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12 novembre 2015 4 12 /11 /novembre /2015 08:45
Spanish CN235s in Djibouti

Spanish CN235s in Djibouti


11 November 2015 by Guy Martin - defenceWeb


The Spanish Air Force continues to support the European Union’s Operation Atalanta anti-piracy operation off the Horn of Africa, using CN235 and P-3 aircraft, with the CN235s accumulating 100 hours per month during these deployments.


First Lieutenant Alejandro Nemo of the Spanish Air Force’s 48 Wing (804 and 402 Squadrons) said his unit uses CN235 maritime patrol aircraft for this task, converted to D.4 standard with the Fully Integrated Tactical System (FITS). These aircraft feature a maritime radar, forward-looking infrared, electro-optical sensor and ship Automatic Identification System (AIS), among others. The radar can track the distance, bearing, and geographic position of up to 200 targets, including marine surface and airborne targets. Nemo said it is very helpful as the radar gives 360 degrees coverage.


The electro-optical turret carries a FLIR, colour camera and laser illuminator. Other equipment includes a digital camera with a 70-200 mm zoom lens, digital video recorder capable of recording up to 10 hours and a datalink/satellite communication system that can transmit and receive pictures, data and text.


The AIS system is used to monitor its mandatory use. Some vessel owners choose to switch the system off to avoid having to pick up refugees in the Mediterranean – international laws stipulate that they are required to assist refugee boats but some switch their systems off in order to avoid taking responsibility. If caught, vessels can be fined hundreds of thousands to millions of euros.


A search and rescue kit can be dropped to people in distress from the rear ramp of the CN235. The kits are made up of two rafts and three survival equipment containers tied together with a rope. Before being dropped, a flare is launched to determine wind direction and then the kit is dropped, although there are very few times this has actually been used in practice – a few times helicopters have been dispatched to assist stricken vessels.


Nemo said that Atalanta patrols are usually flown at around 2 000 feet above sea level, and at 140-150 knots, for best surveillance, but this does result in fairly high fuel burn. The minimum crew is two pilots, two sensor operators and two observers. Missions typically last 8-10 hours and cover 1 800 nautical miles. Operation Atalanta CN235s have flown some 1 525 flight hours during 179 sorties, with usually 100 hours being flown a month during 12-15 missions.


In addition to the standard Atalanta crew deployment of four pilots, three FITS operators, one tactical coordinator, two observers and two flight engineers, six ground mechanics are deployed to support the single CN235 D.4 deployed. Nemo said the environment is harsh on the aircraft, with salty, dirty, hot air requiring the aircraft to be washed after every flight.


The primary goal of Atalanta missions is to provide intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) in support of Atalanta vessels. This involves not only monitoring the Somali coast but also pirate bases. As the pirates are now targeting ships away from the heavily patrolled transit corridor in the Gulf of Aden, the CN235s are searching outside this area as well. Nemo noted that 20 000 ships pass through the Gulf of Aden a year, including 17 oil tankers a day, which carry 30% of Europe’s fuel.


Nemo noted that piracy has reduced from its high between 2008 and 2012 due to best practices by ship operators and the strong naval presence in the region. At the moment there is almost no pirate activity, he said, but noted that intelligence reports pirate activity moving elsewhere. As a result, the CN235s are increasingly being used for ground surveillance such as looking out for drug and people smuggling activities. If a ship is seen to be in trouble, the standard procedure is to orbit to avoid detection by the pirates, report activity and circle the area to report the position and heading of the vessels.


Although Atalanta continues, and the mission has been extended to the end of next year, 48 Wing is not currently deployed there. Instead, 801 Squadron is flying out of Djibouti at the moment. CN235s are usually deployed for two month periods, but every other year P-3 Orions take up the task.


Apart from Operation Atalanta, 48 Wing also took part in Operation Noble Centinela to stop illegal migrants in the Canary Islands. The aircraft flew 396 flight hours over 125 sorties. Another 389 flight hours were flown during 56 missions under Unified Protector around Libya. Operation Active Endeavour, ongoing in the Mediterranean, has seen the CN235s fly 350 flight hours over 55 sorties. Around five 9-10 hour long sorties are carried out a month.

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27 octobre 2015 2 27 /10 /octobre /2015 17:45



October 26, 2015 EUNAVFOR


On Friday 23 October 2015 the five warships that are currently deployed with Operation Atalanta off the coast of Somalia met at sea in the Gulf of Aden.


Operation Atalanta’s flagship, ITS Carabiniere, was joined by Spanish warships, ESPS Victoria and ESPS Meteoro, Dutch warship HNLMS Groningen, and German warship, FGS Erfurt. The ships came together in a close-formation and practiced close-quarter manoeuvres.


The Force Commander, Rear Admiral Barbieri, took the opportunity to visit HNLMS Groningen and ESPS Meteoro for the first time since taking command of the force at sea at the start of October.


Rear Admiral Barbieri addressed both ships saying: “This is an important time for Operation Atalanta; the improving weather in the region means pirates may find it easier to get out to sea, therefore we have to remain vigilant.  There is a lot of hard work ahead, but during my visit today you have shown me that you are ready for the challenges that the coming months will bring.”

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29 septembre 2015 2 29 /09 /septembre /2015 12:45
EUNAVFOR Atalanta: new Force Commander appointed


29/09/2015 consilium.europa.eu Press release 682/15


The Political and Security Committee has appointed Rear Admiral Stefano Barbieri (Italy) force commander for the EU's counter-piracy operation EUNAVFOR Atalanta as of 6 October 2015.


Rear Admiral Barbieri will take over from Rear Admiral Alfonso Gómez Fernández de Córdoba who has been force commander since 6 May 2015. He was previously deputy assistant of the chief of the Italian navy and the commanding officer of the aircraft carrier Cavour. From June 2014 to June 2015 he attended the naval Command course in the naval war college (Newport) and on 1 July 2015 he was promoted to the rank of Rear Admiral. 

The operation is part of the EU's comprehensive approach against piracy in the Horn of Africa.  

The operation's main focus is the protection of World Food Programme vessels delivering humanitarian aid to Somalia; and the deterrence, repression and disruption of piracy off the Somali coast. In addition, Operation Atalanta contributes to the monitoring of fishing activities off the coast of Somalia.


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13 mai 2015 3 13 /05 /mai /2015 07:45
photo EMA / Marine nationale

photo EMA / Marine nationale


11/05/2015 Sources : Etat-major des armées


Le 28 avril 2015, le patrouilleur hauturier (PH) l’Adroit a quitté l’opération européenne de lutte contre la piraterie Atalanta. Une opération menée aux côtés de plusieurs bâtiments et aéronefs des marines allemandes, néerlandaises, italiennes et espagnoles. Le commandement à la mer était assuré par un amiral suédois, à bord du bâtiment amphibie néerlandais Johan de Witt.


La mission, commencée le 28 mars 2015, devait durer un mois, et avait pour objectif de patrouiller dans le couloir de navigation surveillé au sud d'Aden (IRTC) et le long des côtes de la Somalie. Cette période d'inter-mousson est favorable à l'activité des pirates, du fait des bonnes conditions météorologiques au nord de l'Océan Indien.


Mais l'Adroit est en fait retourné temporairement sous le commandement tactique des forces françaises de Djibouti (FFDJ) le 2 avril 2015, à la suite de l’évolution de la situation sécuritaire au Yémen. Il a ainsi porté assistance aux ressortissants français à Aden, évacués d'une ville en plein combats en coopération avec la frégate Aconit, mais également aux citoyens djiboutiens, dont il a assuré l’escorte de l’évacuation entre les ports d’Al Mokha (côte ouest du Yémen) et de Djibouti, pendant plusieurs jours.


De nouveau intégré à Atalanta à partir du 15 avril 2015, le patrouilleur a immédiatement repris sa mission anti-piraterie en surveillant les côtes et en établissant des contacts amicaux avec les embarcations de pêcheurs au large de la Somalie. Cela a été l’occasion d’échanger entre marins, d’établir un lien de confiance, et d’évoquer les activités illicites et de piraterie dans la région.


Ensuite, le 18 avril 2015, l’Adroit a porté assistance à un boutre iranien en détresse, au large de la côte somalienne, en zone occupée par les Shebaabs. Cet équipage, pratiquant visiblement la pêche illégale dans les zones de pêche somaliennes, venait de passer 15 jours à la dérive après avoir dû saboter sa propulsion pour éviter que des somaliens armés, probablement des pêcheurs défendant leurs zones de pêche, ne dérobent ou n'arraisonnent leur boutre.


En plus de l’intervention du chef machine de l’Adroit et de son adjoint pour aider l’équipage à réparer leur moteur, de l’eau et de la nourriture ont été distribuées pour reconstituer les stocks qui avaient été dérobés. Le « sorcier » -sobriquet utilisé couramment pour les infirmiers embarqués à bord des navires de la Marine nationale- a également soigné les pêcheurs qui vivaient dans des conditions précaires depuis l’attaque, sans eau, nourriture, ni nécessaire d’hygiène.


Pendant sa mission, le bâtiment a également conduit plusieurs opérations de surveillance au plus près des côtes somaliennes afin de contrôler l’activité de plusieurs camps connus pour avoir été des points de départ de pirates. Une mission de renseignement essentielle qui permet d’anticiper une éventuelle résurgence de la piraterie dans cette zone.


La France participe à l’opération de la force navale européenne Atalanta depuis son lancement en 2008. Cette opération a permis de continuer à alimenter la Somalie en nourriture, par l'escorte des navires acheminant une aide internationale indispensable à la survie des populations. Elle a de plus contribué (en parallèle des mesures de protection des navires marchands) à réduire considérablement les actes de piraterie en quelques années, en coordination étroite avec les autres forces maritimes opérant dans cette partie de l'Océan Indien.

photo EMA / Marine nationale
photo EMA / Marine nationale
photo EMA / Marine nationale

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31 mars 2015 2 31 /03 /mars /2015 17:45
photo Marine nationale

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31 Mars 2015 Sources : Etat-major des armées


Le patrouilleur hauturier L’Adroit débute le 30 mars un mois d’opération anti-piraterie en Océan Indien. Le bâtiment patrouillera entre la corne de l’Afrique et les côtés malgaches jusqu’à la fin du mois d’avril, dans le cadre de l’opération européenne Atalanta.


L’opération Atalanta a été lancée sous mandat du Conseil de Sécurité des Nations-Unies le 10 décembre 2008, et a récemment été prolongée jusqu’en décembre 2016. Plusieurs pays ainsi que certaines nations de l’Union Européenne se sont engagées dans cette opération qui a permis d’endiguer efficacement la piraterie dans l’océan Indien et le golfe d’Aden.


Aujourd’hui sous le commandement suédois du contre-amiral Jonas Haygren, l’opération est dirigée depuis le quartier général opérationnel de Northwook, au Royaume-Uni. La période de l’inter-mousson venant de débuter est favorable à la reprise de l’activité de piraterie. L’Adroit et ses 46 marins viennent ainsi renforcer les moyens engagés. Ils patrouilleront aux côtés de bâtiments et aéronefs des marines allemandes, néerlandaises, italiennes et espagnoles.


L’opération Atlanta a été lancée le 8 décembre 2008 par l’Union Européenne et conformément aux résolutions du Conseil de Sécurité, afin de lutter contre les activités de piraterie dans l’océan Indien occidental. Les pays contributeurs travaillent à la dissuasion, prévention et répression des actes de piraterie et vol à main armée. Cette opération, qui est la première opération navale de l’Union européenne, s’inscrit dans le cadre de la politique européenne de sécurité et de défense (PESD).

photo Marine nationale

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30 novembre 2014 7 30 /11 /novembre /2014 17:50

30.11.2014 Source EU Naval Force Somalia


EU Naval Force Warship HNLMS Van Speijk Provides Assistance to Seafarers off the Somali Coast

On Sunday 2 November 2014, EU Naval Force warship, HNLMS van Speijk, came to the assistance of local seafarers, after their boat suffered severe engine problems out to sea.

U Naval Force Flagship ITS Andrea Doria Departs Dubai After Counter-Piracy Week

The flagship of the EU Naval Force, ITS Andrea Doria, has completed her visit to Dubai.  The Italian Navy destroyer was in port to participate in the UAE counter-piracy week between Monday 27 and Friday 31 October.

erman Maritime Patrol Aircraft Achieves 4,000 Flying Hours with EU Naval Force off the Coast of Somalia

On Sunday 2 November the German Maritime Patrol and Reconnaissance Aircraft (MPRA), which is currently operating as part of the EU Naval Force, reached an impressive 4,000 flying hours milestone with Operation Atalanta.

oyal New Zealand Air Force Completes Successful Mission with European Union’s Counter-Piracy Operation Atalanta off the Coast of Somalia

Between 24 October – 6 November 2014 the Royal New Zealand Air Force contributed to the European Union’s counter-piracy mission, Operation Atalanta off the coast of Somalia.

U Naval Force Warship BNS LEOPOLD I Visits Kenyan Fishermen at Sea

EU Naval Force warship BNS Leopold I carried out a friendly approach on a Kenyan fishing vessel in the Somali Basin.

U Naval Force Warship BNS LEOPOLD I reaches the Halfway stage of her Deployment

EU Naval Force warship BNS Leopold I is now halfway through her deployment as part of EU Naval Force. Over the last two months, the warship has conducted counter-piracy operations across the Area of Operations. She has also conducted friendly approaches on more than 20 local dhows and skiffs.

U Naval Force Warship HNLMS Van Speijk hosts visit by the Commander of the Royal Netherlands Navy

On the 9th of November, EU Naval Force Warship HNLMS Van Speijk was honored by the visit of the Commander of the Royal Netherlands Navy, Lieutenant-General Rob Verkerk.

U Naval Force and Chinese Navy Ships Meet at Sea in the Gulf of Aden

On Monday 10th November, the EU Naval Force Flagship, ITS Andrea Doria, and the Chinese Flagship CNS Changbaishan met at sea in the Gulf of Aden.

U Naval Force Flagship ITS Andrea Doria Meets Local Seafarers in Gulf of Aden

One of Operation Atalanta’s objectives is to develop a greater understanding of the way of life of fishermen and other seafarers who sail in the Gulf of Aden. As a result, EU Naval Force flagship, ITS Doria was recently tasked to meet local fishermen, who, until two years ago, lived with the constant fear of being attacked by Somali pirates.

panish Ambassador in Oman Visits ESPS Navarra During Port Visit to Muscat

On Sunday 9 November the Spanish Ambassador to Oman, His Excellency Mr Juan José Urtasun, paid a visit to ESPS Navarra during her port visit to Muscat. Port visits such as this are an opportunity to resupply the Spanish warship with food and stores, and give the crew the opportunity to take some rest and recuperation when not on-watch or duty.

U Naval Force Commander Visits Serbian Maritime Protection Team On Board World Food Programme Vessel

On Saturday 15 November the EU Force Commander, Rear Admiral Guido Rando, visited the Serbian maritime protection team that is currently embarked in a World Food Programme (WFP) vessel. The protection team, known as an Autonomous Vessel Protection Detachment, or AVPD, is tasked, as part of the EU Naval Force, to protect WFP vessels from pirate attack as they transit along the Somali coastline.

hief of the German Navy Vice Admiral Andreas Krause Visits EU Naval Force Operational Headquarters in London

Earlier today the Chief of the German Navy, Vice Admiral Andreas Krause, visited the EU Naval Force Operational Headquarters in Northwood, London.

U Naval Force Warship HNLMS Van Speijk Escorts Food Aid Ship Through Somali Waters

EU Naval Force Dutch frigate, HNLMS Van Speijk, has escorted a World Food Programme (WFP) vessel along the Somali coast to keep it safe from a potential pirate attack.  The WFP ship was carrying food such as soya, cooking oil and flour from Mombasa in Kenya to the Somali port of Kismayo. The food will now be distributed to displaced people in Somalia, who have suffered from drought and food shortages.

U Counter-Piracy Operation Atalanta Extended to End of 2016

The Council has extended the EU’s counter-piracy Operation Atalanta by two more years, until 12 December 2016. The Operation’s main focus is the protection of World Food Programme vessels delivering humanitarian aid to Somalia; and the deterrence, repression and disruption of piracy off the Somali coast. In addition, Operation Atalanta contributes to the monitoring of fishing activities off the coast of Somalia.

U Naval Force Warship HNLMS Van Speijk Hosts EU Civilian Crisis Management Committee

During their recent port visit to Djibouti, Dutch warship HNLMS van Speijk hosted a visit from the Committee for Civilian Aspects of Crisis Management, or CIVCOM, which is an advisory body within the European Union dealing with crisis management.

U Naval Force Warship BNS LEOPOLD I Conducts Maritime Capacity Building with Tanzanian Navy

On 19 and 20 November, during her recent port visit to Dar Es Salam, EU Naval Force warship BNS Leopold I hosted members of the Tanzanian Navy in support of EUCAP Nestor’s initiative to conduct Local Maritime Capability Building (LMCB).

U Naval Force Warship Invites Local Somali Leaders On Board

During the last week EU Naval Force warship, ESPS Navarra, invited local Somali leaders on board in order to help build relations between the EU Naval Force and the Somali people.

U Naval Force Operation Commander and IMO Secretary-General Warn No Room for Complacency Against Somali Piracy

The Operation Commander of the EU Naval Force, Major General Martin Smith MBE, visited the Secretary-General of the International Maritime Organization (IMO), Mr Koji Sekimizu, at the IMO headquarters in London on Wednesday 26 November.

panish Maritime Patrol Aircraft Contingents Hold Handover Ceremony As New Crew Takes On EU Counter Piracy Role Off Coast Of Somalia

On Tuesday 25 November the outgoing 20th Spanish Maritime Patrol Aircraft Contingent held a Transfer of Authority (TOA) ceremony with the 21st Contingent team to hand over their counter-piracy duties in the Horn of Africa. The ceremony took place at the French Air Base in Djibouti.

EU Naval Force (EU NAVFOR) Somalia - Operation Atalanta is part of the EU's comprehensive approach to tackle symptoms and root causes of piracy off the coast of Somalia and the EU Strategic Framework for the Horn of Africa adopted in November 2011.

EU NAVFOR conducts anti-piracy operations off the coast of Somalia and the Indian Ocean and is responsible for the protection of World Food Programme (WFP) shipping carrying humanitarian aid to the people of Somalia and Horn of Africa as well as the logistic shippings supporting the African Union troops conducting Peace Support Operations in Somalia (AMISOM). Additionally, Operation Atalanta contributes to the monitoring of fishing activity off the coast of Somalia.

For more information, please visit our website www.eunavfor.eu.

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2 juillet 2014 3 02 /07 /juillet /2014 07:45
Counter Piracy Newsletter June - EU Naval Force Somalia


01.07.2014 EUNAVFOR


EU Naval Force Warship FS Floreal Provides Towing Assistance to Dhow in Distress

On Sunday 25 May 2014, French frigate FS Floréal, which is currently deployed with the EU Naval Force, provided towing assistance to a Yemeni dhow in the Gulf of Aden after it was seen drifting without power at sea.


EU Naval Force Flagship FGS Brandenburg Visits French Island of Mayotte In Southern Indian Ocean

At the end of May the EU Naval Force flagship, FGS Brandenburg, made a port visit to the island of Mayotte. Uniquely, Mayotte is the only part of the European Union located inside Operation ATALANTA’s area of operations.


Seychelles Carries Out Oil Spill Exercise With EU Naval Force And EUCAP Nestor

During her recent port visit to the Seychelles, the EU Naval Force flagship, FGS Brandenburg conducted an oil spill exercise with units of the Seychelles Coast Guard, Air Force, Fire and Rescue Services, Port authorities and Maritime Safety Administration. 


Commander Joint Forces New Zealand Visits EU Naval Force Operational Headquarters

Major General Tim Gall, the Commander Joint Forces New Zealand, today visited the Operational Headquarters of EU Naval Force at Northwood Base, North London. He was met by the Deputy Operational Commander of Operation Atalanta, Rear Admiral Bartolomé Bauzá.


German Navy Flight Operator Achieves 3,000 Flight Hours During Flight With EU Naval Force

On Wednesday 4 June, a flight operator in the Djiboutian based German Maritime Patrol and Reconnaissance Aircraft (MPRA) P-3C Orion crew reached an impressive 3,000 flight hours’ milestone.


Operation Commander Visits EU Naval Force Staff in Djibouti

During a visit to Djibouti this week, the Operation Commander of the EU Naval Force, Rear Admiral Tarrant, visited German and Spanish Maritime Patrol and Reconnaissance Aircraft (MPRA) crews based there as well as the team from Support Element Atalanta (SEA).


EU Force Commander Strengthens Ties with the Seychelles During Port Visit by EU Naval Force Flagship FGS Brandenburg

During a recent port visit of the EU Naval Force Flagship FGS Brandenburg to the Seychelles, the Force Commander, Rear AdmiralJürgen zur Mühlen, took the opportunity to meet several ministers and military representatives of the Republic of Seychelles, as well as the EU delegation.


EU Naval Force Deputy Commander and Force Commander visit Luxembourg Maritime Patrol Reconnaissance Aircraft

Recently the European Union Naval Force flagship “Brandenburg” held a port visit to the Seychelles. During this period the Force Commander, Rear Admiral Jürgen zur Mühlen, welcomed the Deputy Commander, Rear Admiral Bartolomé Bauzá, for a mid-term-review discussion. Both Flag Officers also took the opportunity to visit the Luxembourg Maritime Patrol Reconnaissance Aircraft (MPRA) Detachment, which is based at the Mahe Island main airport.


Operation Commander Welcomes a Chinese Military Delegation to the European Union Naval Force Operational Headquarters

Earlier today the Operation Commander of the EU Naval Force, Rear Admiral Bob Tarrant, welcomed the Defence Advisor to the People’s Republic of China Delegation to the European Union, Major General Luo Wei and his Deputy, Senior Colonel Qiu Yi, to the Operational Headquarters in Northwood.


French Warship FS Floreal Completes Another Successful Counter-Piracy Operation With The EU Naval Force

After two months of contributing to the European Union’s fight against Somali piracy in the Indian Ocean and Gulf of Aden, French warship FS Floréal is sailing towards her home port on La Réunion, which is a French territory in the Indian Ocean. This is the fifth time that FS Floréal has participated in the EU Naval Force Somalia Operation Atalanta.


Luxembourg Maritime Patrol Aircraft Participate in Seychelles National Day Ceremony

On Wednesday 18 June, the Luxembourg’s Maritime Patrol and Reconnaissance (MPRA) Detachment participated in the Seychelles National Day Ceremony.  Two Merlin aircraft conducted a fly-past over the National Sport Stadium in front of President James Michel and some 5,000 spectators.


Montenegro Continues Support To EU Naval Force Operational Headquarters In Northwood

Lieutenant Commander Zeljko Pekovic has become the second naval officer from Montenegro to serve at the EU Naval Force Operational Headquarters in Northwood, UK. Lieutenant Commander Pekovic will be stationed in the Headquarters until June 2015. Montenegro started providing a military officer to the EU Naval Force Operational Headquarters in June 2013.


EU Naval Force Operational Headquarters Welcomes European Union Military Committee

The Operation Commander of EU Naval Force Somalia Operation Atalanta, Rear Admiral Bob Tarrant and his Deputy, Rear Admiral Bartolomé Bauzá today welcomed the Chairman, Director General and 35 Military Representatives of the European Union Military Committee to the Operational Headquarters in Northwood.


EU Naval Force And NATO Force Commanders Meet At Sea

On Sunday 22 June, the newly-appointed Force Commander of the NATO counter-piracy Task Force, Commodore Aage Buur Jensen, paid an inaugural visit to the EU Force Commander, Rear Admiral Jürgen zur Mühlen.  Both met at sea on board of EU Naval Force flagship FGS Brandenburg.


EU Force Commander Meets Crew Of HNLMS De Zeven Provinciën At Sea

On Monday 16 June, the Force Commander of EU Naval Force, Rear Admiral Jürgen zur Mühlen, met the officers and ship’s company of HNLMS De Zeven Provinciën at sea for the first time since the Dutch frigate joined the EU Naval Force.


EU Naval Force Warship HNLMS De Zeven Provinciën Conducts Maritime Capacity Building With The Seychelles Coastguard

On Monday 23 June EU Naval Force warship HNLMS De Zeven Provinciën hosted members of the Seychelles Coastguard. The visit was in support of EUCAP Nestor’s initiative to promote regional maritime capability building.


EU Naval Force Flagship FGS Brandenburg Ensures A Safe Passage For World Food Programme Vessel In The Gulf Of Aden

Over a period of three days FGS Brandenburg has escorted a World Food Programme (WFP) voyage chartered vessel from Djibouti to Bosaso, which is the capital of Puntland.

EU Naval Force (EU NAVFOR) Somalia - Operation Atalanta is part of the EU's comprehensive approach to tackle symptoms and root causes of piracy off the coast of Somalia and the EU Strategic Framework for the Horn of Africa adopted in November 2011.

EU NAVFOR conducts anti-piracy operations off the coast of Somalia and the Indian Ocean and is responsible for the protection of World Food Programme (WFP) shipping carrying humanitarian aid to the people of Somalia and Horn of Africa as well as the logistic shippings supporting the African Union troops conducting Peace Support Operations in Somalia (AMISOM). Additionally, Operation Atalanta contributes to the monitoring of fishing activity off the coast of Somalia.

For more information, please visit our website www.eunavfor.eu.

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20 mars 2014 4 20 /03 /mars /2014 13:50
Dutch maritime NH90s suffer corrosion


Mar. 20, 2014 by Anno Gravemaker – FG


Last year, the Royal Netherlands Air Force deployed one of its NH Industries NH90s for the first time aboard a navy vessel, during anti-piracy operation Atalanta in the Gulf of Aden.


After an inspection conducted following the mission, it was concluded that the amount of wear and tear and corrosion to the helicopter was much higher than anticipated. The same problems were noted on another aircraft deployed to the Caribbean.


Assisted by the Dutch National Aerospace Laboratory, the air force has come to the preliminary conclusion that the problems seem to be caused by design and assembly failures, and incomplete maintenance instructions. A further investigation is being conducted, with the results expected to be made public in late April.


NH Industries has acknowledged the problems and started its own investigation into possible solutions. The company expects to be able to present its first temporary modifications by the end of March, consisting of technical improvements and a corrosion prevention programme. Further improvements should follow later in the year, based on the results of additional studies.


Information about the Dutch corrosion issue has also been shared with the NATO helicopter management agency and other NH90 partner countries. France has also reported two cases of corrosion.


Meanwhile, Italy has recently started naval operations with its NFH-variant aircraft.

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17 janvier 2014 5 17 /01 /janvier /2014 13:50
The EU in Somalia – beyond Atalanta


Alerts - No3 - 17 January 2014 Julien Daemers


The Joint Communication on the EU’s ‘comprehensive approach’ to external conflict and crises issued on 11 December 2013 argues that this approach ‘has already been successfully applied as the organising principle for EU action in many cases in recent years, for example, in the Horn of Africa […]’. In Africa the European Union has notably been heavily involved in Somalia, in particular in supporting the country’s security and stability. Media attention has primarily focused on the success of the EU’s first naval CSDP operation Atalanta in combating piracy off the coast of Somalia, complemented in July 2012 by a regional EU maritime capacity-building mission, EUCAP Nestor. Furthermore, this year the EU takes over the chairmanship of the Contact Group on Piracy off the Coast of Somalia.

These efforts have been conducted in parallel with the EU’s continued engagement in support of Somali security on land through its financing (since 2007) of the salaries of the AU Mission (AMISOM) troops fighting Al-Shabaab (AS) and through its training (since 2010) of one third of the Somali National Army (SNA) with the Training Mission in Somalia (EUTM Somalia) – not to mention the Instrument for Stability (IfS) and other development-related programmes.


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3 décembre 2013 2 03 /12 /décembre /2013 17:45
Latest news from EUNAVFOR

02.12.2013 EUNAVFOR

Hollywood Movie Captain Phillips Premieres On Board EU Naval Force Flagship HNLMS Johan de Witt

The recently released Hollywood movie, Captain Phillips, held its Dutch premiere in a very special way. At the same time as the film was being shown in the Tuschinski theatre in Amsterdam, the movie was also being screened on the flight deck of the EU Naval Force flagship, HNLMS Johan de Witt during their during logistics visit to Muscat, Oman.

EU Naval Force Warship ESPS Meteoro Hosts Seychelles Coast Guard During Port Visit

During their recent logistical visit to the Seychelles, Spanish Ocean Patrol Vessel (OPV), ESPS Meteoro, held a number of very productive meetings with the Seychelles Coast Guard. On the 25th of October, ESPS Meteoro was visited by 18 members of the Seychelles Coast Guard, in conduct Local Maritime Capacity Building (LMCB). After a tour on the ship and several briefings about the characteristics and capabilities of the Spanish patrol vessel, the crews exchanged experiences and talked about capacity building in the Seychelles.

EU Naval Force Ship RFA Lyme Bay Conducts Friendly Approach With Local Seafarers

RFA Lyme Bay has carried out the first of six friendly approaches in the Gulf of Aden. It was the first friendly approach carried out by a UK Royal Fleet Auxiliary Bay Class ship, as part of European Union Naval Force (EUNAVFOR) Somalia Operation Atalanta. The ship’s boat team interacted with the local seafarers to gather information on fishing activities and the ‘pattern of life’ to sea.

EU Naval Force Officer Joins Flying Mission With NATO’s Counter Piracy Patrol Aircraft

On 13th of October the EU Naval Force (EU NAVFOR) Somalia Operation Atalanta Liaison Officer (LNO) for Seychelles and Mauritius, Lieutenant Commander Billy Adams Royal Navy, boarded NATO’s Danish counter piracy maritime patrol aircraft for a reconnaissance mission off the coast of Somalia.

EU NAVFOR Force Commander Visits ITS Libeccio At Sea

On Sunday, 3 November, EUNAVFOR Force Commander, Commodore Peter Lenselink and members of his staff, visited the Italian warship, ITS Libeccio.

EU Naval Force: Piracy Continues – EU Warship Prevents Suspect Pirates Going To Sea And A Merchant Ship is Attacked by Pirates In The Indian Ocean

Just a few weeks after the Operation Commander of the EU Naval Force, Rear Admiral Bob Tarrant, issued another warning about the on-going piracy threat, there have been two more piracy related incidents off the Somali coast.

The first incident happened on Tuesday 5 November, when EU Naval Force German frigate, FGS Niedersachsen prevented 10 suspect pirates from getting far out to sea. The second incident happened yesterday, Wednesday 6 November, at sea 460 miles south east of Mogadishu, when a merchant ship had to repel an attack from 5 armed suspect pirates.

Lithuanian Autonomous Vessel Protection Detachment Remain At The Top Of Their Game

The Lithuanian Autonomous Vessel Protection Detachment (AVPD), deployed with the EU Naval Force (EU NAVFOR) Somalia Operation Atalanta since August 2013, is tasked with the protection of the World Food Programme (WFP) ship MV Caroline Scan.

RFA Lyme Bay Maintaining Operational Capability By Training On Board

Onboard RFA Lyme Bay, which is part of European Union Naval Force (EU NAVFOR) Somalia Operation Atalanta, the Boarding teams from the Fleet Contingency Troop and K Company 43 Commando Royal Marines have taken advantage of the Lynx MK 8 that embarked from RFA Fort Austin to practice fast roping techniques.

EU Naval Force Flagship Hosts Contact Group On Piracy Off The Coast Of Somalia

On Monday, 11 November 2013, the EU Naval Force Operation Atalanta Flagship, HNLMS Johan de Witt, has hosted the Contact Group of Piracy off the Coast of Somalia (CGPCS) during the Counter Piracy Week in the port of Djibouti. Government representatives from all over the world took the opportunity to see how the EU Naval Force and other counter piracy forces are contributing to the fight against piracy.

Marines Of HNLMS Johan De Witt Execute Para Jump On Water Exercise

On Tuesday November 12, marines of the Royal Netherlands Marine Corps, embarked on the EU Naval Force (EU NAVFOR) Somalia Operation Atlanta flagship, HNLMS Johan de Witt, have executed a parachute jump exercise in the Gulf of Aden. The marines are part of the Enhanced Boarding Element of HNLMS Johan de Witt and are able to carry out boarding operations in case of a counter piracy operation.

ITS Libeccio Provides Medical Assistance At Sea

The Italian Frigate ITS Libeccio, which is currently deployed with the European Union Naval Force (EU NAVFOR) Somalia Operation Atalanta, has provided medical assistance to a dhow in need of help near the Horn of Africa.


European Union Delivers Vehicles And Training For Somaliland Coast Guard

During the past week, two European Union missions, EUCAP Nestor and EU Naval Force (EU NAVFOR) Somalia Operation Atalanta, have worked together on two operations for the benefit of the Somaliland Coast Guard.

EU Naval Force Ships HNLMS Johan De Witt And RFA Lyme Bay Participate In Cutlass Express Maritime Exercise Off Djibouti

HNLMS Johan de Witt and RFA Lyme Bay have participated in the US led international exercise ‘Cutlass Express’.

The exercise, which was held in several operational areas in the waters off East Africa, is a maritime exercise, designed to improve cooperation, tactical expertise and information sharing practices among participating nations in order to increase maritime safety and security in the region.

UK Ship RFA Lyme Bay Heads For Home Having Completed Counter Piracy Operations With EU Naval Force Somalia

UK Royal Fleet Auxiliary, RFA Lyme Bay is heading for home having completed a 32 day tour of duty with Operation Atalanta – the European Union’s counter piracy operation off the coast of Somalia.

EU Naval Force Italian Ship ITS Libeccio Refuelled At Sea By US Auxiliary Ship USNS Arctic

In the early morning of Tuesday 19 November, EU Naval Force warship ITS Libeccio carried out a replenishment at sea (RAS) with the American auxiliary ship, USNS Arctic.

EU Naval Force Strengthens EU – Chinese Counter Piracy Relations On board Chinese Navy Flagship In Gulf Of Aden

On Friday 22 November 2013 a delegation from EU Naval Force’s flagship HNLMS Johan de Witt visited the Chinese Force Commander and his staff on board the Chinese flagship CNS Jing Gang Shan in the Gulf of Aden. The visit was an opportunity to discuss counter piracy operations.

EU Naval Force Warship ESPS Meteoro Conducts Search And Rescue Exercise At Sea

During the evening of November 22, a search and rescue exercise was conducted by ESPS Meteoro and her embarked helicopter. The exercise was part of an intensive air-sea training programme. During the exercise, two qualified rescue divers from the embarked air wing simulated two men who had been washed overboard. The Spanish warship’s SH-60B helicopter was quickly launched and ‘rescued’ them from the sea using a rescue hook.

Last Replenishment At Sea In Atalanta Operation For ESPS Meteoro

On Thursday 28 November EU Naval Force warship, ESPS Meteoro made its ninth and last replenishment at sea (RAS) with the logistic American ship USNS Joshua Humphries.

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29 novembre 2013 5 29 /11 /novembre /2013 08:55
Mission ATALANTA : le TCD Siroco se prépare


28 novembre 2013 Par TCD Siroco


Après des permissions d’été bien méritées, l’équipage du TCD Siroco, reposé et en partie renouvelé suite aux mutations, a entrepris de redonner du potentiel à son bâtiment. Aux côtés de la société DCNS et du Service Logistique de la marine, les marins ont œuvré pendant près de trois mois. En partie repeint et réparé, le Siroco était prêt et pleinement opérationnel fin octobre pour entamer la nouvelle mission qui l’attend : un déploiement de cinq mois en océan Indien dans le cadre de l’opération européenne ATALANTA de lutte contre la piraterie. Cette mission revêt de plus un caractère spécial puisque l’Etat-Major tactique, sous commandement français, sera embarqué sur le Siroco.


Pour finir de préparer l’équipage à cette mission, un entraînement autonome à la mer s’est déroulé du 4 au 7 novembre. Plusieurs hélicoptères sont notamment venus faire des manœuvres sur le pont d’envol, des exercices de lutte contre les incendies, les voies d’eaux ou encore de sauvetage de naufragés ont rythmé la vie du bord.


Mise en oeuvre des hélicoptères sur le pont d'envol

Mise en oeuvre des hélicoptères sur le pont d'envol

Fort de ses acquis, et après une semaine logistique intense, le Siroco a appareillé définitivement le 18 novembre du port de Toulon, pour entamer son transit vers l’océan Indien. Il continue son entraînement pour être pleinement prêt à mener sa mission.

Entrainement hélico

Entrainement hélico

Lors de son transit en Méditerranée, le TCD a fait une halte à La Sude, en Crête (Grèce) où est basé un centre d’excellence OTAN d’entraînement à la lutte contre la piraterie. L’équipe de visite du Siroco a ainsi pu parfaire sa préparation dans des conditions similaires à celles qui l’attendent en océan Indien. En parallèle, le Siroco a eu l’honneur d’accueillir l’ambassadeur de France en Grèce.


Honneurs rendus à l'ambassadeur de France en Grèce

Honneurs rendus à l'ambassadeur de France en Grèce

Le dernier jour de l’escale, l’état-major prenant de la force ATALANTA a embarqué sur le Siroco pour conduire un entraînement progressif qui lui permettra d’être pleinement opérationnel lors de la relève à la prochaine escale, Djibouti.

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24 mai 2013 5 24 /05 /mai /2013 16:45
Atalante : entraînements avec les Forces françaises stationnées à Djibouti

24 mai 2013 Par FLF Guépratte


Mardi 14 mai, à son appareillage de Djibouti, la frégate légère furtive (FLF) « Guépratte » a conduit des activités d’entraînement avec les Forces françaises stationnées à Djibouti (FFDj) au moment de débuter la mission Atalanta.


Dans un premier temps, l’équipage du « Guépratte » a pu se mesurer à 4 mirages 2000 de l’escadron 3.11 de l’armée de l’Air au cours d’un Air defense exercise (ADEX).


La vigilance des fusiliers marins du groupe d’intervention et de renfort (GIR) et des équipes de protection du Guépratte a également été mise à l’épreuve pendant toute l’escale et à l’appareillage à l’occasion d’exercices organisés avec le concours de la base navale.


Enfin, un hélicoptère PUMA du détachement de l’aviation légère de l’armée de Terre (DETALAT), a effectué des manœuvres d’appontage et de décollage (Touch and go), afin d’entraîner les pilotes à cette manœuvre toujours délicate sur un bâtiment en mouvement.


Ces opérations contribuent à renforcer l’interopérabilité entre les trois armées et à améliorer les compétences à travers le partage des expériences et l’apprentissage des savoir-faire.


Cet entraînement a également offert l’opportunité d’échanger du personnel avec les FFDj à bord du bâtiment, notamment d’accueillir une délégation du 3ème régiment de hussards, régiment jumelé avec la frégate, dont un escadron arme actuellement la composante blindée du 5ème RIAOM.

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22 mars 2012 4 22 /03 /mars /2012 19:34
Atalanta vise les pirates à terre : toutes les explications (enfin presque)



Mar 22, 2012 Nicolas Gros-Verheyde (BRUXELLES2, exclusif)


Tous les Etats membres de l’UE qui avaient posé des réserves parlementaires à l’extension de l’opération anti-piraterie de l’UE (Eunavfor Atalanta) – les ont levé : le Royaume-Uni, la semaine dernière (réserve parlementaire), l’Espagne plus récemment (réserve d’alerte) et l’Allemagne devrait le faire demain. « L’Allemagne devrait lever demain la réserve et sera pleinement impliquée dans l’opération » a précisé Pedro Morenes, le ministre espagnol de la Défense, lors d’un point de presse.

Extension calendaire et géographique

L’extension de l’opération concerne, à la fois, la durée de l’opération, prolongée jusqu’à décembre 2014, que sa zone géographique, qui d’atteindre les eaux territoriales et intérieures somaliennes (ports, eaux entre la côte et les iles) comme ses côtes (les plages). Ce point devrait, normalement, alors être approuvé sans débat, avec les « points A » vendredi.


Les détails dans le plan d’opération (Oplan)


Cette décision fixe un cadre général ; elle ne précise les modalités opératoires pour prévenir les attaques pirates. Les détails du plan « offensif » seront, en effet, fixés dans un plan d’opération qui devrait être approuvé la semaine prochaine par le COPS (Comité politique et de sécurité). Les deux décisions font partie d’un même « paquet » qui a déjà été préparé. Et, normalement, sauf incident de dernière minute, le commandant d’opération disposera dès le début du mois prochain, de nouvelles règles d’engagement et d’action permettant de prévenir certaines attaques pirates.


Problèmes d’effectifs réglés …


A noter que l’opération Eunavfor Atalanta a récupéré son niveau minimal d’action. Durant plusieurs mois – décembre à mars – elle a effectivement souffert d’un sous-effectif. Mais actuellement, il y cinq bateaux sur zone (2 Allemands, 2 Espagnols, 1 Français). Et ce chiffre pourrait monter à 9 dans les semaines à venir. « Il y a là un vrai effort consenti par les Etats membres afin de ne pas revivre la situation difficile vécue de décembre à mars ».

Une décision qui a pris plus de temps que prévu

La décision a pris un peu plus de temps que prévu. Car il y avait une « réelle volonté de tous les pays impliqués, de garder la cohésion de l’opération » a expliqué un expert du dossier à B2. C’est une des rares opérations où il n’y a pas de caveat (restrictions d’emploi) d’un Etat membre. Et nous faisons tout pour que cela perdure ». Les Etats membres voulaient aussi « absolument avoir la notification du gouvernement somalien au secrétaire général de l’ONU » autorisant l’incursion sur le territoire. Et, en interne, il a fallu … un peu de temps pour que la lettre aux autorités somaliennes passe dans le circuit hiérarchique et soit revêtue de la signature de la Haute représentante. Un diplomate européen l’avoue pudiquement : « cela prend du temps ».


Dernière interrogation allemande


Selon d’autres sources, l’Allemagne n’a pas formellement mis en place une réserve, mais il reste tout de même une « interrogation allemande ». Une discussion est engagée en Allemagne au plan politique entre plusieurs partis (Verts et Libéraux notamment). Mais les diplomates allemands à Bruxelles ont assuré leurs homologues européens qu’ils n’entendaient pas bloquer la décision. Maintenant, « tout est possible – assure un diplomate européen – « un Etat peut toujours demander une nouvelle discussion ». D’où une certaine confusion des esprits et des informations qui circulait encore aujourd’hui selon les sources interrogées.


Visite du « EU commander » en Allemagne et en Espagne


Le contre-amiral Potts, qui commande l’opération européenne Atalanta, devrait d’ailleurs aller en Espagne et en Allemagne – deux des pays les plus réticents pour l’opération – pour expliquer les limites de cette extension et répondre à toutes les questions qui peuvent encore avoir cours dans ces pays.

Une action préparée de longue haleine

On a beaucoup glosé sur cette intervention à terre. Et il importe de bien préciser ce qui est concerné dans ce mode plus offensif. Pour ceux qui ont suivi (ou ceux qui n’ont pas suivi) toute l’histoire de la lutte anti-piraterie menée par l’Union européenne, cette discussion sur des modes plus offensifs n’est pas nouvelle.


L’action anti-piraterie devient plus robuste en mer


Le précédent chef d’opération, Howes, avait proposé aux ministres plusieurs options permettant de passer à une action plus déterminée contre les pirates. Un débat similaire avait d’ailleurs eu lieu sur la place Schuman (Union européenne) et au boulevard Leopold (OTAN), afin d’avoir une coordination des deux organisations sur le terrain. Ces options avaient été numérotées de 1 à 5. Les options 1, 2, 3 et 5 avaient été adoptées et visaient une action plus robuste en mer : notamment en coupant la retraite des skiffs pirates vers la côte somalienne, ou en supprimant certains de leurs moyens d’action (destruction des moteurs ou des skiffs) ; en neutralisant les bateaux mères ; en retardant autant que possible le retour à la côte des navires pris en otage ; et même en tentant une reprise de force de ces navires (quand tout l’équipage était en sécurité dans la citadelle). Toutes actions qui ont déjà été mises en oeuvre par des navires opérant tant dans les opérations de l’UE que de l’OTAN et qui ont eu un effet certain sur la réduction de la piraterie.


Le refus d’une action à terre


Mais l’action 4 (intervention à terre) avait suscité de fortes réserves des Etats et avait dû être abandonnée. Personne n’avait envie d’avoir des hommes, même des forces spéciales à terre. Car « aucun Etat membre n’a vraiment envie de s’impliquer militairement en Somalie ». C’est pour cela qu’une option « 4 bis » pourrait-on dire a été remise en chantier. Il ne s’agit là plus d’aller à terre, mais d’utiliser les moyens maritimes pour viser des « plots » logistiques pirates, selon la terminologie opérationnelle, sans mettre une « boot on the ground » selon le jargon militaire consacré.


Maintenant, rien n’empêche un Etat membre qui le souhaite d’envoyer ses forces spéciales à terre (NB : comme l’ont fait les Français pour arrêter des pirates). Mais il le fait alors sous sa responsabilité nationale pas sous le pavillon européen « Les Etats peuvent à tout moment quitter leur casquette européenne immédiatement et à tous moments, même pour 10 minutes, puis revenir dans l’opération ».

Objectif casser le modèle de la piraterie

Des moyens maritimes

Les moyens utilisés seront ceux de l’opération maritime. L’action sera menée à partir des navires ou avec les hélicoptères de bord, ce qui permet une précision plus importante. Il n’y aura ainsi pas d’avion ni de bombardement. L’objectif est d’éviter tout dommage collatéral. C’est une condition impérative posée par le commandant d’opération et que nombre de gouvernements ont posée à cette extension. Ainsi que l’a rappelé Pedro Morenes (le ministre espagnol de la Défense), « nous ne voulons pas de dégâts collatéraux, pas d’atteinte aux personnes. Et les pirates sont aussi des personnes ». Pour nous, « il est également important que les forces engagées dans l’opération ne prennent pas de risques », a-t-il ajouté, prenant ainsi une position précautionneuse très proche de l’Allemagne.


Eviter les dégâts collatéraux


Cette condition, on est très conscient de son aspect impératif. « Même si on ne peut pas le garantir à 100%, toutes les précautions seront prises pour éviter tout dégât collatéral – précise notre expert – en ayant des reconnaissances et des renseignements préalables ». Il faut aussi voir que ce qui est visé, ce sont les dépôts pirates, quelques barils de fuels, des 4×4 et des skiffs, avec des échelles, disposés sur une plage. Ces dépôts sont parfois gardés mais pas toujours. Le commandant d’opération et le commandant du navire qui mènent les opérations auront tout pouvoir d’arrêter jusqu’au dernier moment une action offensive. Et, de préférence, un contact visuel avec l’objectif visé devrait pouvoir être conservé, a précisé un militaire à B2.


Risque de confusion avec des pêcheurs


Le risque de les confondre avec des dépôts « d’honnêtes pêcheurs » pourrait exister – en théorie -. Mais, en fait, un certain nombre d’indices (les 4×4, les échelles, le nombre de futs d’essence, la non présence de filets de pêche – permettent bien de faire la distinction entre un « plot » pirates et un stocke de pêcheurs. Et le mythe du pêcheur pirate qui tantôt pêche, tantôt pirate, est « bien fini ». « Nous avons affaire à des équipes organisées, professionnelles et structurées. C’est un business économique bien encadré ». Dans les faits, les pêcheurs sont souvent localisés dans des villages ; alors que les dépôts pirates se situent plutôt en dehors des zones habitées.  


Désorganiser les pirates


C’est l’objectif principal de l’opération. « Le but est de casser le modèle d’organisation des pirates. Cela casse le sentiment d’impunité des pirates, ca désorganise leur structure logistique ». Avant même d’avoir tiré un premier coup de feu, cet objectif pourrait être atteint. Connaissant la volonté européenne – et les nouveaux moyens donnés aux militaires – les pirates pourraient moins souvent considérer les plages et côtes somaliennes comme un endroit sûr. Ils pourraient ainsi être obligés de déménager les campements, par exemple vers l’intérieur (NB : où il y a d’autres risques pour les pirates : les autres clans, les Al Shabaab, les forces armées…) ou de mettre plus de gardes sur leurs campements.  « Si on arrive à mettre un grain de  sable dans les pirates, nous avons déjà gagné un point. » explique notre expert.


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7 mars 2012 3 07 /03 /mars /2012 21:03
Les Britanniques veulent attendre pour l’extension Eunavfor Atalanta



Mar 7, 2012 Nicolas Gros-Verheyde (BRUXELLES2, exclusif)


« My god, j’avais oublié de vous dire, navré. Mais, bon, voila, nous ne pouvons pas approuver aujourd’hui cette décision ». C’est un peu ce qu’aurait pu dire l’ambassadeur britannique au Coreper, Jon Cunliffe, quand il a posé – ce qu’on appelle en termes diplomatiques – une « réserve d’attente » devant ses collègues du Coreper sur la décision visant à prolonger la mission Eunavfor Atalanta, et à l’étendre géographiquement aux côtes somaliennes. Aucun justificatif n’a été donné. Il n’y en a pas besoin. Ce qui semble sûr, et confirmé, c’est que les Britanniques n’ont pas de problème de principe, avec cette décision. Mais un petit état d’âme passager … Un peu comme quand on pose une « réserve parlementaire » pour ne pas se fâcher avec un parlement susceptible. Du coup, la décision européenne qui avait pourtant fait l’objet d’une discussion, au sein des ambassadeurs du Comité politique et de sécurité, puis d’une procédure de silence, et qui n’avait plus qu’un parcours tout à fait formel au Coreper, est suspendue jusqu’à nouvel ordre. Et elle ne pourra pas non plus être approuvée au prochain Conseil des ministres de l’UE vendredi.


Mais pourquoi ?

Un problème à Londres ?


On ne peut pas croire que l’ambassadeur, qui est par ailleurs l’ancien sherpa de David Cameron au G8 et coordinateur des affaires européennes au Cabinet du premier ministre durant plusieurs années ait oublié d’en parler au Cabinet… ou qu’il ait oublié que la Chambre des Communes existait. Ou que son collègue du COPS ne l’ait pas prévenu du travail déjà accompli depuis plusieurs semaines. Ou qu’il fait voulu « rendre service » (mauvais coup en anglais ) à la Haute représentante de l’UE, Catherine Ashton, qui avait prévu d’annoncer cette nouvelle lors du gymnich, la réunion informelle des Affaires étrangères, vendredi à Copenhague.


Des Britanniques devenus poltrons ?


On ne peut pas imaginer non plus que le Royaume-Uni soit opposé à avoir une attitude plus offensive contre les pirates somaliens. A plusieurs reprises, des officiels britanniques ont exprimé leur souhait, leur désir, leur volonté, d’avoir une action plus robuste. Le secrétaire d’Etat au Foreign Office, Henry Bellingham avait été particulièrement explicite devant la Chambre des Armateurs, le 12 octobre dernier : « This Government is 100% behind a more robust response to piracy, and we are glad to see the Royal Navy, EUNAVFOR and NATO leading the way. » (lire ici son speech). Et l’antienne d’une nécessaire action à terre a été repris à plusieurs reprises, en dernier lieu lors de la dernière conférence sur la Somalie à Londres, le 23 février.


… ou un peu lents à la détente


Certaines mauvaises langues pourraient toujours dire que les Britanniques songent à déployer au large de la Somalie son navire amiral, de débarquement, l’HMS Ocean, comme le rapporte le populaire Daily Mail il y a quelques jours : « Mr Cameron has ordered plans be drawn up to deploy Apache helicopter gunships from helicopter carrier HMS Ocean against Somali pirates and terrorists. » Et celui-ci est un peu lent et aurait un peu de retard sur l’agenda prévu pour se trouver, in time, face aux côtes somaliennes. Ou alors l’équipage n’est pas tout à fait pour son nouveau Lipdub comme il nous avait gratifié au retour de mission l’année dernière (lire : De retour de Libye, en chantant), avec leur joyeuse reprise du tube de Mariah Carey, « All I want for Christmas Is You » 


Un problème avec les Somaliens ?


On pourrait aussi se demander si les Somaliens ont bien approuvé cette initiative. Ne cherchez pas de ce côté là, c’est déjà fait. Et le secrétaire général de l’ONU a déjà reçu la lettre d’acceptation du gouvernement fédéral de transition à ce que les bateaux européens pénètrent dans ces eaux.


Et si ce n’était ni Londres, ni en Somalie mais… à Bruxelles ?


La raison est peut-être tout simplement prosaïque et se nicherait à quelques kms du Justus Lipsius, le siège de l’Union européenne, mais bd Leopold III, au siège de l’OTAN. L’Organisation atlantique n’a pas encore en effet adopté une décision similaire pour son opération de lutte contre la piraterie, Ocean Shield. Le comité militaire se réunit seulement demain (jeudi) et la décision d’étendre Ocean Shield jusqu’à décembre 2014 devrait être entérinée – sauf problème supplémentaire – au prochain conseil de l’Alliance atlantique (NAC) mardi ou mercredi prochain (13 ou 14 mars). L’Alliance ne devrait cependant pas aller aussi loin que l’Union européenne. Le « même niveau d’engagement devrait être maintenu », précise un diplomate à B2. Il n’est pas ainsi prévu d’étendre sa zone d’action aux côtes et aux eaux territoriales ou de changer des règles d’engagements (qui sont déjà plutôt robustes, en témoignent les actions menées récemment par les navires britannique RFA Fort Victoria ou danois Absalon).


Selon nos informations. ce sont … les Américains qui n’ont pas souhaité une telle prolongation. Et plusieurs Etats de l’Alliance – qui participent déjà à la mission de l’UE – ont estimé que ce n’était pas non plus nécessaire de faire coup double. Voilà qui doit expliquer sans doute la « position d’attente » de nos « amis » Britanniques. Le Royaume-Uni – fidèle à sa préférence atlantiste – n’aurait tout simplement pas voulu à l’Union européenne une petite primeur aurait ainsi décidé de faire jouer son droit « d’attente », juste pour quelques jours ou quelques semaines, le temps que la grande soeur du bd Léopold III se mette au niveau.


Ce n’est d’ailleurs pas la première fois que le Royaume-Uni use de ce superfuge…

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7 mars 2012 3 07 /03 /mars /2012 08:55
Extension d’Atalanta : décision approuvée vendredi. A l’attaque…



Mar 6, 2012 Nicolas Gros-Verheyde (Bruxelles 2, exclusif)


Les ministres de l’Environnement des « 27″ (*) devraient approuver, vendredi, l’extension jusqu’à décembre 2014 de l’opération anti-piraterie de l’UE (Eunavfor Atalanta) ainsi que son extension géographique aux « eaux territoriales » ainsi que sur les « côtes de Somalie ».


Le texte a été mis au point en groupe des experts « relations extérieures ». Il a été avalisé à l’issue d’une « procédure de silence » par les ambassadeurs de l’UE aujourd’hui. Il devrait passer aux ambassadeurs du Coreper ce mercredi (7 mars), avant d’arriver sur la table des Ministres, en point A. Les navires européens pourront alors s’attaquer directement aux bases logistiques des pirates à terre (destruction des stocks d’essence, des bateaux posés sur plage, des véhicules…) ou aux bateaux à l’ancre (destruction des skiffs pirates inoccupés). Ils pourront également bloquer les skiffs pirates ou bateaux mères à leur départ de la plage ou dans les eaux territoriales, voire opérer des interventions de libération sur les navires à l’ancre, si la sécurité le permet. Cela risque de désorganiser quelque peu les pirates qui vont être ainsi pris entre « deux feux ».


Les pirates ne seront plus nulle part en sécurité. Entre les raids à terre effectués par les forces locales (Puntland, …) et les forces européennes en mer, il pourra y avoir ainsi une conjonction d’action plus visible. Il ne semble pas exclu non plus que les forces européennes prêtent leur concours logistique (bateaux) aux forces somaliennes de police pour les acheminer et permettre un débarquement par la mer. Le simple passage d’un navire, proche des côtes, pourrait permettre aussi de montrer aux apprentis pirates qu’il y a un risque, et dissuader certains départs. Une notion de risque qui ne semble pas encore bien présente dans certains groupes pirates.


(*) Certains pourraient s’étonner que des ministres de l’Environnement se prononcent sur un point de défense. C’est la mécanique même de l’Union européenne qui permet ce dispositif. Le Conseil des ministres de l’UE est un seul organe, quelle que soit sa composition. Les points qui ont déjà été discutés et font l’objet d’un consensus peuvent être inscrits à l’ordre du jour de n’importe conseil des Ministres. Inutile donc d’attendre le prochain Conseil des Affaires étrangères.


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