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28 août 2013 3 28 /08 /août /2013 20:20
Boeing shows off advanced Super Hornet demonstrator

Aug 28, 2013 by Dave Majumdar – FG


Washington DC - Boeing has unveiled an F/A-18F Super Hornet demonstrator aircraft fitted with a number of enhancements designed to improve its stealth capability and range.


Shown at its factory in St Louis, Missouri, the modifications to the baseline aircraft include the addition of prototype conformal fuel tanks (CFT), an enclosed weapons pod and new radar cross-section treatments.


"It feels the same to the pilot," says Ricardo Traven, Boeing's chief test pilot for the type, describing the flight characteristics of the twin-engined strike fighter when equipped with the prototype 680kg (1,500lb) CFTs and 930kg weapons pod.


That was one of the goals of the effort, says Paul Summers, Boeing's F/A-18E/F and EA-18G programme director. The CFTs produce no drag at subsonic cruise speeds up to Mach 0.84, he says. In fact, at M0.6, the CFTs actually produce less drag than a clean aircraft.


Drag does rise at supersonic speeds, says Mike Gibbons, Boeing's vice-president for the F/A-18 and EA-18G, but only to a level comparable with that of a single 1,817litre (480USgal) centerline drop tank.


The prototype tanks fitted to the test aircraft, which Boeing is leasing from the US Navy, are aerodynamically representative, but are non-functional. The production version will weigh 395kg and carry 1,588kg (3,500lb) of fuel, Summers says, boosting range by 260nm (481km).


Like the conformal tanks, the prototype weapons pod is also an aerodynamically representative shape, but is non-functional. Boeing has performed windtunnel tests with the pod's doors open up to speeds of M1.6, it says.


An operational version of the weapons pod is expected to weigh roughly 408kg and hold 1,134kg of munitions. But despite its large payload, it will have roughly the same drag profile as a centerline drop tank, Summers says.


The modified Super Hornet boasts a 50% improvement in its low-observable signature. While not an all-aspect stealth aircraft, Gibbons says the enhancements will greatly improve the Super Hornet's already low frontal radar cross-section.


While it will not equate to a dedicated stealth fighter, it will be "good enough" for most of the navy's future missions in contested airspace, he says.


Summers says the prototype-equipped fighter has flown 15 flights, accumulating 25h. Nine additional flights are planned, which are anticipated to amass a further 14h.


Efforts are also under way to integrate an internal infrared search and track system on to the Super Hornet and to boost engine power on the jet's General Electric F414s by 20%.


The potential benefits of the Boeing-led efforts have not been lost on the navy. Earlier this year, Capt Frank Morley, the Naval Air Systems Command F/A-18 programme manager, told reporters that both his command and the Office of the Chief of Naval Operations are supporting the Boeing effort.


In fact, according to Boeing officials, the electronic warfare EA-18G might benefit more from the modifications than the regular Super Hornet.


Boeing estimates it could bring the modifications to market for a development cost of $1 billion by the end of the decade, if the service signs a contract relatively quickly.


Production aircraft would cost roughly 10% more than a current Block II Super Hornet.

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28 août 2013 3 28 /08 /août /2013 07:35
India's third C-17 Globemaster III aircraft departing Boeing's Long Beach facility in US. Photo Boeing.

India's third C-17 Globemaster III aircraft departing Boeing's Long Beach facility in US. Photo Boeing.

27 August 2013 airforce-technology.com


Boeing has handed over the third C-17 Globemaster III heavy-lift transport aircraft to the Indian Air Force (IAF), expanding the IAF's tactical airlifter fleet.


The shipment of the aircraft from Boeing's manufacturing facility in Long Beach, California, on 20 August, comes in less than one month of delivery of the second aircraft.


Around ten C-17 aircraft were ordered by IAF from Boeing through a $4.1bn deal for replacement of its ageing Russian IL-76 airlifter fleet, in June 2011.


Delivered in June, the first aircraft was immediately deployed in support of IAF operations.


The C-17 aircraft are expected to be operated in support of military and humanitarian airlift operations during emergencies from Hindon Air Force Base in New Delhi, India.


Powered by four Pratt & Whitney F117-PW-100 turbofan engines, the C-17 Globemaster is a military tactical transport aircraft designed to conduct rapid strategic airlift of troops and supply palleted cargo to main operating bases or forward-operating bases in extreme climates worldwide.


Capable of transporting large payloads across vast ranges and landing on short, sharp runways, the aircraft is also capable of performing tactical airlift, medical evacuation and airdrop missions.


Besides IAF, the aircraft is also operated by air forces in the US, Australia, UAE, Canada and Qatar, UAE, the UK and the 12-member Strategic Airlift Capability initiative of Nato and Partnership for Peace nations.


Boeing is scheduled to deliver an additional two aircraft to IAF this year, followed by the remaining five in 2014.


The company is also supporting the IAF C-17 fleet through the Globemaster III integrated sustainment program (GISP) performance-based logistics contract, which ensures mission readiness by enabling access to an extensive support network for global parts availability and economies of scale.

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27 août 2013 2 27 /08 /août /2013 11:35
US Army combat helicopter – AH-64E.

US Army combat helicopter – AH-64E.

26/08 LesEchos.fr (Reuters)


L'armée indonésienne va acquérir huit hélicoptères américains Apache dans le cadre d'un contrat de 500 millions de dollars (374 millions d'euros) comprenant aussi la fourniture de radars et de services de formation et de maintenance, a-t-on appris lundi de source militaire américaine.


La vente des huit appareils AH-64E, fabriqués par Boeing , a été annoncée lors d'une visite à Djakarta du secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel, actuellement en tournée dans le Sud-Est asiatique.

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26 août 2013 1 26 /08 /août /2013 16:20
Boeing KC-46  source Boeing

Boeing KC-46 source Boeing

Aug 23, 2013 ASDNews Source : The Boeing Company


Boeing officially began assembling the second KC-46A Tanker this week as workers loaded the aircraft’s wing spar into an Automated Spar Assembly Tool. The on-time milestone brings the program another step closer to delivering the U.S. Air Force’s next-generation aerial refueling tanker.


The event comes less than two months after the KC-46 program began to assemble the first of four Engineering, Manufacturing and Development test aircraft. The wing spar, the main structural component of the wing, is 82 feet 5 inches long and provides critical support for flight loads and the weight of the wings.


“Completing production of the four test aircraft on schedule is our priority as we prepare to enter the flight test phase of the program,” said Maj. Gen. John Thompson, U.S. Air Force Program Executive Officer for Tankers. “The program continues to meet or exceed all contract milestones.”


The first test aircraft is expected to roll out of the factory in January 2014, while the second is scheduled to leave the factory in March. Boeing plans to fly the fully provisioned tanker for the first time in early 2015 and make the first delivery in 2016. The company expects to build and deliver the first 18 KC-46As by 2017 and a total of 179 by 2027 if all options under the contract are exercised.


“We’re exactly where we want to be right now,” said Maureen Dougherty, Boeing vice president and KC-46 Tanker program manager. “One year from now, all four test aircraft will be out of the factory, and the first two will be flying.”


The KC-46A is based on the Boeing 767 commercial jetliner, a proven airframe in service as an airliner, freighter and tanker. Boeing has delivered more than 1,050 767s worldwide.


“Production of the first tanker is going smoothly and remains on schedule,” said Scott Campbell, 767 vice president and general manager, Boeing Commercial Airplanes.

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25 juillet 2013 4 25 /07 /juillet /2013 17:35
source Livefist

source Livefist

23 Jul 2013 by Greg Waldron – FG


Singapore - India has taken delivery of its second Boeing C-17 Globemaster III strategic transport. The new aircraft will enter service immediately, says Boeing.


New Delhi will receive three more C-17s this year, followed by five more in 2014, under a 10-aircraft deal signed in 2012.


"C-17s have an important role in supporting unique Indian air force operations in remote locations, such as the Himalayas and desert environments," says Nan Bouchard, Boeing vice-president and C-17 programme manager. "The C-17 provides the versatility to complete any mission, anywhere. We look forward to working with the Indian air force and the US Air Force as we deliver the remainder of India's fleet."


New Delhi received its first C-17 in June 2013. It is also considering the purchase of an additional six C-17s.

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11 juillet 2013 4 11 /07 /juillet /2013 12:35
F-X III fighter contest F-35 Eurofighter F-15 SE photo FG

F-X III fighter contest F-35 Eurofighter F-15 SE photo FG

11/07 LesEchos.fr


La Corée du Sud doit décider la semaine prochaine si elle poursuit sa procédure d'appel d'offres pour une commande de 60 avions de combat, après plusieurs soumissions infructueuses, a déclaré jeudi un haut fonctionnaire de la Défense.


Le ministre de la Défense présidera mercredi une réunion pour réexaminer le dossier et le lancement d'une nouvelle procédure fait partie des options envisagées, a expliqué ce haut fonctionnaire.


L'administration chargée des marchés publics de la défense (DAPA) a suspendu la procédure, aucune des propositions soumises par les sociétés ayant répondu à l'appel d'offres - Boeing , Lockheed martin et EADS - n'offrant un prix satisfaisant.


Boeing est en lice avec son chasseur F-15, tandis que Lockheed propose le F-35 et EADS l'Eurofighter Typhoon pour ce marché évalué à 8.300 milliards de wons (5,6 milliards d'euros).


Séoul veut remplacer sa flotte de chasseurs F-5 et F-4 à partir de 2017 pour mieux affronter la menace liée aux missiles et au programme nucléaire nord-coréens.


Compte tenu des liens militaires étroits que le pays entretient avec les Etats-Unis, Boeing et Lockheed ont un avantage de départ sur EADS, estiment des experts.

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11 juillet 2013 4 11 /07 /juillet /2013 07:35
Boeing Receives Contract to Support Australia's Vigilare System

WILLIAMTOWN, New South Wales, July 11, 2013 – Boeing


Through a five-year, 66.7 million Australian dollar ($60.45 million) contract with the Australian Department of Defence, Boeing [NYSE: BA] will provide enhanced support services for Vigilare, the air defense command and control system that is giving the Australian Defence Force unparalleled ground and airborne situational awareness.


Through remediation of the multiyear performance-based contract, signed on July 1, Boeing Defence Australia (BDA) will provide engineering, maintenance, supply and training services, and system updates.


“This contract provides Defence with more effective and flexible Vigilare support arrangements, enhancing No. 41 Wing operational outcomes while delivering promised savings to the Australian government as part of Defence's Strategic Reform Program,” said Group Captain Dean Overend, Officer Commanding Ground Telecommunication Equipment Systems Program Office.


Since becoming operational in mid-2010, the Boeing-built Vigilare has become the core of the Royal Australian Air Force’s (RAAF) air defense surveillance network, providing battlespace management that supports operations and training. In near real-time, Vigilare integrates information from many platforms and sensors to support operations at tactical and strategic levels. The system facilitates interaction with assets including the RAAF’s Boeing Airborne Early Warning & Control Wedgetail, Hornet and Super Hornet aircraft, and Royal Australian Navy vessels.


“The contract ensures that this essential air surveillance and battle management system continues to be cost-effectively maintained and relevant to the Australian Defence Force’s requirements, including the need to be interoperable with a wide range of defense and civil systems,” said Bill Madley, BDA general manager for Information & Operational Services.


Vigilare operates from the Northern Regional Operations Centre and Eastern Regional Operations Centre, located at RAAF Bases Tindal, Northern Territory, and Williamtown, New South Wales, respectively.


Boeing Defence Australia, a wholly owned subsidiary of Boeing, is a leading Australian aerospace enterprise. With a world-class team of more than 1,300 employees at 15 locations throughout Australia and two international sites, Boeing Defence Australia supports some of the largest and most complex defense projects in Australia.


A unit of The Boeing Company, Boeing Defense, Space & Security is one of the world's largest defense, space and security businesses specializing in innovative and capabilities-driven customer solutions, and the world's largest and most versatile manufacturer of military aircraft. Headquartered in St. Louis, Boeing Defense, Space & Security is a $33 billion business with 59,000 employees worldwide. Follow us on Twitter: @BoeingDefense.

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28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 13:20
photo Ruag Space

photo Ruag Space

27.06.2013 Romandie.com (AWP)


Centennial/USA (awp) - La division Espace du groupe d'armement et technologique Ruag a été choisie comme partenaire de développement d'une fusée par United Launch Alliance (ULA) aux USA. Ruag Space s'est imposée à l'issue d'une procédure de six mois a précisé ULA, une coentreprise de Lockheed Martin et Boeing, jeudi soir dans un communiqué.


Ce partenariat constitue un nouveau pas dans l'évolution d'une collaboration de 17 ans avec Ruag. L'entreprise suisse a notamment produit des composants pour les systèmes Atlas V d'ULA.

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27 juin 2013 4 27 /06 /juin /2013 16:20
Le premier hélicoptère CH-147F Chinook arrive au Canada

27 juin 2013 (Marketwired )


OTTAWA, ONTARIO- L'honorable Kerry-Lynne D. Findlay, c.r., ministre associée de la Défense nationale responsable des achats militaires, et l'honorable Peter MacKay, ministre de la Défense nationale, se sont réjouis de la livraison du premier hélicoptère CH-147F Chinook des Forces armées canadiennes lors de la cérémonie tenue aujourd'hui au Centre d'accueil du Canada.

« La livraison aujourd'hui du nouvel hélicoptère Chinook démontre clairement l'engagement de notre gouvernement à doter les Forces armées canadiennes de l'équipement approprié pour les nombreuses tâches exigeantes qu'on leur demande d'exécuter », a déclaré la ministre Findlay. « L'hélicoptère Chinook canadien de modèle F - conçu spécialement pour les exigences opérationnelles et environnementales uniques - offrira une mobilité et une souplesse plus grandes à l'Aviation royale canadienne. »

« À mesure que l'instruction initiale à l'intention des membres d'équipage progressera, les nouveaux Chinook, auxquels des améliorations considérables ont été apportées, augmenteront assurément la capacité des Forces armées canadiennes à mener des opérations militaires, peu importe l'endroit où elles doivent le faire, y compris l'intervention rapide en cas d'urgence au Canada », a souligné le ministre MacKay.

Le CH-147F Chinook est un hélicoptère de transport moyen à lourd avancé à missions multiples. Même si sa mission principale consiste à transporter de l'équipement et du personnel durant les opérations au pays et à l'étranger, il fournit également une capacité essentielle d'intervention en cas d'urgence nécessitant une aide humanitaire (p. ex., incendies, inondations, séismes). Ces Chinook canadiens ont été modifiés afin de satisfaire aux exigences opérationnelles nationales. Notamment, ils ont été munis de réservoirs de carburant à long rayon d'action, ce qui leur permet de parcourir une distance deux fois plus grande que les modèles précédents. Cette augmentation marquée du rayon d'action est particulièrement importante pour les missions dans les vastes régions du nord du Canada.

Ils sont également équipés d'un système électrique à la fine pointe de la technologie, de systèmes d'alerte laser et radar perfectionnés, de trois mitrailleuses défensives et d'un système de contre-mesures de missiles actifs à laser pour neutraliser les missiles de défense aérienne. Cet équipement permettra d'utiliser plus efficacement les Chinooks canadiens dans de nombreux milieux présentant une menace, tout en augmentant la sécurité des équipages et les chances de succès des missions.

« Le nouveau CH-147F représente l'évolution la plus moderne et la plus avancée d'une conception d'hélicoptère qui fait ses preuves depuis de nombreuses années lors d'opérations militaires », a indiqué le lieutenant-général Yvan Blondin, commandant de l'Aviation royale canadienne. « Nos six hélicoptères Chinook précédents, de modèle D, ont sauvé la vie de bon nombre de Canadiens et d'alliés en Afghanistan en réduisant l'exposition au sol aux dispositifs explosifs de circonstance meurtriers. Ces impressionnants nouveaux hélicoptères constitueront également un précieux ajout à la capacité de transport tactique du Canada pour bien des années à venir. »

Le coût total pour l'acquisition et le soutien en service du projet d'hélicoptère de transport moyen à lourd est estimé à 5 milliards de dollars canadiens. Ce montant inclue 2,3 milliards de dollars pour le projet d'acquisition et 2,7 milliards de dollars pour le programme de soutien en service sur 20 ans. Le projet d'acquisition respecte le budget et l'échéancier depuis que le contrat avec la compagnie Boeing a été signé en 2009. Les montants susmentionnés n'incluent pas les coûts de personnel, de fonctionnement et de maintien en service.

Dans le cadre du programme d'hélicoptère de transport moyen à lourd, Boeing s'est engagé à générer des retombées industrielles et régionales de 1,25 milliard de dollars américains, de sorte que l'industrie canadienne profite grandement de cet approvisionnement. Boeing est actuellement en voie de respecter ses engagements.

L'intégralité de la flotte canadienne de 15 hélicoptères CH-147F Chinook sera livrée au cours de la prochaine année. Le 450e Escadron tactique d'hélicoptères, situé sur la Base des Forces canadiennes Petawawa (Ontario), accueillera cette nouvelle flotte et comptera environ 400 militaires d'ici 2016.

Remarques aux rédacteurs en chef et aux directeurs des nouvelles :

Pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez consulter la documentation à l'adresse suivante :


Pour obtenir de plus amples renseignements sur les particularités techniques et des images, visitez la page Web de la Force aérienne à l'adresse suivante :


Pour voir des images à haute résolution du CH147F :


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27 juin 2013 4 27 /06 /juin /2013 10:20
L’assemblage du premier KC-46A de Boeing a débuté

27.06.2013 par Helen Chachaty - journal-aviation.com


L’assemblage du premier futur ravitailleur de l’US Air Force a débuté à l’usine d’Everett de Boeing le 26 juin, avec l’intégration du premier longeron d’aile du KC-46A.


Selon le calendrier établi par Boeing, l’assemblage final est prévu pour le mois de novembre, avec un roll-out espéré en janvier 2014. Le mois de juin de la même année aura lieu l’installation des équipements militaires et le début des essais au sol dans la foulée. Le premier vol est lui prévu pour le début de l’année 2015, la livraison attendue en 2016. Si l’US Air Force exerce toutes ses options, Boeing devrait livrer jusqu’à 179 KC-46A d’ici à 2027. Le futur ravitailleur est basé sur les 767-200ER de l’avionneur américain et remplacera à terme les KC-135 Stratotanker de l’US Air Force.


Le programme KC-46A a subi quelques turbulences en 2012, notamment après la publication d’un rapport du Government of Accountability Office, qui s’alarmait d’une forte hausse des coûts de développement et d’un retard important qui mettait en danger les délais de remplacement des KC-135 fixés par l’US Air Force. En septembre 2012, l’US Air Force se montrait optimiste et espérait toujours un bilan critique de conception (« critical design review ») avant la fin de l’année fiscale 2013. L’USAF confirmait sa confiance dans le programme en avril 2013, soulagée que le séquestre n’affecte pas – du moins pour l’instant – le développement du KC-46A.

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26 juin 2013 3 26 /06 /juin /2013 15:20
1st Italian Army ICH-47F Chinook Performs Its Maiden Flight

Jun 26, 2013 ASDNews Source : AgustaWestland


AgustaWestland, a Finmeccanica company, is pleased to announce that the first ICH-47F Chinook for the Italian Army successfully accomplished its maiden flight on June 24th at Vergiate in Italy. The aircraft took to the air for 15 minutes, performing as expected carrying out basic handling tests and main systems checks.


This ICH-47F Chinook is the first of an order for 16 units plus four options placed by the Italian MoD Procurement Agency (ARMAEREO). The contract also includes a five year logistic support service. The delivery of the first aircraft is planned in early 2014 with final deliveries in 2017. The ICH-47Fs will be operated by the Italian Army Aviation 1st Regiment "Antares" based in Viterbo and they will replace the 40 CH-47C Chinooks that have been in service since 1973.


Under a Joint Industrial Agreement with Boeing, AgustaWestland is prime contractor for the Italian ICH-47F programme, with responsibility for systems integration, final assembly and aircraft delivery to the Italian Army. In addition AgustaWestland is also being qualified by Boeing to produce the entire drive systems. Boeing Rotorcraft Systems builds the fuselage at its Ridley Park, PA, facility in the United States of America whilst final assembly is carried out at AgustaWestland's Vergiate plant in Northern Italy.


Alessandro Parrini, Senior Vice President Italian Government Business Unit, AgustaWestland said: “This is an exciting moment for us and our customer. The Italian Army will soon fly the latest variant of the proven heavy lift platform that will give it new capabilities. This maiden flight confirms that the strategic partnership between the Company and the Service is providing a significant contribution to the modernisation of the Italian Army helicopter fleet.”


The ICH-47F customised version incorporates a secure communications system, self-protection system and advanced datalink system. This new ICH-47F Chinook variant has a Maximum All Up Weight (MAUW) of 23 tons, is equipped with two Honeywell T55-GA-714A engines giving it excellent “hot and high” capability and is suitable for all weather operations.


The primary tactical mission of the ICH-47F aircraft is to provide air transportation for equipment and troops. Cargo can be carried internally and externally using the aircraft's cargo hook system. The helicopter's payload, long range and high cruise speed make it a unique asset to meet the Italian Army's needs and can additionally perform special support functions, disaster relief and firefighting roles.


The Joint Industrial Agreement between AgustaWestland and Boeing also includes a licensing arrangement that enables AgustaWestland to market, sell and produce these “Chinooks” for other countries.

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25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 11:50
ScanEagle UAV on its launcher in preparation for an autonomous take off from a UK warship

ScanEagle UAV on its launcher in preparation for an autonomous take off from a UK warship

24.06.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


Certains bâtiments de la Royal Navy seront bientôt équipés de drones ScanEagle, spécialement conçus pour les opérations en milieu maritime. Cette acquisition résulte d’un contrat signé récemment entre le MOD et Boeing Defence UK.


Les UAV fabriqués par l’industriel Insitu sont destinés aux missions de surveillance, de reconnaissance et de renseignement. Capables de rester dans les airs entre 15 et 18 heures, ces drones de trois mètres d’envergure et de 22 kilogrammes sont lancés à partir d’une catapulte pneumatique. Dotés d’une caméra infrarouge, les drones transmettent les images recueillies par le biais d’une liaison satellite.

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21 juin 2013 5 21 /06 /juin /2013 11:50
Défense : sans BAE Systems, EADS reste dans l'ombre de Boeing

17/06/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Entre les deux géants de l'aérospatiale, il n'y a pas que dans l'aéronautique commerciale où ils s'affrontent durement. Boeing et EADS se croisent souvent dans les domaines de la défense et de l'espace. Si l'américain domine largement dans la défense, le groupe européen garde la main dans l'espace. Un match sans concession.


Avions de combat : Difficile de lutter sur ce marché face aux Américains en général, et à Boeing en particulier. La domination du géant américain avec le F18, construit à plus de 1.500 exemplaires à partir du début des années 1980, et le F15 (plus de 1.000 appareils vendus à partir de 1974) n'est pas discutable face à EADS, qui propose l'Eurofighter Typhoon (EADS détient 46 % du consortium Eurofighter). Néanmoins, le groupe européen a su se faire une petite place à l'international en exportant son appareil en Arabie saoudite, à Oman et en Autriche. Avantage Boeing.


Missiles : Entre MBDA (37,5 % EADS), joueur global (3 milliards d'euros de chiffre d'affaires en 2012), et Boeing, un joueur de niche (500 millions d'euros), le match est déséquilibré... Pour autant, le géant américain disposent encore de belles cartouches avec notamment son best-seller, le missile anti-navire Harpoon, le missile de croisière à longue portée SLAM-ER (dérivé du Harpoon) et enfin, le missile de défense aérienne Avenger. Pas de quoi inquiéter MBDA, qui joue dans la cour des grands avec les deux américains Raytheon et Lockheed Martin. Avantage EADS.


Avions de transport militaire et de surveillance : Dans le transport, EADS va devenir un redoutable outsider qui pourrait agacer Boeing à terme. Bien sûr, l'américain est pour l'heure intouchable avec le C-17 et le KC-767 mais ces deux appareils appartiennent plus au passé qu'à l'avenir. Avec l'A400M (avions de transport) et l'A330 multi rôle MRTT, qui a collectionné les succès à l'export, EADS dispose de deux avions modernes et performants. Sans compter la gamme des avions de transport tactique Casa (C212, CN235 et C295). Pour autant, Boeing a réagi avec l'avion multi rôle KC-46 Tanker. Dans les avions de surveillance, Boeing avec le P-8 et le 737 AEW&C n'a pas d'égal. Avantage Boeing


Hélicoptères : Présent dans toute la gamme des hélicoptères civils et militaires, Eurocopter est sans discussion vainqueur du match. Mais Boeing a deux produits qui, sur le plan commercial, font rêver Eurocopter : l'AH-64 Apache, l'hélicoptère d'attaque (plus de 1.000 exemplaires vendus), et le bus volant, le CH-47 Chinook dont près de 1.200 appareils ont été fabriqués depuis 1962. Avantage EADS.


Systèmes de défense : Avec BAE Systems, EADS aurait pu ressembler à Boeing, le modèle de la vision 2020 cher à Louis Gallois, l'ancien président d'EADS. Aussi il est difficile de comparer les deux groupes dans ces activités. D'abord par la taille, Cassidian, hors MBDA et Eurofighter, pèse environ 2 milliard d'euros alors que Boeing approche les 12/13 milliards d'euros. Surtout, EADS est plus un équipementier tandis que Boeing est un grand maître d'œuvre intégrateur. Il peut également pour le compte de l'administration américaine être conseil à la maîtrise d'ouvrage. EADS a quand à lui quelques niches où il est l'un des leaders mondiaux telles que la surveillance des frontières et la surveillance des côtes. Avantage EADS


EADS en orbite haute


Satellites : Boeing, qui est récemment revenu sur le marché commercial avec une nouvelle famille de satellites, a pris une longueur d'avance sur ses rivaux, y compris sur Astrium. En outre, le géant américain a depuis très longtemps su pleinement profiter des budgets de la défense américain, qui lui ont permis de développer deux/trois technologies qui sont aujourd'hui nulle par ailleurs. Grâce à la manne de la R&D du Pentagone, il a récemment développé le concept du satellite tout électrique. Ce qui lui permet d'augmenter la masse au lancement à environ 6,6 tonnes (contre 6,1-6,3 tonnes pour les constructeurs européens). Cette nouvelle stratégie se fait sentir dans les bilans de fin d'année. En 2012, sur les 18 satellites commerciaux en compétition, Boeing en a remporté cinq, contre deux pour Astrium. L'Europe a réagi et a confié à Astrium et Thales Alenia Space le programme de la nouvelle plate-forme Neosat. Les deux partenaires ont pour objectif de proposer chacun l'adaptation de leur gamme avec ces nouveaux produits dès 2015, avec un premier satellite en orbite dès 2018. Avantage Boeing


Lanceurs civils : Astrium, maître d'œuvre d'Ariane 5, reste le leader mondial dans ce secteur et les fournit à la société de lancement, Arianespace, six à sept lanceurs Ariane 5 par an. Boeing, qui a déserté le marché commercial, fournit en moyenne trois à quatre lanceurs de la famille Delta IV à l'administration américaine par an. Avantage EADS.


Missiles balistiques : Après le M45, Astrium a développé la nouvelle génération de missiles balistiques français, le M51. Conçu pour répondre à l'évolution des menaces et des nouveaux types de défense, il a été mis en service fin 2010. Quant à Boeing, il entretient la dernière génération des Minuteman (Minuteman III), un missile balistique intercontinental (ICBM) à ogive nucléaire lancé depuis le sol et déployé à partir de 1962. Avantage EADS


Services : Astrium Services est la pépite d'Astrium. Lancée en 2002 par Eric Béranger, la start-up a atteint "presque 2 milliards d'euros de chiffre d'affaires Astrium Services est la pépite d'Astrium. Lancée en 2002 par Eric Béranger, la start-up a atteint "presque 2 milliards d'euros de chiffre d'affaires en 2012 grâce notamment au programme Skynet. Boeing a quant à lui démarré plus tardivement. Il a créé en 2010 Boeing Commercial Satellite Services. Son principal coup est le contrat Immarsat remporté au dépens d'Astrium. Boeing a proposé un rachat de capacités à l'opérateur. Une offre qui a été décisive dans cette compétition. Avantage EADS

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20 juin 2013 4 20 /06 /juin /2013 11:35
photo RP Defense

photo RP Defense

19 juin 2013 Par Julien Bonnet - Usinenouvelle.com


La Corée du Sud a lancé officiellement mardi 18 juin et pour une durée de onze jours l'appel d'offre pour un contrat de 7,3 milliards de dollars portant sur la fourniture de 60 avions de combat. Deux américains, Boeing et Lockheed Martin, l'européen EADS sont au coude à coude pour décrocher ce contrat.


Bataille commerciale dans le ciel coréen. La Corée du Sud a lancé officiellement mardi 18 juin l'appel d'offre pour un contrat de 7,3 milliards de dollars (5,5 milliards d'euros) portant sur la fourniture de 60 avions de combat. Il s'agit de la dernière étape d'un processus qui voit s'affronter deux américains - Boeing et Lockheed Martin - et l'européen EADS. La Corée du Sud a acquis 60 F-15 de Boeing depuis 2002 et souhaiterait donc acquérir 60 avions de combat supplémentaires d'ici 2021.


Ces trois géants de l'aéronautique de défense ont chacun présenté leur offre, assortie de conditions favorables destinées à remporter ce marché, le plus important jamais passé par la Corée du Sud. Le pays s'est donné onze jours pour se décider.


Trois avions de combat en compétition


F15 SE en vol - photo Boeing

F15 SE en vol - photo Boeing

L'agence sud-coréenne d'acquisition des armements (DAPA), qui a bien précisé que le montant du contrat ne pouvait pas dépasser les 8 300 milliards de wons (soit 7,3 milliards de dollars ou 5,5 milliards d'euros), va devoir trancher entre le F-15 Silent Eagle de Boeing, le F-35 Lightning II de Lockheed Martin et l'Eurofighter Typhoon d'EADS.


La Corée du Sud souhaite acquérir 60 avions de combat supplémentaires

Propositions de partenariats industriels


Dans son offre, EADS propose d'investir 2 milliards de dollars pour aider la Corée du Sud à développer ses propres avions de combat s'il est choisi. Lockheed Martin s'engage pour sa part à aider le pays à développer et lancer des satellites de communication militaire, tandis que Boeing a promis d'acheter des milliards de dollars de pièces détachées aux entreprises sud-coréennes.


En janvier dernier, la Corée du Sud avait préféré l'anglo-Italien AgustaWestland à l'américain Sikorsky pour la livraison de six hélicoptères à la Marine sud-coréenne, un contrat de 567 millions de dollars, signe que Séoul, qui traitait habituellement uniquement avec des sociétés américaines, a élargi ces derniers mois la liste de ses fournisseurs.


Acquisition de missiles Taurus


La Corée du Sud souhaite acquérir 60 avions de combat supplémentaires

Autre exemple ce mercredi 19 juin, le pays a annoncé qu'il allait acquérir des missiles de croisière Taurus, produits par l'Allemagne et la Suède, après le refus des Etats-Unis de lui vendre un armement correspondant, le Pentagone s'inquiétant d'un regain de tensions avec la Corée du Nord. Selon l'agence de presse Yonhap, Séoul se porterait acquéreur de 170 de ces missiles air-sol (portée de 500 kilomètres) d'une valeur totale de 300 millions de dollars (223 millions d'euros).

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20 juin 2013 4 20 /06 /juin /2013 07:20
CV 22 Osprey photo USAF

CV 22 Osprey photo USAF

19/06 Par Alain Ruello – LesEchos.fr


Boeing fait feu de tout bois à l'international pour compenser les coupes de budget du Pentagone.


Boeing se prépare à des temps plus difficiles. Pour Dennis Muilenburg, le responsable des activités défense, espace et sécurité, il ne fait aucun doute que la loi dite « sequestration act », qui prévoit 500 milliards de dollars de coupes supplémentaires dans le budget du Pentagone sur les dix années à venir, sera votée. « Entre la baisse des budgets et l'augmentation des menaces, nous vivons une époque très difficile », expliquait récemment le dirigeant de Boeing.


En attendant, tous les regards sont tournés vers l'international pour aller chercher la croissance qui fait déjà défaut aux Etats-Unis. Bien aidé par le rouleau compresseur diplomatique de Washington, Boeing fait feu de tout bois avec un leitmotiv : baisser sans cesse le coût de ses grands systèmes d'armement, tout en les modernisant avec des technologies éprouvées.


Les commandes suivent comme en Inde (avions de transport stratégique C17, avions de patrouille maritime P8) ou en Arabie saoudite (F15). Au Brésil, le F18 semble avoir devancé le Rafale et le Gripen suédois. Sans compter Israël, bien parti pour acheter un lot de V22, ces appareils mi-hélicoptères, mi-avion. L'espace n'est pas en reste. Cela fait des mois que Thales Alenia Space et Astrium font état du retour de Boeing sur le marché des satellites commerciaux. La crainte est avérée d'autant que l'américain a pris une avance certaine dans la propulsion électrique, le nouveau graal des étoiles.




« Le fait que Boeing soit un groupe global nous donne un avantage, particulièrement au Moyen-Orient et en Asie », affirme son PDG, Jim McNerney. Avec la branche civile en appui, le groupe dispose, il est vrai, d'un avantage certain pour satisfaire aux demandes de compensations industrielles des pays émergents. Et pourtant, sur les dix ans à venir, tous ces succès à l'export compenseront la baisse des revenus aux Etats-Unis, mais pas beaucoup plus, reconnaît Dennis Muilenburg.


Dans ce contexte, Boeing est prêt à poursuivre les restructurations. Le dernier plan d'économies de 2,2 milliards de dollars sur deux ans a été atteint plutôt que prévu. A ce jour, ce sont 3 milliards d'économies qui ont été faits, à coups de fermeture d'usines et de suppressions de centaines de postes. Les cadres, dont les effectifs ont baissé de 30 %, ont été particulièrement touchés.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:20
MV-22 Osprey on the flight deck of USS George H.W. Bush photo US Navy

MV-22 Osprey on the flight deck of USS George H.W. Bush photo US Navy

13/06/2013 Par François Julian - air-cosmos.com


A la veille du Salon du Bourget, c'est un beau cadeau que vient de faire le Pentagone à Boeing en lui commandant pas moins de 99 exemplaires de l'hélicoptère convertible V-22 « Osprey ».


Ce contrat porte sur la livraison de 92 MV-22 pour l'US Navy et de 7 CV-22 pour l'US Air Force, sur les années fiscales 2013 à 2019. La valeur globale de cette commande est évaluée à 6,5 Md$. Une option pour 23 machines supplémentaires a également été négociée.


La précédente commande de grande ampleur de V-22 avait été passée en mars 2008. Elle portait alors sur la fabrication de 141 MV-22 pour les Marines et de 26 CV-22 pour l'armée de l'air américaine, le tout pour une valeur de 10,3 Md$.


Etant donné qu'il reste encore des machines à livrer de cette commande, la chaine d'assemblage de Fort Worth au Texas va donc pouvoir encore « tourner » jusqu'à la fin de la décennie. Sans compter que le Pentagone a conclu une vente FMS avec Israël.


A ce jour, si l'on inclut les machines de présérie, il y a un peu plus de 200 V-22 actuellement en service. La centième machine a été livré en mars 2008.


Opérationnel depuis juin 2007, les MV-22 sont utilisés par l'US Marine Corps, tandis que les CV-22 sont utilisés par les forces spéciales de l'US Air Force (AFSOC). La flotte en service a accumulé environ 175 000 heures de fonctionnement. Une machine a également été livrée récemment à HMX-1, l'escadron des hélicoptères de la Maison Blanche.


Les Marines ont par ailleurs déployé un escadron de V-22 à Okinawa au Japon l'an dernier. L'US Air Force devrait faire de même cet été en Grande-Bretagne, sur la base de Mildenhall de la RAF.


Boeing estime qu'il y a des possibilités de ventes à l'export du V-22 au Moyen-Orient, en Amérique du Sud, en Inde, au Japon, au Canada voire même en Europe, tout particulièrement en Grande-Bretagne et en Italie.

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13 juin 2013 4 13 /06 /juin /2013 16:20
Marine V-22 – Photo US Navy

Marine V-22 – Photo US Navy

13 juin 2013 Usinenouvelle.com (Reuters)


L'avionneur américain Boeing et Bell Helicopter, filiale de Textron ont remporté jeudi un contrat d'une valeur de 4,9 milliards de dollars venant s'ajouter à un contrat de 1,4 milliard déjà accordé en décembre, pour travailler sur 99 avions de transport hybride V-22.


Boeing et Bell Helicopter, filiale de Textron ont remporté jeudi un contrat d'une valeur de 4,9 milliards de dollars venant s'ajouter à un contrat de 1,4 milliard déjà accordé en décembre, pour travailler sur 99 avions de transport hybride V-22.


Dans le détail, l'accord porte sur la construction de 92 MV-22 pour le corps des Marines et 7 CV-22 pour l'armée de l'air, indique le Pentagone.


Gregory Masiello, un officier du corps des Marines, a précisé que le contrat pluriannuel comprenait des options pour 22 appareils supplémentaires.


Il estime que la décision du gouvernement de signer ce contrat illustre la confiance accordée dans ce programme, un temps menacé d'annulation, et ce alors que Washington essaye de réduire ses dépenses militaires.


Boeing et Bell construisent ensemble le V-22, ou Osprey (balbuzard), un aéronef qui peut voler aussi vite qu'un avion mais qui se pose à la manière d'un hélicoptère.


Ce programme commence à trouver ses marques après des débuts difficiles. Une vingtaine de Marines avaient trouvé la mort en 2000 lors d'un vol d'essai. Deux autres sont décédés l'année dernière lors d'un vol d'entraînement au Maroc.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 12:20
CH-47F Chinook Helicopter source htka.hu

CH-47F Chinook Helicopter source htka.hu



Boeing and the U.S. Army have signed a multiyear, $4 billion contract for as many as 215 CH-47F Chinook helicopters.


The five-year contract calls for an initial 177 helicopters to be delivered beginning in 2015, with options for 38 more.


The multiyear deal, instead of new contracts annually, will reportedly save the government more than $800 million to procure the aircraft.


"This multiyear contract provides unprecedented savings for the U.S. Army and American taxpayers," said Col. Robert Barrie, U.S. Army project manager for Cargo Helicopters. "But the most important benefit is the continued support these aircraft will provide to soldiers in the field and civilians in distress."


The order will eventually bring the Army's CH-47F total procurement close to its target of 464 aircraft. The Army's current CH-47F fleet number 241 aircraft.


"The Army is benefiting not only from the efficiencies of a multiyear contract but also from the production efficiency gains Boeing and our suppliers have made," said Chuck Dabundo, vice president, Boeing Cargo Helicopter Programs. "That includes the $130 million investment we made to modernize the Chinook factory."

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 11:35
Boeing Transfers 1st C-17 to Indian Air Force

Jun 12, 2013 ASDNews Source : The Boeing Company


The Indian Air Force (IAF) flew its first Boeing [NYSE: BA] C-17 Globemaster III to India today, becoming the newest operator of the leading airlifter.


"The C-17 will equip the Indian Air Force with amongst the world's most advanced humanitarian and strategic capabilities," said Air Vice Marshal SRK Nair, Assistant Chief of Air Staff Operations (Transport and Helicopters). "We have looked forward to this day when our Indian Air Force flies the first C-17 to its new home in India."


Boeing is on track to deliver four more C-17s to the IAF this year and five in 2014. This first aircraft was transferred today after completion of a flight test program at Edwards Air Force Base in Palmdale, Calif., that began following the Jan. 22 delivery.


"Congratulations to the Indian Air Force on this milestone as India joins the worldwide community of C-17 operators," said Tommy Dunehew, Boeing vice president of Business Development for Mobility, Surveillance and Engagement. "Nations turn to the C-17 for the capability to perform a wide range of operations, from peacekeeping and disaster relief to troop movements from semi-prepared airfields. This aircraft will provide the Indian Air Force with the versatility to augment airlift capability."


Boeing has now delivered 254 C-17s, including 222 to the U.S. Air Force and a total of 32 C-17s to Australia, Canada, India, Qatar, the United Arab Emirates, the United Kingdom and the 12-member Strategic Airlift Capability initiative of NATO and Partnership for Peace nations.


Boeing will support the IAF C-17 fleet through the Globemaster III Integrated Sustainment Program (GISP) Performance-Based Logistics contract. The GISP "virtual fleet" arrangement ensures mission readiness by providing all C-17 customers access to an extensive support network for worldwide parts availability and economies of scale.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 11:30
F-18C Hornet aircraft of the Kuwaiti Air Force – photo PH2 Bruce R. Trombecky

F-18C Hornet aircraft of the Kuwaiti Air Force – photo PH2 Bruce R. Trombecky



The U.S. military has notified Congress of a possible Foreign Military Sale of technical and logistics support to Kuwait.


The deal would support the country's fleet of F/A-18 C/D aircraft and carries an estimated value of $200 million.


According to the Defense Security Cooperation Agency, the package would include avionics software upgrades, engine component improvements, ground support equipment, spare and repair parts, publications and technical documentation, and engineering change proposals.


The principal contractor would be General Dynamics, Boeing and Wyle Laboratories.


The assignment of 90 U.S. government and contractor representatives to Kuwait for three years to establish and maintain operational capability would be required, the agency said.


"The proposed sale will contribute to the foreign policy and national security of the United States by helping to improve the security of a friendly country which has been, and continues to be, an important force for political stability and economic progress in the Middle East," DSCA said in its notification. "The proposed sale of this support will not alter the basic military balance in the region."

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 11:20
L'armée américaine commande pour 4 milliards de dollars d'hélicoptères

11 juin 2013 Par Julien Bonnet - Usinenouvelle.com


La commande porte sur 177 appareils CH-47F Chinook, avec des options pour 38 supplémentaires, précise le communiqué de Boeing.


Le groupe aéronautique américain Boeing a annoncé mardi 11 juin avoir remporté un contrat évalué à 4 milliards de dollars pour livrer des hélicoptères à l'armée américaine.


La commande porte sur 177 appareils CH-47F Chinook, avec des options pour 38 supplémentaires, précise le communiqué qui ajoute que les livraisons sont prévues à partir de 2015 et vont s'étaler sur cinq ans.


Le contrat de longue durée va permettre "d'apporter de la stabilité aux ouvriers" de Boeing et à ses sous-traitants et leur permettre "d'investir dans les outils de production", a commenté Chuck Dabundo, un responsable des programmes d'hélicoptères du groupe américain cité dans le communiqué.


La commande est d'autant bien venue que l'heure est plutôt à la réduction des dépenses fédérales aux Etats-Unis, ce qui touche en premier lieu le secteur de la défense. Ce contrat de plusieurs années permet toutefois de réaliser des économies "évaluées à plus de 800 millions de dollars", a souligné Robert Barrie, un responsable de l'armée américaine, cité dans le communiqué.

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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 07:20
Bell Helicopter V-280 Valor tiltrotor design

Bell Helicopter V-280 Valor tiltrotor design

Jun. 6, 2013 by Dave Majumdar – FG


Washington DC - Bell Helicopter says that its V-280 Valor third-generation tiltrotor design has been selected by the US Army for its Joint Multi-Role technology demonstrator (JMR-TD) programme.


"The V-280 Valor will provide the army's most sought-after capability, with a cruise speed of 280kt [519km/h]," says Keith Flail, director of Bell's future vertical lift effort. The service hopes to develop an aircraft that can achieve a cruise speed of at least 230kt for the JMR-TD effort and its follow-on Future Vertical Lift programme.


Flail says the V-280 improves on the technology found in the Bell Boeing V-22 Osprey and is being designed to provide "outstanding" low-speed agility, multiple-g high-speed manoeuverability, superior fuel efficiency and improved range capabilities. Much of the aircraft's handling characteristics will be due to a new triple redundant fly-by-wire system that Bell hopes to incorporate into the machine.


The aircraft is also being designed to hover out of ground effect at a pressure altitude of 1,830m (6,000ft) at an ambient temperature of 35˚C (95˚F). Bell claims the V-280 will cruise at speeds of 280kt true airspeed and have a combat range of between 500nm (926km) and 800nm. It should also be able to self-deploy over a distance of 2,100nm.


Flail also claims the aircraft will have improved reliability and reduced costs, because the new clean sheet design reduces complexity compared to previous generation tiltrotors.


Bell's main competitor during the JMR-TD programme is expected to be a team consisting of Sikorsky and Boeing, which was its partner on the V-22. The two companies are pitching a high-speed compound helicopter design based on Sikorsky's self-funded X2 prototype for the army technolody demonstrator effort.

US Army selects Bell, Sikorsky/Boeing team for JMR demonstration

“The Sikorsky Boeing team is extremely pleased to have been invited by the US Army to negotiate a technology investment agreement for the Joint Multi-Role Technology Demonstrator Phase I programme,” the two companies say. “Our team brings a shared commitment to invest in next-generation rotorcraft technology based on Sikorsky’s X2 rigid rotor coaxial design.” Meanwhile, EADS North America recently told the army that it will drop out of the programme.


The army is expected to award JMR-TD contracts by September 2013, with first flights scheduled for 2017. The programme is expected to inform the Future Vertical Lift programme, which aspires to field a new medium-lift high-speed rotorcraft design to replace the Sikorsky UH-60 Black Hawk series in the 2030s. It could also spawn an effort to replace the Boeing AH-64E Apache attack helicopter. That market could be worth as much as $100 billion, according to Bell.

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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 06:25
photo Jean Ponsignon AerobuzzFr

photo Jean Ponsignon AerobuzzFr

05/06/2013 L'Expansion.com


La présidente du Brésil, Dilma Roussef, pencherait en faveur du F 18 de Boeing pour équiper son armée de l'air à l'issue d'une recontre avec le vice-président américain Joe Biden. Ce qui signerait le glas des espoirs de Dassault et de son Rafale.


Coup dur pour le Rafale. Encore favori au Brésil il y a un an, l'avion de combat de Dassault verrait ses espoirs de contrat s'éloigner au profit du F-18 de Boeing. La rencontre mardi du vice-président américain Joe Biden et de la présidente brésilienne Dilma Roussef aurait été déterminante, croit savoir l'agence de presse Reuters, qui cite des responsables brésiliens anaonymes.


Le Brésil craignait que le Congrès américain ne s'oppose au contrat afin d'éviter tout transfert de technologie militaire en direction du pays le plus peuplé d'Amérique Latine dont les positions sur l'Iran ou le Venezuela ont parfois énervé certains parlementaires US. Mais Joe Biden aurait donné des assurances qu'il n'en serait rien. Résultat, un contrat portant sur 36 avions de chasse pour un montant de quatre milliards de dollars semble bien parti pour tomber dans l'escarcelle de Boeing. Des commandes supplémentaires pourraient même s'y s'ajouter.


Les sources de Reuters ont toutefois précisé que la présidente brésilienne n'avait pas encore pris de décision définitive. Le calendrier exact de l'annonce n'est pas non plus connu. Dassault et le suédois Saab, également sur les rangs, ne sont donc pas officiellement hors course. Mais l'Inde apparaît plus que jamais comme le plus sûr espoir du Rafale pour décrocher enfin son premier contrat à l'étranger.


Problème, la négociation était au point mort en mai. La vente de quelque126 appareils achoppait sur le refus du français d'assumer la responsabilité des appareils assemblés sur place dans le cadre d'un transfert de technologie. Le contrat, évalué entre 12 et 20 milliards de dollars, stipule que les 18 premiers exemplaires doivent être construits en France et les 108 restants assemblés sous licence en Inde.

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 19:20
King Air Emarss Crédit Boeing

King Air Emarss Crédit Boeing

05/06/2013 Par François Julian- air-cosmos.com


 annonce que le premier vol de l'avion de surveillance et de reconnaissance Emarss (Enhanced Medium Altitude Reconnaissance and Surveillance System) a eu lieu le 22 mai dernier.


Ce premier vol, réalisé à partir du site de Beechcraft à Wichita, a duré 4 heures.


Cet avion fait partie d'un premier lot de quatre avions destiné à l'US Army dans le cadre de la phase EMD (Engineering, Manufacturing and Development, ou ingénierie, fabrication et développement) du programme. En octobre dernier Boeing avait déjà fait voler un appareil prototype destiné à la phase de réduction de risque.


Le programme Emarss prend pour base un biturbopropulseur Beechcraft King Air 350, auquel ont été ajoutés des capteurs optroniques vidéo, des capteurs Comint, une liaison de données tactique et une capacité « de guidage de précision aéroporté ».


Le King Air est l'une des plateformes favorites des forces américaines pour la conception d'avions multimissions, comme le MC-12W Liberty en service au sein de l’US Air Force depuis 2009.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 06:20
Le premier vol du futur avion ravitailleur de l'US Air Force est programmé pour début 2015, les livraisons l\'année suivante. - Photo Boeing

Le premier vol du futur avion ravitailleur de l'US Air Force est programmé pour début 2015, les livraisons l\'année suivante. - Photo Boeing

03/06 Par Alain Ruello - LesEchos.fr


L'assemblage du premier dérivé militaire du 767 démarrera le 26 juin.


Février 2011. Après une bataille politico-commerciale épique, Boeing arrache - de manière définitive - le mégacontrat des avions ravitailleurs du Pentagone à EADS. Le montant estimé donne le vertige : plus de 30 milliards de dollars. Vingt-sept mois plus tard, le groupe s'apprête à enclencher une phase clef du programme, baptisé KC46. Le 26 juin, dans la foulée du salon du Bourget, l'avionneur américain va démarrer l'assemblage du premier des 179 exemplaires, le premier vol restant programmé pour début 2015 et le début des livraisons, l'année suivante.


Un calendrier très serré


« A ce stade nous sommes en phase avec le planning », assurait il y a quelques jours Jake Howitt, le responsable adjoint du programme, à Seattle, d'où sortiront ces dérivés militaires du Boeing 767. L'enjeu est de taille car Boeing a pris le risque de signer un contrat à prix fixe pour la conception, les tests et la livraison de 4 premiers ravitailleurs d'ici à 2017. Si le constructeur respecte ses échéances, le Pentagone transformera en commande ferme les options à prix fixe prévues pour les 175 autres appareils. La dernière livraison est prévue en 2027 au plus tard.


L'attention des ingénieurs est tout entière accaparée par la fin de la phase de développement, prévue au troisième trimestre. Le calendrier étant très serré, les responsables de Boeing veulent prendre le moins de risques possible. D'autant que le contrat passé avec l'Italie a laissé des traces, du fait des problèmes rencontrés avec la perche de ravitaillement. Le KC46 ne sera pas un bijou d'innovation, la plupart des équipements existent déjà. « Pour la grande majorité de l'appareil, nous n'inventons rien », résume Jake Howitt.


Si Boeing assure être en phase avec son planning, qu'en est-il du budget ? Tout en reconnaissant sa défaite, EADS avait affirmé à l'époque que jamais Boeing ne pourrait dégager de profit sur ce contrat. Interrogé à ce sujet, Jake Howitt confesse sobrement : « Nous n'anticipons pas un grand retour sur investissement » sur la tranche ferme du contrat signée, dit-il. Avant de se montrer plus explicite : Boeing perdra de l'argent sur cette phase (déjà 700 millions selon des estimations qui couraient mi-2011, chiffre non confirmé officiellement), mais prévoit toujours d'en gagner sur l'ensemble du programme. En clair, une fois les 179 exemplaires prévus livrés à l'armée de l'air américaine.


D'ici là, le KC46 pourra améliorer ses marges grâce aux ventes à l'international, où il se mesure à l'A330 MRTT d'Airbus. Au total, Boeing évalue le marché potentiel entre 25 à 50 appareils. Ce chiffre, qui porte sur les dix prochaines années, peut paraître faible, mais il est vrai que de nombreux pays sont déjà équipés en avions ravitailleurs.

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