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5 juillet 2014 6 05 /07 /juillet /2014 11:50
HMS Queen Elizabeth Naming Ceremony


04.07.201 British Forces News

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5 juillet 2014 6 05 /07 /juillet /2014 11:50
HMS Queen Elizabeth Overview Part1 - by @BAESystemsplc


04.07.2014 BAE Systems


An overview of the HMS Queen Elizabeth Aircraft Carrier and the journey so far

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4 juillet 2014 5 04 /07 /juillet /2014 16:50
HMS Queen Elizabeth CGI Ship Tour



04.07.2014 BAE Systems


Take an animated tour of the HMS Queen Elizabeth Aircraft Carriers and understand the role they will play in the Royal Navy

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4 juillet 2014 5 04 /07 /juillet /2014 11:50
HMS Queen Elizabeth Facts


04.07.2014 Defence Headquarters


As the carrier is named today, find out more about this feat of British engineering.

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3 juillet 2014 4 03 /07 /juillet /2014 16:50
Industry leaders gather to celebrate Royal Navy's new carrier

HMS Queen Elizabeth at the dockyard in Rosyth - Picture Aircraft Carrier Alliance


2 July 2014 Ministry of Defence, Defence Equipment and Support and The Rt Hon Philip Hammond MP


The Defence Secretary has thanked the defence industry for their help in building the Royal Navy's new aircraft carrier.


Speaking at an event ahead of the HMS Queen Elizabeth naming ceremony this Friday, Philip Hammond told more than 200 business leaders that the sector should be proud of its work on the biggest ship ever built for the Royal Navy. HMS Queen Elizabeth is also the biggest ship in Europe and the largest outside the US fleet.

In his speech to the Institute of Directors, the Defence Secretary thanked the tens of thousands of workers who have been involved in constructing the aircraft carrier at shipyards and companies across the UK.

The 65,000-tonne vessel will be christened this week by Her Majesty The Queen during a ceremony at the dockyard in Rosyth, near Edinburgh, where she has been assembled.

HMS Queen Elizabeth under construction at Rosyth dockyard
HMS Queen Elizabeth under construction at Rosyth dockyard in Scotland (library image) [Picture: Andrew Linnett, Crown copyright]

Mr Hammond said:

The engineers, designers, steel-cutters, welders, plumbers, electricians, software writers and the many other trades that are required to build complex warships, from Rosyth to Appledore, from the banks of the Clyde to the shores of the Solent; together they have demonstrated what a united Britain can accomplish.

As a warship in service, she will not just be a military capability but a giant floating advertisement for the high calibre of Britain’s manufacturing and industrial base. The Queen Elizabeth will demonstrate that not only can we punch above our weight militarily, but also that we have the skills and ingenuity in this country to rival any in the world.

For half-a-century, she will be an enduring symbol of our commitment to play a leading role on the global stage. Those who have worked on this great vessel should take great pride. They have not just built a new flagship of the Royal Navy, but a flagship for the nation.

The forward island section of HMS Queen Elizabeth leaving Portsmouth Naval Base
The forward island section of HMS Queen Elizabeth leaving Portsmouth Naval Base (library image) [Picture: Leading Airman (Photographer) Dave Jenkins, Crown copyright]

During the event, the first commanding officer of HMS Queen Elizabeth, Captain Jerry Kyd, was presented with a bottle of Scottish whisky that will be used to christen the vessel on Friday.

The bottle of Islay malt whisky, from the first distillery the Queen visited in 1981, will replace the more traditional champagne, reflecting the fact that the ship has been assembled in Scotland.

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2 juillet 2014 3 02 /07 /juillet /2014 15:50
First Sea Lord Warns New Aircraft Carriers Are Crucial


01.07.14 British Forces News


The First Sea Lord has called on the Government to ensure both new aircraft carriers being built for the Royal Navy come into full operational service.


Admiral Sir George Zambellas warned that without them Britain would not have a credible answer to global threats to maritime security.

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30 juin 2014 1 30 /06 /juin /2014 17:50
Warfare Dept on board HMS Queen Elizabeth


30.06.2014 Royal Navy


Here is a short video showing you around the the Warfare Department on board HMS Queen Eliabeth.

The naming ceremony will take place this Friday the 4th July if you want to find out more about HMS Queen Elizabeth visit her feature page on our website http://ow.ly/yBh6h

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26 juin 2014 4 26 /06 /juin /2014 11:50
Tour around the Air Engineering Dept on HMS Queen Elizabeth

25 juin 2014 Royal Navy


Here is a video giving you a short tour around the Air Engineering Department on board HMS Queen Elizabeth, the first in her class.

Her naming ceremony takes place on the 4th July and is a Naval tradition dating back hundreds of years.

For more information about HMS Queen Elizabeth visit our feature page

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24 juin 2014 2 24 /06 /juin /2014 16:50
David Atkinson - Reservist - video by BAE Systems


24.06.2014 BAE Systems


David is the Military Air & Information Lead for integrating the F-35 with the Queen Elizabeth-class aircraft carriers. In the Territorial Army he's currently Vice-President of the Army Officer Selection Board and Assistant Director (Reserves) for the Land Directorate.

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12 avril 2014 6 12 /04 /avril /2014 11:35
INS Vikrant aircraft carrier museum ship

INS Vikrant aircraft carrier museum ship


09 Avril 2014 Par Marine & Océans


L'Inde a vendu son premier porte-avions, l'INS Vikrant, à un courtier maritime pour 10 millions de dollars américains, dans une vente aux enchères, ont rapporté des sources mercredi. L'INS Vikrant, acheté à la Grande-Bretagne sous le nom de HMS Hercules en 1957, a joué un rôle clé dans le blocus maritime sur le Pakistan oriental (devenu le Bangladesh) au cours de la guerre indo-pakistanaise de 1971. "Le navire de la marine indienne a été vendu à une compagnie nommée I.B. Commercial Pvt Ltd. La compagnie a 30 jours pour payer et remorquer le navire", ont indiqué les sources. Le navire était entré en service en 1961 en tant que premier porte-avions de la marine indienne. Après avoir servi avec distinction, il avait été désarmé en janvier 1997 et transformé en musée maritime à Cuffe Parade, à Bombay, jusqu'à sa fermeture en 2012 en raison de problèmes de sécurité. Après que le gouvernement de l'Etat indien du Maharashtra (ouest) ait fait part de son incapacité à maintenir le navire-musée et que la Haute Cour de Bombay ait également refusé de le vendre aux enchères, le navire a finalement été vendu.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 19:35
Hagel Visits Chinese Aircraft Carrier Liaoning

April 8, 2014 defense-aerospace.com

(Source: US Department of Defense; issued April 7, 2014)


Hagel Visits Chinese Aircraft Carrier Liaoning


QINGDAO, China --- On Defense Secretary Chuck Hagel’s first official visit to China, the Peoples’ Liberation Army allowed him, in response to a request made in January, to become the first foreign visitor to tour the sleek refitted Russian aircraft carrier -- the PLA’s first -- called Liaoning.


China is Hagel’s third stop after multiday meetings in Hawaii and Japan on his fourth trip to the Asia-Pacific region since becoming defense secretary. After a day of meetings here tomorrow, Hagel will stop in Mongolia to meet with government and military leaders there before starting home April 10.


Liaoning is moored at Yuchi Naval Base in its home port of Qingdao in east China’s Shandong province.


"The secretary was very pleased with his visit today aboard the carrier Liaoning,” Pentagon Press Secretary Navy Rear Adm. John Kirby said in a statement.


Hagel understood the significance of the PLA’s granting of his request for the tour, Kirby added, and the secretary was impressed by the professionalism of the ship’s officers and crew.


“He hopes today's visit is a harbinger of other opportunities to improve our military-to-military dialogue and transparency,” the press secretary said.


A defense official traveling with the secretary described the ship’s tour as lasting about two hours, beginning with a briefing about the ship, its capabilities and operating schedule conducted by the two-star strike carrier group commander and the ship’s commanding officer, Capt. Zhang Zheng.


The briefers were good, and they invited and encouraged questions, the official said. Hagel and his guest, U.S. Ambassador to China Max Baucus, and others on the tour all asked questions, the official added.


“The briefing lasted about 30 minutes, and then we saw medical facilities on the ship, some of the living quarters, the flight control station where they control flight operations, the pilot house, and the bridge, where they drive the ship,” the defense official said.


The secretary and his group also took a walking tour of the flight deck and saw launch stations and helicopter recovery stations as well arresting cables, “and got a briefing on how what we call in the U.S. Navy the ‘landing signals officers’ guide the aircraft in for an arrested landing on the flight deck,” the official explained.


He said the ship was extraordinarily clean, and the crew was sharp and informative.


”Every sailor at every station where Hagel [stopped] for the tour knew exactly what their job was, and how important their job was, and exactly how to explain it to the secretary,” the official said.


Hagel had a lot of give-and-take discussions with the crew throughout the tour, and talked to them just as he talks to U.S. troops when he goes out to visit them, the defense official added.


“The tour ended with a stop in the officers’ dining area, where Hagel had a chance to sit down with junior officers, have some refreshments and just talk to them,” the official said. “We all did. I sat down at a table with two junior female officers, and everybody did the same thing.”


The crew members were very impressive and very dedicated, he observed.


“It's a new capability they're trying to develop, and I think they all appreciate the importance of it to the PLA, but also the difficulty of it,” the official said. “On more than one occasion, the officers who were with us said quite frankly they know they have a long way to go in naval aviation. It is a difficult military capability to develop and to perfect, … and they expressed that they believe they can still learn much from us in terms of how to get better at it.”


The ship has three launching stations for jet aircraft, four arresting wires, a complement of about 1,500 sailors, one sixth of whom are officers, and there were 90 women in the crew, both officers and enlisted service members, the defense official said.


Liaoning has been out on sea trials almost 20 times, and officials know they still have to do more, he added.


Compared with U.S. aircraft carriers, Laioning isn’t as big or fast, and it doesn’t carry as many aircraft or as many types of aircraft, the official said, but it’s a real aircraft carrier, capable of launching and recovering jet combat aircraft.


“We asked them when they would have an operational naval air wing on the ship, and the captain said there's no timeline for that right now,” the official said. “They aren't at the state where they're declaring that sort of operational readiness.”


The defense official said the opportunity for Hagel and his group to tour the aircraft carrier today was a significant step in China’s attempts to be transparent and open.


“I would say that as this trip to Beijing begins for the secretary, today was a good first step in terms of trying to develop more openness and transparency,” the defense official said.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:55
photo Frédéric Lert Aerobuzz.fr

photo Frédéric Lert Aerobuzz.fr


7 avril 2014 par Frédéric Lert – Aerobuzz.fr


Invaincu depuis 2005, le record du plus grand nombre d’appontages de nuit de l’Aéronavale vient de tomber. Dans la nuit du 5 au 6 avril 2014, en effectuant son 221ème appontage de nuit sur le porte-avions Charles-de-Gaulle, aux commandes d’un Super Etendard Modernisé, le Lieutenant de Vaisseau Tino est devenu le nouveau "Grand Duc".


Dans l’aéronavale, un pilote qualifié aux appontages de nuit est un « Hibou ». Et quand il détient le record historique du nombre d’appontages de nuit, il change de catégorie et devient LE Grand Duc. Samedi dernier, cet honneur est échu au Lieutenant de Vaisseau « Tino », pilote de Super Etendard Modernisé (SEM) de 36 ans au sein de la flottille 17F. Avec style et panache, le LV Tino a accumulé 221 appontages de nuit dans l’ensemble de sa carrière. Le précédent record, 220 appontages, était détenu depuis 2005 par le capitaine de frégate Méjean. Si l’on remonte un peu plus loin dans l’histoire de l’aéronavale, le titre appartenait au capitaine de corvette Philippe Degletagne, légendaire pilote de Crusader. (219 appontages de nuit en 18 ans de flottille).

Officiellement, le record ne peut être battu que si le précédent détenteur donne son accord. A la 17F, on assure que l’autorisation sera demandée rétroactivement au CF Méjean. On ne plaisante pas avec les traditions dans la Royale…


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Un SEM de nuit sur le pont du Charles de Gaulle.

© Frédéric Lert / Aerobuzz.fr


L’appontage de nuit, acte exceptionnel de bravoure et réservé à une certaine élite au temps des ancêtres, s’est banalisé ces 20 dernières années. Il est aujourd’hui totalement entré dans les mœurs, à tel point que sauf exception tous les pilotes des flottilles deviennent Hibou à un moment ou à un autre de leur carrière. Le pré requis est de 60 heures de vol sur la machine, avec un minimum de dix séances d’ASSP (Appontages Simulés sur Piste) de nuit, comprenant chacune au moins six présentations.


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Un appontage photographié en pose longue, avec la gerbe d’étincelle créée par l’impact de la crosse sur le pont d’envol.

© Frédéric Lert / Aerobuzz.fr


« Je suis devenu Hibou dès que j’ai été équipier opérationnel (NDA : le premier stade de la progression du pilote de combat), parce qu’il y avait un besoin » explique Tino. « De nos jours, les opérations de nuit font partie de notre quotidien. J’en suis maintenant à 221 appontages de nuit pour 540 de jour, un ratio un tiers-deux tiers qui n’a rien d’exceptionnel  ». Voyons maintenant comment se passe un appontage de nuit. L’esprit cartésien aurait tendance à penser que c’est comme l’appontage de jour, sauf qu’il fait nuit. La réalité est un peu plus complexe, surtout sur SEM. 

De jour, le pilote arrive au break, entre dans le circuit et effectue son approche finale en utilisant de préférence le miroir d’appontage. De nuit, le break est très peu pratiqué, la préférence étant donnée à une arrivée sur longue finale, un contrôleur guidant l’avion jusqu’à une altitude de 350 ft : c’est le CCA (Carrier Control Approach). Pour un pilote en cours de qualification, la courte finale se gère obligatoirement au viseur avec l’automanette se chargeant de maintenir les 13,8° d’incidence requis. Une fois qualifié, le pilote aura de nouveau le choix entre viseur et miroir pour gérer sa finale. Dans tous les cas, la puissance un peu faiblarde de l’Atar 9K et l’avion qui apponte à 1,1 fois la vitesse de décrochage exige une attention maximale. Précisons aussi que le cockpit du SEM ne présente par une ergonomie optimale pour ce sport : l’éclairage du tableau de bord est difficile à régler, si bien que les pilotes utilisent une petite lampe fixée sur un doigt pour éclairer les instruments et vérifier qu’ils tripotent bien les bons interrupteurs… En bonne logique, les actions les plus simples demandent de nuit trois fois plus de temps que de jour.


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Au carré officier, de gauche à droite : Carl Spriet, auteur de la peinture souvenir remise à Tino, le CV Aymard COMGAE, le CV Pierre Vandier "pacha" du Charles de Gaulle, CC "Garlic", directeur de la division appontage et Tino

© Frédéric Lert / Aerobuzz.fr


Pour le LV Tino, l’appontage qui lui offre son record à un parfum aigre doux. Sauf cataclysme mondial, il devrait en effet s’agir de son dernier appontage de nuit aux commandes d’un chasseur. Entré dans la marine en 1999, il a été breveté pilote de combat et est arrivé en flottille en février 2004. Motivé par le défi de l’appontage, il a depuis été largement récompensé de ses efforts… Il a participé aux opérations en Afghanistan et en Lybie principalement au sein de la 17F, avec une petite infidélité d’un an et demi au profit de la flottille 11F quand celle-ci était également équipée de SEM. Il affiche à ce jour 2.700 heures de vol, dont 1.800 sur SEM et 450 de nuit sur le chasseur-bombardier. Sa carrière va à présent le conduire au sein à la division appontage du Centex GAE (Centre d’expertise du Groupe Aérien Embarqué), repaire des officiers d’appontage (OA) d’où il pourra faire profiter les autres pilotes de son savoir-faire. Les OA continuent de voler de jour comme de nuit. Ils peuvent apponter de jour mais sauf exception perdent leur qualification d’appontage de nuit, trop contraignante à entretenir.

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7 avril 2014 1 07 /04 /avril /2014 11:35
Chuck Hagel, patron de la Défense américaine, sur le porte-avions chinois



07 avril 2014 Romandie.com (AFP)


QINGDAO (Chine) - Le secrétaire américain à la Défense, Chuck Hagel, est arrivé lundi en Chine pour une visite de trois jours qu'il a inaugurée par une visite à bord du premier porte-avions chinois, symbole des ambitions navales de Pékin.


Chuck Hagel a atterri en provenance du Japon dans la ville portuaire de Qingdao (est) qui abrite la grande base navale de Yuchi et le porte-avions Liaoning, entré en service en septembre 2012.


Le responsable américain a ainsi été le premier étranger à monter à son bord, une visite jugée significative par un haut responsable militaire américain, à l'heure où Washington cherche à établir un dialogue avec Pékin pour désamorcer les tensions régionales et l'encourager à plus de transparence en matière de défense.


Nous avons sollicité (cette visite du porte-avions) et ils l'ont accordée, a déclaré ce responsable sous couvert de l'anonymat, soulignant que le Liaoning symbolise les ambitions de l'APL (Armée populaire de libération) de projection d'une puissance navale.


La presse étrangère n'a pas été autorisée à accompagner le chef du Pentagone sur la base navale.


De conception soviétique, le Liaoning est un porte-avions à propulsion conventionnelle dont le rayon d'action est ainsi beaucoup plus limité que ses homologues américains à propulsion nucléaire. Il ne dispose pas de système de catapulte pour les décollages.


Les ambitions navales chinoises ne laissent pas d'inquiéter le Japon et d'autres pays de la région qui ont des différends territoriaux avec Pékin en mer de Chine orientale ou méridionale.


Pour souligner la détermination de Washington, M. Hagel avait annoncé dimanche l'envoi en 2017 au Japon de deux navires équipés du système antimissile Aegis en plus de ceux déjà présents, pour répondre à la menace nord-coréenne.


Dimanche également, M. Hagel avait mis en garde Pékin contre tout action unilatérale pour résoudre ses contentieux territoriaux, en invoquant le précédent ukrainien.


Tous les pays ont droit au respect, qu'ils soient grands ou petits, avait-il déclaré après une rencontre avec son homologue japonais, Itsunori Onodera, ajoutant: Je veux en parler avec nos amis chinois.


A Pékin mardi, le chef du Pentagone doit s'entretenir avec son homologue chinois, le général Wang Wanquan, avant un discours devant l'Académie militaire chinoise.


Le Japon est depuis l'automne 2012 en très mauvais termes avec la Chine en raison d'un conflit territorial et des querelles liées à l'Histoire.


Pékin revendique sous le nom de Diaoyu un archipel inhabité en mer de Chine orientale que Tokyo administre sous le nom de Senkaku.


Le Liaoning est le premier d'une série de quatre porte-avions dont la Chine entend se doter. La presse officielle a annoncé en janvier que les travaux de construction du second porte-avions avaient commencé et dureraient six ans.


Les premiers escadrons de l'aéronavale chinoise devraient compter 30 appareils et être opérationnels dès la fin de l'année à partir du Liaoning.


La flotte chinoise s'est considérablement renforcée et modernisée ces dernières années, avec de nouveaux sous-marins et des frégates lance-missiles notamment.


Le président chinois Xi Jinping a affiché ouvertement son ambition de faire de la Chine une puissance navale, posant de facto un défi à la domination américaine dans le Pacifique.


Attendu dans la soirée à Pékin, le secrétaire américain à la Défense a été accueilli à son arrivée par des officiers chinois et le nouvel ambassadeur américain à Pékin, Max Baucus.

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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 07:50
Inside HMS Queen Elizabeth

As the 100 day countdown begins the Daily Telegraph have released a video well worth watching

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26 mars 2014 3 26 /03 /mars /2014 17:50
100 days to go until new aircraft carrier is named

The Queen Elizabeth at the shipyard in Rosyth (library image) [Picture: Aircraft Carrier Alliance]


26 March 2014 Ministry of Defence and Defence Equipment and Support


The 100-day countdown to the naming of the Royal Navy's new aircraft carrier has begun.

oday, 26 March, marks 100 days to go until the historic event and major milestone in the Queen Elizabeth Class aircraft carrier programme.

The Queen Elizabeth will be officially named by Her Majesty The Queen in a ceremony at Rosyth on Friday 4 July. The naming of the carrier comes 5 years after the first steel was cut on the ship and only 33 months since the first section entered the dry dock at Rosyth marking the start of her assembly.

Ian Booth, Queen Elizabeth (QE) Class programme director at the Aircraft Carrier Alliance, said:

The excitement around the naming of the Queen Elizabeth continues to grow and the daily countdown will undoubtedly add further momentum to this. We’re working hard to prepare the ship and plan the celebrations which will mark this significant phase in the programme to deliver the nation’s flagships.

Getting to this point is testament to the hard work and commitment of everyone involved in the programme, from the teams across the Aircraft Carrier Alliance to our suppliers in every region of the country.

Computer-generated image of a Queen Elizabeth Class carrier
Computer-generated image of a Queen Elizabeth Class carrier alongside a Type 45 destroyer at sea (library image) [Picture: Aircraft Carrier Alliance]

Defence Secretary Philip Hammond said:

The naming ceremony in July will be a significant step forward for the Royal Navy and industry who have been working hard to make sure HMS Queen Elizabeth is on track to deliver carrier strike capability by 2020.

Combined with the Lightning II aircraft, the QE Class will bolster the Royal Navy’s ability to project power across the world and there is a lot of excitement about the ship nearing completion after years of hard work by thousands of highly skilled workers.

With the vessel now structurally complete, outfitting work continues on the carrier in the lead up to her naming and subsequent ‘flood up’, which will take place in mid-July. Meanwhile, work continues on sections of Queen Elizabeth’s sister ship, the Prince of Wales, at sites across the UK, with assembly at Rosyth beginning later this year.

The Queen Elizabeth at the shipyard in Rosyth
The Queen Elizabeth at the shipyard in Rosyth (library image) [Picture: Aircraft Carrier Alliance]

The aircraft carriers Queen Elizabeth and Prince of Wales are being delivered by the Aircraft Carrier Alliance, a unique partnering relationship between BAE Systems, Thales UK, Babcock and the Ministry of Defence.

The QE Class will be the centrepiece of Britain’s defence capability for the 21st century. Each 65,000-tonne aircraft carrier will provide the armed forces with a 4-acre military operating base which can be deployed worldwide operating Joint Strike Fighter Lightning II jets and a number of types of helicopter.

The carriers will be versatile enough to be used across the full spectrum of military activity from war-fighting to providing humanitarian aid and disaster relief.

Join in the conversation and countdown on Twitter @QEClassCarriers, and follow the programme’s progress on the Aircraft Carrier Alliance website.

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26 mars 2014 3 26 /03 /mars /2014 08:50
Britain's largest warship nears completion

Britain's two Queen Elizabeth-class aircraft carriers are seen in an undated computer generated graphic provided by manufacturer BAE Systems. Britain will build both of its planned aircraft carriers and keep a "wide range" capabilities, ministers said on Sunday, as they sought to calm fears that next week's military review would severely degrade the armed forces.


26 Mar 2014 By Alan Tovey - telegraph.co.uk


In exactly 100 days, the Royal Navy’s biggest ever warship will be named by the Queen, who will smash a bottle of champagne on the 65,000 tonne aircraft carrier’s bow and name the vessel after herself.

The ceremony will mark 16 years of work on the £6.2bn project which now employs 10,000 people at 100 firms working in every region of the country.


Britain's largest warship nears completion

When the HMS Queen Elizabeth becomes operational in 2020, she will deliver a radical change in the Navy’s capabilities, with her 4.5 acres of flight deck and 40 F35B joint strike fighters able to deliver bombs with pinpoint accuracy hundreds of miles away.

Capt Simon Petitt, the senior naval officer on board, is an engineering specialist who leads 100 or so Navy personnel, working with staff from Babcock, British Aerospace and Thales who form the Carrier Alliance which is delivering the Navy’s new generation of carriers. Although he won’t go to sea in this 280m leviathan when she enters service, he describes his job as “writing the operating manual” for this new class of highly advanced ship.

“What we don’t want is lots of really clever equipment on board and the Royal Navy lagging behind it,” he says.

With a nod to the fact that the budget for the project — which is for two carriers, with the HMS Prince of Wales 20 months behind the first ship — has almost doubled from the initial £3.65bn price-tag, he adds: “We’ve got to make sure we get the most out of this investment … but you do get a lot of ship for your money.”

The HMS Queen Elizabeth’s most notable advance on the Harrier jump-jet carrying Invincible class which preceded her is size — her flight deck is almost three times as big.

“The larger flight deck means we generate 72 [flights] a day, surging to 108 if we have to,” he says. “But it’s not just about jets, we will also bring helicopters on board — for example the Apache which was used in Libya.”

The second difference he highlights is the level of automation, which cuts the “through life” cost of operating the ship because fewer sailors are needed.

One example is the ammunition system. At the touch of a keyboard, missiles and bombs for the aircraft are ordered up from the magazines deep in the ship, moving on computer-controlled sleds up through lifts to near the hangar deck where a human gets hands on them for the first time. Here they have fuses and fins fitted as they are “built” on what Capt Petitt likens to a “Model T Ford” production line, ready to be hung off aircraft.

The result is that just 32 sailors can do the work that once required 200. The HMS Queen Elizabeth needs only 679 crew to sail it, rising to 1,600 when including the personnel to operate its air wing. By comparison, the US Nimitz class carriers require 3,000 sailors to get under way and a further 1,800 to operate their aircraft.

The final major improvement over earlier vessels is the integration of the design. “If you take a destroyer or a frigate, it is a weapon system wrapped up in a ship to transport it around,” says Capt Petitt. “Carriers are different. Although the aircraft are our weapons, the essence to get them operating well is organisation.

“It will take 20 people half a day to replenish this ship. In previous carriers that job would take 100 people two or three days.”

Walking around such a huge vessel it was easy to get lost in its 3,000 compartments across 12 decks — until BAE Systems developed “Platform Navigation”, an encrypted app to guide people around ship. Using software loaded onto an ordinary Samsung smartphone, workers scan QR codes posted over the vessel to provide an on-screen route. Normal satellite navigation cannot penetrate the carrier’s armoured hull.

Mick Ord, managing director at BAE Naval Ships, said: “These are the largest and most powerful warships ever produced for the Navy so we need to keep finding smarter, safer and more efficient ways of working”.

The carrier was built in modules at six shipyards across the UK, which were brought together at Rosyth. You can stand in the ship with one foot in a piece that came from Portsmouth and the other in a module that came from Glasgow.

And putting it together has been no mean feat for the engineers at Rosyth.

“We are talking about tolerances of millimetres here,” says Capt Petitt. “Though it’s not as accurate as the submarines, the volume level means the cost of getting it wrong is immense.” Considering the size of the parts in this giant kit, that is a remarkable achievement — the largest section weighed 11,000 tonnes.

“To put that in perspective,” says Capt Petitt, “that’s bigger than most ships in the Navy. A Type 45 destroyer weighs 8,500 tonnes.”

This is the Blue Riband of British engineering. Tom Gifford, the integration manager responsible for bringing this massive project together at Rosyth, has been building ships for 49 years.

Looking up proudly at this massive vessel, he says he has no doubt about how he will feel once it’s finished. “Relieved,” he says with a smile.

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25 mars 2014 2 25 /03 /mars /2014 17:50
UK and US demonstrate new concepts for landing F-35 aircraft on carriers

An F35 simulator. Photof BAE Systems


25 March 2014 naval-technology.com


The UK and the US have jointly conducted piloted flight simulation trial at the BAE Systems' F35 Simulation facility at Warton to test new concepts for landing fixed wing aircraft on aircraft carriers.


The trials demonstrated a new shipborne rolling vertical landing (SRVL) manoeuvre concept, designed by BAE for recovering the UK Ministry of Defence's (MoD) Lockheed Martin-built F-35C Lightning II joint strike fighter on to the deck of its new Queen Elizabeth-class (QEC) aircraft carriers.


Both the nations have developed enhanced aircraft flight controls and displays for the F35C carrier variant arrested recovery and the F35B short take-off and vertical landing (STOVL) variant SRVL recovery to the aircraft carrier.


During the testing, the enhanced control law modes for F35C arrested recoveries have been validated to a Nimitz-class aircraft carrier, resulting in positive feedback from the US Navy and F35 test pilots.


The US Naval Air Systems Command Aeromechanics division James Denham said: "During this trial we've identified improvements to deliver more accurate touchdowns, less bolters and reduced pilot training.


"Ultimately, what we've been able to test in this simulated environment allows us to inform future concepts of operation," Denham added.


The SRVL manoeuvre offers enhanced 'bring back' payload, including weapons and fuel, capability for the F-35 aircraft when compared to vertical landings owing to the wing lift created by forward airspeed at touchdown.


Further trials to test the same control law mode for F35B SRVL recoveries are scheduled to commence soon for the UK's QEC aircraft carriers with the US Navy observing.

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25 mars 2014 2 25 /03 /mars /2014 17:30
Nimitz Class aircraft carrier near Bandar Abbas – Photo USN DigitalGlobe

Nimitz Class aircraft carrier near Bandar Abbas – Photo USN DigitalGlobe


21 mars 2014 marine-oceans.com (AFP)


WASHINGTON - L'Iran construit actuellement une réplique grossière d'un porte-avions américain mais ses projets restent pour l'heure un mystère, ont indiqué vendredi des responsables américains.


Téhéran ne fait rien pour cacher cette construction "curieuse" près de Bandar Abbas sur le Golfe, ont expliqué trois responsables de l'administration américaine. Selon eux, des images satellite ont ainsi montré le navire prenant forme peu à peu, ressemblant de près aux contours d'un porte-avions de la classe Nimitz.


"Ils ont mis en place cette barge sur laquelle ils ont placé du bois pour la faire ressembler à l'USS Nimitz. C'est tout ce dont nous sommes sûrs pour le moment", a précisé à l'AFP un responsable de la Défense sous couvert d'anonymat.


"Nous pensons qu'ils vont essayer de faire de la propagande à partir de ça", a-t-il ajouté. "Nous trouvons cela curieux. Nous ne savons pas ce que l'Iran espère obtenir en construisant cela".


Les responsables soulignent toutefois que cette réplique n'est pas un porte-avions en activité et n'a pas de système à propulsion nucléaire. Il s'agit essentiellement d'une grande barge équipée pour ressembler à un porte-avions.


De même source, Téhéran a par le passé déjà eu recours à des barges pour ses exercices militaires, publiant ensuite à la télévision des images de navires coulés par des missiles.


Ce nouveau projet des Iraniens avait été dévoilé dans un premier temps par le New York Times, qui citait des responsables américains spéculant sur le fait que Téhéran puisse faire exploser le faux porte-avions pour les caméras de télévision dans un objectif de propagande militaire.


"Ce ne serait pas surprenant que les forces navales iraniennes utilisent toute une variété de tactiques --y compris des tactiques de supercherie militaire-- pour leur communication et éventuellement pour montrer leur détermination dans la région", a relevé l'un des trois responsables américains.

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16 mars 2014 7 16 /03 /mars /2014 08:55
France Wasted Tens of Millions of Dollars On Joint France-UK Aircraft Carrier Program



February 23, 2014. David Pugliese - Defence Watch


Jane’s is reporting that French government auditors have discovered that the French Ministry of Defence spent U.S. $274 million to study the potential for a joint France-UK aircraft carrier program. Almost half of that was spent on contract studies that were judged obsolete, it added.


In 2006-07, France entered the UK’s Carrier Vessel Future program to look at building two Queen Elizabeth-class carriers – one for the Royal Navy and one for the French navy. The joint project was suspended in 2008, and cancelled in 2013.


The auditors determined that savings from a joint program would have resulted in about $60 million U.S.

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15 mars 2014 6 15 /03 /mars /2014 10:50
Les USA prolongent le séjour d'un porte-avions en Méditerranée


14.03.2014 journal-aviation.com (Reuters)


Le Pentagone a annoncé vendredi que le porte-avions USS George H.W. Bush et son groupe de combat aéronaval resteraient déployés quelques jours de plus que prévu en Méditerranée pour mener des exercices et rassurer les alliés des Etats-Unis inquiets de la crise en Ukraine.


Le porte-avions va croiser en Méditerranée au moins jusqu'à la fin du week-end, a précisé le porte-parole du Pentagone, le colonel Steven Warren.


"C'est quelques jours de plus que prévu. Il y a deux raisons à cela. L'une est de saisir l'opportunité de mener des exercices supplémentaires et l'autre, pour être franc, est de rassurer nos alliés", a-t-il dit.


Washington a également envoyé 12 chasseurs F-16 en Pologne pour une "mission d'entraînement", une initiative à laquelle Moscou a répliqué en déployant des Soukhoï en Biélorussie.


Des responsables américains ont par ailleurs déclaré que le nouveau pouvoir ukrainien avait sollicité l'aide militaire des Etats-Unis, qui ont accepté de fournir des rations alimentaires mais n'ont pas encore pris de décision concernant la livraison d'armes.


(David Alexander et Phil Stewart; Tangi Salaün pour le service français)

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 18:20
Sea Tests Loom For Gerald R. Ford Super-Carrier


11/03/2014 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter


The very latest United States Navy aircraft carrier is about to start a two-plus year sea trials programmes, ahead of joining the naval power later this decade.


Equipped with state-of-the-art radar systems and the capability to launch both manned and unmanned aircraft types, the USS Gerald R. Ford spearheads a new class of aircraft carriers.


The Ford-class ships are the first all-new US Navy carriers in almost 50 years. The USS Gerald R. Ford itself was ceremoniously named last November and, all being well, it will be pressed into service in 2016. Prior to that, it faces 26 months at sea while all its systems are put through their paces. "We're kind of in the infancy stage of the test program, and the early returns are good", USN Rear Admiral Thomas Moore explained to the Daily Press, adding: "[but] we have a long way to go."


Ford Carrier Test Programme


The 26-month Ford carrier test programme is that long on account of the complex systems installed - more so than in any preceding US Navy carrier. They include enhanced propulsion and electromagnetic rails - a more efficient means of launching aircraft off the flight deck.


The USS Ford's weight is approaching 100,000 tonnes. Once in service, it will accommodate some 4,600 USN personnel and a maximum of 75 aircraft. It and the other Ford-class carriers will take over from the Nimitz-class carriers, whose days are now becoming numbered.


USS Gerald R. Ford


Compared to its direct predecessors, the USS Gerald R. Ford has more flight deck space, three elevators for aircraft and electrical power systems in place of the steam-powered systems currently in use


"On previous Nimitz-class carriers, you always had a cadre of sailors who had been on previous construction projects, and the systems were very, very familiar for them", added Rear Admiral Moore. "On the Ford, that's not the case, It's a new ship with a lot of new developmental systems."

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:25
Brazil to build own aircraft carrier



Mar 11, 2014 ASDNews (AFP)


Brazil is planning to build its first aircraft carrier to replace its aging only model as part of a steady upgrade to its armed forces, Defense Minister Celso Amorim said Tuesday.


In recent years Brazil has purchased submarines, helicopters and supersonic aircraft via technology transfer agreements with the proviso that the hardware is made in Brazil.


"We are starting to think about a new aircraft carrier," Amorim told foreign correspondents in Brasilia, adding it was likely the new vessel was at least 15 years away.


"Our idea is for it to be built in Brazil, probably based on an existing blueprint... in the context of a technology transfer" in cooperation with a foreign firm, Amorim added.


Brazil commissioned its only current aircraft carrier, the Clemenceau class State of Sao Paulo, in 2000, though the French initially launched the vessel back in 1960.


In December, Brasilia agreed to purchase 36 Gripen NG fighter jets from Swedish firm Saab with Amorim stressing the Swedish-Brazilian nature of that project through a "real technology transfer."


Amorim said he would visit Sweden in early April to "discuss the details" of that contract, valued at a reported $4.5 billion, and also to determine if the Swedes can lend some Gripen until those from the deal are delivered from 2018.


The Swedes saw off competition from US giant Boeing and Dassault of France in order to land the deal and defense sources say Brazil may ultimately order as many as 160 Gripen NG by 2030.

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4 mars 2014 2 04 /03 /mars /2014 17:50
USS George H.W. Bush in Greece

04.03.2014 US Navy

USS George H.W. Bush arrives in Greece for scheduled port visit

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14 février 2014 5 14 /02 /février /2014 17:40
photo Royal Navy

photo Royal Navy



13.02.2014 Oleg Nekhaï La Voix de la Russie


Le bureau de construction de la Neva est en train d’élaborer des projets des porte-avions de trois classes pour la flotte de la Russie : léger, moyen et lourd. Si une décision sur le choix d’un de ces porte-avions est prise par le ministère de a Défense de la Russie, les concepteurs vont pouvoir passer à la phase de construction.


La flotte russe possède actuellement à son armement le croiseur porte-avions lourd Admiral Kuznetsov. Il a rejoint la marine russe il y a plus de 20 ans. Ce n’est pas un âge trop avancé pour un navire de cette classe, souligne le vice-président de l’Académie des problèmes géopolitiques Konstantine Sivkov.


« Les porte-avions américains servent généralement 50 ans, voire davantage. Les porte-avions, c’est un type de navires particulier. Ils vieillissent lentement. Quant à leur potentiel de modernisation, il est énorme. Il suffit de remplacer le groupe d’aviation et son potentiel va augmenter de façon spectaculaire. »


La Russie a toutefois besoin de navires de nouvelle génération. La marine russe devrait posséder par temps de paix, et par temps de guerre, au moins un porte-avions dans la région de l'Atlantique et un porte-avions dans le Pacifique. Ces porte-avions devraient avoir des navires de remplacement pendant leur entretien technique ou les travaux de réparation. Il en faut donc deux au Nord du pays, et deux dans l’océan Pacifique. De nombreux experts estiment que la centrale électrique de ces navires devrait être non nucléaire, car si un missile touche le navire et que le réacteur est endommagé, le porte-avions ne pourra plus être utilisé. La destruction de la centrale électrique du porte-avions provoquerait une contamination qui ferait pas mal de victimes parmi les membres de l’équipage à son bord. Le groupe aérien du futur porte-avions devrait être composé d’au moins 70 à 75 avions militaires et d’hélicoptères. Parmi eux, 40 à 45 appareils devraient être des avions de frappe – des chasseurs ou des avions polyvalents, par exemple des Su-33. Les 30 avions restants pourraient être des avions d'appui au combat, poursuit Konstantine Sivkov.


« Un navire avec un tirant d’eau de 75.000 à 85.000 tonnes devrait être construit pour abriter un groupe aérien aussi important. Il est souhaitable qu’il soit doté d’un système de défense antimissile, capable de refléter des tirs des petits groupes de missiles de croisière, dans des conditions des parasites radar. Le navire doit également être doté des moyens modernes de détection radar et de brouillage, ainsi que d’un système de contrôle de circulation aérienne. »


Le nombre de porte-avions au sein de la flotte est dicté par les missions qui permettent de garantir la sécurité militaire. A titre d'illustration, on peut citer dans ce cas l’expérience de la Seconde guerre mondiale. La Grande-Bretagne, un pays insulaire, garantissait toujours sa sécurité grâce à sa flotte puissante. Le pays a construit beaucoup de croiseurs qui garantissaient la protection de ses frontières maritimes. Ce fut l'une des raisons pour lesquelles Hitler a refusé d’envahir la Grande-Bretagne par la mer. Les États-Unis disposent de 11 porte-avions menant des missions qui s'imposent aux forces armées américaines. Cette mission consiste à augmenter au maximum l’influence des Etats-Unis dans le monde. Lors de la réalisation des grandes opérations Tempête du désert et Choc et effroi contre l'Irak, les Américains utilisaient 5-6 porte-avions. La flotte russe n’a pas pour objectif d'établir un contrôle sur d'autres pays. Sa mission est de mener des actions politiques et diplomatiques ponctuelles. Dans le même temps, le porte-avion soutient la flotte dans la zone où les forces de combat côtières ne sont plus efficaces. Un porte-avions est une condition essentielle à la survie de la flotte russe en mer en cas de conflit. 

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14 février 2014 5 14 /02 /février /2014 11:55
La Cour des Comptes torpille le porte-avions franco-britannique


13 février 2014 Aerobuzz.fr


Dans son rapport 2014, la Cour des Comptes démontre que la coopération franco-britannique en matière de porte-avions s’est soldée par une perte nette de 287,5 M€ pour les finances publiques françaises. Le programme de second porte-avions français a été abandonné en 2013.


La Cour des Comptes estime que les 103 M€ versés au Royaume-Uni comme ticket d’entrée (112 M€ constants 2013) dans le programme de coopération franco-britannique, « constituent une pure contribution française au financement des porte-avions britanniques dans la phase de définition du programme  ». Au total, la France aura perdu dans cette affaire, 287,5 M€ avec une naïveté déconcertante…


Le programme de second porte-avions français a été officiellement lancé en 2005. La majeure partie des dépenses effectuées à ce titre (287 M€ en euros constants) se rattache à un accord de coopération avec le Royaume-Uni mis en œuvre sur une courte période (2006-2007) dans le cadre d’un mémorandum d’entente signé en mars 2006. « Dès l’origine, il fut grevé de fortes incertitudes et déséquilibré au détriment de la France  », affirme la Cour des Comptes dans son rapport 2014. « Compte tenu des orientations clairement exprimées par le Royaume-Uni dès 2005, la coopération franco-britannique en matière de porte-avions ne pouvait ni aboutir à un partenariat industriel, ni permettre de dégager des économies. Il en est résulté un important surcoût (plus de 200 M€ en 2013) pour les finances publiques, sans véritable contrepartie pour la France  ».


A l’origine de cette affaire affligeante, il y a la volonté de la France de se doter d’un second porte-avions à l’horizon 2015, et celle de la Grande-Bretagne d’en construire deux. Les deux pays auraient du s’entendre sur « une partie commune du design pouvant être utilisée par les deux parties  ». « Dans ce cadre », explique la Cour des Comptes, « l’équipe française avait accès aux informations et données techniques de la partie commune du design, uniquement dans le but de concevoir et de construire un CVF français », et la partie britannique bénéficiait « d’une contribution à l’expertise de la part de la partie française et de ses industries ». Au titre de cet accord, la France a effectué au profit du Royaume-Uni un paiement équivalent à 70 M£, soit 103 M€ (112 M€ constants 2013).


Pour la Cour des Comptes, cet accord était « voué à l’échec ». Outre le fait que la France visait une entrée en service opérationnel en 2015 (ce qui correspondait à une période d’indisponibilité du Charles de Gaulle), et la Grande-Bretagne entre 2018 et 2020, les types d’avions sensés opérer à partir des navires étaient radicalement différents. Alors que la France avait opté pour l’utilisation de catapultes et de brins d’arrêt, la Grande-Bretagne avait retenu la version « décollage court et atterrissage vertical  » du Joint Strike Fighter (JSF). Mais ce n’est pas tout…


Soucieux de respecter les délais, mais aussi de soutenir son industrie nationale, le ministère de la défense britannique s’est adressé à un réseau de sous-traitants britanniques. « Dans cette configuration minimale de la coopération industrielle, les économies possibles liées à la coopération franco-britannique étaient estimées à seulement une cinquantaine de millions d’euros pour la France, ce qui n’a pas empêché cette dernière de signer le mémorandum de mars 2006, qui l’engageait pour une participation d’au moins 100 M£ sans réelle contrepartie autre que l’accès à des études portant sur un projet ne répondant pas à ses besoins  », constate la Cour des Comptes.


En définitive, la France a payé pour voir et elle n’a rien vu ! Le projet d’un second porte-avions ne figure plus dans le Livre blanc sur la défense et la sécurité nationale du 29 avril 2013.

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