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29 octobre 2013 2 29 /10 /octobre /2013 18:20
La fin de la production du C-17 est aussi la fin d’une époque au cœur de la Californie. – photo Boeing

La fin de la production du C-17 est aussi la fin d’une époque au cœur de la Californie. – photo Boeing

21 octobre 2013 par Pierre Sparaco – Aerobuzz.fr

 

Ces jours-ci, Boeing livre à l’Air Mobility Command de l’USAF le 223e et dernier quadriréacteur de transport stratégique C-17 Globemaster III. D’ultimes exemplaires en seront livrés dans les prochains mois à des acheteurs étrangers et la chaîne d’assemblage final sera ensuite définitivement arrêtée, mettant un terme à un volet emblématique des activités des usines de Long Beach, nées Douglas et passées chez Boeing en 1997.

 

Faute de programme susceptible de prendre la relève, 3 000 personnes occupées à l’assemblage du C-17 vont perdre leur travail, quelques-unes étant néanmoins mutées vers d’autres unités du groupe. L’intense campagne de lobbying affirmant que l’USAF pouvait justifier un nombre accru de C-17 n’a pas ému les décideurs politiques, malgré un slogan qui avait le mérite de la simplicité : « Why we need more C-17s ». L’Air Mobility Command devra donc se contenter des C-17 livrés et de Lockheed C-5M remotorisés pour assurer des capacités de projection de grande ampleur. Et, en cas d’urgence extrême, le Pentagone fera appel aux compagnies aériennes civiles dont la flotte peut être réquisitionnée à tout moment.

 

La fin de la production du C-17 constitue tout un symbole dans la mesure où il s’agit de la fin d’une époque au cœur de la Californie. C’est là, en effet, que s’était développé Douglas, à Santa Monica puis à Long Beach, qu’avait grandi North American Aviation (à El Segundo), que Lockheed avait installé la chaîne d’assemblage du L-1011 TriStar (à Palmdale). Et, avant cela, qu’étaient nés des avions historiques, par exemple le Ryan Spirit of St. Louis de Charles Lindbergh.

 

Le C-17 conserve l’image d’un avion mythique – photo Boeing

Le C-17 conserve l’image d’un avion mythique – photo Boeing

Bien sûr, la vocation aérospatiale californienne ne s’éteint pas pour autant, un groupement professionnel réunissant encore non moins de 220 membres, pour la plupart des PME mais aussi des sociétés emblématiques comme Scaled Composites qui met au point l’avion spatial de Virgin Galactic. En revanche, plus aucun avion de transport civil ou militaire n’y sera produit.

 

C’est vainement que Douglas, puis Boeing, avaient tenté de susciter un intérêt pour un dérivé civil du C-17, appelé BC-17X. Le marché potentiel avait été estimé tout au plus à une trentaine d’exemplaires et aurait pu intéresser, notamment, FedEx et UPS. Mais le projet n’eut pas de suite.

 

La succession du C-17 n’est pas assurée. – photo Boeing

La succession du C-17 n’est pas assurée. – photo Boeing

 

Le C-17 conserve l’image d’un avion mythique, synthèse de technologies de pointe liées, par exemple, au démonstrateur YC-15 à décollage court. D’où la capacité du gros quadriréacteur d’une masse maximale au décollage de 263 tonnes de décoller en moins de 1 000 mètres. La proposition de Douglas, dans le cadre du programme C-X, avait été choisie par l’USAF en 1981, le premier vol était intervenu 10 ans plus tard et la première livraison à la mi-1993. La production a connu un pic à 15 exemplaires par an, est ensuite retombée à 11, reste actuellement de 10 pour répondre aux ultimes commandes étrangères (34 exemplaires au total) passées par le Royaume-Uni, le Canada, l’Inde, le Qatar, les Emirats arabes unis et l’OTAN, dans ce dernier cas pour concrétiser le principe de ce qu’il est convenu d’appeler la Strategic Airlift Capability.

 

Dans un contexte budgétaire qui n’a évidemment plus rien de comparable avec celui qui a prévalu tout au long de la Guerre Froide, on peut d’ores et déjà s’interroger sur la succession du C-17, à décider dans moins de 20 ans. On imagine difficilement le développement d’un avion entièrement nouveau et, à cette époque, en toute logique, le Boeing 747-8 ne sera plus produit. Des perspectives faites d’incertitudes qui ne tarderont sans doute pas à préoccuper les responsables de l’Air Mobility Command.

 

La production actuelle du C-17 est réduite à 10 unités par mois pour répondre aux ultimes commandes étrangères. – photo  Boeing

La production actuelle du C-17 est réduite à 10 unités par mois pour répondre aux ultimes commandes étrangères. – photo Boeing

 

On entend dire que Boeing, devançant les demandes du Pentagone, commencerait à réfléchir à la conception d’un cargo militaire plus petit que le C-17 mais plus gros que le Lockheed Martin C-130J, ce qui reviendrait en quelque sorte à réinventer l’A400M. Il est vrai que les Européens, à force d’évoquer les perspectives d’exportations de leur avion, pourraient bien donner des idées à leur concurrent. Mais, faut-il le souligner, il s’agit là d’idées à long terme…

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18 septembre 2013 3 18 /09 /septembre /2013 17:45
C-17 Globemaster III at Singapore Airshow - photo Boeing

C-17 Globemaster III at Singapore Airshow - photo Boeing

18 September 2013 by Guy Martin - defenceWeb

 

Boeing officials have confirmed that the Algerian air force is interested in acquiring transport and tanker aircraft, with a request for proposals (RFP) possible in the coming months. Earlier this year Algeria evaluated the C-17 and A330 MRTT but the country is also interested in surveillance and rotary wing aircraft.

 

Algeria in April this year undertook trials of the Boeing C-17 Globemaster III strategic airlifter and the following month evaluated the Airbus Military A330 MRTT (Multi-Role Transport Tanker). Paul Oliver, Vice President - Middle East and Africa, International Business Development at Boeing Defence, Space and Security told defenceWeb that Algeria is also interested in intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) assets and has asked Boeing about its ScanEagle small unmanned aerial vehicle (UAV) and airborne early warning and control (AEW&C) platform.

 

While Algeria has not specified how many C-17s it would like to acquire, Oliver estimated the number at four to six aircraft. He said that for the Algerian demonstration earlier this year, Boeing leased a US military aircraft and flew it at several different locations over a few days, covering most of the aircraft’s flight envelope.

 

Unofficial sources say a C-17 from the US Air Force’s 446th Airlift Wing at McChord Air Force Base in Washington was seen at the Tamanrasset test centre on April 22.

 

Boeing confirms Algerian interest in tankers, transports

Algeria evaluated a Royal Air Force Airbus Military A330 MRTT in May and is reportedly interested in acquiring around three to replace its Ilyushin Il-78 Midas tankers. The timeline for their replacement is not clear – when Oliver told the Algerians that the Boeing KC-46 tanker would only be available for demonstrations in 2018, he said they were happy with that date.

 

No RFPs have yet been forthcoming from Algeria, but Oliver said he was confident that they would be issued either later this year or early next year. He added that Algeria is seen as a key market for the company.

 

Dennis Muilenberg, President and CEO of Boeing Defence, Space and Security agreed that Algeria is a key future market place for Boeing. He said the Algerians expressed interest in mobility as they are looking for aircraft to move cargo and provide humanitarian assistance. Consequently, Boeing sees opportunities in products like the C-17 and rotorcraft, such as the CH-47 Chinook. At the moment Boeing is trying to understand Algeria’s needs and infrastructure and is at the initial discussions stage.

 

Guy Martin is in the United States as a guest of Boeing.

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2 septembre 2013 1 02 /09 /septembre /2013 17:35
India's third C-17 Globemaster III aircraft departing Boeing's Long Beach facility in US. Photo Boeing.

India's third C-17 Globemaster III aircraft departing Boeing's Long Beach facility in US. Photo Boeing.

02/09/2013 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter

 

The Boeing C-17 Globemaster III strategic transport aircraft formally joins the Indian Air Force today. In the presence of A.K Antony - the Indian Defence Minister - the 70 tonne airlifter will be pressed into service at Hindon Air Force Station, Delhi.

 

Equipped with this brand new type, the Indian Air Force will be better-placed to airlift troops and support equipment into battle.

 

Able to accommodate up to 150 service personnel, the C-17 Globemaster III is the Indian Air Force's largest aircraft, taking over from the Russian-built Ilyushin Il-76 in this regard.

 

Ultimately, the air arm is getting a fleet of 10 Globemasters. In comparison, the Royal Air Force currently operates eight Globemasters and only the USAF, with 220 examples, has more in service. To date, three have been delivered to India, with the remaining seven to be supplied between now and the end of 2014. Still to be exercised is an option to acquire six more Globemasters, meaning India could one day have 16 such aircraft.

 

C-17 Globemaster III  Indian Air Force – photo Rishika Baruah source Livefist

C-17 Globemaster III Indian Air Force – photo Rishika Baruah source Livefist

Indian Air Force Globemasters

 

The Indian Air Force Globemaster fleet will operate from India's advanced landing sites (in the northeast) and its more mountainous regions (in the north). Recent years have seen India orientate its arms purchases away from Russia and towards the US and other Western nations. With many older Soviet-era technologies now reaching the end of their service lives, the Indian Air Force is rearming itself with a host of new military technologies. Besides the C-17s, it has also recently obtained six Lockheed C-130J Hercules military transport aircraft and has its sights on six more.

 

The Boeing C-17A Globemaster III first flew in 1991 and entered service two years later. Capable of carrying payloads up to 77,500 pounds in weight, it can use 3,500 foot-long runways. Four Pratt & Whitney F117-PW-100 turbofans - each generating 40,700 pounds of thrust - give it a maximum speed of 515 miles an hour, while it's also got a maximum operational ceiling of 45,000 feet and a 4,741 mile range.

 

Hindon Air Force Station is Asia's largest air base. Currently based there are Mil Mi-17 transport helicopters, MiG-29 air superiority fighters and a number of the Indian Air Force's C-130Js.

C-17 Globemaster III  Indian Air Force – photo Rishika Baruah source Livefist

C-17 Globemaster III Indian Air Force – photo Rishika Baruah source Livefist

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 11:35
Boeing Transfers 1st C-17 to Indian Air Force

Jun 12, 2013 ASDNews Source : The Boeing Company

 

The Indian Air Force (IAF) flew its first Boeing [NYSE: BA] C-17 Globemaster III to India today, becoming the newest operator of the leading airlifter.

 

"The C-17 will equip the Indian Air Force with amongst the world's most advanced humanitarian and strategic capabilities," said Air Vice Marshal SRK Nair, Assistant Chief of Air Staff Operations (Transport and Helicopters). "We have looked forward to this day when our Indian Air Force flies the first C-17 to its new home in India."

 

Boeing is on track to deliver four more C-17s to the IAF this year and five in 2014. This first aircraft was transferred today after completion of a flight test program at Edwards Air Force Base in Palmdale, Calif., that began following the Jan. 22 delivery.

 

"Congratulations to the Indian Air Force on this milestone as India joins the worldwide community of C-17 operators," said Tommy Dunehew, Boeing vice president of Business Development for Mobility, Surveillance and Engagement. "Nations turn to the C-17 for the capability to perform a wide range of operations, from peacekeeping and disaster relief to troop movements from semi-prepared airfields. This aircraft will provide the Indian Air Force with the versatility to augment airlift capability."

 

Boeing has now delivered 254 C-17s, including 222 to the U.S. Air Force and a total of 32 C-17s to Australia, Canada, India, Qatar, the United Arab Emirates, the United Kingdom and the 12-member Strategic Airlift Capability initiative of NATO and Partnership for Peace nations.

 

Boeing will support the IAF C-17 fleet through the Globemaster III Integrated Sustainment Program (GISP) Performance-Based Logistics contract. The GISP "virtual fleet" arrangement ensures mission readiness by providing all C-17 customers access to an extensive support network for worldwide parts availability and economies of scale.

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