk, la plus grande du monde, où mouillent en permanence quatre, voire cinq porte avions de l’US Navy.

 

Une mère bretonne, un père catalan

 

Toute sa vie, il a rêvé d’être un fils de l’air. Ses parents avaient pourtant les pieds bien sur terre. Une mère bretonne employée mutualiste; un père catalan gardien de la paix, "fier de son métier, fier de servir, qui nous a inculqué une discipline morale et intellectuelle". Enfance parisienne modeste et heureuse, très vite bercée par les bandes dessinées anglaises et françaises, Les Aventures de Tanguy et Laverdure. Ses lectures, bientôt complétées par les récits d’Antoine de Saint-Exupéry, décideront du sens de sa vie : Jean-Paul Paloméros sera pilote de chasse.

 

Enfant de troupe à 16 ans, à Autun, il rejoint le lycée militaire de La Flèche. Maths sup, maths spé, École de l’air de Salon-de-Provence qu’il intègre en 1973. Le jeune officier y évolue comme un poisson dans l’eau, découvrant peu à peu l’art du commandement, décidant d’une philosophie de vie qui ne le quittera plus : "Agir du mieux possible sans arrière-pensées, sans calcul. Prendre les risques nécessaires et suffisants. Assumer ses responsabilités." Suivre les règles que l’on demande aux autres de respecter. "Le commandant doit être tout sauf brutal et autoritaire. Je peux être dur mais un chef n’a pas le droit aux jugements péremptoires." De son visage se dégage un air de douceur étonnant chez un chef militaire de ce rang.

 

Pressenti pour l’Élysée

 

Il garde une reconnaissance sans faille à l’école de la République française, "ce pays où l’école donne sa chance au plus grand nombre." Ne dit-on pas plutôt des États-Unis, le pays où il travaille et vit désormais, qu’il est celui de tous les possibles? "Certes mais la compétition y est plus rude. Les plus faibles n’y résistent pas." Pilote, lieutenant à 22 ans, commandant d’une patrouille à 27 ans, il apprend à repérer les bâtiments soviétiques qui croisent en Méditerranée et apprécie, plus encore que les autres, les vols de nuit à basse altitude. Il monte en grade jusqu’à être nommé général de brigade aérienne il y a douze ans. Chef d’état-major de l’armée de l’air en 2009, il est pressenti pour devenir chef d’état-major des armées après la victoire de François Hollande. Il n’en sera rien. "Son nom a été cité à plusieurs reprises, confirme un haut gradé. Mais il aurait fallu que le président se sépare tout de suite de l’amiral Guillaud, nommé sous Sarkozy, ce qu’il n’a pas souhaité faire. Une fois la guerre au Mali déclenchée, ça n’était plus possible d’autant que Guillaud n’a pas démérité."

 

«Le commandant doit être tout sauf brutal et autoritaire. Je peux être dur mais un chef n’a pas le droit aux jugements péremptoires»

 

Plutôt que les somptueux bureaux du centre historique de Paris, Paloméros s’installe dans un bâtiment sans âme du centre de la base de Norfolk où il succède à un autre Français, le général Abrial, au poste de commandant suprême allié Transformation, laboratoire pour l’avenir de l’Otan. Avant cela, il était à la tête de l’aviation française qui a attaqué Kadhafi.

 

"Le général est quelqu’un que j’ai toujours apprécié pour la clarté de son langage, confie Patricia Adam, députée (PS, Finistère) et vice-présidente de la commission de la Défense de l’Assemblée nationale. Il a su mettre en place les mesures d’économie nécessaires avec intelligence et respect des troupes. Le succès de l’opération Serval au Mali lui est également en grande partie dû. Certes, il était déjà en poste aux États-Unis mais l’opération n’aurait pas été une telle réussite si l’armée de l’air n’avait pas été aussi bien préparée sous son commandement."

 

"L’histoire est en train de s’écrire en Afghanistan"

 

Fort de deux victoires militaires et d’un passé qui l’a notamment conduit au Tchad et en Bosnie, Paloméros a débarqué en Virginie pour prendre la tête d’une équipe de 600 militaires issus des 28 pays membres de l’Otan. Sa mission : concevoir l’Alliance Atlantique des vingt ou trente prochaines années. Quels risques et menaces imaginer? Cyberattaques, nouveaux missiles, formes d’actions terroristes inconnues à ce jour, nouveaux champs de bataille… Comment les affronter? Avec quelles armes, quelles technologies, quelles techniques d’entraînement et de renseignement… Avec quels moyens quand tous les gouvernements réduisent leurs dépenses militaires? Il y a moins de deux ans, Paloméros avait réclamé vingt drones en 2020 pour l’armée de l’air française. Qui vient d’en acheter deux aux Américains…

 

Carol Pottenger, vice-amiral en retraite, observe : "C’est une mission très compliquée, réfléchir à l’avenir de l’Otan en faisant travailler ensemble 28 nations… Mais le général est à l’écoute et réticent à toute prise de décision hâtive. Rapide sur le champ de bataille, il est posé et réfléchi ici." L’ambassadeur américain Ravic Huso, qui fut le conseiller du commandant suprême : "Paloméros a toutes les capacités requises pour cette mission : l’expérience du terrain, le sens de l’anticipation, la compréhension des enjeux politiques… Le monde est tellement imprévisible que la tâche qui lui incombe est d’une importance capitale."

 

Dans la salle voisine, cinq horloges donnent l’heure à Norfolk, Zulu (GMT), Bruxelles, Kaboul et Bagdad. Dans les deux dernières villes, malgré l’intervention massive de l’Otan, les civils meurent chaque semaine par dizaines dans des attentats. En Afghanistan, les talibans attendent le départ des dernières troupes combattantes pour mieux asseoir leur pouvoir. "L’histoire est en train de s’écrire en Afghanistan, veut croire le général. Repensons à l’état de ce pays il y a seulement cinq ou six ans…"

 

Et la Syrie? Le massacre impuni d’un peuple par son dictateur? "L’Otan ne peut pas s’autosaisir. Nous dépendons d’une résolution de l’ONU. Or je ne vois pas venir de texte jusqu’à présent." Pris sous le feu des dirigeants politiques, des opinions publiques et des chefs militaires du monde entier, Paloméros s’en extirpe rarement, parvenant tout de même à consacrer du temps à sa famille. Souvent, il s’en va courir. Parfois, il écrit des poèmes dont la lecture relève du secret-défense. Seule son épouse est habilitée à les lire.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 17:50
C130 Hercules ISAF Credits Belgium Army - DG Com

C130 Hercules ISAF Credits Belgium Army - DG Com

02/06/2013 La Libre.be (Belga)

 

La réduction du poids de la documentation embarquée sur les avions de l'AMC devrait permettre de réduire la consommation de kérosène.

 

L'armée belge, suivant l'exemple de plusieurs de ses homologues occidentales, a acheté des iPad pour remplacer à bord de ses avions de transport la volumineuse documentation technique en version papier embarquée à bord de ces appareils, a indiqué dimanche le ministère de la Défense. L'armée a passé un contrat avec Abelsys, revendeur d'Apple, pour acquérir 105 tablettes et divers accessoires qui seront utilisés pour équiper dix-huit avions - dont onze C-130 "Hercules", deux Mystère 2O et l'unique Falcon 900 - utilisés par le 15ème wing de Melsbroek.

 

Cet achat, annoncé par le magazine spécialisé 'Data News', a été confirmé à l'agence BELGA par un porte-parole du ministère, qui s'est toutefois refusé à préciser la marque des tablettes acquises. Selon 'Data News', ce contrat représente près de 18.000 euros.

 

La livraison doit avoir lieu lundi, a précisé le porte-parole. Nombre de compagnies et plusieurs forces aériennes ont déjà acquis des iPad pour améliorer la sécurité des vols en remplaçant la documentation papier concernant autant le trajet que l'avion. Le poids d'une mallette de pilote bourrée de documents peut atteindre 22 kilos.

 

Le commandement du transport de l'US Air Force, l'Air Mobility Command (AMC), a déjà franchi le pas et commandé 18.000 iPad 3, dotés d'une mémoire de 32 Go et d'une connexion sans fil (WiFi), pour un montant de 9,36 millions de dollars. 16.000 équipent les équipages de l'AMC et 2.000 d'autres divisions de l'US Air Force.

 

La réduction du poids de la documentation embarquée sur les avions de l'AMC devrait permettre de réduire la consommation de kérosène de 750.000 dollars par an, et représenter plus globalement une économie de 50 millions de dollars.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 12:30
IAF to Acquire New Nahshon Aircraft

29/5/2013 IsraelDefense

 

The planes will be used for intelligence collection and air control missions

 

The Israeli Air Force intends to acquire two new Nahshon aircraft. The aircraft are operated by IAF Squadron 122 at Nevatim airbase, which operated the Dakota aircraft in the past before being taken out of service.

 

The Nahshon squadron is based on Gulfstream 550 aircraft, originally produced as jet aircraft by General Dynamics in the US. the IAF utilizes two configurations of the aircraft for different missions: the Shavit configuration is used for SIGINT collection missions and the Eitam configuration is used for air control.

 

The IAF intends to strengthen both layouts and acquire one new aircraft for each of the configurations. The collection and control systems onboard the aircraft are mostly produced by the Israeli defense industries.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:50
The A400M and C295W will be offered to New Zealand. (photo : Airbus Military)

The A400M and C295W will be offered to New Zealand. (photo : Airbus Military)

 

01.02.2013 Defense Studies

The eventual retirement of the RNZAF’s C-130Hs will see Airbus Military pitch the A400M and newly-launched C295W to the New Zealand government.

Announced at its annual briefing to trade media, Airbus Military said while it views New Zealand as a longer-term proposition, it is confident the two aircraft could fill the gap to be left by the ultimate retirement of the RNZAF’s five C-130Hs and indeed enhance the nation’s airlift capabilities.

Airbus Military was upbeat about the potential its new products could offer, and will embark on initial discussions within an undisclosed period, believed to be in the nearer-term to seed the products as potential candidates.

One observer at the briefing noted the C295 could also provide a pragmatic solution to New Zealand’s future maritime patrol needs when the Orions fall due for replacement. Airbus Military is offering the C295W as both a tactical airlifter and maritime patrol aircraft.

The last of the RNZAF C-130Hs to undergo a 15-year life-extension was re-delivered only in February this year, five years later than expected, under a program that was originally approved in 2003.

Airbus Military’s advance campaigning comes as it readies to launch the A400M into service in the coming weeks. The manufacturer’s head of programs, Rafael Tentor, who was A400M project head, said it had been “a long and winding road” to get to this point of delivery, but the A400M was “now the right aircraft at the right time”.

(Australian Aviation)

C295W photo FG

C295W photo FG

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:35
Su-30MKI photo Livefist

Su-30MKI photo Livefist

Jun 02 2013 indianexpress.com (PTI)

 

New Delhi - By the end of next year, Indian fighter planes could be equipped with indigenously-developed 'glide bombs', which will be guided to their targets for precision attacks.

 

The first-of-its-kind bomb in the country, being developed by the DRDO, will boost India's strike capabilities as targets can be hit even beyond the range of a fighter aircraft.

 

The DRDO is working on developing glide capabilities on the existing bombs of various payloads including 100 kgs, 250 kgs and 500 kgs.

 

"We are developing glide bombs which can be directed towards their intended targets using guidance mechanisms after being dropped from aircraft of the IAF," outgoing DRDO chief V K Saraswat said.

 

"Such a capability will allow the IAF pilots to drop the bombs at their intended targets from stand-off distances as the glide capabilities will help in enhancing the range of the bombs," he said.

 

The DRDO has already carried out two trials of such bombs successfully and plans to hold more trials this year for proving the capabilities of the ammunition.

 

"By the end of the next year, we want to complete all the development trials of the glide bombs before offering it to the IAF," he said.

 

The outgoing DRDO chief said the organisation is also in the process of developing an anti-radiation missile, which will multiply the strike capabilities of the armed forces by destroying the enemy's advance warning system.

 

Such missiles can be mounted on Sukhoi fighter planes Su-30 MKI.

 

These missile can detect a radar by tracking its electro-magnetic radiation and pulses generated and these would be independent of the radar wavelength and be able to destroy it.

 

Such missiles, currently in use of some major powers like the US, can detect and attack a radar antenna or transmitter with minimal aircrew input.

 

The proportional guidance system that homes in on enemy radar emissions has a fixed antenna and seeker head in the missile's nose.

 

The ARMs are used by the US Air Force and they move at the speed of over Mach 2, propelled by a smokeless and solid-propellant rocket motor.

 

The US Air Force introduced High Speed Anti-Radiation Missiles (HARM) on the F-4G Wild Weasel and later on specialised F-16s equipped with the HARM Targeting System (HTS).

 

Listing the successful test-firing of the over 5,000 km range Agni-5 missile as the "crowning glory" of his tenure as DRDO chief, Saraswat said more lethal versions of the missile would be developed.

 

He said the DRDO was working on producing a variant of the missile with Multiple Independently Targeted Re-entry Vehicle (MIRV) warheads.This MIRV capability would make the missile capable of carrying multiple warheads to destroy several targets in one go.

 

Terming it as a "force multiplier", he said, "I will be able to do force multiplication with this... where I was using four missiles, I may use only one missile."

 

He said a few more tests of the missile would be done before it is ready for induction into the armed forces.

 

On the joint venture programmes to develop Medium-range Surface to Air Missile (MR-SAM) and Long-range SAM (LR-SAM) with Israel, he said the programme has been delayed by two years due to some technological problems.

 

India and Israel have formed a joint venture under which the IAF and the Navy would get these missile systems.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:35
PHOTOS: IAF Formally Inducts Pilatus Trainers

May 31, 2013 by Shiv Aroor - Livefist

 

More PICS

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 11:20
Un avion de chasse CF-18 Hornet à Bagotville

Un avion de chasse CF-18 Hornet à Bagotville

01/06/2013 par Jacques N. Godbout – 45eNord.ca

 

La mise en place de la 2e escadre expéditionnaire aérienne basée à Bagotville continue d’avancer et la nouvelle escadre devrait pouvoir son envol en 2014 tel que prévu, a dit en substance le colonel-commandant de la 3e Escadre Bagotvielle, qui faisait le point devant la presse régionale.

 

La base des Forces canadiennes (BFC) Bagotville, située à 8,33 km à l’ouest de la ville de Saguenay, hébergeait déjà la 3e Escadre Bagotville, qui fournit des forces polyvalentes et aptes au combat pour appuyer les rôles de la Force aérienne du Canada au pays et à l’étranger et qui exécute en outre des missions de recherche et sauvetage.

C’est aussi à Bagotville qu’est basée l’équipe de démonstration des CF-18 Hornet.

En 2007, le gouvernement Harper a autorisé la mise sur pied à Bagotville de la 2e Escadre, une nouvelle escadre expéditionnaire comprenant le 1er Escadron de soutien expéditionnaire aérien (1 ESEA) et le 2e Escadron de soutien expéditionnaire aérien (2 ESEA).

La 2e escadre est destinée à se déployer rapidement en tant qu’unité autonome et à apporter un appui aérien où l’on en aura besoin, que ce soit au Canada ou ailleurs dans le monde.

Pour que l’effectif soit suffisant et que l’escadre expéditionnaire bénéficie du soutien nécessaire, il faudra ajouter un maximum de 550 employés et investir en matière d’infrastructure et d’équipement un montant estimé jusqu’à 300 millions de dollars, déclarait à l’époque le ministère de la Défense.

Le Colonel Paul Prévost, commandant de la 3e Escadre, qui terminera dans quelques semaines son mandat à la Base de Bagotville, a fait le point la semaine dernière devant la presse régionale sur la mise en place de la nouvelle Escadre, pour lequel il dit avoir consacré 75% de son temps depuis 2011.

Selon le colonel Prévost, cité par un quotidien de la région, la mise en place d’une telle escadre destinée à déployer à l’étranger des bases aériennes autonomes en cas de guerre ou de catastrophes en utilisant ses propres ressources de communication, logistique, requiert beaucoup de gestion.

Sont déjà affectés actuellement à la 2e Escadre 138 militaires, nombre qui devrait grimper à 250 d’ici 2014, l’année où elle deviendra opérationnelle et pourrait atteindre plus de 500 lorsque sa formation sera complétée.

Le colonel a aussi précisé à cette occasion, toujours selon les médias locaux, qu’en étant encore à «établir les priorités», il était trop tôt pour dire quelle partie des 300 M$ de ce projet sera investie dans des infrastructures à Bagotville, tels de nouveaux logements familiaux qui devraient aux 330 existants, l’achat d’équipements militaires, etc. «Le 300 millions $ ne comprend pas tout. Nous sommes à établir les priorités», précise-t-il.

Lorsque le colonel Paul Prévost quittera ses fonctions le 10 juillet pour le quartier général d’Ottawa, le commandant Sylvain Ménard prendra le commandement de la 3e Escadre et le colonel Érick Simoneau celui de la 2e Escadre expéditionnaire.

À lire aussi:

Encore plus de militaires à la 3ème Escadre Bagotville >>

Guy Lafleur devient colonel honoraire de la 3e Escadre Bagotville>>

Le capitaine Patrick Pollen pilote de l’équipe de démonstration du CF-18 pour 2013>>

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:55
Laser guided bombs and hellfire missiles loaded on a General Atomics MQ-9 Reaper drone prior to a mission

Laser guided bombs and hellfire missiles loaded on a General Atomics MQ-9 Reaper drone prior to a mission

May 31, 2013 by Tamir Eshel - defense-update.com

 

France has decided to buy two MQ-9 Reaper medium-altitude long endurance (MALE) drones from the USA, to extend the strategic reconnaissance capability of the French Air Force after the current Harfang drones end their planned mission in 2014. The two General Atomics (GA-ASI) MQ-9 Reapers that will be delivered by 2013 year-end. The two drones are not likely to be used in armed recce missions as they do  with the US Air Force. Defense-Update reports.

Given the short delivery schedule, it is likely the two Reapers will not be new but taken from the US Air Force inventory. According to the French Defense Minister Jean-Yves Le Drian the French Air Force desperately need the new drones to address the immediate situation in the Sahel region.

The Harfang was fielded with the French Air Force under the SDIM program in June 2008. France ordered three planes and two ground control stations which became operational with the Drone Experimentation Squadron 1/330 Adour, in Cognac, in June 2008. From the beginning the program was regarded as an interim capability, and proposals for the full capability plan were submitted by EADS Since 2007. Despite their ‘interim’ capability, the French Harfangs were supporting all contingencies the French forces were involved in, including Afghanistan, Libya and Mali.

Through the years the Ministry of Defense evaluated only two options – the Israeli Heron TP and US made MQ-9 Reaper. IAI, the developer and manufacturer of the Heron and Heron TP has teamed with Dassault Aviation and EADS to form industry teams to support the selection of its drones, but has not succeeded in winning the French Air Force support for its system.

The procurement of the two Reapers is also considered an interim phase, until France is capable of establishing its own drones, considered as the centerpiece of future intelligence and combat operations. Two parralel programs are currently underway in France – the collaborative development of a jet-powered Unmanned Combat Air Vehicle (UCAV) known as NeuroN, expected to replace some manned aircraft by 2030. Another collaborative development of a UAS, with the British industry. Dassault is also cooperating with Israel Aerospace Industries, on the development of a future MALE platform addressing the French requirements. However, it is not clear whether this alliance will hold after failing to win the interim MALE program. France is currently interested in MALE drones designed for strategic reconnaissance, attack missions are currently not a priority for these assets.

IAI is also coopreating with Rheinmetall’s Unmanned Aerial Systems, a joint entity set by EADS and Rheinmetall, pursuing a similar program in Germany. Defense Minister Thomas de Maiziere said Berlin is set to decide on the procurement of 16 drones, five to be operational by 2016.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:50
Opération Baltic 2013 : exercice Baltic Region Training Event XV

01/06/2013 Sources : EMA

 

Les 29 et 30 mai 2013, le détachement français stationné sur la base aérienne de Šiauliai, a participé à un entraînement OTAN intitulé Baltic Region Training Event XV (BRTE XV).

 

L’objectif de cet exercice qui s’est déroulé en Lettonie était d’entraîner les moyens aériens de l’OTAN ainsi que la chaîne de commandement et de contrôle, et de renforcer l’interopérabilité des forces aériennes des pays membres.

 

Opération Baltic 2013 : exercice Baltic Region Training Event XV

La première phase de l’entrainement était consacrée à des exercices d’appui-feu réels sur le champ de tir d’Adazi au profit de 50 militaires des armées polonaise, lettone et estonienne déployés au sol. Les moyens aériens des pays baltes engagés (un L39 Albatros et un R44 pour l’Estonie, un hélicoptère Mi17 pour la Lettonie) ont été renforcés par deux Mirage F1CR déployés de France pour cette occasion. Plus de vingt guidages réels ont été effectués, aboutissant chacun à une passe de tir canon sur des figuratifs dédiés (bâtiments, voitures).

Le second volet de l’exercice consistait à conduire des opérations de recherche et de sauvetage (SAR) afin d’améliorer la coordination entre les moyens militaires et civils dans ce domaine. Les chasseurs de la permanence opérationelle ont participé ponctuellement à ces missions lors de leurs sorties quotidiennes.

Opération Baltic 2013 : exercice Baltic Region Training Event XV

Depuis le 30 avril 2013, près de 90 militaires français et 4 Mirage F1CR assurent la mission Baltic, sous mandat de l’OTAN. Durant 4 mois, le détachement conduit des missions d’assistance et de police du ciel de l’espace aérien de la Lituanie, de la Lettonie et de l’Estonie.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:50
Chief Test Pilot VBS armasuisse flies Gripen EF test aircraft Photo Stefan Kalm - saabgroup.com

Chief Test Pilot VBS armasuisse flies Gripen EF test aircraft Photo Stefan Kalm - saabgroup.com

LINKOPING, Sweden, May 30 (UPI)

 

Swedish defense company Saab is conducting meetings with Swiss firms to discuss potential business opportunities.

 

The talks are part of the company's effort to obtain a deal with the Swiss government for the procurement of 22 Gripen-E fighters.

 

The marketing/business opportunities tour involves industrialists in 10 regions of the country.

 

The decision to procure Gripen has not yet been taken by the Swiss government," Peter Kuratli, director of the St. Gallen Office for Economy and Labor said. "However, for any industrial cooperation to be long-term, work has to start early.

 

"I ... welcome the industry in the regions of St. Gallen, Thurgau and the Appenzell region to evaluate the subject and take the decisions that they feel appropriate."

 

Added Beat F. Brunner, member of the board of the industry association Swissmem: "To generate business for the Swiss industrial and technological base must happen in an effective way and as a long-term strategy. This is even more important when it comes to doing business with the defense and security industry."

 

If Switzerland decides to acquire the Swedish fighters, Saab would be required provide Swiss industry with business equal to the value of the Gripen contract.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:35
The New Air Force Station Thanjavur!

May 29, 2013 by Shiv Aroor - Livefist

 

Still in Tokyo, missed posting on this. The Defence Minister inaugurated the spruced up, expanded air force station at Thanjavur in southern India on May 27, a base that could house Su-30MKIs in the future. Sweet. Here's the MoD statement from the event:

 

Defence Minister AK Antony today dedicated to the nation the new air force station at Thanjavur at a brief function held to mark the occasion. Speaking to reporters Antony said the operationalisation of the Air Force Station Thanjavur would strengthen the air defence capabilities of the Indian Air Force in general and the Southern Command, in particular. He said various sensitive, strategic, industrial, aerospace and economic assets are coming up in the Southern Peninsula and the Station will play a vital role in providing protection to those assets.

 

The event was attended among others by the COSC and the Chief of Air Staff Air Chief Marshal NAK Browne and the AOC-in-C Southern Air Command Air Marshal RK Jolly. Antony said the Station will also help protect our island territories and Sea Lines of Communication in the Indian Ocean Region(IOR). He said even though we are a peace-loving nation, we have to protect our national interests from threats such as piracy and terrorism. He said the IOR is increasingly becoming more and more active. In the emerging security scenario, the presence of Fighter Planes in Thanjavur will not only guard our interests but also give a feeling of safety to our neighbours, he said.

 

Thanjavur airbase is poised to become a premier airbase in Southern Air Command. The status of the airbase as the pride of Southern Air Command befits the city of Thanjavur, which was a jewel in the crown of the Chola and Pandya Kingdoms. The airbase was first constructed in 1940 by the Royal Air Force. During the period 1942-45, 36 Sqn, 353 Sqn and 60 Sqn of RAF operated from this airfield with Hudson, Wellington 1C, Hurricane and Thunderbolt aircraft. These aircraft were used in various roles which included fighter operations, air transport, anti-shipping and anti-submarine patrol. After independence, the airfield was handed over to the Airports Authority of India and Vayudoot operations were undertaken from this base.

 

By the mid-eighties, a need was felt to build up the country's  air power capabilities in the Southern peninsula to provide Air Defence protection to the high value national assets as well as the island territories.   In addition, there was a growing need felt to protect our maritime trade and the large EEZ in the coming years.  The government, therefore, decided to create Southern Air Command at Trivandrum in 1984 and also gave approval for the formation of 47 Wing at Thanjavur.  The IAF took over the airfield in March 1990.

 

With the modernization and induction of new technology into the IAF, it was but natural to upgrade the infrastructure at Thanjavur to utilise the sophisticated weapon systems in times of need and the works towards it started in real earnest.  This included construction of runway, parallel taxi track and other operational, maintenance and administrative infrastructure to support air operations.

 

The air base is now ready to undertake fighter, transport & helicopter operations and detachments of these aircraft will be planned every year. The  Air Force Station is also slated to house an array of IAF platforms in the future including Su-30 'Air Dominance' Fighter Aircraft, Medium Transport Aircraft, Remotely Piloted Aircraft and a Medium Power Radar on build up of further infrastructure.

 

In the intervening years, this air base has been used extensively for relief operations whenever the southern peninsula was affected by natural calamities.  During the heavy floods in Tamilnadu in November 2008, the IAF helicopters operating from Thanjavur dropped 15,000 kg of relief material in Papanasam, Mulanguri and Pandalenur areas. Earlier, on his arrival at the Thanjavur Station, Shri Antony was presented a guard of honour. He unveiled a Plaque marking the dedication of the Station to the Nation. Two SU-30 MkI aircraft took off from the Station.

 

Speaking on the occasion,  Air Chief Marshal Browne said, in the years ahead, the strategic importance of the Thanjavur Air Base will grow in stature. He thanked the Defence Minister for settling issues relating to the relocation of some villagers for the expansion of the Station.

Su-30MKI photo Livefist

Su-30MKI photo Livefist

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:30
Mig-29M2 source info-aviation

Mig-29M2 source info-aviation

MOSCOU, 1er juin - RIA Novosti

 

La Russie entend reprendre les négociations avec la Syrie sur les contrats suspendus de livraison d'armes et les mettre à exécution, l'expédition de premiers lots de chasseurs MiG-29M/M2 étant notamment prévue d'ici fin d'année, rapporte samedi le journal Kommersant.

Selon le quotidien, il s'agit de la réalisation du contrat signé encore en 2007 pour la livraison de 12 avions et suspendu pour des raisons politiques, en attendant la stabilisation de la situation en Syrie déchirée par un conflit sanglant entre régime et opposition.

La Russie relance sa coopération militaire et technique avec Damas, suite à la décision de l'Union européenne de ne plus proroger l'embargo sur les armes pour l'opposition syrienne, écrit Kommersant, en référence à une source proche du dossier.

Jeudi 30 mai, le journal libanais Al-Akhbar a publié des extraits d'une interview du président syrien Bachar el-Assad, où il aurait annoncé que "la Syrie avait reçu un premier lot de missiles sol-air russes S-300". Il s'est avéré par la suite que M.Assad n'avait pas tenu de tels propos, mais a dit simplement que toutes les ententes russo-syriennes étaient respectées à la lettre. 

Washington a qualifié de "provocantes" les fournitures d'armes russes en Syrie.

Les ministres des Affaires étrangères des 27 ne sont pas parvenus à s'entendre sur la levée de l'embargo sur les armes pour les rebelles syriens. Pour éviter une scission au sein de l'UE, la chef de la diplomatie européenne Catherine Ashton a annoncé le droit de chaque Etat membre de prendre sa propre décision à ce sujet.

 

Selon le chef du Foreign Office, William Hague, l'absence de consensus sur la prolongation de l'embargo signifie de facto son abolition.

Le Kremlin a pour sa part estimé que la levée de l'embargo européen risquait de torpiller la préparation de la conférence Genève 2. Selon le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov, toute livraison d'armes aux anti-Assad sera "illégitime" et "contraire aux normes du droit international".

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:30
Saudi Arabian PC-21 – photo Stephan Widmer

Saudi Arabian PC-21 – photo Stephan Widmer

29 May 2013 By Craig Hoyle - FG

 

London - Saudi Arabia's first PC-21 trainer has emerged in its future service livery at Pilatus's Stans manufacturing facility in Switzerland.

 

Drawn from a 55-unit order signed in May 2012, Royal Saudi Air Force aircraft 901 has made its first ground engine runs, ahead of a flight debut that is likely to be performed within the next couple of months. Deliveries to the service will start during 2014, as part of a deal including 22 BAE Systems Hawk advanced jet trainers.

 

Pilatus's current order book for the PC-21 includes 24 examples to be manufactured for Qatar. The type is already in operational service with the air forces of Singapore, Switzerland and the United Arab Emirates.

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 21:20
F-35: le Canada examinera de plus près les nouvelles données américaines

Un F-35B largue une bombe guidée de 453 kg (Photo: Archives/Lockheed Martin)

 

01/06/2013 par Jacques N. Godbout – 45eNord.ca

 

Les données américaines du Bureau du Programme d’avions de combat interarmées ayant été fournies au Congrès américain le 23 mai, des responsables du gouvernement canadien vont rencontrer des responsables américains afin de recevoir et clarifier les données propres au Canada pour la Mise à jour annuelle du ministère de la Défense nationale sur les coûts liés au F-35.

Conformément à l’engagement de fournir un compte rendu dans un délai d’au plus 60 jours, pris dans le cadre du Plan à sept volets, la Mise à jour de la Défense nationale de 2013 au Parlement sur les coûts du F-35 devrait prête au cours de l’été et, dit le Secrétariat national d’approvisionnement en chasseurs dans un communiqué, « déposée dès que possible».

Le Secrétariat national d’approvisionnement en chasseurs faisait d’ailleurs le point vendredi 31 mai sur les progrès réalisés par le gouvernement du Canada dans le cadre du Plan à sept volets relatif au remplacement de la flotte de CF-18, plan que le gouvernement Harper avait lancé en 2012 en réponse au rapport dévastateur du vérificateur général qui l’accusait d’avoir sous-estimé gravement les coûts d’acquisition du F-35 de Lockheed Martin.

Au cours des derniers mois, le Secrétariat a axé ses travaux sur le quatrième volet du plan, à savoir l’évaluation des options.

Il avait demandé le 3 mai aux entreprises pouvant offrir un avion de chasse pour remplacer les Cf-18, de donner leur avis du la méthode d’évaluation du questionnaire sur les capacités de l’avion, puis, le 31 mai 2013, on leur a présenté les questionnaires sur le prix et les retombées industrielles.

La méthodologie d’évaluation a donc été affichée vendredi sur le site du Secrétariat.

Cette méthodologie, les trois questionnaires et l’approche relative à l’analyse des options ont été élaborés par le Secrétariat et l’Aviation royale canadienne, dit le Secrétariat, «en plus d’être examinés et mis à l’épreuve par le Panel d’examinateurs indépendants qui se rencontre à intervalles réguliers et veille à ce que les travaux d’évaluation des options soient menés de façon rigoureuse et impartiale», les examinateurs étant MM. Keith Coulter, Philippe Lagassé, James Mitchell et Rod Monette.

À lire aussi:

Le Pentagone annonce la première baisse des coûts pour le F-35 >>

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 18:35
India: IAF Inducts Basic Trainer Aircraft Pilatus PC 7 MKII
1 june 2013 Pacific Sentinel
 
The IAF’s premier Academy located at Dundigal, Hyderabad on 31 May 2013 witnessed the unveiling of Pilatus, PC 7 Mk II, by the honorable Raksha Rajya Mantri, Shri Jitendra Singh thereby formally inducting the aircraft into the service. Three PC-7 MK II aircraft got airborne in a vic formation led by Group Captain RS Nandedkar to put up a brief display for the audience. This marked the first formal flight of the Basic Trainer Aircraft over the skies at the Air Force Academy in Hyderabad. This was followed by handing over of technical documents of the aircraft by Air Commodore Nagesh Kapoor, Chief Instructor (Flying) to Hon'ble RRM, Shri Jitendra Singh. 
 
After unveiling the new Basic Trainer aircraft, the Hon'ble Raksha Rajya Mantri said, “The induction of PC-7Mk II as Basic Trainer Aircraft in Indian Air Force is a very important landmark in our nation’s quest to modernise its Armed Forces. 
 
As part of the ongoing transformation, IAF is being equipped with cutting edge technology and state of the art aircraft and systems. However, the need to train our ab-initio pilots on modern trainers is crucial to prepare them for the exacting requirements of combat flying. 
 
With unveiling of Basic Training Aircraft (BTA), we usher in a new era. Imparting high quality flying training to our budding pilots will ensure proficient handling of more sophisticated aircraft in their demanding roles. PC-7 MK-II and its associated training infrastructure comprising of simulators and training modules promises higher safety standards while developing the critical skills in military aviation. The aircraft, with its excellent handling characteristics, user friendly onboard instrumentation and modern navigation systems, is ideally suited for IAF’s training requirements. 
 

 

On behalf of the Government, I assure the nation that no effort will be spared to equip IAF with the latest training aids and infrastructure. Funds will never be an impediment and today’s induction is one such instance to prove this”. 
 
Noting the induction of PC7 MK II as IAF’s Basic Trainer Aircraft to be a proud moment, the Air Chief said, “This event is a significant milestone in IAF’s transformation into a modern multi-spectrum strategic force. It is my responsibility to ensure that our pilots and technicians operate the best trainer in the world, the nation can afford. Pilatus will prove to be the ideal platform that will train the ab-initio trainees about the nuances of basic flying and expose them to modern avionics and nav aids. This trainer will provide a solid foundation and facilitate a seamless transition from ab-initio stage through intermediate and advanced stages into full-fledged operational flying for all streams. 
 
I take this opportunity to thank the government and in particular the Hon’ble Raksha Mantri for recognizing IAF’s urgent training requirements and for extending a very prompt response to the same. A special mention to MoD for providing an active interface with all stakeholders and facilitating fruition of the project in record time.” 
 
The PC-7 MK II aircraft would be used for Basic Training of all pilots of the Indian Air Force, in addition to the pilots of the Indian Navy and the Coast Guard. Till now this role was performed by the reliable but ageing workhorse, the HJT-16 Kiran aircraft. Ready to receive the new Basic Trainer that will bring in a much awaited augumentation of IAF’s training capacity, a comprehensive infrastructure upgrade is already underway at the Air Force Academy. 
 
A total of 75 aircraft have been contracted from Pilatus, Switzerland. The procurement of PC 7 MkII was approved by the government in May 2012 and the first batch of PC-7 Mk II arrived at the Academy in February this year as a part of accelerated induction plan. The first batch of Flight Cadets would start their training on PC-7 MK II from July onwards. 
 
Also present on the occasion were service and civil dignitaries including Chief Secretary Andhra Pradesh, Dr PK Mohanty, Ambassador of Switzerland Mr Linus Van Castelmur and Air Officer Commanding-in-Chief, Training Command Air Marshal Rajinder Singh.
 
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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 16:55
des A400M sur le parking de Seville (Espagne) où sont assemblés les appareils. (Photo Frédéric Lert)

des A400M sur le parking de Seville (Espagne) où sont assemblés les appareils. (Photo Frédéric Lert)

 

31.05.2013 par Frédéric Lert (FOB)

 

« Chaque jour, un Transall de l’armée de l’Air effectue quatre rotations au départ de Bamako pour approvisionner en eau les troupes françaises dans le nord du Mali. Un seul A400M suffirait à la tâche »

 

Voici un des nombreux exemples donnés par Airbus Military qui s’est livré au petit jeu du « what if » appliqué à l’opération Serval, au cours d’un récent briefing tourné vers la presse internationale. Un A400 porteur d’eau pour quatre Transall, voilà qui explique le titre de ce post. Airbus Military a de nouveau expliqué que dans le cadre de l’opération Serval, l’A400M aurait pu remplacer dans le même temps les C-17 et autres Antonov de transport stratégique et les C-160, C-130 et Casa 235 de transport tactique. Un A400M emporte 30 tonnes de charge utile sur 4500 km, là où un C-130 H-30 (version allongée) n’emporte que 18 tonnes sur 3500 km. Avec en plus l’avantage de posséder une soute bien plus vaste et de pouvoir embarquer par exemple un EC725, un VBCI Caracal ou deux Tigre simultanément. La capacité tactique de l’A400M lui aurait également permis de se poser au plus près des forces en progression, que ce soit à Bamako, à Gao, à Tessalit ou à Kidal. Aujourd’hui encore, les avions de transport stratégique utilisés pour Serval se posent à Bamako, ce qui oblige ensuite à de fastidieuses missions de « brouettage » ou des convois logistiques routiers sur près de 1000 km entre Bamako et le nord du Mali.

 

L’armée de l’Air doit recevoir incessamment son premier avion, qui sera suivi par un deuxième avant la fin de l’année. La commande reste aujourd’hui officiellement à 50 appareils, bien qu’une forte réduction soit officieusement à l’ordre du jour. L’armée de l’Air devrait se contenter d’une trentaine d’appareils, ce qui débouchera immanquablement sur de passionnantes renégociations du contrat déjà signé.

 

 

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 16:30
Mikoyan Gurevich MiG-29M-2 photo Beltyukov

Mikoyan Gurevich MiG-29M-2 photo Beltyukov

MOSCOU, 31 mai - RIA Novosti

 

Le constructeur d'avions militaires russe MiG compte livrer à Damas plus de dix chasseurs MiG-29 M/M2, a fait savoir vendredi le PDG du groupe Sergueï Korotkov.

 

"A l'heure actuelle, une délégation syrienne se trouve à Moscou pour discuter des détails et des délais d'exécution du contrat", a expliqué M.Korotkov.

 

En dépit des pressions internationales, la Russie se déclare déterminée à poursuivre ses livraisons d'armes et d'équipements militaires en Syrie, ravagée depuis plus de deux ans par une contestation civile meurtrière.

 

Jeudi dernier, le président syrien Bachar el-Assad a reconnu de façon implicite la livraison d'un premier lot de missiles russes S-300 à son pays.

 

La Syrie est le principal importateur d'armements russes dans la région.

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 11:45
A330 MRTT photo Airbus Military

A330 MRTT photo Airbus Military

29 May 2013 by Guy Martin - defenceweb.co.za

 

The Algerian Air Force is looking to buy between four and six Airbus Military A330 Multi-Role Tanker Transports (MRTTs), Airbus has confirmed.

 

Rafael Tentor, head of light and medium aircraft at Airbus Military, told defenceWeb that Algeria was “very much interested” in the MRTT. Following a request from the Algerian Air Force, Airbus sent a Royal Air Force MRTT to the North African country at the beginning of May for evaluation.

 

This was seen at the Algerian Air Force’s main transport base of Boufarik near the capital Algiers. The aircraft that landed featured two refuelling pods mounted on the wingtips.

 

Tentor told defenceWeb that the MRTT conducted aerial refuelling tests with the Air Force’s Sukhoi Su-30 fighter jets

 

He said that the Algerian Air Force is seeking to buy between four and six MRTTs to replace its existing fleet of Ilyushin Il-78 Midas tankers. Tentor was optimistic that Airbus Military would have an Algerian campaign by the end of this year.

 

Other African nations that may be interested in MRTTs are Egypt and South Africa, according to Tentor. South Africa could use the MRTT for externally deploying its fighters, and as the aircraft can be configured for VIP duties, it could also fulfil the government’s current requirement for a new VIP transport.

 

Funding has been made available for a VIP jet purchase this financial year. However, Airbus has not offered the MRTT to South Africa yet, according to the company, but is talking to the government about its C295 light transport.

 

The A330 MRTT is based on the commercial A330-200 passenger jet and is able to carry 111 tonnes of fuel in its wings, leaving the fuselage free for other payloads. It can be used as a pure transport aircraft able to carry up to 300 troops, or can carry 45 tonnes of cargo. The MRTT can also be converted to accommodate up to 130 stretchers for Medical Evacuation (MEDEVAC) missions.

 

 

The MRTT has been ordered by the United Kingdom (14), Australia (5), United Arab Emirates (3) and Saudi Arabia (6). The MRTT has also been selected by India and is the preferred choice of the French Air Force. India is expected to sign a deal shortly.

 

The MRTT has experienced two refuelling boom failures in flight, something Airbus said was due to operator error. The company said that modifications have been made to ensure no accidents occur again.

 

 

Guy Martin is attending Airbus Military’s annual Trade Media Briefing at the company’s invitation.

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31 mai 2013 5 31 /05 /mai /2013 12:35
tejas source Livefist

tejas source Livefist

30/05/2013 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter

 

The Indian Air Force's newly-inducted HAL Tejas combat aircraft should reach final operational status by late 2014, according to defence minister A.K. Antony's statement.

 

In early 2011, the HAL Tejas achieved IOC (initial operating clearance) status but, since then, ongoing issues have delayed its full introduction into service. "To achieve this [final operational status] objective, all stakeholders including the Defence Research and Development Organisation, Hindustan Aeronautics Limited and IAF must put their energy together in a focused manner", Antony urged.

 

Referring to the Tejas' indigenous background and the need for India to start working on other home-grown military technologies, he added: "We continue to be the largest importer of defence equipment. The share of indigenous content in defence procurement is low. Our experience has been that foreign vendors are reluctant to part with critical technologies.

 

"There are delays in the supply of essential spares [and] there are exorbitant price increases. The services [need] to realise that we cannot be eternally-dependant on foreign equipment and platforms."

 

Indian HAL Tejas

 

The Indian HAL Tejas story dates back to the 1980s. At that point, India launched its LCA (Light Combat Aircraft) programme, which aimed to develop a new fighter type to take over from the Indian Air Force's elderly MiG-21s.

 

The resultant prototype Tejas design made its first flight in January 2001, followed some seven years later by the first production model. Since 2011's IOC award, the IAF Tejas fleet has carried out many sorties but, in August 2012, a three-month grounding was imposed, on account of issues involving the aircraft's ejection seat configuration. Ultimately, the Indian Air Force is set to be equipped with a maximum of 180 Tejas fighters, while the Indian Navy will get up to 50 examples.

 

Powered by a single F404-GE-IN20 turbofan, the Tejas has a top speed of Mach 1.8, an unrefuelled range of 850 kilometres and a service ceiling of 50,000 feet. Eight weapons hardpoints can carry up to 4,000 kilograms of ordnance, including air-to-air missiles, air-to-surface missiles, anti-ship missiles and bombs. These are supplemented by a 23mm twin-barrel GSh-23 cannon, complete with 220 ammunition rounds.

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31 mai 2013 5 31 /05 /mai /2013 07:35
Pakistan Air Force suspends “Air Force Development Plan 2025,” says report

 

 

30th May, 2013, dawn.com

 

ISLAMABAD: Due to financial constraints and non release of funds by the federal government, the Pakistan Air force (PAF) has suspended its up gradation and development plan called “Air Force Development Plan 2025,” says a report of the Senate’s standing committee on defence Thursday.

 

The committee quoted Air Chief marshal Tahir Rafique in its report, who, it said, told the committee members during its recent visit to the air headquarters that the AFDP 2025 programme was launched in 2003/04 by former president Pervez Musharraf aimed at making it at par with modern air forces of the world.

 

He said under the plan, the PAF received money by the federal government till 2007.

 

“After 2007 PAF did not get a penny from federal government and had to shelve the plan,” the air chief was quoted as saying in the report by its Chairman Senator Mushahid Hussain Syed.

 

The report further said that due to suspension of the development plan, PAF had to close number of projects which have affected the overall up gradation in the country including air bases, jets and other facilities.

 

The report also quoted air chief as saying that the PAF was also not given full share in the defence budget and it received only 60 per cent of the whole budget allocated for PAF.

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31 mai 2013 5 31 /05 /mai /2013 07:35
MiG-21 Production Finally Ends

May 29, 2013: Strategy Page

 

China recently ended production of its MiG-21 clone (the J7) after nearly fifty years of manufacturing what evolved into an advanced version of the original Russian design. China began licensed production of the Russian MiG-21 in 1964, but it took another decade for that to evolve into the J7 and for mass production to really get started. Over 2,400 were produced. The earlier ones were inferior to the MiG-21 because Russia refused to transfer technology for the latest models of this 1950s design. By the 1980s the Chinese had matched the Russian MiG-21. This didn’t bother the Russians because in 1985 Russia ceased production, after more than 11,000 had been produced. From then on, if you wanted a MiG-21 you had only one source, the Chinese J7. In the last three decades China kept improving the J7 capabilities, mainly through tweaks to the airframe and better electronics. Most J7s were used by China but about twenty percent were exported to fourteen countries. About a dozen of these nations still operate their J7s.

 

Two years ago China officially withdrew its J7s from first line service. This came as no surprise. In the four years before that China more than doubled the number of modern combat aircraft (J-10, J-11, Su-27, Su-30, and J8F) from 500 to over 1,200. Six years ago China relied mainly on some 2,000 locally built copies of Russian MiG-19s (J6) and MiG-21s (J7). There are still several hundred bombers that are mostly Russian knockoffs. Normally, the actual number of Chinese aircraft is a state secret. However, thanks to the ability of Chinese to move freely throughout the country and access to the Internet it's possible to locate and count all the air force units in the country. That shows a current force that is rapidly changing from one that is mostly MiG-21s and MiG-19s, to one composed of much more capable aircraft. China is buying and building a lot of the Russian Su-27s and Su-30s (the latter an upgrade of the former). But new, home grown designs, like the J20 are also showing up.

 

Another reason for withdrawing the J7 to secondary regions (where modern jets are unlikely to be encountered) is the inability to use J7s for a lot of training. That's important because China is revising its combat pilot training program. The existing system takes ten years of academic and flight training. The new program cuts that to 5-7 years, while increasing flight hours by over 40 percent. This is more in line with Western methods, while the existing system owes more to the one the Russians developed during the Cold War. The new system puts more emphasis on trainee pilots demonstrating combat flying skills before they can graduate. Cold War era Russian aircraft designs, like the MiG-21, were not designed for the heavy use required for Western style pilot training. Thus J7 pilots cannot easily be trained to the same standard as those flying more modern aircraft.

 

The new training program is actually an evolution of the need for new training methods to prepare pilots to handle the more modern aircraft. Training for pilots of these new fighters has been more intense than for any previous aircraft. In addition, China is also holding training exercises directed at fighting other modern fighters, like those flown by Taiwan, Japan, and the United States. China is not keeping much of this secret and that is apparently sending a message to potential foes.

 

China has long been the largest user of the MiG-21/J7. China continued to export J7s until this year but has been rapidly retiring the ones remaining in Chinese service. The J7 was, in many ways, the most advanced version of the MiG-21, as the Chinese kept improving their J7 design. Over 13,000 Mig-21s and J7s have been produced in the last sixty years, making this the most widely manufactured jet fighter of the last century (during World War II there were several propeller driven fighters that were produced in greater numbers). The MiG-21 looked fearsome but it was a bust in combat, getting shot down more often than not. Russia still had 186 Mig-21s in service when the Soviet Union dissolved in 1991. These MiG-21s were officially retired a few years later. India, the last major user of the MiG-21, is in the process of retiring them as well.

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31 mai 2013 5 31 /05 /mai /2013 07:20
F22 raptor photo USAF

F22 raptor photo USAF

May 30 by Dave Majumdar - FG

 

Washington DC - The US Air Force says it will consolidate depot maintenance for the Lockheed Martin F-22 Raptor at the Ogden Air Logistics Complex at Hill AFB, Utah. Currently, depot maintenance for the stealthy fifth-generation fighter is split between Ogden and a Lockheed plant in Palmdale, California.

 

"The facts show this will be a great efficiency for the F-22 programme and the warfighter," says Lt Gen CD Moore, commander of the USAF lifecycle management center. "It will allow us to more quickly maintain the F-22, keeping this vital front-line fighter ready to meet any challenge, while at the same time allow us to strengthen the robust and capable Palmdale workforce on other critical programmes within the local area."

 

The USAF says it has conducted a "comprehensive business case analysis" that shows consolidating of all F-22 work at Ogden would substantially reduce costs. The service projects a minimum cost savings of over $16 million per year.

 

The USAF will implement a 31-month incremental transition plan to complete the F-22 depot maintenance consolidation at Ogden.

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 17:35
Eurofighter

Eurofighter

May 30, 2013 defense-aerospace.com

(Source: The Korea Times; published May 30, 2013)

 

Bidding for $7.5 Bil. Fighter Program Set to Start

 

The bidding process for the $7.5 billion next-generation fighter procurement project will kick off at the start of June instead of midway through the month, the Defense Acquisition and Procurement Agency (DAPA) said Thursday.

 

“We plan to let bidders tender offers about a week earlier,” a DAPA official said.

 

The change in schedule aims at purchasing a high-end fleet of 60 multi-role fighter jets within budget constraints.

 

In order to replace Korean Air Force’s aging F-4s and F-5s with high-tech combat aircraft, Boeing’s F-15 Silent Eagle, Lockheed Martin’s F-35 Joint Strike Fighter and the European Aeronautic Defense and Space Company (EADS)’s Eurofighter Tranche 3 are competing to secure the contract.

 

There is speculation that the bid price will go beyond DAPA’s budget and so the accelerated schedule will enable the procurement office to purchase the aircraft at reasonable price without a hitch.

 

“Our first goal is to buy 60 fighter jets within the budget. As we are scheduled to make the final selection by the end of June, we may not have enough time for negotiations if we start receiving offers from mid-June,” the official said.

 

“In addition, an earlier schedule will quiet criticism on the most-expensive procurement deal in our history.”

 

He added that DAPA had already informed the bidders of the schedule change.

 

The DAPA official also said that those involved in negotiations may not be able to make a decision on some clauses and will need to consult with head office, which will take time.

 

In order to secure the sale of 60 fighter jets, the three defense firms are throwing around “sweet deals” if they win the contract.

 

Eurofighter said that it will investment 2 trillion won in Korea’s indigenous fighter program, or the KF-X program, while Lockheed Martin said it will help Korea Aerospace Industries’ (KAI) T-50 be selected for the U.S. Air Force’s trainer procurement project.

 

Boeing promised to establish an avionics maintenance, repair and overhaul facility in Yeongcheon, North Gyeongsang Province, which will be its first such facility in Asia.

 

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 17:30
Syrie: une zone d'exclusion aérienne entraînerait une guerre (expert)

 

MOSCOU, 30 mai - RIA Novosti

 

L'instauration éventuelle d'une zone d'exclusion aérienne au-dessus de la Syrie marquerait le début d'une agression ouverte des Etats-Unis et de leurs alliés contre ce pays, a déclaré jeudi à RIA Novosti le directeur du Centre d'analyse du commerce mondial d'armes de Moscou, Igor Korotchenko.

 

Le porte-parole de la Maison Blanche, Jay Carney, a annoncé mercredi aux journalistes que les Etats-Unis étudiaient divers scénarios de règlement du conflit syrien, dont la mise en place d'une zone d'exclusion aérienne, ainsi que "d'autres méthodes". Le département d'Etat américain a à plusieurs reprises déclaré que les livraisons de missiles antiaériens russes S-300 à la Syrie ne contribueraient pas à mettre un terme à la violence dans ce pays. Moscou affirme pour sa part que ces missiles sont livrés dans le cadre de contrats signés avec Damas avant la crise syrienne et qu'il n'existe aucune raison de réviser ces engagements. Le conflit entre les autorités et l'opposition en Syrie se poursuit depuis mars 2011. Les hostilités ont déjà fait plus de 80.000 morts.

 

"L'instauration d'une zone d'exclusion aérienne constituerait un prélude à l'agression des Etats-Unis et de leurs alliés contre la Syrie, car le concept d'exclusion aérienne ferait nécessairement l'objet d'une interprétation élargie. En Libye, les Américains ont commencé par frapper l'aérodrome des forces aériennes de ce pays pour détruire ses avions militaires. Puis, ils ont anéanti les radars de contrôle de l'espace aérien et, pour finir, ils ont bombardé les sites de défense anti-aérienne", a indiqué M. Korotchenko.

 

Selon lui, l'instauration d'une "no-fly zone" est un scénario qui a déjà été testé en Irak et en Libye.

 

L'expert estime qu'une telle démarche pourrait être interprétée comme une tentative visant à faire échouer la conférence internationale "Genève 2".

 

"La livraison de S-300 à la Syrie sera le moyen le plus efficace de contrecarrer ces projets. Ce système puissant permet d'opposer une riposte foudroyante à toute agression aérienne", a conclu l'analyste russe.

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 16:40
Russia suspends Mil Mi-8 flights after fatal crash

May 30, 2013 by Dominic Perry  - FG

 

London - Russia's defence ministry on 28 May suspended operations using Mil Mi-8 helicopters, following a fatal training accident involving the type.

 

A statement from the ministry says that a Russian air force Mi-8, on a routine training flight, crashed at around 12:00 local time near the village of Ivanovo in the Saratov region.

 

Two crew members - the pilot and a student pilot - escaped from the wreckage, but the flight engineer was killed, it says.

 

Chief of the Air Force, Lt Gen Viktor Bondarev, suspended operations using the Mi-8 until the service "ascertains the causes of the disaster".

 

Flightglobal's Ascend Online Fleets database records the Russian air force as operating 335 active Mi-8s, with the country's navy flying a further 15 examples.

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