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8 septembre 2015 2 08 /09 /septembre /2015 16:45
Nigeria: The New Guy Turns On The Lights


September 7, 2015:  Strategy Page


The military continues to chase down remaining Boko Haram groups in the northeast, especially northern Borno State and its huge Sambisa Forest. The northeast in general is a thinly populated area with many places to hide. Aerial reconnaissance has proved to be a key tool in finding Boko Haram, along with tips from civilians (often local self-defense groups). For example air force bombers recently hit a Boko Haram camp that was using solar panels (seen from the air) for electricity. Boko Haram is at a disadvantage here because they need electricity to keep their communications working. Batteries alone will not get it done and any electricity producing device (generators, solar panels) are easy to spot (especially when using heat sensors) from the air. The military prefers air strikes because getting ground troops to a remote site can take hours and the element of surprise is lost. Moreover the Islamic terrorists are using more landmines and booby traps around their camps, even the temporary ones. These kill troops every week and will be a long term problem in these remote areas as civilians hunt and forage in these areas. 


Several large (often over a hundred gunmen) Boko Haram groups have become, in effect, nomads. They are constantly on the move, staying in one place a few days and moving on. They live by raiding and looting and the army keeps chasing after them, occasionally catching up. That results in a brief battle as the Islamic terrorists flee, scattering if need be. These groups still try to occupy towns and use the place as a base but that is getting more difficult because the military regularly patrols remote towns and villages to make sure the Islamic terrorists have not shown up and taken over.


Since 2009 Boko Haram violence has left nearly 20,000 dead mainly in three majority Moslem states in the northeast. A thousand of those deaths have occurred in the hundred days since president Buhari (who said he would crush Boko Haram) took power. Accompanying those deaths have been at least 75,000 new refugees forced to flee their homes. Over two million Nigerians have been driven from their homes by the violence so far and over 50,000 have fled to neighboring countries. Boko Haram has tried using neighboring countries for more secure bases but Boko Haram violence there has caused over 100,000 people in Niger, Chad and Cameroon to flee their homes and that triggered a very violent and largely effective counter-terrorism effort. 


President Buhari, being a retired army officer, ordered a number of military reforms as soon as he took office four months ago. One of these involved the punishment given out to thousands of soldiers who “mutinied” in 2014 in response to the corruption and incompetence of many officers. Buhari ordered the review of 5,000 trials (courts martial) of soldiers in late 2014 and early 2015 that resulted in the accused being dismissed from the military. As suspected some 60 percent of these prosecutions involved soldiers protesting bad leadership. These soldiers had their convictions reversed and were offered the jobs back. Most appear of have accepted and rejoined the army.


In the south the navy has been ordered to respond more quickly to complaints of oil pollution caused by gangs that steal and refine oi. For decades gangs have punched holes into pipelines and gathered oil for use in crude illegal refineries that produce low grade kerosene. This has become more popular and the process causes a lot of pollution for people living in the Niger River Delta. The hole punched in the pipeline to take oil ends up letting more oil into the water. The refining process puts more pollutants into the waterways. In response to the order from the new president the navy has increased the use of air patrols and quick reaction teams. When a crude (and portable) refinery is spotted the nearest quick reaction force is alerted, given the GPS coordinates and speeds to the refinery (via thousands of kilometers of waterways in the Delta) before it can be moved. Oil companies believe over 100,000 barrels of oil a day are being stolen by thieves who tap into oil pipelines. That’s several billion dollars a year in lost oil revenue. In the past much of what the government did receive from oil production was stolen by politicians and civil servants. While many people in the Delta only get benefit from all the oil via oil thieves (who hire locals and spend a lot of the cash locally), far more Delta residents suffer from the pollution and generally lawless behavior of all those gangs.


The impact of some new anti-corruption measures are still unclear. Such is the case with the traditional influence of senior state officials in the appointment of the federal cabinet ministers. In the past this was how a new president developed widespread support at the state level. Buhari, as promised, is doing it differently and apparently ignoring the candidates favored by state officials. While this will produce less corrupt federal officials it will also antagonize elected officials and political party leaders in the states. This could get ugly, even though most states have considerable popular support for eliminating corruption.


Buhari still remains very popular, in large part because he has quickly produced some results that everyone can experience. Since taking office a hundred days ago electricity production has nearly doubled. Buhari did this by quickly eliminating corrupt practices (and officials) who were crippling efforts to eliminate chronic and growing electricity shortages (which provided many lucrative opportunities for corrupt officials and businesses). Keeping it up will prove more difficult as the corruption is extensive and a lot of very powerful people are determined to preserve their illegal privileges. As far as the corrupt crowd are concerned Buhari has won a few battles at the beginning of a long war.


September 4, 2015: In the northeast (Borno) a Boko Haram suicide bomber attacked a rural market and killed thirty people. This happened in Gwoza, a town the army had recently chased Boko Haram out of.


September 1, 2015: In the northeast (Borno State) Boko Haram attacked two villages and left at least 26 dead. The Islamic terrorists were seeking supplies and this is how they go about it. Across the Borno State border in Cameroon two Boko Haram suicide bombers (apparently female) attacked a crowded market and killed at least twenty people. Meanwhile Cameroon has forced some 12,000 Nigerian refugees to return home. This is a process begun in July. In part this is because Boko Haram has supporters (not all of them voluntary) among the refugees and these refugees assist Boko Haram in carrying out terror attacks in Cameroon.


August 31, 2015: In the northeast (Borno) a group of Boko Haram gunmen on horseback killed about 80 civilians over the weekend while raiding three villages.


August 29, 2015: In the northeast (Borno) troops found and seized a Boko Haram bomb making workshop. Also taken were two well-known and wanted Boko Haram leaders. In neighboring Chad ten Boko Haram men were executed by firing squad a day after they were convicted of carrying out an attack that killed 38 people in the Chad capital. This is to send a warning to Boko Haram that operating in Chad is very dangerous. Many Boko Haram appear to have figured that out already and fewer of these Islamic terrorists are being encountered inside Chad.


August 26, 2015: In the northeast (Borno) two Boko Haram suicide bombers attacked a checkpoint outside the state capital (Maiduguri). One soldier died, along with the two suicide bombers. Further north in Borno two Boko Haram suicide bombers attacked an army camp just across the border in Chad. The attack failed to harm any of the soldiers. Chad has been working hard to shot down Boko Haram operations along the Nigeria border and to prevent Boko Haram from getting any further into Chad.


August 25, 2015: In the northeast (Borno) a Boko Haram group killed 28 people while raiding two villages. Elsewhere in the northeast (the Yobe State capital Damaturu) a Boko Haram suicide bomber (a 14 year old girl) was stopped at a check point where she detonated her explosives and killed six people. 


August 24, 2015: A part of the new anti-corruption campaign the president (a retired general) has ordered all military weapons purchases since 2007 to be reviewed and prosecutions started if any were found to be corrupt. Some certainly were because officers and soldiers have long complained about not being able to get needed weapons or ammo of finding the stuff they were given defective. The previous president was unhappy with the American refusal to provide high tech weapons because of the corruption in the Nigerian military. The new president wants to eliminate that problem and prosecuting past misbehavior will discourage more such bad behavior.


August 23, 2015: In the northeast (Borno) Boko Haram ambushed an army convoy that included the army chief-of-staff. One soldier was killed along with ten Islamic terrorists. Another five Boko Haram gunmen were captured.


August 22, 2015: Senior military officers from Nigeria, Cameroon, Chad, Niger and Benin met in Chad and made the final arrangements for the new force of 8,700 troops that is being assembled for another major international operation against Boko Haram. The neighboring countries want to end the Islamic terrorist threat coming out of Nigeria and this coalition force has been expanded (with 800 troops from Benin) since it first went into action earlier in the year. The new force is supposed to go into action by the end of September.


August 21, 2015: President Buhari suspended the head of the immigration department after it was discovered that a wanted (by Lebanon) Sunni Islamic terrorist cleric (Ahmad al Assir) had been issued a Nigerian visa. This was discovered when the cleric was arrested in Lebanon on the 15th while trying to fly to Nigeria on a fake Palestinian passport containing a valid Nigerian visa. It is suspected that some corrupt immigration officials have been selling a lot of visas to criminals.


August 19, 2015: Nigeria arrested another 22 suspected Boko Haram members among the 12,000 Nigerian refugees being sent back by Cameroon. It was not disclosed how many Boko Haram members have been found so far among these refugees.

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30 juillet 2015 4 30 /07 /juillet /2015 11:45
Le général nigérian Iliya Abbah désigné chef de la force multinationale contre Boko Haram


30 juillet 2015 Romandie.com (AFP)


Abuja - Le Nigeria a désigné le général Iliya Abbah pour diriger la force militaire régionale chargée de combattre les insurgés islamistes de Boko Haram, a annoncé l'armée nigériane jeudi.


M. Abbah, musulman originaire du nord du Nigeria, a été responsable des opérations dans le delta du Niger, une région pétrolifère stratégique dans le sud du Nigeria, a expliqué le porte-parole de l'armée nigériane, Chris Olukolade.


Avant d'y être envoyé, il avait dirigé la deuxième brigade de l'armée nigérianne basée dans la grande ville de Kano (nord).


Cet officier d'infanterie a également appartenu au contingent nigérian dépêché au Darfour dans le cadre des opérations de maintien de la paix, a confié à l'AFP un de ses proches.


Jusqu'à sa nouvelle affectation, Iliyah Abbah occupait le poste de secrétariat militaire de l'armée, à qui il incombe de gérer les affectations, les promotions et les retraites au sein de l'institution.


La Force d'intervention conjointe multinationale (MNJTF), à laquelle doivent participer le Nigeria, le Niger, le Tchad, le Cameroun et le Bénin, doit compter 8.700 hommes au total et a son siège à N'Djamena, au Tchad. Elle remplace la coalition formée par le Nigeria, le Tchad, le Niger et le Cameroun, qui a remporté une série de succès contre Boko Haram depuis février sans toutefois parvenir à neutraliser les islamistes.


La MNJTF devrait entrer en action rapidement, a indiqué M. Olukolade, mais peu de détails ont été communiqués sur la nature spécifique de la nouvelle force régionale, faisant craindre des délais quant à son déploiement.


Elle est toutefois annoncée comme étant plus efficace que la coalition précédente, parfois mal coordonnée dans ses actions sur le terrain.


L'insurrection de Boko Haram et sa répression parfois aveugle par l'armée ont fait plus de 15.000 morts au Nigeria depuis 2009, essentiellement dans le Nord majoritairement musulman.


Le groupe armé a intensifié ses attaques depuis l'entrée en fonction fin mai du nouveau président nigérian Muhammadu Buhari, faisant plus de 800 morts en deux mois.


Le président Buhari se trouve actuellement au Cameroun pour des discussions sur les meilleurs moyens de contrer la menace régionale croissante de Boko Haram, dont il a fait une priorité de son mandat.


La présidence nigériane a expliqué que les entretiens de M. Buhari avec son homologue camerounais Paul Biya s'inscrivaient dans le cadre de l'action en cours pour construire une coalition régionale plus efficace contre Boko Haram.


Le président nigérian a déjà visité le Tchad et le Niger voisins, qui comme le Cameroun ont subi de sanglantes attaques des islamistes sur leurs territoires.


M. Buhari est attendu samedi au Bénin, dernier membre de la force régionale.

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28 juillet 2015 2 28 /07 /juillet /2015 07:45
photo RFI

photo RFI


28-07-2015 Par RFI


L’armée tchadienne a affronté lundi 27 juillet des éléments de Boko Haram près de la ville de Baga Sola sur la rive nord du Lac Tchad. Un affrontement qui ressemble à une grande contre-offensive de l’armée tchadienne contre les islamistes, qui attaquent depuis samedi plusieurs îles du Lac Tchad.


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3 juillet 2015 5 03 /07 /juillet /2015 12:45
photo Armée de Terre / 6e BIMa

photo Armée de Terre / 6e BIMa

03.07.2015  237online.com

Assistance en personnel, aide à la formation, assistance matérielle. Trois domaines où excelle la coopération entre le Cameroun en matière de sécurité et de défense.

Le chef de l’Etat cite la France parmi les pays amis qui aident le Cameroun dans sa lutte contre Boko Haram. Il ne saurait en être autrement, s’agissant de deux armées qui se battent à travers le monde pour le maintien de la paix et contre le terrorisme. Et de deux pays dont l’histoire est étroitement liée depuis cent ans. Depuis précisément 1916 lorsque la France et la Grande-Bretagne, pendant la première Guerre mondiale, ont chassé l’Allemagne de son protectorat du Cameroun pour prendre sa place, via un mandat de la Société des nations, l’ancêtre de l’Onu. Les deux pays ont noué en 1960, au moment de l’accession à l’indépendance du Cameroun oriental, des accords de défense qui ont évolué avec le temps.

Contre Boko Haram, le soutien de la France s’opère surtout dans les domaines du renseignement et de la formation des personnels. Le renseignement constitue, depuis l’antiquité, une donnée fondamentale dans la guerre. Pour l’armée camerounaise, il est important d’apprendre, par exemple, que la secte terroriste tient une réunion d’état-major de l’autre côté de la frontière, pour saluer et saler la rencontre par une salve d’obus. La France qui a des troupes basées à N’Djamena au Tchad, et dont les drones survolent l’espace sous-régional, est en mesure de fournir des informations précieuses sur les mouvements de l’ennemi.
Dans le fond, l’accord régissant en ce moment le partenariat dans le domaine de la défense entre le Cameroun et la France, a été signé le 21mai 2009, lors de la visite au Cameroun de François Fillon, alors Premier ministre. Ce document a rénové les précédents accords conclus en 1974. Depuis sa ratification par le Cameroun en 2012, cet accord a donné lieu à un renforcement des capacités de nombreux officiers et militaires camerounais dans des domaines pointus et variés. Il a également ouvert la porte à l’arrivée de coopérants français permanents, à une aide logistique directe, le soutien aux écoles de formation telles l’Ecole supérieure internationale de guerre de Yaoundé (Esig), l’Ecole internationale des forces de sécurité (Eiforces), l’Ecole d’Etat-major (Eem). Ces acquis ont été mis en lumière, le 25 avril 2014 à Yaoundé, lors de la première session des travaux du Comité de suivi de l’accord de défense de mai 2009.
Traditionnellement, la coopération française au Cameroun dans les domaines de la défense et de la sécurité intervient dans trois domaines : assistance en personnel, aide à la formation, assistance matérielle.

A signaler parmi les grands moments du partenariat avec la France en matière de défense, la visite en mai dernier au Cameroun de Bernard Cazeneuve, ministre français de l’Intérieur. Il y a eu en 2006 la tenue au Cameroun des exercices du cycle de Renforcement des capacités de maintien de la Paix (Recamp). L’on pourrait aussi signaler la visite en fin novembre 2011 au Cameroun du général de Corps d’armée français, Bruno Clément Bollee, directeur de la Coopération de Sécurité et de Défense au ministère français des Affaires étrangères et européennes.

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29 juin 2015 1 29 /06 /juin /2015 15:45
photo EMA

photo EMA


29.06.2015 BBC Afrique


Le ministre de la sécurité publique du Tchad a déclaré que le cerveau présumé de Boko Haram dans le nord du Cameroun et au Tchad a été arrêté dimanche.


Ces déclarations d’Abderahim Birémé Hamid font suite à la mort lundi dans une explosion de 5 policiers et de 6 membres de la secte nigériane.

Ils ont été tués au cours d'une opération menée par les forces de sécurité dans une concession où une fabrique d'explosifs artisanaux a été retrouvée.

De nombreux explosifs ont été découverts sur les lieux et certains ont été actionnes par les djihadistes présumés.

De sources officielles, l'armée avait appris qu'une autre attaque de Boko Haram à N'Djamena était en cours de préparation.

Le parquet de N'Djamena a annoncé dimanche le démantèlement d’une cellule active d’un réseau terroriste et l'arrestation d'une soixantaine de personnes" dans le cadre de l'enquête.

Le 15 juin, deux attaques simultanées contre le commissariat central et l'école de police de N'Djamena avaient fait au moins 38 morts et une centaine de blessés.

L'armée tchadienne est en première ligne dans la lutte contre Boko Haram.

Une opération militaire régionale a été lancée conjointement par le Nigeria, le Tchad, le Niger et le Cameroun depuis le début de l'année contre le groupe radical islamiste.

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9 juin 2015 2 09 /06 /juin /2015 19:45
Maiduguri, nouveau centre de commandement


8 juin 2015 BBC Afrique


Au Nigeria, le centre de commandement militaire pour la lutte contre Boko Haram a été transféré à Maiduguri (Nord-Est), l’épicentre de l’insurrection.


Selon un communiqué du Colonel Sani Usman, porte-parole de l’armée nigeriane, tous les officiers vont être redéployés dans la zone.

“Désormais, la lutte contre le terrorisme et l’insurrection va être coordonnée, suivie et contrôlée depuis ce centre”, indique le communiqué.

L’équipe, dirigée par deux généraux, a déjà commencé à travailler”, a indiqué le Colonel.

Le nouveau président avait promis de déplacer le centre de commandement militaire à Maiduguri, la grande ville du nord-est.

Buhari avait déclaré que "la victoire ne peut pas être atteinte depuis un centre de commandement à Abuja", dans le centre du pays.

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4 juin 2015 4 04 /06 /juin /2015 12:45
Boko Haram: le centre des opérations transféré à Maiduguri


04-06-2015 Par RFI


Le président nigérian est en visite chez ses voisins impliqués dans la lutte contre Boko Haram. Après le Niger, mercredi, Muhammadu Buhari est attendu ce jeudi au Tchad. Avec le Cameroun, ces deux pays sont engagés militairement contre le groupe islamiste.


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4 juin 2015 4 04 /06 /juin /2015 07:45
U.S. ready to send military trainers to Nigeria in Boko Haram fight


01 June 2015 defenceWeb (Reuters)


The United States is prepared to send military trainers to Nigeria to help new President Muhammadu Buhari's armed forces improve their intelligence gathering and logistics, a senior State Department official said on Friday.


Strains between U.S. military advisers and the Nigerian army over human rights abuses and corruption under Buhari's predecessor Goodluck Jonathan undermined cooperation in efforts to counter the six-year-old Boko Haram insurgency.


The State Department official said Buhari and U.S. Secretary of State John Kerry would discuss future security assistance and expanded economic ties in a meeting on the sidelines of the new president's inauguration on Friday.


The official, speaking on condition of anonymity ahead of Kerry's visit to Abuja, said initial talks with Buhari indicated he wanted a "close relationship" with the United States.


"We have every indication that we'll be able to start a new chapter. We continue to have advisers there ... what I'm talking about would be new advisers in areas where we would expand."


Nigerian security forces have scored some successes against Boko Haram this year. The jihadists held an area of northeast Nigeria roughly the size of Belgium at the start of 2015 but have since been beaten back by counter-attacking government forces backed by those of neighbouring Chad, Niger and Cameroon.


The State Department official said Washington was willing to help train Nigeria's security forces in intelligence and logistics as well as military justice.


"We want to make sure and prioritize based on what President-elect Buhari and his top military team needs," the official said, acknowledging that training of a newly created army battalion last year "ran into some difficulties.


"(But) we think we can pretty quickly get back on track."


Boko Haram launched its insurgency in 2009, attacking towns and villages and killing thousands of people in pursuit of a state adhering to strict sharia law. The militants' abduction of 200 schoolgirls in April 2014 provoked outrage across the world.


The State Department official said that during his discussions with Buhari, Kerry would also express U.S. interest in more economic cooperation with Nigeria, Africa's biggest energy producer and most populous country.


American firms were especially interested in investing in Nigeria's oil and gas sector and in manufacturing

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3 juin 2015 3 03 /06 /juin /2015 19:45
Niger's President Mahamadou Issoufou

Niger's President Mahamadou Issoufou


03 June 2015 defenceWeb (Reuters)


A multinational force being set up to combat Nigeria's Boko Haram Islamist insurgency in the Lake Chad region will be operational in the coming weeks, Niger's President Mahamadou Issoufou said on Tuesday.


Approved in March by the African Union, the 8,700-strong force drawn from the Lake Chad countries of Niger, Nigeria, Chad, Cameroon as well as Benin, will be financed partly by the international community.


"We have discussed the situation on our southern side with Boko Haram rampaging in the Lake Chad zone," Issoufou told reporters outside the Elysee Palace in Paris after a meeting with French President Francois Hollande.


"We think that in the coming weeks, with the new administration settling into place in Nigeria, we are going to be able to launch the mixed multinational force, to which all of the countries of the Lake Chad basin contribute," he added.


As he spoke, sources in Nigeria's northeastern city of Maiduguri reported that a bomb blast hit a busy market there on Tuesday, killing as many as 50 people.


An Elysee statement said Hollande told Issoufou that France would "continue its logistical support and intelligence to the countries neighbouring Lake Chad" to combat the group thought to have killed thousands of people in its quest to create a caliphate in Nigeria's remote north-east.


The new president of Nigeria, Muhammadu Buhari, the first to take power in a democratic handover in the history of the country, promised to eradicate Boko Haram in an inaugural address last week

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2 avril 2015 4 02 /04 /avril /2015 07:45
Nigeria: Violent accrochage entre Boko Haram et coalition régionale après la reprise d’une localité stratégique


1 avril 2015 45eNord.ca (AFP)


Un violent accrochage s’est produit mercredi matin entre les islamistes de Boko Haram et les armées du Tchad et du Niger après la reprise par la coalition régionale de Malam Fatori, une localité stratégique du nord-est du Nigeria, a-t-on appris mercredi de source militaire nigérienne.


Le violent accrochage s’est produit entre Malam Fatori et la ville nigérienne frontalière de Bosso, a indiqué un haut gradé nigérien, sans plus de précision.

L’armée nigérienne devrait publier prochainement un communiqué du bilan des combats, a-t-il ajouté.

Une source humanitaire a fait état de nombreux blessés côté tchadien et nigérien, des ambulances faisant depuis 12H00 locales (11H00 GMT) la liaison vers l’hôpital de Diffa, la capitale du sud-est nigérien.

Des morts et des arrestations sont à attendre parmi les combattants de Boko Haram, a-t-elle poursuivi.

Un responsable civil de Diffa a indiqué à l’AFP avoir vu des blessés civils et militaires dans une ambulance, sans autres précisions.

Les armées du Tchad et du Niger ont repris mardi Malam Fatori aux insurgés islamistes de Boko Haram.

Malam Fatori est tombée depuis hier (mardi) soir, a déclaré à l’AFP le porte-parole de l’armée nigérienne, Moustapha Ledru.

La ville est sous notre contrôle. On est en train de faire du ratissage, s’est félicité un gradé nigérien. Les éléments de Boko Haram ont fui, il n’y a pas eu de résistance hormis quelques accrochages avec des éléments isolés, finalement neutralisés, faisant une dizaine de morts parmi les islamistes, a-t-il poursuivi.

Les combattants en fuite de Boko Haram se sont dirigés une partie vers le lac Tchad (voisin), une partie vers le sud, a-t-il dit.

La prise de Malam Fatori est importante pour la coalition régionale, qui poursuit son offensive contre le groupe armé nigérian. Cette ville frontalière du Niger avait été identifiée comme le principal lieu de repli des combattants de Boko Haram après plusieurs défaites.

L’armée nigériane, qui a repris depuis quelques semaines une offensive contre Boko Haram, affirme à l’inverse que Malam Fatori est sous son contrôle.

Depuis leur entrée le 8 mars dans le nord-est du Nigeria, les troupes tchadiennes et nigériennes avaient fait de Malam Fatori un objectif majeur.

Après la capture rapide de la ville nigériane de Damasak, les militaires de la coalition sont allées d’ouest en est, sur un axe qui longe la frontière nigérienne, reprenant les localités de Gachagar, Talagam, Abadam, puis Malam Fatori.

Des milliers de soldats nigériens et tchadiens sont impliqués dans l’offensive au nord-est du Nigeria. Le Tchad, qui intervient de part et d’autre du lac Tchad, est également actif sur un second front plus au sud, en territoires camerounais et nigérian

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28 mars 2015 6 28 /03 /mars /2015 07:45
Boko Haram (Mar 2015) - credits BBC

Boko Haram (Mar 2015) - credits BBC


26 mars 2015 Romandie.com (AFP)


Niamey - Les armées du Tchad et du Niger poursuivent leur offensive contre Boko Haram dans le nord-est du Nigeria, fief des insurgés islamistes, où elles ont repris la ville de Gachagar, a indiqué jeudi à l'AFP le ministre de la Défense nigérien.


Nous avons pris Gachagar, une ville nigériane proche de la frontière avec le Niger, a déclaré le ministre Mahamadou Karidjo, qui a évoqué des bombardements aériens et terrestres menés ces derniers jours dans le nord-est du Nigeria par les armées tchadienne et nigérienne.


Nous nous dirigeons vers Malam Fatori, une autre ville nigériane frontalière avec le Niger, a poursuivi le ministre, qui a fait état de quelques accrochages avec les insurgés, sans évoquer d'éventuelles pertes humaines.


Selon l'armée nigérienne, des combattants de Boko Haram se sont repliés au sud de Malam Fatori, après plusieurs défaites successives au cours des dernières semaines. L'armée nigériane affirme à l'inverse que Malam Fatori est sous son contrôle.


Tchad et Niger mènent depuis le 8 mars une offensive terrestre et aérienne contre Boko Haram dans le nord-est du Nigeria, à partir du sud-est du Niger voisin.


Ils ont notamment repris Damasak. Située à une trentaine de kilomètres de la ville nigérienne de Diffa, la localité de Damasak avait été conquise par les islamistes nigérians fin novembre 2014.


Des bombardements aériens ciblés sont en cours depuis quelques jours contre des positions de Boko Haram en territoire nigérian, a déclaré jeudi à l'AFP un cadre de la municipalité de Diffa, capitale du sud-est du Niger, frontalière avec le Nigeria.


Selon un journaliste local, ces frappes sont menées depuis le début de la semaine sur les zones encore tenues par Boko Haram.


Ce (jeudi) matin, nous avons aperçu des avions militaires se diriger vers le Nigeria pour de probables bombardements, a-t-il affirmé.


Une source humanitaire a de son côté mentionné des mouvements de troupes nigéro-tchadiennes jeudi matin et des combats avec des combattants de Boko Haram.


Le groupe islamiste avait multiplié les conquêtes territoriales dans le nord-est du Nigeria courant 2014 mais a été mis à mal dans son fief par l'opération lancée début février par le Nigeria avec l'appui décisif des pays voisins, Tchad en tête.

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18 mars 2015 3 18 /03 /mars /2015 17:45
Foreigners train Nigerian troops as 'final onslaught' hits Boko Haram


18 March 2015 defenceWeb (Reuters)


Foreign private security personnel from South Africa, Russia and South Korea are on the ground in northeast Nigeria to train Nigerian troops and are not engaged in frontline combat against Boko Haram, the government said on Tuesday.


According to security and diplomatic sources, Nigeria has brought in hundreds of mercenaries to give its offensive against the Islamist militant group a shot in the arm ahead of the March 28 presidential elections.


But government spokesman Mike Omeri said foreigners on the ground were only engaged in training Nigerian troops.


"There are trainers on the ground to assist in the handling of equipment," Omeri told Reuters on the sidelines of a news conference in London. "They simulate, they teach. These are the things they do."


Asked if they were directly involved in fighting, he said: "I am not aware of that."


Africa's most populous nation and top energy producer has been plagued by the Boko Haram insurgency since 2009, when insurgents intensified efforts to establish an Islamic caliphate in the northeastern Borno state.


However, this year Nigeria and its neighbours have launched a series of offensives to recapture territory, turning the tide against Boko Haram in the run-up to the hotly contested presidential poll.


Omeri would not confirm how many foreigners were involved but said they had come from the same countries that had provided military equipment. He cited South Africa, Russia and South Korea.


"Acquisition of recruitment and military hardware is done through a number of processes. There are government-to-government exchanges and there are those who also come through contractors," he said.


The contractors' stay in Nigeria would end when local troops had become proficient at handling the equipment, he added.


"This is training on site and maybe this is why the people on the ground have been described as mercenaries."


He declined to predict how long it would take for the military to regain full control.


"We have started the final onslaught," he said. "This is the road to the finish and we are on it already."

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18 mars 2015 3 18 /03 /mars /2015 12:45
ISS: What does the Boko Haram-ISIS alliance mean for terrorism in Africa?


17 March 2015 by Martin Ewi, Senior Researcher, Transnational Threats and International Crime Division, ISS Pretoria - defenceWeb


On 7 March, Abubakar Shekau – the leader of the feared Nigerian terrorist group, Boko Haram, opened a new page in the history of the group when he announced his allegiance to Abu Bakr al-Baghdadi, the self-proclaimed ‘caliph’ and leader of the Islamic State (IS, also known as ISIS or ISIL).


Al-Baghdadi’s acceptance of Shekau’s bay’ah, or pledge of allegiance, has formalised the alliance between two of the world’s most ruthless terrorist organisations. Boko Haram joins a growing number of extremist groups in Egypt, Libya, Algeria, Morocco and Tunisia that have since the beginning of 2014 voluntarily given up their independence by proclaiming the supreme authority of ISIS. Shekau, however, is known for his uncompromising views, raising questions as to how he would respond to orders from al-Baghdadi.


The practice of giving bay’ah has become common among African terrorist groups and is often mistaken to be a sign of weakness or imminent demise. Many factors – including strategic, organisational, leadership and ideological reasons – may account for a group’s decision to pledge loyalty to another.


The Nigerian government has viewed the recent development as a sign that Boko Haram has been defeated as a result of intensified military reprisals, which would pave the way for the postponed elections to take place on 28 March.


Boko Haram is officially known as Jama'atu Ahlis Sunna Lidda'awati wal-Jihad, or People Committed to the Propagation of the Prophet's Teachings and Jihad. Indeed the fight against the group has seen some solid achievements in recent weeks, including the liberation of territories that had fallen under their control in Nigeria and Cameroon. Boko Haram has also been resorting to increasingly desperate tactics, such as suicide bombings (often involving children and young girls), using livestock as shields and forced kidnappings for recruitment, which could be indicative of its declining popularity.


While it is true that some progress has been made in containing Boko Haram, it would be misleading to take Shekau’s pledge of allegiance to ISIS as a sign of defeat, as Boko Haram has continued to perpetrate deadly attacks. There were already hints of a future alliance with ISIS in June last year when Shekau congratulated al-Baghdadi and pledged support for his declaration of a ‘Caliphate’. At the time, Boko Haram was believed to be at its peak.


The group’s tactics have since become increasingly similar to those used by ISIS, as demonstrated by its excessive use of violence and its desire to establish an Islamic Caliphate through the conquering and controlling of territories, which was not previously part of the group’s practices. Boko Haram also began to practise brutal and dramatic public executions, which have become the hallmarks of ISIS.


This new alliance with ISIS not only confirms Shekau as an opportunist, but also as an unreliable partner. This is not the first time that Shekau has pledged allegiance to a foreign terrorist group. In 2011, Boko Haram officially joined the ranks of al-Qaeda-affiliated groups in an initiation that was completed with the August bombing of the United Nations Headquarters in Abuja, in which 23 people died and several others were injured.


Joining al-Qaeda also brought about a paradigm shift in the group’s philosophy and modus operandi – particularly in tactical terms. Boko Haram started carrying out al-Qaeda style simultaneous attacks and suicide bombings, kidnapping foreigners, threating the United States of America and other western countries, as well as participating in other jihadist operations – such as in northern Mali.


The merger can also be seen as a personal victory for Shekau, whose propensity for violence matches that of al-Baghdadi. For the past several years Boko Haram has been plagued by in fighting, essentially between the so-called ‘Yusufiyyas’ in the group – those who want to preserve the philosophy and doctrine of Boko Haram’s founder, Mohammed Yusuf – and Shekau hardliners. Yusufiyyas are believed to be less violent and pro al-Qaeda, while the pro-Shekau militants within the group are the most violent.


When Shekau began to show his open support for ISIS, along with an intention to create a Caliphate, the Yusufiyyas opposed him and distanced themselves from the doctrine. Khalid Al-Barnawi, one of the group’s leaders, decried it as Shekau’s ‘misguided adventurism,’ calling him ‘a clear enemy of the jihad.’ Since the pledge of allegiance, nothing else has been heard from the group and none of the group’s other leaders have come forward to oppose the merger.


As ISIS’ biggest partner in Africa, the alliance is likely to give Boko Haram a new continental influence. It could however, also alienate Boko Haram from its support bases in northern Nigeria and the region. Strategically, the new alliance will secure new funding, arms and foreign fighters from around the world for Boko Haram.


For ISIS, the alliance will facilitate its African expansion, especially in sub-Saharan Africa, and strengthen al-Baghdadi’s global legitimacy and influence. Boko Haram may also provide an important front for ISIS to attack countries taking part in Obama's international coalition, set up to ‘degrade and destroy’ the terror group.


The alliance does not augur well for the ongoing regional campaign to contain Boko Haram, as the Islamist sect could get more sophisticated, posing serious operational and tactical challenges to the African Union (AU)-approved multinational joint task force (MNJTF).


This underscores a need for greater coordination among the frontline countries, and for the rapid deployment of the envisaged 10 000 MNJTF troops to maximise recent gains and prevent foreign assistance to Boko Haram.


The Peace and Security Council of the AU may wish to consider a summit-level meeting to declare a no-fly zone for non-commercial and non-military aircraft in the region, and to request states to ensure that no military goods exported to Cameroon, Chad, Niger or Nigeria end up in the hands of Boko Haram.


The international community should also intensify non-military responses. These include community programmes and strong national criminal justice institutions to eliminate the culture of impunity, and ensure that the millions of Boko Haram victims get justice. In this light, the International Criminal Court should expedite the process of indicting those responsible for mass atrocities in northern Nigeria, including Boko Haram’s leaders.

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17 mars 2015 2 17 /03 /mars /2015 18:45
Crédits : EMA

Crédits : EMA


PARIS, 17 mars  Challenges.fr (Reuters)


La France va mettre en place un détachement de liaison et de contact au Cameroun en soutien à la lutte régionale menée contre le groupe islamiste Boko Haram, a-t-on appris mardi auprès de l'état-major des armées françaises.


"Un détachement de liaison et de contact va être mis en place au Cameroun", a dit à Reuters le porte-parole de l'état-major, le colonel Gilles Jaron, qui n'a pas souhaité donner plus de détails. "Nous sommes dans une logique de soutien, nous ne sommes pas dans une logique d'intervention militaire armée" au Nigeria, a-t-il rappelé.


Ce détachement s'ajoute à celui mis en place fin janvier à Diffa, dans le sud du Niger, qui compte une quinzaine de militaires français chargés de faire remonter du renseignement vers la cellule de coordination et de liaison (CCL) basée à N'Djamena depuis décembre.


La France, présente dans la bande sahélo-saharienne via son dispositif antiterroriste Barkhane qui mobilise plus de 3.000 hommes, exclut pour l'heure toute intervention directe dans la lutte contre Boko Haram et se limite à un soutien aux pays de la région, notamment en terme de logistique et de renseignement.


Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a indiqué la semaine dernière que l'opération Barkhane allait être "légèrement" renforcée pour apporter un soutien et un accompagnement aux pays de la région du Lac Tchad.


Ce renforcement, dont ni le volume ni l'entrée en vigueur n'ont été précisés, sera effectif le temps que la force multinationale de 10.000 hommes, entérinée par l'Union africaine le 6 mars, entre en action, selon une source militaire française.


Cette force, à laquelle le Tchad, le Nigeria, le Cameroun et le Niger, ainsi que le Bénin, se sont d'ores et déjà engagés à fournir jusqu'à 8.700 soldats, doit encore être consolidée financièrement par le Conseil de sécurité de l'Onu.


La France, qui assure la présidence du Conseil de sécurité en mars, espère l'adoption d'une résolution fin mars-début avril sur ce sujet, selon une source diplomatique française. (Marine Pennetier, édité par Yves Clarisse)

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17 mars 2015 2 17 /03 /mars /2015 14:45
Nigeria: contre-offensive sur Damasak, Boko Haram en fuite


17-03-2015 Par RFI


Boko Haram vient de perdre à nouveau une ville frontalière du Nigeria. La localité de Damasak, à une trentaine de kilomètres de la frontière du Niger, a été reprise par les forces nigéro-tchadiennes des mains du groupe armé. Devant la violence de la contre-attaque des armées tchadiennes et nigériennes, les éléments de Boko Haram ont fui, abandonnant une importante quantité d’armes.


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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 12:45
Crédits EMA (Aout 2014)

Crédits EMA (Aout 2014)


12 mars 2015 par Laurent Marchand – Tout un monde


A l’ère de la communication globalisée, le phénomène terroriste suscite une étrange impression. On a beau détourner le regard, le message des terroristes islamistes nous parvient. Malgré nous. Même sans les voir, nous avons tous en tête les égorgements d’otages, les décapitations solennelles, les enfants bondés d’explosifs sacrifiés sur un attentat. Ou encore cet enfant transformé en bourreau abattant hier un arabe israélien. L’effroi, l’objectif premier des terroristes, nous contamine.


Et pour cause, la spectacularisation de la violence fait partie de la stratégie même de ces groupes. Ils mêlent sciemment le maniement du sabre et la maîtrise d’internet. Ils jouent délibérément sur des cordes ancestrales, en convoquant le sacré pour justifier des crimes de sang, tout en ayant recours à des procédures modernes et des studios de production de messages vidéo.


       Dans ce registre, Daech, l’Etat islamique impressionne particulièrement. Sa stratégie est elle-même duale. Elle consiste à conquérir simultanément des territoires de proximité  par les armes et des adeptes éloignés par internet. Pour nourrir leur légion étrangère de combattants. Pour rallier des groupes islamistes partageant leurs visées.


       Ainsi, depuis juin dernier, plusieurs groupes ont fait allégeance au « calife » al-Bagdadi, le maître de Daech. En Egypte, en Libye. Et depuis quelques jours, au Nigéria. Le ralliement de Boko Haram, un mouvement qui depuis près de quinze ans sème la violence dans le Nord du Nigéria,  marque une étape importante.


       Car de l’Algérie à la Somalie, un arc de crise s’étire du cœur de l’Afrique. Dans des territoires immenses et économiquement déprimés. Si Daech fédère, dans cet espace, plusieurs groupes terroristes, comme on peut le craindre à présent au nord-Mali, la menace qu’il représente va changer de nature et monter d’un cran.


    Daech n’est pas invincible


       La création par la France l’an dernier du dispositif « Barkhane » était censée, justement, répondre par une approche régionale à la menace islamiste qui avait justifiée l’intervention au Mali. Si la marque Daech se répand en Afrique, c’est cette stratégie qu’il faudra renforcer. C'est le sens de l'annonce faite hier par le ministre de la défense, Jean-Yves Le Drian, d'une légère augmentation du nombre d'hommes impliqués dans le dispositif.


       La collaboration du Tchad, du Niger et du Cameroun contre les combattants de Boko Haram, en territoire nigérian, commence à donner ses fruits. Paris, qui préside pour un mois le Conseil de Sécurité, s’active beaucoup aux Nations Unies pour que la force régionale en phase de constitution soit davantage soutenue. Par les pays africains eux-mêmes. Et par les autres puissances occidentales.


       Jusqu’ici, Washington et Londres (un peu disparue des radars géostratégiques) ont surtout concentré leur attention sur la Corne de l’Afrique. Les Etats-Unis ont laissé volontiers la France agir seule  au Sahel. Considérant que le danger était pour eux de faible intensité et que c’était à l’Europe de gérer le chaos Libyen.


       Le Nigéria, toutefois, est un colosse. Démographique et pétrolier. Si Daech devait y prendre pied, les efforts régionaux ne suffiront pas. Et la France est déjà au maximum de ses possibilités. Avec plus de 8 000 hommes engagés à l’étranger et 10 000 mobilisés dans l’Hexagone.


       Daech n’est pas invincible comme le montre la prise hier de Tikrit, en Irak. La lutte contre ce monstre à mille têtes sera longue, certes, mais il faut renverser les armes. Ne pas se faire aveugler par la propagande, et traquer pas à pas ses bases au sol.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 17:55
photo EMA

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12 March 2015 defenceWeb (Reuters)


France is increasing its West African counter-insurgency force to support regional forces fighting Nigerian Islamist militant group Boko Haram, Defence Minister Jean-Yves Le Drian said on Wednesday.


France has headquartered its more than 3,000-strong Sahel counter-insurgency force, Barkhane, in the Chadian capital N'Djamena, some 50 km (30 miles) from the Nigerian border.


Until now those troops have largely been tasked with tracking al Qaeda-linked militants spanning across the Sahara from Mauritania in the west and southern Libya in the east.


"We will slightly increase the numbers on Barkhane," Le Drian told reporters without giving specific details.


He said the troops would provide support to forces fighting around Lake Chad, where Boko Haram has in recent months increasingly threatened regional countries.


Cameroon, Chad, Niger and Benin have mobilised forces this year to help Nigeria defeat Boko Haram after it seized territory and staged cross-border attacks.


"We do not intend to take part in the fighting," Le Drian said.


Paris has, however, already sent about 40 military advisers to Niger's southern border with Nigeria to help coordinate military action by the regional powers fighting Boko Haram and has been operating reconnaissance missions near the Nigerian border and sharing intelligence.


It is expected to reduce its 2,000 strong contingent in Central African Republic to deploy more to Barkhane, defence and military sources have said.


France, which has the U.N. Security Council presidency in March, is also pushing for a resolution by early April that would back a 10,000-strong African force to fight Boko Haram, providing it crucial financing to carry out operations

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 17:45
Boko Haram (Mar 2015) - credits BBC

Boko Haram (Mar 2015) - credits BBC


12 March 2015 defenceWeb (Reuters)


The United States supports the creation of a West African force of up to 10,000 troops to fight Nigerian Islamist group Boko Haram, a U.S. defence official said on Wednesday.


The 54-nation African Union has approved the force and has asked the United Nations to endorse it urgently, after attacks by the group in northeastern Nigeria and neighbouring Chad, Niger and Cameroon as it seeks to carve out an Islamic state.


U.S. Deputy Assistant Secretary of Defence for African Affairs Amanda J. Dory said on a visit to Cameroon that Washington, one of five veto-holding members of the U.N. Security Council, would back a U.N. resolution.


"The U.S. is providing diplomatic support in terms of engagement in the U.N. Security Council for the awaited resolution authorising the deployment of a Multinational Joint Task Force by the African Union against Boko Haram," she told state radio.


If approved, the new force would receive U.N. funding and would be likely to result in a bigger and better resourced operation than the offensive currently being mounted against the militants by Nigeria and its neighbours.


Boko Haram has killed thousands of people in northeastern Nigeria in its six-year insurgency and last week pledged allegiance to the Islamic State which has created a self-declared caliphate in parts of Iraq and Syria.


However, a perception that Nigeria was failing to deal with the militants alone, and a growing number of cross-border attacks, prompted Nigeria, Chad, Niger, Cameroon to launch their existing operation to try to contain the militants.


Nigeria government spokesman Mike Omeri said on Wednesday that Nigeria and its allies had recovered a total of 36 towns from Boko Haram.


Diplomats said the African Union Peace and Security Council was due to discuss on Thursday the text of a possible resolution that could then be circulated to the 15 U.N. Security Council members.


Chad's U.N. Ambassador Mahamat Cherif has said he hoped the council could vote on a resolution by end-March.


France, which holds the rotating presidency of the Security Council, has been seeking to rally support for the resolution in time for a vote by early April, diplomats said.


The United States has already helped Cameroon's army security equipment to fight Boko Haram and France is increasing its own West African counter-insurgency force to support regional troops fighting Boko Haram.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 14:55
crédits Ouest-France

crédits Ouest-France


12/03/2015 par Monseigneur Luc Ravel *, évêque aux Armées  - Figaro Vox Politique


A l'occasion d'une conférence de Carême, Mgr Ravel, évêque aux Armées, analyse les nombreux conflits qui embrasent la planète. Il y voit l'émergence d'un «guerre nouvelle à flambée religieuse».


* Diplômé de Polytechnique, de l'École nationale supérieure des pétroles et moteurs ainsi que d'une maitrise de philosophie, Monseigneur Ravel est évêque du Diocèse aux Armées Françaises depuis 2009.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 08:45
Nigeria: 36 localités reprises à Boko Haram, selon Abuja


11 mars 2015 Romandie.com (AFP)


Abuja - Trente-six localités ont été reprises à Boko Haram dans le nord-est du Nigeria depuis le début de l'offensive régionale en février, a affirmé mercredi le gouvernement nigérian qui dit attendre une défaite complète des insurgés islamistes.


Mike Omeri, porte-parole du gouvernement nigérian chargé des questions de sécurité, a précisé à la presse que quatre localités étaient tombées depuis le 6 mars, dont Buni Yadi, dans l'Etat de Yobe. Plus de 40 étudiants y avaient été massacrés en février 2014 par les extrémistes qui s'étaient ensuite emparés de la ville en août.


Trois autres localités ont été reprises en moins d'une semaine dans l'Etat de Borno, voisin du Yobe, et bastion historique de Boko Haram, qui s'était emparé au cours de l'année 2014 de pans entiers du nord-est du Nigeria.


Le porte-parole nigérian a expliqué que ces succès contre Boko Haram, qui vient d'annoncer son allégeance à l'organisation Etat islamique (EI), étaient dus aux coopérations et alliances avec les Etats voisins, Cameroun, Tchad et Niger. Il les a remerciés de couper les lignes de ravitaillement des terroristes.


On espère que la coopération régionale en cours va précipiter la défaite et l'extermination de Boko Haram au Nigeria et dans la région, a dit M. Omeri.


S'exprimant devant l'Atlantic Council, un centre de réflexion basé à Washington, le chef des services de renseignements nigérians, Ayodele Oke, a dit croire qu'en l'espace de quelques semaines les combattants islamistes ne contrôleraient plus aucun territoire, même si le gouvernement reconnaît que les attentats et les attaques devraient continuer.


Depuis que l'offensive régionale a été lancée le mois dernier, le Nigeria se targue de diriger les opérations.


Mais selon des témoins, des experts et les déclarations des autres forces armées, ce sont les troupes tchadiennes qui ont apporté une contribution décisive à l'opération. Ces dernières ont pénétré sur le territoire nigérian et chassé les islamistes de certaines régions de l'Etat de Borno.


Pour le gouvernement nigérian, l'offensive anti-Boko Haram doit permettre la tenue le 28 mars des élections présidentielle et législatives, déjà repoussées de six semaines, officiellement à cause des violences.


Mercredi, les Etats-Unis ont annoncé chercher à relancer un programme de formation de soldats nigérians, qui avait été arrêté en 2014 après une querelle sur la fourniture d'armes.


Les relations s'étaient tendues entre les deux pays après que l'ambassadeur du Nigeria à Washington avait affirmé que son gouvernement jugeait insuffisante l'aide américaine.


Des responsables américains et nigérians en sont au stade des discussions sur un éventuel nouveau programme, a précisé devant la presse l'ambassadeur américain au Nigeria, James Entwistle.


Les succès remportés par l'armée nigériane sur le terrain, qui n'ont pas pu tous êtres vérifiés, pourraient permettre à davantage de personnes de voter dans le nord-est du pays, région considérée comme favorable à l'opposition, aux prochaines élections.


Le Congrès progressiste (APC), principale formation de l'opposition, donnée au coude-à-coude pour la présidentielle avec le chef de l'Etat sortant Goodluck Jonathan, a menacé de contester la validité de l'élection si un nombre important d'habitants du nord-est ne peuvent pas voter.


Le chef de Boko Haram, Abubakar Shekau, a promis d'empêcher la tenue du scrutin par la violence, faisant craindre que les élections, très disputées et parfois sources de violences à motifs politiques, ne tournent au désastre.


Depuis 2009, l'insurrection islamiste et sa répression ont fait plus de 13.000 morts et 1,5 million de déplacés au Nigeria. Mais, pour M. Omeri, les derniers succès sur le terrain ont permis à certains d'entre eux de revenir chez eux pour reprendre leur vie normale.


Il n'y cependant eu aucune confirmation par des sources indépendantes de ces retours de déplacés.


Le Comité international de la Croix-Rouge s'est inquiété mardi d'une crise humanitaire généralisée dans la région du lac Tchad, où des centaines de milliers de déplacés ont fui.

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10 mars 2015 2 10 /03 /mars /2015 17:45
Chad soldiers killed as Boko Haram lose Nigerian towns


10 March 2015 defenceWeb (Reuters)


About ten Chadian soldiers died in fighting to free two towns in northern Nigeria previously held by Boko Haram, the first gains against the militants made in a joint offensive launched with Niger at the weekend, military sources said on Monday.


About 30 Nigerien and Chadian soldiers were wounded in clashes over Malam Fatouri and Damasak, a day after thousands of troops crossed the border to retake areas held by the Sunni Islamist group, whose insurgency has forced Nigeria to delay an election and neighbours to mobilise their armies.


A Chadian officer, who asked not to be named, said about ten Chadian soldiers were killed and 20 wounded in fighting to liberate the towns. There was no official comment from Chad's army.


"We have kicked the enemy out of these areas and they are now under our control," one of the Niger military sources said.


Damasak, the town furthest into Nigeria, is 10 km (6 miles) south of the Niger border, where Niger and Chadian troops have been massing in recent weeks ahead of the offensive.


A medical source in Diffa, the capital of the Niger region which borders Boko Haram's heartland in Nigeria's northeast, said 30 wounded soldiers had been admitted to the town's hospital.


The Niger military source said about 300 Boko Haram militants had been killed. There was no official confirmation of the toll and it was not possible to verify the figure.


"We had permission from Nigeria for this action," the source said. There was no immediate comment from Nigeria, which has launched its own offensive against the militants, whose gains forced Nigeria to delay elections that were due in February.


Boko Haram's 6-year insurgency, who aims to carve out a caliphate in Nigeria's northeast, has killed thousands. The group has pledged allegiance to Islamic State, which rules a self-declared caliphate in parts of Iraq and Syria, according to an audio clip posted online on Saturday.


Cameroon, Chad, Niger and Benin have this year mobilised forces to help Nigeria defeat the group after it seized swathes of territory and mounting cross-border attacks.


Nigeria and its neighbours have been working to pull together plans and rules of engagement for a regional force of 8,700 troops but cooperation between the region's armies has been strained at times.

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10 mars 2015 2 10 /03 /mars /2015 13:45
L'EI recrute-t-il au Nigeria?


10.03.2015 BBC Afrique


Le fils de l'ancien président de la Cour suprême nigériane est suspecté d'avoir rejoint l'organisation Etat islamique.


L’information a été confirmée par l'ambassade turque, qui aurait délivré un visa au jeune homme.

La nouvelle a été accueillie avec stupeur par la famille d’Ibrahim Lawal Uwais.

Selon ses proches, Uwais condamnait avec la plus grande force les violences meurtrières commises par Boko Haram au Nigeria.

Agé d'une quarantaine d'années, il aurait quitté le Nigeria pour le Moyen Orient avec ses deux femmes et ses quatre enfants le mois dernier.

Le département nigérian de la Sécurité d'Etat a dit suivre ce dossier.

C'est un membre de la belle-famille d’Uwais qui, alerté par l'une de ses épouses, a rendu public sa disparition.

On ne sait pas ce qui a déclenché ce potentiel ralliement à L'EI.

Les autorités nigérianes essayent ces derniers temps d'attirer l'attention des parents sur les risques de radicalisation de leurs enfants via les réseaux sociaux.

C'est la deuxième fois qu'un fils de la grande bourgeoisie nigériane est accusé de vouloir combattre au nom d'un groupe islamiste étranger.

En 2008, Umar Farouk Muttalab, dont le géniteur est un grand banquier nigérian, avait tenté de faire sauter un vol Amsterdam-Detroit au nom d'Al-Qaïda.

Son père, choqué par la radicalisation de son fils, avait d'ailleurs alerté l'ambassade américaine d'Abuja, la capitale nigériane, peu de temps avant la tentative d'attentat.

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9 mars 2015 1 09 /03 /mars /2015 17:45
Nigeria: soldats nigériens et tchadiens reprennent Damasak à Boko Haram


9 mars 2015 45eNord.ca (AFP)


Les armées nigérienne et tchadienne, qui mènent depuis dimanche une offensive d’envergure dans le nord-est du Nigeria contre Boko Haram, ont repris la ville de Damasak, que les islamistes nigérians tenaient depuis novembre, a indiqué lundi une source sécuritaire tchadienne.


« L’offensive a permis de prendre le contrôle de Damasak », ville nigériane située à une centaine de kilomètres de la rive ouest du lac Tchad, a déclaré cette source.

Selon elle, quelque 200 combattants du groupe extrémiste ont été tués dimanche, pour 10 tués et 20 blessés parmi les soldats tchadiens.

« Damasak est reprise par la coalition après de violents combats », a confirmé un officiel nigérien à Diffa, capitale du Sud-Est nigérien située à une trentaine de kilomètres de Damasak.

Un haut responsable civil de Diffa a de son côté fait état de pertes humaines très élevées dans les rangs de Boko Haram.

Ni le gouvernement ni l’armée du Niger n’ont pour l’instant fait de déclarations sur cette prise importante.

Boko Haram s’était emparé de Damasak le 24 novembre dernier, tuant une cinquantaine de personnes et en poussant 3.000 autres à fuir, selon le Haut commissariat aux réfugiés de l’ONU.

Les combattants islamistes avaient infiltré la ville en se déguisant en marchands et en dissimulant leurs armes dans des cartons de marchandises. Les soldats nigérians s’étaient alors enfuis au Niger voisin avec une partie de la population, avait raconté un parlementaire nigérian à l’époque.

Les armées du Niger et du Tchad mènent depuis dimanche une vaste offensive terrestre et aérienne contre Boko Haram dans le nord-est du Nigeria, à partir du sud-est du Niger voisin.

La radio privée nigérienne Anfani, basée à Diffa, a dénombré « plus de 200 véhicules » militaires partis en convoi vers le Nigeria: « des tout-terrains équipés de mitrailleuses, des chars, des ambulances, des citernes d’eau et des camions de transport de logistique ».

Des milliers de soldats nigériens et tchadiens étaient positionnés depuis plus d’un mois en posture défensive dans la province nigérienne de Diffa, sous le feu de Boko Haram.

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9 mars 2015 1 09 /03 /mars /2015 12:45
Daesh et "Globalisation" du califat : le cas de Boko Haram

Mowag Piranha de l'armée nigériane capturé par les combattants de Boko Haram, repris fin 2014 par les forces nigérianes (le cliché choisi ici). Le blindé figure sur plusieurs vidéos de propagande de l'organisation d'Aboubakar Shekau. Sa "saisie" par les soldats nigérians est donc symboliquement importante et peut être considérée comme une petite victoire morale. Victoire qui malheureusement n'a pas été relayée comme elle aurait dû l'être. (Source : réseaux sociaux)


8 mars 2015 par Laurent Touchard - CONOPS


Boko Haram (Jamaat 'u Ahlis Sunna lidda'Awati wal-Jihad – Groupe Sunnite pour la Prédication et le Jihad) a donc « prêté allégeance » à l’État Islamique. Contrairement à nombre d'experts pour qui « ça n'est pas une surprise », je n'attendais pas ce ralliement avant davantage de défaites des combattants de Shekau face aux troupes tchadiennes, nigériennes, camerounaises et nigérianes qui multiplient les actions offensives depuis le début février 2015. Cette erreur d'appréciation de ma part est pourtant synonyme d'une bonne nouvelle : Boko Haram se révèle donc beaucoup moins puissant que redouté. Non sans le bémol de rigueur : « à condition d'y consacrer les moyens adéquats. »


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9 mars 2015 1 09 /03 /mars /2015 08:45
Boko Haram : offensive d’envergure lancée par le Niger et le Tchad


08-03-2015 Par RFI


Les armées du Tchad et du Niger ont lancé dimanche une offensive aérienne et terrestre d'envergure au Nigeria contre Boko Haram, au lendemain de l'annonce par le groupe islamiste de son « allégeance » au groupe Etat islamique.  Une offensive lancée ce dimanche depuis le sud-est du Niger.


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