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7 décembre 2015 1 07 /12 /décembre /2015 20:35
H-6K. Photo via Chinese Internet

H-6K. Photo via Chinese Internet

 

December 7, 2015: Strategy Page

 

In late November Chinese media made much of a training exercise over the South China Sea featuring their H-6K bomber. This is the latest version of China’s largest and most capable long range bomber. In the November exercise eight H-6Ks were seen more than a thousand kilometers out to sea and accompanied by electronic warfare aircraft. Four of the H-6Ks flew close to Okinawa and were photographed by Japanese aircraft. This was apparently an effort to demonstrate the Chinese capability to hit targets far from the Chinese mainland, especially American bases in Okinawa and Guam. This was but the latest effort to publicize the H-6K. In March China media heavily covered senior officials visiting airbases where the H-6K was shown off with media allowed to take close up photos of the aircraft, including the cockpit. Apparently that publicity did not do the trick so the November flights were used for emphasis.

 

The H-6K is the latest version of the H-6 and while much is known about it, there had been no pictures of the cockpit, at least none that the public could see, before the March media event. Apparently Western intel agencies had not had a look inside either as there was some buzz in the intel community when the propaganda pictures of the visit showed the inside of the cockpit and the modern (“glass”) cockpit that consisted largely of five flat screen touch displays rather than the older array of many switches and small indicators. These pictures also showed that the H-6K had a new side entry door that could use a stair or a ladder.

 

Since 2011 China has received over twenty of the H-6K. This model only entered service in 2011, after several years of development. The H-6K uses more efficient Russian engines (D30KP2) that give it a range of about 3,500 kilometers. Electronics are state-of-the-art and include a more powerful radar. The fuselage of the bomber has been reinforced with lighter, stronger, composite materials giving it longer range and greater carrying capacity. The rear facing 23mm autocannon has been replaced with electronic warfare equipment. The H-6K can carry six of the two-ton CJ-10A land-attack cruise missiles under its wings and one more in the bomb bay. These appear to have a range of up to 2,000 kilometers, as they are similar to the older Russian Kh-55 (which could be armed with a nuclear warhead). The CJ-10A is sometimes described as a high-speed (2,500 kilometers an hour), solid fuel missile. But that type of missile is a short range (about 300 kilometers) anti-ship system. The CJ-10A appears to be more of a copy of the American Tomahawk (using a much slower jet engine). The CJ-10A can carry a nuclear warhead but usually does not. Armed with these missiles the H6K can attack American bases on Okinawa and Guam with these cruise missiles. The H-6K can also carry up to eight anti-ship missiles, making it a threat to American carriers.

 

There are about a hundred H-6s in service (out of about 200 built). These are Chinese copies of the Russian Tu-16s (about 1,500 built). Although the Tu-16 design is over fifty years old, China has continued to rely on their H-6s as one of their principal bombers. The H-6 is a 78 ton aircraft with a crew of four and two engines. Most models can carry nine tons of bombs and missiles, with the new H-6K able to haul about 12 tons. Most H-6s carry the CJ-10A and C201 missiles, as well as bombs. It does not appear that China is building a lot of H-6Ks, perhaps no more than thirty. The Russians kept their Tu-16s in service until the early 1990s, but China kept improving their H-6 copy. Thus the H-6K is a capable heavy bomber that will apparently be around for another decade or two

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20 juillet 2015 1 20 /07 /juillet /2015 17:40
Le bombardier stratégique Tu-95 est le plus puissant des turbopropulseur avec ses quatre moteurs Nikolai Kuznetsov de 15.000 ch chacun associés à des hélices contrarotatives.

Le bombardier stratégique Tu-95 est le plus puissant des turbopropulseur avec ses quatre moteurs Nikolai Kuznetsov de 15.000 ch chacun associés à des hélices contrarotatives.

 

19 juillet 2015 par Aerobuzz.fr

 

En un mois, la Russie vient de perdre deux Tu-95 Bear H. Même si sa silhouette rappelle la guerre froide, le bombardier stratégique russe possède toujours une force de frappe effrayante et constitue pour les USA et leurs alliés une menace. Le Kremlin sait en jouer.

 

Les USA et la Russie, ont un point commun : ils sont équipés de bombardiers stratégiques endurants mais déjà bien âgés. Il s’agit d’un côté du Boeing B52H et, de l’autre, du Tupolev Tu-95 Bear H (désigné TU-95MS en Russie). Si les USA arrivent à maintenir la sécurité des vols en bichonnant en permanence leurs B-52, en revanche les Russes semblent éprouver des difficultés. Elles ont été illustrées par la chute d’un Tu-95 MS en juin dernier, puis, le 14 juillet 2015, lors d’un entrainement de routine. Dans l’attente des conclusion de l’enquête, la flotte de Tu-95MS est clouée au sol.

 

Les autorités russes ont donné plus de détails sur la mission tragique du 14 juillet. L’appareil qui était non armé effectuait une mission d’entrainement classique entre la base d’Ukrainka et la ville de Khabarovsk. Selon les premiers témoignages des experts russes, le quadrimoteur aurait été victime à 09H50 d’une panne simultanée des quatre moteurs dans le secteur du polygone militaire de Litovka, à 60 km de Khabarovsk. L’équipage de sept hommes a évacué l’appareil désemparé en sautant en parachute. On dénombre cependant deux victimes. Après avoir un temps suspecté les moteurs NK-12 et leurs circuits de carburant, les autorités russes soupçonnent à présent l’utilisation d’un carburant de mauvaise qualité. Une enquête criminelle est ouverte pour non respect des procédures d’entretien et d’utilisation de matériel aérien.

 

Depuis 2013, le Tu-95 est redevenu ce qu’il a toujours été : le cauchemar de l’OTAN. Les pilotes de défense aérienne et de bombardement tactique ont repris leurs vols d’entrainement à proximité des polygones de tir. Les missions de ces vecteurs potentiellement nucléaires, le long des pays occidentaux, oblige les états riverains à consacrer des moyens importants pour surveiller, intercepter et accompagner ces avions.

 

Le problème est que si les équipages russes sont renouvelés avec l’arrivée de jeunes recrues, en revanche, le parc d’avions sur lequel ils volent est lui constitué en grande partie de vétérans de la guerre froide. Ces machines d’un autre âge tels que les Tu-95, MIG-29, Su-24, ont été soumises à plusieurs décennies d’aléas climatiques et sont victimes du manque de pièces détachées pour cause d’industrie aéronautique en pleine décrépitude. Malgré une construction solide, voire rustique, ce vieillissement du parc conjugué à une intensification de l’activité aérienne explique en grande partie les accidents rencontrés ces dernières semaines.

 

Mais ne nous trompons pas. Malgré cette série d’accidents rapprochés, le TU-95 reste une menace tout à fait crédible. Le bombardier stratégique est issu d’une fiche programme datant de la fin des années 40. A l’époque il s’agissait de réaliser un bombardier intercontinental capable de frapper les USA avec des bombes nucléaires larguées par gravité. La Russie ne possédait alors pour ses frappes stratégiques qu’une copie du B-29 américain, le Tu-4.

 

Tupolev, confronté à la faiblesse et à la voracité des réacteurs soviétiques de l’époque a fait le pari gagnant du turbopropulseur à hélices contrarotatives. Ce moteur révolutionnaire mis au point dans les années 50 est issu d’études allemandes menées pendant la seconde guerre mondiale. Produit par Nikolai Kuznetsov, il est le turbopropulseur le plus puissant du monde, avec une puissance avoisinant les 15.000 cv.

 

Ainsi motorisé, le Tu-95 dont le premier vol remonte aux années 50, a traversé les décennies. L’appareil a tout de suite époustouflé les militaires russes avec ses 14 heures d’endurance, sa vitesse de 800 km/h et son altitude de croisière supérieure à 11.000 m. Les pilotes de chasse occidentaux qui l’ont intercepté et accompagné affirment qu’ils n’oublieront jamais le bruit et les vibrations ressenties en volant à proximité de cette légende des airs de 50 mètres d’envergure.

 

Sa vitesse, sa fiabilité et son endurance ont justifié la déclinaison du Tu-95 en de nombreuses versions. Ainsi, la volonté de débusquer les sous-marins de l’OTAN, a entrainé la mise en service dans les années 70 d’une version ASW (anti submarine warfare), désignée Tu-142. Cet appareil, qui est également en service en Inde, est doté d’un radar puissant, de bouées acoustiques largables en vol, d’un détecteur d’anomalies magnétiques et de torpilles et autres mines aéroportées. Citons également le fantastique Tu-142 MR destiné à relayer sur des milliers de kilomètres, les messages du Kremlin aux sous-marins nucléaires en plongée. Le Tu-142MR sont équipés de puissants moyens de communication HF et VLF. En vol, ils déploient une antenne filaire de plusieurs kilomètres de long afin de transmettre leurs messages en très basse fréquence.

 

Le Tu-95 Bear H en service aujourd’hui à près de 50 exemplaires date de la fin des années 70. Il est optimisé pour les frappes nucléaires et conventionnelles à longue distance. Produit à 80 unités dans les années 80 à Taganrog puis Samara, il peut croiser pendant plus de 20 heures à 780 Km/h grâce à sa capacité de ravitaillement en vol. De quoi effectuer de longues missions de patrouille, d’entrainement, de surveillance des voisins occidentaux ou de dissuasion nucléaire.

 

Le cockpit du Tupolev Tu-95 est resté dans un style très Guerre Froide – photo Aerobuzz

Le cockpit du Tupolev Tu-95 est resté dans un style très Guerre Froide – photo Aerobuzz

 

Malgré ses améliorations, le Tu-95 Bear H est toujours doté d’un cockpit rappelant les meilleures réalisations occidentales des années 50. Inutile de chercher des écrans multifonctions ou un FMS, il n’y en a pas. L’appareil a néanmoins subi quelques améliorations au niveau des moyens de communication, de détection de guerre électronique et de navigation.

 

Dans sa soute et sous ses ailes, il peut transporter jusqu’à 16 missiles de croisière nucléaires KH55 de 2.500 km de portée ou des missiles de croisière conventionnels KH555 de 3.000 Km de portée environ. La reprise des vols de ces appareils à proximité des pays de l’OTAN est un signal politique fort adressé par le Kremlin aux occidentaux. Un message reçu fort et clair, qui se traduit par un renforcement des patrouilles aériennes en Europe du Nord et la hausse attendue des budgets militaires des pays de l’OTAN.

 

Fidèle à sa mission de bras armé du Kremlin, ce vétéran de la guerre froide continue inlassablement d’arpenter les cieux de la planète, afin de rappeler au monde entier que la Russie est une puissance avec qui il faut compter. Le Tupolev Tu-95 est prévu de rester en service encore au moins une décennie, le temps de mettre au point le fameux PAK-DA. Un bombardier furtif en forme d’aile volante « made in Russia ».

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30 mai 2015 6 30 /05 /mai /2015 16:40
La Russie renforce sa flotte de Tu-160

 

30 mai 2015 par Info-Aviation

 

Le ministère russe de la Défense compte acheter près de 50 nouveaux bombardiers lanceurs de missiles Tu-160, surnommés « Cygne blanc », ce qui permettra de tripler la flotte russe de bombardiers stratégiques.

 

Le Tu-160 est un bombardier nucléaire qui peut replier ses ailes rappelant celles d’un cygne et fondre sur ses cibles à grande vitesse.

 

C’est aussi un avion supersonique doté d’ailes à géométrie variable et l’avion de combat le plus lourd au monde.

 

A l’heure actuelle, l’armée russe compte une quinzaine d’appareils de ce genre. La plupart d’entre eux subissent une modernisation annoncée en 2012. La Russie développe également un bombardier stratégique de cinquième génération, le PAK DA, qui doit effectuer son premier vol en 2019 et équiper les forces aériennes en 2023-2025.

 

Récemment, le commandant en chef de l’Armée de l’air russe Viktor Bondarev a déclaré que décision avait été prise de relancer la production des bombardiers Tu-160, une initiative qui fait suite à la demande du ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou d’étudier les possibilités des entreprises russes dans ce domaine.

 

L’avion Tu-160 était produit de 1984 à 1992. Pendant les années de production 34 appareils, dont 19 appartiennent aujourd’hui à l’Ukraine, ont été mis en service.

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1 avril 2015 3 01 /04 /avril /2015 11:40
Sukhoï Su-34 bombardier tactique photo Maya Chelkovnikova – Sputnik

Sukhoï Su-34 bombardier tactique photo Maya Chelkovnikova – Sputnik

 

27.03.2015 sputniknews.com

 

Selon un journal US, la Russie modernise avec succès son armée et pourra présenter de nouveaux matériels de guerre lors du défilé de la Victoire du 9 mai prochain.

 

La Russie construit plus de 100 bombardiers de génération 4+ Sukhoi Su-34 dont 16 seront livrés à l'armée dès 2015, rapporte le journal américain Newsweek.

 

Les bombardiers Su-34 remplaceront les Su-24. Leur production en série n'est qu'un élément du programme destiné à moderniser 70% des armements russes d'ici 2020.

 

Le bombardier tactique russe avec des capacités de lutte anti-navire Su-34 (code Otan: Fullback) a un rayon d'action de 4.000 km et sa vitesse maximale est de 1.900 km/h. Il est doté d'un canon de 30 mm et peut emporter une charge de combat de 8.000 kg.

 

Selon le journal, la Russie présentera plusieurs nouveaux matériels de guerre lors du Défilé qui aura lieu sur la place Rouge de Moscou à l'occasion du 70e anniversaire de la Victoire dans la Grande guerre patriotique de 1941-1945.

 

La Russie présentera notamment le blindé Taïfoun-U, le véhicule blindé de combat d'infanterie Kourganets-25 et la plateforme lourde à chenilles Armata, d'après Newsweek.

 

La Marine russe sera elle aussi modernisée. La Russie entend construire ses propres grands navires de débarquement au lieu des porte-hélicoptères Mistral que la France refuse de livrer à Moscou.

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10 mars 2015 2 10 /03 /mars /2015 12:40
Tu-95MS - Tu-160 - Tu22M3 - PAK-DA

Tu-95MS - Tu-160 - Tu22M3 - PAK-DA

 

03/09/2015 Dr James Bosbotinis - DefenceIQ

 

Russia’s Long Range Aviation Command (LRA) has assumed an increasingly prominent role in recent years, commencing with the resumption of regular bomber patrols in August 2007, and particularly through the course of 2014/2015, as Russia’s resurgence has adopted a distinctly more muscular tone amid deteriorating relations with the West. The LRA is increasing both its tempo and scope of operations: the latter highlighted by the declared intent to expand patrols to new regions, including the Caribbean and Gulf of Mexico; in addition, Russian long-range bombers have been observed conducting armed patrols. Most significantly, the LRA is intended to form a core component of a wider conventional strategic deterrent capability. Russia’s interest in developing conventional long-range strike systems is a facet of its on-going military reform efforts whereby it is seeking to enhance the effectiveness of the Russian Armed Forces, especially in terms of its ability to conduct extensive, precise strikes against an adversary’s critical strategic economic and military objectives.

 

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9 février 2015 1 09 /02 /février /2015 22:40
photo RAF

photo RAF

 

08/02/2015 Par LEXPRESS.fr

 

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a réagi sur le passage à proximité de l'espace aérien de la France et du Royaume-Uni d'avions militaires russes. Des provocations en augmentation.

 

Alors que la guerre continue dans l'est de l'Ukraine entre les forces de Kiev et les séparatistes prorusses, Moscou joue de plus en plus avec les espaces aériens européens. Dimanche, le ministre de la Défense a confirmé que des avions militaires russes s'étaient approchés des côtes françaises et britanniques le 28 janvier. 

"J'ai constaté en tant que ministre de la Défense cette présence un peu intempestive de chasseurs, d'avions russes, qui sont venus se promener pour des raisons que j'ignore à proximité de nos côtes, a ironisé Jean-Yves Le Drian lors de l'interview dominicale d'Itélé/Le Monde/Europe 1. Nous leur avons fait savoir que nous les avions vus et qu'il était souhaitable qu'ils se retirent, c'est ce qu'ils ont fait." 

 

Des bombardiers russes près de la Manche

L'incident fait référence à deux bombardiers russes Tu-95, dits "Bears", des appareils conçus à l'époque soviétique et capables de transporter de l'armement nucléaire. Ils ont longé l'espace aérien norvégien jusqu'au niveau de la Manche, mettant en alerte les forces aériennes norvégiennes, britanniques et françaises. 

Ce n'est pas la première fois depuis un an que des bombardiers "Bears" sont poussés à s'éloigner de l'espace aérien de la couronne, et donc celui de l'OTAN, qu'ils frôlent sans y pénétrer. De telles manoeuvres ont valu l'intervention de chasseurs basés en Ecosse en avril, en novembre et même le lendemain de la convocation de l'ambassadeur russe par Londres, le 29 janvier, pour des explications. 

 

Une cinquantaine d'incident en Europe en 11 mois

Samedi, Le Monde a rapporté que l'OTAN, ainsi que la Suède et la Finlande, qui n'en sont pas membres, ont recensé une cinquantaine d'incidents avec des avions russes sur les onze derniers mois. "On note plus d'activité que par le passé et des vols de plus en plus longs", a ainsi déclaré une source de l'organisation militaire au quotidien. Seule l'Estonie, à huit reprises, a constaté officiellement la violation de l'espace aérien de l'OTAN. 

Dans les autres cas, comme celui évoqué par Le Drian, les avions russes se sont limités aux régions d'information de vol (FIR) surveillées par un ou plusieurs Etat, à l'exclusion de l'espace aérien souverain, jusqu'à 12 milles nautiques (22,22 km) des côtes. Il est admis qu'une autorité peut éloigner un appareil de sa FIR. Une partie de la FIR de la Manche est conjointement surveillée par la France et le Royaume-Uni 

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11 décembre 2014 4 11 /12 /décembre /2014 12:40
Le bombardier stratégique Tu-160 sera remplacé par le bombardier PAK DA

Le bombardier stratégique Tu-160 sera remplacé par le bombardier PAK DA

 

MOSCOU, 10 décembre - RIA Novosti


Le bombardier russe de 5e génération PAK DA sera livré à l'armée russe entre 2023 et 2025, a annoncé mercredi à Moscou le commandant de l'Aviation à long rayon d'action russe Anatoli Jikharev.

"Nous modernisons tous les avions, de nouveaux armements arrivent. Nous nous doterons prochainement du bombardier PAK DA. Ses premiers vols d'essai commenceront entre 2019 et 2020. Les livraisons de ces avions à l'armée débuteront entre 2023 et 2025", a indiqué le général Jikharev.

Destiné à remplacer les bombardiers stratégiques Tu-160 et Tu-95, le bombardier PAK DA (Complexe aérien prospectif pour l'aviation à long rayon d'action) aura une faible signature radar et sera capable de surmonter la défense antiaérienne moderne. Selon des informations précédentes, il sera doté d'une arme hypersonique. L'avion est conçu par le bureau d'études Tupolev.

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11 juillet 2014 5 11 /07 /juillet /2014 16:20
NGB - photo Northrop Grumman

NGB - photo Northrop Grumman

 

Jul. 11, 2014 By Stephen Trimble - FG

 

Washington DC - The US Air Force has launched the competitive phase of the classified long range strike bomber by issuing a request for proposals, with Northrop Grumman and a Boeing/Lockheed Martin team poised to compete for a contract to develop and build 80-100 aircraft over the next two decades.

Details of the air force’s requirements for the new bomber are classified, and service officials are unlikely to provide more updates until a scheduled contract award in the second quarter of 2015.

“It will be an adaptable and highly capable system based upon mature technology,” says secretary of the air force Deborah Lee James.

Air force officials also have said the new bomber, also called the LRS-B, will enter service as a manned aircraft with a target unit price of $550 million. As the first new US bomber launched since the Northrop Grumman B-2A, the LRS-B is expected to replace a fleet of 76 Boeing B-52H and possibly a portion of the supersonic Rockwell B-1B fleets. A fleet of 20 B-2As will remain in service and complement the LRS-B.

 

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NGB photo Boeing

NGB photo Boeing

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18 juin 2014 3 18 /06 /juin /2014 16:50
Royal Air Force B-2 exchange pilot

 

 

18 June 2014 Royal Air Force

 

Royal Air Force personnel exchange places with overseas counterparts to improve relationships and integration. Here Tornado GR4 pilot Flt Lt Ian Hart talks about the B-2A Spirit stealth bomber which he is currently flying in the USA.

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11 juin 2014 3 11 /06 /juin /2014 10:50
B-2 Spirit bomber & KC-135 Stratotanker - photo USAF

B-2 Spirit bomber & KC-135 Stratotanker - photo USAF

 

June 11th, 2014 defencetalk.com

 

The US Air Force has deployed two nuclear-capable B-2 stealth bombers to a British air base for exercises with NATO allies, the Pentagon said Monday.

 

The deployment, which the Pentagon said was preplanned and short-term, comes against a backdrop of tension with Russia over unrest in Ukraine.

 

“It certainly is yet another demonstration of America’s ironclad commitment to the NATO alliance,” said Colonel Steve Warren, a Pentagon spokesman.

 

US military deployments have increased in recent weeks as Washington seeks to reassure Eastern European allies worried about Moscow’s moves in the region.

 

The two B-2 bombers arrived Sunday at RAF Fairford in Gloucestershire, England, where they joined three other B-52 strategic bombers that got there on June 4.

 

“These multi-role heavy bombers will conduct training flights in the US Eucom area of operation, providing opportunities for the air crews to sharpen their skills and increase interoperability,” Warren said.

 

Overseas deployments of the B-2 are rare, as the United States jealously guards the costly aircraft’s secrets. There are only 20 B-2s in existence.

 

A B-2 bomber overflew South Korea last year during an exercise amid tensions with the North.

 

Based at Whiteman Air Force Base in Missouri, the B-2 were designed to penetrate the world’s most formidable air defenses and drop dozens of precision, conventional or nuclear bombs.

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16 avril 2014 3 16 /04 /avril /2014 11:40
Russia Finalises PAK-DA Bomber Design

 

Apr. 15, 2014 Asian Defence News

 

Tupolev have completed the design of Russia's PAK-DA next-generation bomber aircraft, according to the head of United Aircraft Corporation (UAC), Mikhail Pogosyan.

 

Pogosyan made the remarks during a briefing with the Russian aerospace press, according to individuals familiar with the presentation who briefed IHS Jane's on the details. He is understood to have confirmed that the "on-paper" design of the PAK-DA has now been completed by the Tupolev design bureau.

 

The PAK-DA project will now transition into an intermediate phase between the completion of the aircraft's design and prototype construction, with the beginning of fabrication of some of the component modules for the aircraft.

 

Despite speculation about whether the PAK-DA will be of a flying-wing design, Pogosyan declined to discuss details of the aircraft's configuration. UAC, which holds the contract for the PAK-DA programme, has overall responsibility for the design of the new bomber. However, the programme is being developed by UAC's new subsidiary formed by the merger of the Tupolev design bureau and the KAPO production plant in Kazan.

 

Meanwhile, the Sukhoi T-50 PAK-FA fifth-generation fighter continues to add more flight test aircraft to the programme, with five prototypes now undergoing validation flights. One more prototype will be delivered for the flight test schedule in 2014 and then two more in 2015. In 2016 the programme is scheduled to begin a low rate of deliveries to operational units, but this is still open to change due to a lack of any concrete facilities within the Russian Air Force (VVS) for the testing of some of the aircraft's performance parameters.

 

Because of the phased introduction into service and the number of improvements being planned beyond the original configuration the T-50 is probably headed for a very long service life. Projections are, said Pogosyan, that it would be in service well after 2050.

 

Pogosyan is also understood to have confirmed that the slow pace of the introduction of the T-50 PAK-FA fighter means that the Sukhoi Su-35S 'Flanker-E' will be the backbone of the VVS for the foreseeable future. Pogosyan envisages that as a result, the Su-35S, and later derivatives, will remain in production for at least another decade for the VVS. Of the 48 Su-35S aircraft on order, 12 have been delivered so far, with a further 12 planned in 2014 and 14 in 2015. As a result, several additional Su-35S batches are expected to be procured to replace Su-27 and Su-30 models that are being retired, as PAK-FA aircraft will not be able to replace these older models on a one-for-one basis.

 

He also reiterated a previous position that there was no immediate Russian requirement for a lightweight fighter to replace the MiG-29 'Fulcrum'. For now the Mikoyan design team will focus on advanced derivatives of the MiG-35, but that a single-engine fighter requirement potentially exists "somewhere in the future".

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14 avril 2014 1 14 /04 /avril /2014 16:40
Un bombardier russe frôle un Airbus d’Air France !

 

 

11/04/2014 latribune.fr

 

Le 14 mars, un avion bombardier russe est passé à à environ 100 mètres d'un A319 d'Air France à 8.000 mètres d'altitude.

 

 

L'équipage d'Air France a entendu le bruit des hélices du bombardier

Peu après son décollage de l'aéroport moscovite de Cheremetievo pour Paris, alors qu'il était à 8.000 mètres d'altitude, l'avion d'Air France a croisé le Tupolev qui effectuait une descente. L'avion militaire russe est passé si près de l'Airbus que les membres d'équipage ont entendu le bruit des hélices du bombardier dont la conception remonte à l'époque soviétique, selon la même source. Air France qui a dénoncé le risque de collision évoqué par le journal russe a déclaré que  l'équipage, "après avoir estimé visuellement que la séparation réglementaire entre l'Airbus A319 et le Tupolev 95 n'était pas assurée, a suivi les procédures internationales en vigueur", selon Air France.

 

photo Air France

photo Air France

Enquête

Selon le journal russe, le pilote d'Air France a dénoncé le danger provoqué par cette proximité dans une note parvenue à Rosaviatsia via le ministère français des Affaires étrangères, ajoute le quotidien russe. Selon une source aéroportuaire citée par Izvestia, l'incident pourrait être lié au départ retardé de l'Airbus qui devait décoller à 14H50 mais s'est envolé seulement à 15H03. Le directeur général du contrôle aérien de la région de Moscou, Igor Moïssenko, a déclaré au journal que le détail des faits et les responsabilités seraient établis à l'issue des travaux de la commission qui enquête sur cet incident.

La distance minimale de sécurité entre deux avions dans le ciel est de 1.000 pieds (305 mètres), observe le quotidien. La direction générale du contrôle aérien de la région de Moscou estime en revanche que cette situation ne présentait aucun danger.

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7 avril 2014 1 07 /04 /avril /2014 07:20
B-1B B-2 and B-52 - photo USAF

B-1B B-2 and B-52 - photo USAF

April 03, 2014 defense-aerospace.com

(Source: US Air Force; issued April 03, 2014)

 

Bombers Train On Long-Range Capabilities

 

OFFUTT AFB, Neb. --- Two B-52 Stratofortresses from Barksdale Air Force Base, La., and two B-2 Spirit bombers from Whiteman Air Force Base, Mo., recently flew non-stop from their home stations to training ranges in Hawaii to exercise the president's credible and flexible military options to meet national security obligations to the U.S. and its allies. Part of the mission was to conduct coordinated range operations amongst multiple airframes as well as test low approach training capabilities before returning to their bases.

 

"These long-duration, coordinated training missions allow our strategic bomber aircrews to execute synchronized global strike missions tailored to the needs of the combatant commander," said Maj. Gen. Scott Vander Hamm, commander, 8th Air Force and Joint Functional Component Commander for Global Strike.

 

The mission, which spanned nearly 8,000 miles from home station to the drop site and back to the home installation, tested the ability for planners to coordinate operations between combatant commands and amongst multiple Air Force wings. The 20-plus hour training missions also demonstrated the U.S.' capability to provide a flexible and always-ready force to respond to a variety of threats and situations within U.S. Strategic Command's global strike and strategic deterrence missions.

 

During the training mission, bomber crews enhanced their operational proficiency and readiness by releasing their inert ordnance on Hawaii's Pohakuloa military weapon range. They also honed their skills at operating during a long duration flight; an important element of U.S. Strategic Command's enduring deterrence capability.

 

"These tailored exercises are vital to assuring our nation's leaders and our allies that we have the right mix of aircraft and skill to strike at the time and place of our choosing," General Vander Hamm said.

 

The Department of Defense routinely conducts training missions to ensure the U.S. has a credible capability to respond to a variety of levels of threats and to provide the President a variety of options he may need to protect the nation or its allies and partners.

 

"Most bomber missions are long duration like this. The experience gained from this kind of training mission is invaluable," said Lt. Col. Ryan Link, 96th Bomb Squadron commander, Barksdale AFB. "We boost our coordination capabilities and flying skills, and our bomber force is better for it."

 

The B-2 and B-52 are long-range, multi-role bombers capable of delivering both conventional and nuclear munitions. Both bombers can fly at high subsonic speeds at altitudes up to 50,000 feet.

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 07:40
Bombardier Tu-160: Moscou relance la production d'équipements

 

MOSCOU, 31 mars - RIA Novosti

 

La Russie a relancé la production d'équipements pour les moteurs des bombardiers stratégiques porte-missiles modernisés Tu-160M, a annoncé lundi à Moscou le holding russe Equipements aéronautiques.

"L'usine des constructions mécaniques Znamia de Moscou relance la production en série des dispositifs de contrôle de combustible pour les moteurs du bombardier stratégique Tu-160. Il s'agit des équipements les plus complexes produits par l'usine", a indiqué le service de presse du holding.

La Russie a cessé de fabriquer ces dispositifs au début des années 1990 suite à l'arrêt de la production en série des bombardiers stratégiques supersoniques Tu-160 et de leurs moteurs. A présent, elle relance la production pour maintenir son aviation stratégique en état de combat.

Conçu par le Bureau d'études soviétique Tupolev pendant les années 1970-1980, le bombardier porte-missiles stratégique Tu-160 (Blackjack, selon le code de l'OTAN) est le plus grand et le plus puissant avion supersonique militaire aux ailes à géométrie variable. Le Tu-160 est aussi le plus lourd avion de combat au monde et le bombardier ayant la plus grande masse au décollage.

En service opérationnel depuis 1987, le Tu-160 est destiné à détruire des cibles importantes au moyen d'armes nucléaires et conventionnelles. Son rayon d'action atteint 14.000 km. Son équipage comprend quatre pilotes. 

Les Tu-160M (M pour "modernisés") sont deux fois plus efficaces que les Tu-160. Le porte-parole de l'Armée de l'air russe Vladimir Drik a annoncé en 2012 que ces appareils sont dotés d'un nouveau système d'armement permettant d'utiliser des missiles de croisière et des bombes. L'avionique des appareils a fait l'objet d'une modernisation complète.

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 19:40
Tu-22M3 Beltyukov

Tu-22M3 Beltyukov

 

MOSCOU, 27 mars - RIA Novosti

 

Selon certaines informations, l'aérodrome militaire de Gvardeïskoe, près de Simféropol en Ukraine, pourrait accueillir un régiment russe de bombardiers supersoniques Tu-22M3 (code Otan : Backfire), en renfort de la flotte de la mer Noire russe, écrit jeudi le quotidien Rossiïskaïa gazeta.

 

Le corps devrait être déployé en Crimée en 2016, selon l'agence Interfax-AVN, se référant à une source anonyme du ministère de la Défense - dont les représentants officiels se refusent à tout commentaire officiel.

 

A l’époque soviétique la 2e division d'aviation de la flotte de la mer Noire comptait trois régiments de bombardiers basés à Gvardeïskoe, Vesseloe et Oktiabrskoe. Ils disposaient d'abord de bombardiers stratégiques Tu-16, puis de Tu-22 plus modernes de diverses versions.

 

Après le partage de la flotte Noire la Russie a récupéré 19 Tupolev et 20 sont restés en Ukraine. Les bombardiers russes ont dû être retirés de Crimée – une partie des avions ont été "mutés" dans la flotte du Nord, une autre partie dans la flotte du Pacifique. Les Ukrainiens, de leur côté, ont démantelé leurs bombardiers. D'après des témoins, les militaires américains qui assistaient à la découpe de ces appareils sautaient littéralement de joie. Un lieutenant-colonel américain a même avoué que le Tu-22M3 était une épine dans le pied des QG de l'Otan en Europe, qui a pu enfin être enlevée.

 

Les bombardiers stratégiques, y compris navals, sont effectivement un outil très menaçant.

 

Ce matériel a été créé pour remplir des missions dans les zones terrestres et maritimes des théâtres d'opérations. Le Tu-22M3 pouvaient tirer des missiles Kh-22 et Kh-15, ainsi que bombarder des cibles ennemies. Les militaires ont même surnommé cet avion de "dévoreur de navires". Leur utilité sur l'axe stratégique sud a toujours existé mais le contexte actuel est d'autant plus opportun pour le retour des bombardiers en Crimée.

 

Une infrastructure devra être mise en place sur la péninsule pour le déploiement de ces appareils. Il n'est pas nécessaire de rétablir tous les aérodromes où étaient basés les bombardiers stratégiques de la flotte de la mer Noire à l'époque soviétique ni d'avoir toute une division de Tupolev en Crimée. Les experts affirment que la modernisation du Tu-22M3 de ces dernières années avait démultiplié les performances opérationnelles de l'appareil. Par conséquent, si le ministère de la Défense prenait cette décision, le déploiement des bombardiers sur la péninsule devrait se limiter à un seul régiment.

 

Rappelons qu'à l'heure actuelle les unités aériennes des aérodromes militaires de Crimée de Gvardeïskoe et de Katcha sont réunies en une seule base aérienne. Elle abrite des avions de reconnaissance Su-24, amphibie Be-12, des hélicoptères d'attaque et de transport. Selon certaines informations, après la modernisation de l'infrastructure d'aérodrome des chasseurs Su-27, des avions anti-sous-marins Tu-142 et Il-38, ainsi que des hélicoptères K-27 et Ka-29 pourraient également être projetés sur la péninsule.

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26 mars 2014 3 26 /03 /mars /2014 08:20
B-2 stealth bomber photo US Air Force

B-2 stealth bomber photo US Air Force

 

25 Mar 2014 by Jon Hemmerdinger – FG

 

Washington DC - A US Air Force report about a 2010 fire on a Northrop Grumman B-2 bomber says that firefighting crews in Guam were unfamiliar with the aircraft’s tailpipe or with the potential for tailpipe fires.

 

The report, dated 26 May 2010 but only recently posted on the USAF’s website, attributes the fire to the aircraft’s design and inadequate flight manuals, but calls attention to training shortcomings with the firefighting team at Andersen AFB on Guam.

 

It says those shortcomings likely resulted in additional damage to the roughly $1.7 billion aircraft, which required $64.4 million in repairs over nearly four years.

 

Two fire chiefs at Guam told the USAF “they were unaware that a tailpipe bay existed, and they were unaware that there was a potential for fire inside it,” says the report.

 

The USAF did not immediately provide answer to questions about why fire crews were ill prepared, or about any steps taken to improve training.

 

The fire began on 26 February 2010, after the crew started all four of the aircraft’s General Electric F118 engines, and then shut one down following a generator problem.

 

During restart, “reverse airflow”, possibly caused by the adjacent running engine, drew fuel vapour into the tailpipe, says the report. The vapour ignited, which ignited oil-soaked foam in the tailpipe bay, says the report.

 

Firefighters contained the blaze after 26min, but applied less than 5% of 34,000 gallons of extinguishing fluid on the tailpipe. That was where the fire was hottest, at about 1,000˚F, says the report.

 

“There were delays in putting agent on the fire at its source in the tailpipe bay, which allowed the fire to burn longer and likely resulted in increased damage,” says the USAF. “No one in the Andersen AFB fire department was familiar with B-2 tailpipe bays.”

 

The USAF also recently released a report about a second B-2 ground incident, which occurred on 8 July 2011 at Whiteman AFB in Missouri. Crew error contributed to that incident, which involved overheating of the aircraft’s pitot system, says the report.

 

The overheating occurred because the pitot static heat switch was turned to the “on” position for 67min while the aircraft was connected to ground power during a fuel-offloading procedure, says the report.

 

“This action was a clear procedural error and a causal factor in the mishap,” says the report. “This switch must be in the off position prior to applying external electrical power.”

 

The USAF says it could not determine which crew member turned on the switch, but notes that it could have been mistaken for the adjacent windshield defog switch, which should be set to “min” while under ground power.

 

The overheating damaged all of the aircraft‘s 24 static port transducer units and two panels on which the units were mounted, says the USAF.

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13 mars 2014 4 13 /03 /mars /2014 12:40
Procurement: Heavy Bombers For The People

 

March 13, 2014: Strategy Page

 

Yet another Cold War era warplane has shown up on eBay. This one is a Russian Tu-95MS heavy bomber that is being offered for $3 million. The seller will partially disassemble it for shipment by sea via a port in Ukraine, preferably Odessa. Like many Russian Cold War era aircraft, the Tu-95 was abandoned in Ukraine when the Cold War, and the Soviet Union, ended in 1991. Ukraine was the main staging area for Russian forces assigned to invade Western Europe if World War 3 ever broke out. That war never did and lots of Cold War surplus weapons were inherited by Ukraine in 1991. Most of these weapons were sold off legally (or otherwise) as cheap surplus. Ukraine is still doing big business refurbishing and upgrading some of this old stuff.

 

However there were no customers for the Tu-95 so the owner is pitching it to collectors. These can be found in wealthy counties (which now includes China). Many armored vehicles and aircraft have been sold this way, including MiG-21 fighters and a variety of tanks. The Tu-95 here was built in 1987 and has useful life of 5,000 hours in the air. So far this Tu-95 only has 455 hours on it. The aircraft has been neglected but is listed as restorable to flying condition.

 

The Tu-95 aircraft (called "the Bear" in the West) entered service in 1956 with the MS model appearing in 1981. Many existing Tu-95s are expected to remain in service, along with the Tu-142 variant, into the 2030s. The Tu-142 was introduced in the 1970s as the maritime patrol version, but the Tu-95 was used for this duty as well. Over 500 Tu-95s were built, and it is the largest and fastest turboprop aircraft in service. Russia still maintains a force of 50 Tu-95MSs (originally designed as a missile carrying version), and fifteen Tu-142s. There are dozens of Tu-95s in storage, which can be restored to service as either a bomber or a Tu-142. The eBay Tu-95 would have been consigned to storage if the Russians had snagged it when the Cold War ended.

 

The 188 ton aircraft has flight crew consisting of a pilot, copilot, engineer and radioman, and an unrefueled range of 15,000 kilometers. Max speed is 925 kilometers an hour, while cruising speed is 440 kilometers an hour. Originally designed as a nuclear bomber, the Tu-95MS is designed to carry four or more large cruise (three ton) missiles.

 

These aircraft are getting more expensive to maintain. Old age is particularly cruel and in the 1990s cracks were found in the wings of some very old Tu-95s, and those aircraft were scrapped. Like all old aircraft, Tu-95/142s undergo constant inspection for age related problems.

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8 mars 2014 6 08 /03 /mars /2014 12:20
U.S. Air Force To Spend $11.8 Billion To Develop New Long-Range Bomber

A B-2 during aerial refueling which extends its range past 6,000 nautical miles (6,900 mi; 11,000 km) for intercontinental sorties - photo USAF

 

March 7, 2014. David Pugliese - Defence Watch

 

Bloomberg News is reporting that the U.S. Air Force’s five-year plan calls for spending $11.8 billion to develop a new long-range bomber, one of the Pentagon’s top weapons projects. That information comes from military budget figures.

 

The aircraft would replace Northrop Grumman Corp.’s aging B-2 stealth bombers, the report noted.

 

Read more.

 

More from Bloomberg:

 

The Defense Department sees it as vital to reaching far-flung, heavily defended locations worldwide. Northrop may compete with the two biggest federal contractors, Lockheed Martin Corp. (LMT:US) and Boeing Co. (BA:US), which plan to bid as a team.

 

While the Air Force has said it may build as many as 100 of the bombers in a program potentially topping $55 billion, the service’s new five-year plan released this week didn’t include production funds for those aircraft.

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 18:20
B-2 Stealth Bomber – 20 Years In Operational Service

 

December 17, 2013. David Pugliese - Defence Watch

 

News release from Northrop Grumman Corporation:

 

On a grey, chilly afternoon 20 years ago today, the first operational B-2 stealth bomber, the Spirit of Missouri, circled the airfield at Whiteman Air Force Base, Mo., once, then landed, marking the start of a remarkable history that has given the U.S. one of its most powerful defensive – and diplomatic – weapons.

 

Developed, produced and sustained by a U.S. Air Force/Northrop Grumman Corporation-led (NYSE:NOC) industry team, the B-2 is the nation’s premier long range strike aircraft. The fleet of 20 bombers is based at Whiteman, near Kansas City, ready to defend the nation’s interests anywhere in the world, anytime day or night.

 

“For 20 years, the B-2 has been one of the nation’s most decisive, most effective weapon systems for defending America’s interests around the world. It deters our enemies and assures our allies of our capabilities and our commitment,” said Brig. Gen. Thomas Bussiere, commander of the Air Force’s 509th Bomb Wing.

 

The B-2, which can carry both conventional and nuclear weapons, is the only aircraft that combines stealth, long range, large payload and precision weapons. Its stealth characteristics allow it to penetrate sophisticated enemy air defenses and threaten heavily defended targets.

 

 “The strength of the B-2 lies not simply in its warfighting capabilities, but also in the passion and the spirit of innovation of the men and women who have kept it lethal and effective against evolving threats for the past 20 years,” said Dave Mazur, vice president and B-2 program manager, Northrop Grumman Aerospace Systems. “It remains one of America’s most important symbols of strength and freedom.”

 

Northrop Grumman leads all B-2 modernization efforts. It also performs programmed depot maintenance on the fleet at its B-2 program office in Palmdale, Calif. Current modernization efforts will enhance the bomber’s communications, defensive and weapons capabilities.

 

“The capabilities of the B-2, and the technological innovations behind it, are part and parcel of U.S. defensive and diplomatic leadership around the world,” said Mazur. “As it has helped define the present, so it will continue to inform and help define the future.”

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31 août 2013 6 31 /08 /août /2013 16:40
Russia’s New Bomber to Carry Hypersonic Weapons – Source

MOSCOW, August 30 (RIA Novosti)

 

Russia’s next generation long-range bomber PAK-DA will be armed with hypersonic weapons, a Defense Ministry source told RIA Novosti Friday.

 

“PAK-DA will be equipped with all advanced types of precision guided weapons, including hypersonic,” the source said, adding that the bomber itself will be subsonic.

 

Earlier this week, Boris Obnosov, general director of the Tactical Missile Systems Corporation, revealed that Russia has developed a hypersonic missile. However, he added that although it has been developed, it can only make seconds-long flights.

 

In September 2012, Russian Deputy Prime Minister Dmitry Rogozin, whose brief covers the defense industry, announced plans to merge the Tactical Missile Corporation and NPO Mashinostroyenie.

 

Lt. Gen. Anatoly Zhikharev, commander of the Russian Air Force Long-Range Aviation, previously said the first PAK-DA bombers will enter service by 2020.

 

In August 2012, Rogozin told the Rossiya 24 TV network “I think we need to go down the route of hypersonic technology and we are moving in that direction and not falling behind the Americans.”

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19 avril 2013 5 19 /04 /avril /2013 07:35
A magnificent pose of PLA H-6K Bomber

April 19, 2013 china-defense-mashup.com

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16 avril 2013 2 16 /04 /avril /2013 11:44
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