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29 mai 2013 3 29 /05 /mai /2013 11:55
Le nouveau calendrier de la modernisation de l’armée de terre se précise

29/05 Par Alain Ruello – LesEchos.fr

 

Le nouveau calendrier du programme Scorpion prévoit la production de 2.000 blindés d’infanterie. Les livraisons vont s’étaler de 2018 à 2025.

 

Le très placide Philippe Burtin esquissait un léger sourire de contentement hier soir, à l’issue d’un dîner du cercle Prospective terre. Et pour cause : alors que le livre blanc laisse clairement entrevoir une nouvelle purge pour le budget de l’armée de terre , le PDG de Nexter a trouvé un peu de réconfort en écoutant Laurent Collet-Billon, le délégué général pour l’armement, esquisser les grandes lignes du grand programme Scorpion, vital pour le secteur.

 

Derrière cet acronyme qui vaut pour « synergie du contact renforcée par la polyvalence et l’infovalorisation » (!) se dessine une opération majeure de modernisation des équipements de l’armée de terre utilisés par les groupements tactiques interarmes (les GTIA), du nom des unités du combat au sol de 500 à 1.500 hommes projetées en opération extérieure.

 

Co-entreprise associant Thales, Nexter et Sagem

 

Le lancement des premières réflexions pour affiner l’architecture du programme Scorpion, les grands choix techniques et industriels, a été décidé début 2010, dans le prolongement d’un contrat de recherche sur la numérisation du champ de bataille. Pour cela, la DGA et l’Etat major s’appuient sur une co-entreprise associant Thales, Nexter et Sagem (Safran).

ERC 90 Sagaie - Opération Serval - Secteur Sévaré Mopti, le 22 janvier 2013 photo EMA

ERC 90 Sagaie - Opération Serval - Secteur Sévaré Mopti, le 22 janvier 2013 photo EMA

Le périmètre visé est très large puisqu’il s’agit de remplacer les vénérables Véhicules de l’avant blindés entrés en service dans les années 70, les blindés légers AMX 10 RC et Sagaie, de rénover les chars lourds Leclerc, de remplacer le missile anti char Milan, ainsi que toute l’informatique de ces équipements pour faire en sorte qu’ils communiquent sans coutures entre eux.

AMX 10RC - BPC Dixmude à Daker débarquement des hommes et des véhicules du GTIA 2 28.01.2013

AMX 10RC - BPC Dixmude à Daker débarquement des hommes et des véhicules du GTIA 2 28.01.2013

Initialement, les premières livraisons des nouveaux blindés étaient prévues en 2015. La crise de 2008 et les problèmes de fins de mois de l’Etat ont tout chamboulé. Au point que lors des travaux de préparation du livre blanc, les scénarios budgétaires les plus noirs préconisaient un abandon pur et simple de Scorpion. Avec pour corollaire, la mort à petit feu de Nexter.

Tourelle 40CTA Nexter (photo Guillaume Belan)

Tourelle 40CTA Nexter (photo Guillaume Belan)

On en est plus là. Si l’on en croit Laurent Collet-Billon, les premières livraisons du VBMR - le blindé appelé à remplacer les VAB - sont prévues à partir de 2018. Même s’il le nombre de véhicules visés va être fortement réduit, les nouveaux calendriers prévoient que plus de 1.000 exemplaires devront être livrés en 2025. Les 250 EBRC, qui prendront la place des AMX 10 RC et des Sagaie, entreront en service à compter de 2020. Ils seront équipés d’un tout nouveau canon de 40 millimètres en cours de mise au point par Nexter et BAE Systems.

 

Facteur coût primordial

 

Pour les détails, il va falloir attendre la prochaine loi de programmation militaire, et rien ne garantit que le nouvel échéancier tienne dans le temps. D’autant que le facteur coût des futurs équipements sera primordial, autant au niveau de leur production que pour leur maintenance dans le temps..

Le nouveau calendrier de la modernisation de l’armée de terre se précise

Pour cela, les VBMR et les EBRC devront partager beaucoup d’équipements, a insisté Philipe Burtin. Cela vaudra par exemple pour les écrans de visualisation, les moyens de transmission ou encore l’électronique embarquée. Conscient depuis longtemps déjà que l’argent va manquer, les militaires imaginent de disposer de blindés modulables : une plate-forme commune auquelle on greffera des équipements en fonction de la mission. L’ère de l’hypertechnologie a vécu..

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28 mai 2013 2 28 /05 /mai /2013 22:50
MTIP2 Turret Warrior

MTIP2 Turret Warrior

May 28, 2013 by Think Defence

 

With FRES Specialist Vehicle news rather thing on the ground a recent visit to the CTA International factory in France from the Chief of the General Staff, General Sir Peter Wall will have to do.

 

As we know, the CTA 40mm cased telescopic cannon is the preferred option for both the FRES and Warrior Capability Sustainment Programme, in addition to a number of French programmes.

 

After awarding the FRES Specialist Vehicle contract to General Dynamics, the MoD entered discussions only with Lockheed Martin for the Warrior Capability Sustainment Programme. The idea of course being to maximise commonality between both vehicles as Lockheed Martin are under contract to General Dynamics for the FRES Scout turret.

 

In the earlier Warrior upgrade programme contest BAE had proposed a new turret with the CTA 40 called MTIP2, Lockheed Martin proposed an ATK Mk 44 Bushmaster 30mm in the same Warrior turret and Finmeccanica with the Hitfist turret, also mounting a 30mm weapon. The Bushmaster is the same as that used by the Royal Navy in its DSM30 ASCG systems.

 

The Capability Sustainment Programme has 4 main components that are planned to see Warrior out to 2040;

 

    WFLIP (Warrior Fightability Lethality Improvement Programme)

    WMPS (Warrior Modular Protection System)

    WEEA (Warrior Enhanced Electronic Architecture)

    ABSV (Armoured Battlefield Support Vehicle)

 

Not much news around on the last one but the WFLIP will involve upgrading the turrets with the 40mm CTA, amongst other improvements. When you consider the £500m price tag for just the development phase of Recce Block 1 (not all of them by a long way) the £1b cost of around 350-400 upgraded Warriors seems like money well spent.

Defense Industry Daily has a concise summary of the Warrior upgrade programmes, click here to read and RUSI also have a good summary, click here

 

Production is scheduled for 2016 with initial operating capability a couple of years later.

The history of the CTA 40mm goes way back to the TRACER programme and started with the creation of CTA International in 1994, a joint venture between BAE Systems and Nexter, although when first created it was Giat and Royal Ordnance. It has been continued to be developed since then, despite TRACER being cancelled, integrated onto a US Bradley (click here for an evaluation report) in 1999 and the various changes in both FRES and the French EBRC and VBCI programmes.

If the 2016 production target is met, it will have taken nearly a quarter of a century to get the CTA 40 into service with the British Army.

The CT40 - by Think Defence

Read more at the CTA website

 

Joining the unproven, expensive and technically risky CTA 40 will be the existing L94A1 7.62mm chain gun, apparently the Army’s most unloved weapon and putting it into an existing turret design will be a company that has never designed a turret, sub contracting to another company that is not the design authority for the vehicle.

 

When in service we will have zero logistics commonality on joint operations with anyone but the French, the other nations will of course be enjoying those commonality advantages and also have the advantage of drawing ammunition natures from a wider and thus less expensive development pool

 

What could possibly go wrong?

 

Meanwhile, the British Army will be using a Recce vehicle that has pretty much the same size, weight and general characteristics as a Warrior and we still haven’t decided what the lighter end of the recce vehicle will be, unless that is an open topped jackal, which it actually seems to be.

 

Our new Best Friends Forever, the French, have taken the spirit of commonality one step further by developing yet another 2 man turret for the CT40 called the Nexter T40

Tourelle 40CTA Nexter (photo Guillaume Belan)

Tourelle 40CTA Nexter (photo Guillaume Belan)

The T40 is shown in the video below fitted to an AMX10RCR and being climbed over and in by General Sir Peter Wall.

There was also some talk of a CT40 equipped Leclerc a few years ago, called the Leclerc T40, proposed for the  Engin Blindé de Reconnaissance à Chenille (EBRC) programme. Nexter are in competition with Panhard and their Sphinx vehicle, fitted with yet another turret for the CT40 that has drawn on expertise from Lockheed Martin UK.

Sphinx de Panhard (photo Guillaume Belan)

Sphinx de Panhard (photo Guillaume Belan)

Will be interesting to see where all this goes

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