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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 12:50
RAF completes first Voyager three-point tanking flight


Apr 3, 2014 Cobham  Air Tanker


RAF Voyager has today (31/3/14) carried out its’ first flight with RAF crews as a three-point tanker, completing an air-to-air refuelling sortie over the Cornish Coast.


The flight follows the Release to Service awarded to Voyager from the Ministry of Defence on 29/3/14, which cleared Voyager to refuel the C-130 Hercules, the first approval on the Fuselage Refuelling Unit (FRU).


This latest achievement for the Voyager programme follows the wing-pod approvals already given by the MOD to begin air-to-air refuelling (AAR) operations with Tornado and Typhoon in summer last year.


Phill Blundell, CEO, AirTanker, which was appointed in 2008 to deliver the Future Strategic Tanker Transport Aircraft (FSTA) programme, said clearance on the FRU represented another significant step forward.


He said: “Clearance with the C-130 on the centerline hose is another important achievement, nudging us just that little bit closer to full operational capability. “We will continue to work alongside the RAF in supporting refinement of these systems as we move towards our air-to-air refuelling in service date in the summer.”


AirTanker, the consortium behind Voyager, is made up of leading aerospace, defence and facilities management specialists, Cobham, EADS, Rolls-Royce, Thales and Babcock. They also form its primary supply chain.


Since receiving the go-ahead to refuel the Tornado GR4 and Typhoon, Voyager has completed more than 215 air-to-air refuelling sorties, giving away in excess of 3,300 tonnes of fuel.


A fully certified and militarily-converted Airbus A330-200, multi role tanker transport MRTT, Voyager has a total fuel capacity of 111 tonnes. This is delivered using standard A330-200 fuel tanks without adaptation of its cargo hold to accommodate additional capacity.


In addition to its air-to-air refuelling role Voyager also has capacity to carry up to 291 passengers with a cargo capability of up to 8 NATO pallets or up to 43 tonnes. The aircraft can also be configured to accommodate a 40 stretcher aeromedical evacuation capability including critical care.


In all seven aircraft have now been delivered to the programme. The latest arrival, ZZ337, which was delivered at the end of January, brings the total number of aircraft flying on the MAR to six, (2x two-point tankers and 4x three-point capable tankers).


Since the start of air transport operations in April 2012, these military aircraft have together clocked more than 7,200 hours, flying more than 1,940 sectors, carrying more than 125,300 passengers and 8,100 tonnes plus of freight. This includes the start of flights in and out of Camp Bastion in support of the Afghanistan air-bridge in December last year.


Voyager 02, which flies on the Civilian Aircraft Register, has flown more than 2,700 hours and 490 sectors, carrying over 55,600 passengers and more than 3,400 tonnes of freight, since the start of AirTanker’s civilian airline operation at the beginning of 2013 Blundell added: “As with any programme of this scale, we have faced challenges but in partnership with the RAF, they have been overcome. They have not impacted on the programme. Our effort and the pace of progress has been relentless and we remain on budget and on time.


“Most importantly we have remained flexible, adapting to the changing needs of the programme and the RAF and the MOD as customer. We will continue to work alongside them to ensure that needs of the RAF and UK Armed Forces continue to be met.”

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 12:45
Libya: Greed, Islamic Terrorism And Sense Of Entitlement


April 3, 2014: Strategy Page


The predicted (last Summer when the rebel militias cut off oil exports) cash crises has arrived and it has everyone’s attention. Despite the rebels blocking oil exports now expressing willingness to deal, oil exports are still at an all-time low of 100,000 barrels a day. The government has only $116 billion left and little credit. Government banking officials insist that can be made to last for at least two years but Libyans are seeing growing cutbacks in government spending. Most Libyans depend on the government for jobs, food and other essentials. Without oil income the government cannot deliver. About two thirds of the $53 billion annual government budget is for salaries and benefits. A growing number of government workers are having their pay or benefits delayed so that more essential issues (like food imports) can be attended to. The government reserves are not all cash and it takes time to convert some of those assets into cash. The government is also warning people that a lot of Kaddafi era subsidies will have to go in order to keep the economy going. Such a move would be very unpopular. Kaddafi provided a lot of stuff at very low prices. Like loaves of bread for a few pennies. Fuel and electricity was also sold far below cost as were airline, bus and train tickets. Another problem is the many people who collect a government paycheck don’t do any work, or even show up for work. Thus there are 22,000 soldiers in Benghazi, according to payroll records, but few of them are on the job. Some of that is because some government or military official is pocketing the payroll, but in other cases there are real people getting paid but they only show up on payday, if that (because direct-deposit is available). Changing all these bad habits is very difficult. The greed, Islamic terrorism and sense of entitlement that is so widespread in Libya also means that foreign investors are not interested because Libyans make inefficient and troublesome employees. Libya is no place to create wealth but it is an ideal place to squander it.


The basic problem is that Libyans have proved unable to agree on how to handle their oil wealth. The tribes living where the oil comes from want a larger share. Actually, everyone wants more, for one reason or another. In the last year various local militias near the oil fields and export terminals have seized these facilities halted most (over 70 percent by the end of 2013 and over 90 percent now) oil exports. All this was largely unexpected because at the start of 2013 oil production was at 1.4 million barrels a day and nearly back to normal. Then greed got the best of many factions who decided their loyalties were more to themselves than to Libya as a whole. It’s been downhill since then. Before the 2011 revolution oil accounted for over 90 percent of government revenue and over 70 percent of GDP. With over $20 billion in oil revenue lost so far the government is running out of credit and will soon have no way to pay for essential imports, like food. These shortages have become more widespread and severe and that is driving many people to either back the government or use more desperate measures to grab whatever they can.


Because the refineries that provide fuel for Libyans are also shut down the government has to spend scarce cash to import fuel. Even the greedy militias are now aware that what they are doing means the economy will collapse and with that food and other essentials will not be available for most Libyans. To avoid that catastrophe there is compromise or force, or a combination of the two. Ultimately force will prevail as starvation is the last thing anyone wants. The economy is already in decline because many payments have not been made for things that can be delayed (infrastructure and replacements for old or destroyed equipment). The government ordering the troops in does not sound so crazy in light of the dire financial situation. The absence of law in most of the country is crippling the economy, which is still trying to recover from the 2011 revolution. Kaddafi tightly controlled the economy and his overthrow was supposed to allow economic activity to flourish. But the widespread presence of armed men taking what they want and kidnapping for ransom has made entrepreneurs and investors unwilling to do much.


Let’s Make A Deal


The rebel militias holding east Libyan oil facilities now say they are ready to work out a deal over control of these facilities. What changed their minds was the March 17th U.S. Navy SEAL raid to capture the rebel controlled tanker full of Libyan oil. Apparently over the last two weeks the rebels have learned that the foreign criminal gangs who were once willing to broker sales of stolen Libyan oil have backed away. The oil smuggling gangs see the American warships and commandoes as a deal breaker. With no way to sell the oil they control, the rebel militias must quickly make the best deal they can with the government because these militia leaders are broke and their armed followers expected great things to come from occupying the oil facilities. Government troops are closing in and apparently it comes down to working out a price to avoid a battle and get the militias out of the oil export facilities.


The militias holding the eastern oil facilities have also lose some of their Robin Hood glow. They now stand accused of working with former officials of the Kaddafi government to smuggle oil out of the country and sell it. There are still a lot of Kaddafi era officials in Libya and even more overseas. Some of these Kaddafi henchmen are still wealthy, having gotten a lot of money (usually obtained by corrupt means) out of the country before the 2011 revolution. These guys still have contacts and fans inside Libya (among the tribes that Kaddafi favored) as well as a taste for obtaining more Libyan cash. The pro-Kaddafi exiles are open for business and smuggling is more attractive to them than subsidizing terrorism. The war is over, Kaddafi is gone and life goes on.


The Shortages


Another unresolved problem is that while there is a Libya there are not enough true (patriotic and loyal to a central government) Libyans. There are many countries suffering from this problem with tribal, ethnic, regional and other loyalties that create lots of corruption and little national unity. In these conditions a lot of the corruption is not seen as stealing, but simply taking care of your own group. In a place like Libya, where decades of oil wealth have created a population largely dependent on oil income for basic survival, this lack of unity has become a matter of life or death.


Another source of unrest is brewing on the Tunisian border. There the smugglers are having more problems with the security forces on both sides of the frontier. It’s all about money of course as the smuggling deprives the governments of over half a billion dollars a year in revenue. But the smuggling, especially of cheap Libyan into Tunisia, has become the primary livelihood for thousands of Libyan families. Locals believe the Libyan and Tunisian security forces are simply seeking a bigger cut of the smuggler profits. That’s how things work in this part of the world. The smugglers also have to find a patron, a “boss of all bosses” to negotiate deals with local army and police commanders. Everybody wants to get paid.


France Guards The South


The continued success of the French-led counter-terrorism effort in northern Mali and the equally determined efforts by Islamic terrorists to maintain a presence there anyway has led France to set up a permanent base in the north. This would be similar to the base it has long maintained on the other end of Africa in Djibouti. Since September 11, 2001 that base has been shared with the Americans and the Mali base is expected to see a lot of Americans helping out. France currently has about 1,600 troops in northern Mali and that appears to be about what it will take to staff the permanent base. France is particularly concerned about the continuing unrest in Libya and the ability of Islamic terrorists to establish bases and training facilities there. Because of all that, this year there have been several incidents of Islamic terrorists moving into northern Mali from Libya and until the Libyan government establishes some control over the many Islamic terrorists roaming Libya, more will show up in northern Mali.


March 31, 2014:  As a goodwill gesture to get negotiations going the government has released the three militiamen who were arrested off Cyprus by U.S. SEALs on the tanker carrying $30 million in stolen Libyan oil. The rebels are also demanding the return of the tanker and the stolen oil but the government is apparently not willing to go that far. The three militiamen were quickly pointed out by the crew of the tanker after the SEALs seized control. The ship captain said the three were armed and tasked with ensuring that the tanker went to wherever the oil brokers (who were going to sell the stolen oil) instructed. The three Libyan militiamen were armed and the crew was not, so they just went along, having been assured that they would be paid and not harmed if they did. The crew were not so sure they would be safe as it appeared the Libyan militiamen were dealing with some pretty shady characters.


March 27, 2014:  Another militia composed of personnel hired to provide oil facility security has gone rogue and blocked a pipeline from a southwestern oil field. The former guards want lots of money. The main source of exported oil now are two offshore fields.


March 26, 2014: The U.S. has sent a team of American soldiers to Libya to work out details of a training program being set up in Bulgaria for the new Libyan Army. In late 2013 the U.S. agreed to establish a training facility in Bulgaria where 500 American soldiers would serve as instructors at a camp that would train 8,000 (or more) Libyan recruits in basic military skills.


March 24, 2014: The government said it is releasing the 21 man crew (consisting of six Pakistanis, six Indians, three Sri Lankans, two Syrians, two Sudanese and two Eritreans) of the oil tanker captured by American SEALs and returned to Libya on the 23rd and its cargo of 350,000 barrels of oil will be unloaded there. The U.S. handed control of the tanker to Libya in international waters some 30 kilometers off Tripoli and removed the American sailors who had supervised the return of the ship.


March 23, 2014: In the east (Derna) gunmen ambushed a van carrying $600,000 from a telecommunications company to a bank and made off with the money. The thieves were probably members of one the militias that dominate the city (to the east of Benghazi). There is no law in places like Derna but the local militias still need cash.


March 22, 2014: The army began fighting rebel militias in the east that are holding three oil export ports. The rebels apparently hoped to interfere with the arrival of more troops but were driven off. The troops are better trained than the militiamen and that is apparently making a difference. On March 12rh the government gave the rebel militias until the 26th to relinquish control of the oil ports. The rebels do not appear to be making preparations to leave.


March 21, 2014: In the capital a Tunisian diplomat was apparently kidnapped for ransom. Earlier in the day (before dawn) someone got past the tight security at the main airport and placed a bomb on the main runway. A timer detonated the bomb, causing little damage but closing down flight operations for several hours.


March 20, 2014: In a first, the Libyan government finally admitted that it has an Islamic terrorism problem and called for international help to deal with it. The government now wants to form a dedicated counter-terrorism force and knows that will require outside help. NATO, which has many members just across the Mediterranean, is expected to be the main source of assistance.  Countries like Italy and France have many Arab speaking counter-terrorism operatives and many expatriate Libyans live over there. Then there are the Americans, with all their useful gadgets, technical magic and unique specialists (like the SEAL commandos who took back the tanker full of stolen Libyan oil).


March 19, 2014: The success of recent joint operations around Lake Chad has led the nations bordering Lake Chad (Chad, Cameroon, Libya, Niger, Nigeria and the Central African Republic/CAR) to form a permanent task force to patrol the lake region and coordinate operations against smugglers, Islamic terrorists and bandits. The initial emphasis will be on containing the Islamic terrorists, mainly the Nigerian Boko Haram, in the area. The new task force will have its headquarters in the Nigerian town of Baga, which is on the lake. Baga is large enough to accommodate a new military base. The goal is to have the new task force up and running before the end of the year. Increased coordination will start immediately.


March 18, 2014: In the southwest the local Tuareg tribes warned the government not to use force to remove the militias occupying oil facilities in the area.


March 17, 2014: Some 32 kilometers off the coast of Cyprus two dozen U.S. Navy SEAL commandos used power boats to go from a U.S. Navy destroyer to a nearby North Korean tanker. Once aboard the tanker the SEALs quickly took control and arrested three Libyans the crew of 21 said had, in effect, hijacked the tanker and its $30 million cargo of stolen Libyan oil. There were no casualties and the tanker was taken back to Libya. Libya had asked the United States to help retrieve the tanker, which had fled Libya with the oil. The North Korean registered tanker fled the Libyan oil loading port of Es Sider early on March 11th and made it to international waters before Libyan Navy gunboats could catch up. The Libyan sailors were within their rights to board the tanker and retake it, but they were not trained to do so and there were apparently some armed men on the tanker. The tanker then moved towards Cyprus and Libya asked the Americans for some help. The U.S. dispatched a destroyer with SEALs on board and the American warship was soon following the tanker. The U.S. government agreed on the 16th to use SEALs to get the tanker back and the raid was carried out before dawn on the 17th.


In the east (Benghazi) a car bomb went off outside a military school killing seven soldiers and wounding twelve.


March 16, 2014: The rebel militias in the east that are holding three oil export ports now say they are willing to negotiate. Up until now the militias asserted that they were representing the new government of an independent country called Cyrenaica. The rebels have been trying to make this stick since the beginning of the year but without cash (from selling oil) they got no traction.


March 15, 2014: The parliament gave the interim prime minister another 15 days in power. Parliament is, as usual, deadlocked. This time it is over who the new prime minister should be. Parliament is split into many factions, most of them either secular or Islamic.


March 14, 2014:  The UN agreed to extend its support effort in Libya until March 13, 2015.


March 13, 2014: North Korea denied any involvement with the North Korean registered tanker that carried off Libyan oil illegally. North Korea pointed out that the ship was registered in North Korea in February for six months with the understanding that there would be no illegality involved. The ship is actually owned by a Saudi company and currently controlled by an Egyptian shipping company that is apparently helping to sell the oil. North Korea has long been involved with shady deals like this and is apparently trying to distance itself from one that went off the rails.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 12:25
Russia Focusing on South America


1/4/2014 Ami Rojkes Dombe - israeldefense.com


On Russia's target: Mainly sales of attack and transportation helicopters and of the MiG and Sukhoi aircraft

Russia intends to expand its arms sales to South and Central America in the near future, so was published by the news agency itar-tass. This was said by the Director of the Federal Service for Military-Technical Cooperation (FSMTC), Alexander Fomin after the International Conference FIDAE 2014 in Chile ended.


Ten companies, including the arms exporter Rosoboronexport, presented Russia’s military equipment at the event. Fomin headed the Russian delegation.


“There were very many contacts (at the FIDAE 2014) and meetings with our partners, such as Uruguay, Argentina, Brazil, Colombia, Venezuela. We believe that our products can be in demand also in other countries of the region, especially all the types and kinds of helicopter equipment: the Mil (Mi) and Kamov (Ka) brands, both military-transport and combat and multipurpose types,” Fomin said.


He also noted the interest of the partners in the Russian aircraft. “The fighters of the MiG and Sukhoi brands, Yakovlev Yak-130 planes are also very popula

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 12:20
L’US Navy commande cinq Fire Scout supplémentaires


03.04.2014 Helen Chachaty journal-aviation.com


L’US Navy va acquérir cinq drones VTOL MQ-8C Fire Scout supplémentaires, en vertu d’un contrat signé avec l’industriel Northrop Grumman le 2 avril. Le contrat de 43,8 millions de dollars comprend également la livraison d’une station de contrôle au sol. Les drones devraient être livrés d’ici décembre 2015.


Le drone hélicoptère de Northrop Grumman est développé à partir de la cellule d’un Bell 407. Version améliorée du MQ-8B, il a effectué son vol inaugural le 31 octobre 2013 et devrait être opérationnel au sein de l’US Navy dans le courant de l’année. Il sera surtout utilisé pour les missions ISR.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:55
 Entraînement de lutte anti-sous-marine d’envergure « Squale Med »

03/04/2014 Marine Nationale


Point d’orgue d’une année riche en entraînement dans le domaine de la lutte anti-sous-marine (ASM), l’exercice SQUALE MED 2014.1, pour lequel le commandant de la frégate anti-sous-marine Dupleix, assurait le rôle d’Officer in tactical command (OTC), s’est déroulé du 17 au 28 mars 2014.


Cette activité de préparation opérationnelle majeure rassemblait le Dupleix, le Jean de Vienne et le Montcalm.


La frégate de défense aérienne Forbin, le pétrolier ravitailleur Meuse ainsi que l’aviso Cdt Ducuing ont également participé afin d’étoffer le dispositif ASM. Les moyens aériens, composés de deux Lynx embarqués et plusieurs vols d’avions de patrouille maritime Atlantique 2 dont un détachement prépositionné sur la base de l’aéronautique de Hyères complétaient efficacement la force constituée pour maintenir une pression forte sur les deux sous marins participants, l’ Améthyste et le Casabianca.


L’objectif majeur de cet entraînement était pour les frégates anti-sous-marine d’assurer tour à tour la fonction d’anti submarine warfare commander (ASWC) c'est-à-dire d’assurer la direction tactique de l’ensemble de la force aéromaritime dans la lutte contre les sous-marins.


Squale a ainsi permis de renforcer le savoir-faire de lutte sous-marine des équipages en appliquant les doctrines de lutte du domaine au travers d’exercices de difficulté croissante. S’inspirant des situations de crise présentes sur certains théâtres d’opérations, les scénarios d’exercices ne se limitaient pas à la détection et à l’attaque d’un sous-marin mais intégraient les problématiques de la gestion d’un contact sous-marin en temps de paix ou de crise, pour l’empêcher d’obtenir du renseignement sur des objectifs variés, une unité de la force navale ou des sites en zone côtière.


Cet exercice a également été l’occasion pour les bâtiments de surface comme pour les sous-marins d’effectuer des tirs de torpilles d’exercice permettant ainsi de pousser le réalisme de l’entraînement jusqu’à mener une attaque à son terme.


La pugnacité des équipages, sur les bâtiments de surface et à bord des aéronefs a permis de contraindre en permanence les sous-marins, rendant cet entraînement particulièrement profitable pour les deux parties.


 Grâce à ces scénarii tactiques extrêmement réalistes, Squale a ainsi permis aux unités participantes de parfaire leurs connaissances et d’accroître leur expérience dans leur domaine de prédilection, tout en instillant une saine émulation entre les frégates anti-sous-marines toulonnaises.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:54
Hélicoptère Fennec en mesures actives de sûreté aérienne

Hélicoptère Fennec en mesures actives de sûreté aérienne


03/04/2014 Armée de l'air


Depuis le 31 mars 2014, les activités aériennes ont repris à un rythme soutenu sur la base aérienne 126 de Ventiseri-Solenzara.


La base corse accueille jusqu'au 11 avril 2014 deux escadrons d’hélicoptères équipés de Fennec, dans le cadre des entraînements des tireurs d’élites spécialisés en «mesures actives de sureté aérienne» (MASA): le 5/67 «Alpilles» et le 3/67 «Parisis».


La  semaine suivante, la Patrouille de France répètera son programme en environnement maritime. Seront aussi présents les Epsilon de la patrouille « Cartouche Doré » pour une présentation tactique, ainsi que le Rafale pour une présentation dynamique.


Enfin, du 12 au 23 mai, les Mirage 2000 de l’escadron de chasse 2/5 d’Orange «Ile de France» se déploieront dans le cadre d'une campagne tir air/air réalisée entre Corse et Italie et d'une campagne air/sol sur le champ de tir de Diane.


La Patrouille de France lors d'un de ses entraînements à Solenzara

La Patrouille de France lors d'un de ses entraînements à Solenzara

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:50
Defence Engagement: The British Army’s Role in Building Security and Stability Overseas


source Chatam House


General Sir Peter Wall, March 2014

General Sir Peter Wall discussed how the British Army is changing as it withdraws from Afghanistan and looks to future challenges. He described in particular how the British Army’s renewed focus on 'defence engagement' with partner nations is designed to help prevent conflict and build regional security and stability, and how this fits into the wider UK government approach.

He argued that the army is well placed to support this change in emphasis – with a long history of working with principal UK allies to build military capability and with partner nations to develop their security capacity. He outlined how this role supports UK overseas interests and counters threats to the United Kingdom, and reflected on how it fits within the wider transformation of the British Army.


Download paper here


Note RP Defense : thanks to Think Defence for the information.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:50
photo GMP

photo GMP

Pieter de Crem, ministre de la défense: " La politique du gouvernement belge est celle de la loyauté et de la fiabilité dans les engagements internationaux"


3 avril 2014 par Henri Weill Ainsi va le monde !


Pieter de Crem est depuis décembre 2007, le ministre de la défense belge. Il est également vice-Premier ministre, depuis mars 2013. Chrétien-démocrate, ce flamand polyglotte (il parle couramment sept langues) a accepté dans cette interview à Ainsi va le monde de balayer l’actualité. M. de Crem, qui apparaissait jusqu'à vendredi dernier comme un successeur possible au secrétaire général de l’OTAN, plaide dans cet entretien pour un nécessaire soutien économique de l’Union européenne à l’Ukraine, évoque les sanctions éventuelles contre la Russie en cas « d’ escalade ultérieure », explique les relations militaires belgo-françaises notamment au Mali et en Centrafrique et annonce la participation de François Hollande au centenaire de la bataille de Liège, le 4 août prochain.


Q : Les Européens ne mourront jamais pour l’Ukraine ?

P.de Crem : La Belgique a toujours tenu à défendre les valeurs de respect de la souveraineté nationale et de l’inviolabilité des frontières d’un Etat. Nous  condamnons dès lors l’annexion de la Crimée par la Russie. La Belgique a également toujours défendu la nécessité de respecter le droit international. Et privilégie aussi, en toute circonstance, la négociation. Si malgré tout l’emploi à la force devenait nécessaire, qu’elle le soit en tout dernier recours et après l’épuisement de tous les autres moyens pacifiques destinés à mettre fin à un conflit. L’important à ce stade est de rester engagé dans la crise ukrainienne, en soutenant tout d’abord l’Ukraine économiquement par l’intermédiaire de l’UE, en amenant la Russie à la table des négociations, en augmentant la pression sur celle-ci et en faisant jouer à l’OTAN pleinement son rôle, en veillant à la protection des Alliés.


Suite de linterview

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:35
Bell 412EP Griffin HT1 helicopter of the Royal Air Force Defence Helicopter Flying School hover taxis to the runway at the 2010 Air Tattoo at Fairford, Gloucestershire, England. photo drian Pingstone

Bell 412EP Griffin HT1 helicopter of the Royal Air Force Defence Helicopter Flying School hover taxis to the runway at the 2010 Air Tattoo at Fairford, Gloucestershire, England. photo drian Pingstone


Apr.3, 2014 by Greg Waldron – FG


Singapore - Bell helicopter has entered a purchase agreement with the Canadian Commercial Corporation for eight Bell 412EP helicopters, which will be delivered to the Philippine Department of National Defence.


Five of the helicopters will be equipped for combat utility operations and three for VIP transportation, says Bell in a statement.


An original memorandum of understanding for the helicopters was signed in November 2012 between Manila and the CCC.


The helicopters will be produced at Bell’s factory in Montreal.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:20
U.S. Air Force Ready to Launch Weather Satellite Built By Lockheed Martin



VANDENBERG AIR FORCE BASE, CALIF., April 2, 2014 – Lockheed Martin


DMSP Satellite Inserts New Capability in Constellation Significantly Outliving Design Life


The next Defense Meteorological Satellite Program (DMSP) satellite built by Lockheed Martin [NYSE: LMT] is ready for liftoff April 3 from Space Launch Complex 3 East at Vandenberg Air Force Base, Calif. The launch window will open at 7:46 a.m. PDT.


DMSP satellites collect data that enables military forecasters to find, track and forecast weather systems all over the globe, particularly in remote and hostile areas for deployed troops. Additionally, DMSP supports a broad range of civil users with sensing capabilities not provided by U.S. civil and international weather satellite systems.


“We’ve delivered more than 40 DMSP satellites over 50 years, so this launch represents a long partnership in monitoring and predicting weather,” said Sue Stretch, DMSP program director at Lockheed Martin. “I congratulate the entire Air Force-industry team that designed, built and tested this satellite, which is ready to serve our military and civil users.”


DMSP satellites fulfill the country’s most critical requirements for global atmospheric, oceanic, terrestrial and space environment information. DMSP-19 is the fourth Block 5D-3 version to be launched, and Lockheed Martin has produced more than 40 satellites throughout the program’s 50-year history. Many of the satellites are performing beyond their design life, so adding on-orbit capability is important for reliable weather information.


The approaching launch is the first in five years for DMSP. The previous one was October 18, 2009, when DMSP-18 joined the constellation. The DMSP program is led by the U.S. Air Force Space and Missile Systems Center at Los Angeles Air Force Base, Calif., and control is provided by a joint team of the U.S. Air Force and the National Oceanic and Atmospheric Administration in Suitland, Md. All DMSP satellites were integrated and tested at the Lockheed Martin Space Systems facility in Sunnyvale, Calif.


Headquartered in Bethesda, Md., Lockheed Martin is a global security and aerospace company that employs approximately 115,000 people worldwide and is principally engaged in the research, design, development, manufacture, integration and sustainment of advanced technology systems, products and services. The Corporation’s net sales for 2013 were $45.4 billion.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:20
Lawmakers Question Air Force’s Use of Russian Rocket Engines

Atlas V AV-026 OTV-2; LO2 tanking prior to launch


April 2, 2014 by Matt Cox - defensetech.org


As tensions continue to escalate in Ukraine, U.S. lawmakers want to know how the Air Force plans to replace Russian-made rocket engines used to launch military satellites.


The Air Force’s Evolved Expendable Launch Vehicle, or EELV, program relies on the Russian RD-180 as the main engine on its Atlas V boosters.


Critics argue this is a risky practice since the relationship between the U.S. and Russia is deteriorating over the deployment of Russian troops and equipment into Crimea amid political and social unrest in southern Ukraine.


“It’s no secret that we have had some differences with Russia in the last few months,” said Sen. Richard Durbin, D-Ill., the chairman of the Senate Appropriations Committee’s Defense Subcommittee. “And yet in at least one important area we are dependent on Russia in terms of our American national defense.”


United Launch Alliance LLC, a joint venture between Lockheed Martin Corp. and Boeing Co., is the sole provider of medium and heavy lift rockets for the EELV program. ULA officials have assured lawmakers that it has a two-year supply of RD180 engines.

But Durbin said he is concerned it could cost up to $1 billion over five years if ULA produces the engines domestically.


“If we decided to produce this engine domestically, clearly we have a big bill to pay,” said Durbin, who asked Air Force leaders to explain their plans to resolve the issue during an April 2 hearing.


The Air Force is currently reviewing alternatives to the Russian engines in case the former communist country decides to stop supplying ULA with engines, said Air Force Secretary Deborah Lee James.


“We have initiated a review, which is due at the end of May, to get to the bottom of some of these questions and more importantly to provide some answers that if we did have it shut off, what would it mean?” she said. “I have learned spare parts are very important so that is a question that the review is also going to look at is do we have the spare parts for the two years … We are studying it quickly, and we hope to have some more answers shortly.”


Durbin questioned why the proposed budget seems to put “most of our faith in the ULA project to continue despite the question mark about Russian sources.”


The EELV program is made up of “heavy launches and lighter launches,” James said.


“We want competition for all of the launches and by 2017, under the process that has been laid out, we expect that we will have new entrants to compete for all of it,” she said. “What you are referring to is the fact that in terms of the launches – some of those launches have gotten deferred beyond the five year plan. Why? The answer is those launches involve GPS satellites and it turns out that the existing GPS satellites are lasting longer than we originally anticipated therefore we don’t need to launch them as quickly.”


The Air Force anticipates eight of these light launches will occur over the five year period, and seven of the eight will be competitive assuming the new entrants qualify, James said.


Sen. Dianne Feinstein, D-Calif., said ULA officials visited her in May of 2012 and promised that the alliance between Lockheed and Boeing would lead to lower program costs.


“They told me that two big American defense companies coming together instead of competing could lower costs through the alliance,” she said. “Well it turned out that year they couldn’t; the cost went up 60 percent.”


EELV is projected to cost $70 billion through 2030, according to a recent report from the Government Accountability Office, the investigative arm of Congress.


Feinstein said she was also concerned that the Air Force only planned to hold a competition for eight cores — main part of the rocket that includes the engine – but awarded a sole-source contract to ULA for 35 cores.


The Air Force awarded the large contract to ULA to save money, James said. The contract locked in cost savings of $1.2 million compared to the analysis of projected costs, she said.


“With that said even the threat of competition caused the costs to come down,” James said. “The quicker we can get more companies qualified to compete, the better as far as I am concerned.”

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 10:50
Tonnerre Lighting: nouvel exercice trilatéral


03/04/2014 CDAOA / Armée de l'air


Vendredi 28 mars 2014, un exercice aérien trilatéral regroupant Américains, Britanniques et Français s’est déroulé au large des côtes de la Grande-Bretagne.


Premier exercice de ce type, Tonnerre Lighting avait pour vocation de planifier de manière conjointe, puis de conduire une opération aérienne pour faire face à une menace imminente venant d’un pays agresseur. Cet entraînement a constitué l’occasion pour les trois nations participantes de poursuivre leurs progrès en termes d’intégration, d’interopérabilité et de sécurisation des communications dans un milieu interallié.Des F15 et un avion ravitailleur américains étaient engagés, tout comme des Typhoon britanniques, ainsi que des Rafale, des Mirage 2000-5 et un E-3F français.


F15 américain ravitaillé par un C135 français

F15 américain ravitaillé par un C135 français


Placée sous la direction d’un officier de l’US Air Force situé à Ramstein (Allemagne), Tonnerre Lighting a permis de mettre sur pied une planification robuste et un dispositif de conduite synchronisés par le 603rd Air and Operations Center (unité basée à Ramstein), le Joint Forces Air Component Command (JFACC- commandement de la composante air des forces interarmées) britannique de High Wycombe et le JFACC français de Lyon Mont-Verdun.Tonnerre Lighting visait à consolider la mise en œuvre des procédures interalliées lors des opérations aériennes. Récemment, la Grande-Bretagne, les États-Unis et la France ont en effet été engagés ensemble au sein de dispositifs aériens d’envergure. En 2011, les trois nations ont fait partie de la coalition engagée lors de l’opération Harmattan au-dessus de la Lybie. Plus récemment, les États-Unis ont également apporté un soutien logistique à la France lors des crises malienne (opération Serval) et centrafricaine (opération Sangaris).Cet exercice a nécessité plusieurs mois de préparation et un second volet de même ampleur, conduit depuis le JFACC permanent de Lyon Mont-Verdun, doit avoir lieu avant la fin de l’année.

Typhoon britannique

Typhoon britannique

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 10:40
Plusieurs bataillons russes vont bientôt quitter la frontière ukrainienne (Lavrov)


MOSCOU, 03 avr 2014 Marine é Océans (AFP)


D'autres unités russes vont quitter la frontière ukrainienne d'ici peu, après un premier bataillon, a annoncé jeudi le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, rappelant toutefois qu'il n'y avait "pas de restrictions" au mouvement de troupes russes en Russie.


"Lorsqu'elles auront fini les tâches qu'on leur a assignées, d'autres unités reviendront aussi sur le lieu de leur déploiement permanent", a affirmé jeudi le chef de la diplomatie russe au cours d'une conférence de presse donnée après une rencontre avec son homologue kazakh.


Un premier bataillon a déjà quitté la frontière de l'Ukraine, pour rejoindre la région de Samara, plus à l'est, où il est basé, avait annoncé lundi Vladimir Poutine dans une conversation téléphonique avec la chancelière allemande Angela Merkel.


"En ce qui concerne le mouvement de troupes sur le territoire de la Fédération russe, il n'existe pas de restrictions, et nos partenaires occidentaux reconnaissent que, d'un point de vue juridique, il n'y a pas de problème. Je ne dramatiserais pas ce sujet, comme essaient de le faire et les autorités ukrainiennes, et leurs protecteurs à l'Ouest", a-t-il ajouté.


M. Lavrov a aussi demandé à l'Otan de s'expliquer sur le renforcement de sa présence en Europe de l'Est et notamment de préciser si ces mouvements étaient conformes aux accords en vigueur. "Nous avons posé cette question à l'Alliance atlantique. Nous attendons une réponse qui ne soit pas seulement une réponse mais qui soit entièrement basée sur le respect des règles que nous avons élaborées", a indiqué le ministre.


Il a aussi exhorté les navires américains présents en mer Noire à respecter la Convention de Montreux, qui régule les délais de présence autorisée des bateaux dans la zone, remarquant que "ces derniers temps, les navires de guerre américain ont plusieurs fois prolongé leur séjour".

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 10:40
Russie: les mouvements de troupes à l'intérieur du pays légaux (Lavrov)


MOSCOU, 3 avril - RIA Novosti


Moscou appelle à ne pas exagérer la situation entourant la concentration des militaires russes dans la région de Rostov, les mouvements des troupes à l'intérieur du pays n'étant pas contraires aux normes du droit international, a déclaré jeudi à Moscou le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

"J'attire votre attention sur le fait que le déplacement de troupes russes sur le territoire de la Fédération de Russie n'est sujette à aucune restriction. Nos partenaires occidentaux reconnaissent qu'au point de vue juridique il n'existe aucun problème", a indiqué le chef de la diplomatie russe lors de négociations avec son homologue kazakh Erlan Idrissov. 

Vladimir Poutine a ordonné le 26 février la tenue d'un exercice militaire surprise de grande envergure dans l'ouest et le centre de la Russie. Selon le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou, plus de 150.000 hommes et près de 1.200 matériels dont environ 90 avions, plus de 120 hélicoptères, plus de 880 véhicules militaires et 80 navires ont pris part aux manœuvres d'envergure.  

Dans le cadre de l'entraînement, le 15ème bataillon d'infanterie motorisée du district militaire du centre a été dépêché dans la zone du polygone Kadamovski (région de Rostov), non loin de la frontière ukrainienne. La concentration des soldats russes dans une région frontalière avec l'Ukraine, théâtre le 22 février dernier d'un coup d'Etat, a provoqué une levée de boucliers en Occident, notamment aux Etats-Unis.  

Washington a exprimé son inquiétude face à l'augmentation du nombre de militaires russes massés à la frontière avec l'Ukraine, appelant Moscou à entamer le retrait des troupes.  

Lundi, le Département de l'Information et de la Presse du ministère russe de la Défense a annoncé que le 15ème bataillon d'infanterie motorisée du district militaire du centre avait mené à bien ses entrainements d'une durée de près d'un mois et allait retourner dans la région de Samara.

Le secrétaire d'Etat américain John Kerry a salué cette décision de Moscou, espérant d'autres démarches capables d'atténuer les tensions dans la région.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:55
La DGA peaufine son avion banc d’essai nouvelle génération



02.04.2014 Helen Chachaty à Mérignac journal-aviation.com


C’est un avion très discret qui se trouve actuellement chez Sabena Technics, sur le site de Bordeaux-Mérignac : l’avion banc d’essai nouvelle génération (ABE-NG) de la Direction générale de l’armement (DGA), actuellement en phase d’essais en vol. Le Fokker 100 (F-GPXL), racheté à Regional, filiale d’Air France, devrait être mis en service pour le compte de la DGA Essais en Vol (DGA EV) en janvier 2015. Le contrat de modification de cet avion de ligne avait été notifié à Sabena Technics en 2009, pour une enveloppe de 35 millions d’euros. Cinq ans plus tard, l’avion est quasiment bon pour le service.


Selon la DGFA EV, l’ABE-NG devrait remplacer « trois à quatre Mystère 20 », des avions qui volent depuis près de 45 ans et qui seront touchés par l’obsolescence d’ici trois à cinq ans. Des performances insuffisantes engendrant des coûts importants, la baisse des budgets, le côté « mono-mission », autant de raisons qui justifient l’achat et la modification du Fokker 100. S'il y avait par le passé quasiment un Mystère 20 (XX) par programme, la baisse des budgets et les temps d’immobilisations « monstrueux » a changé les paramètres et obligé la DGA à trouver une solution moins coûteuse mais néanmoins efficace. Là où un Mystère 20 effectue 80 heures de vol par an - un nombre considéré comme un « beau score -, le but est aujourd’hui de quasiment doubler le nombre d’heures de vol de l’ABE NG, pour atteindre les 150 heures.


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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:55
Photo N. Eshel

Photo N. Eshel

Au salon « Russia Arms Expo 2013 » Renault Trucks Défense et le russe Uralvagonzavod (UVZ) avait dévoilé une maquette à l’échelle 1 d’un tout nouveau concept de véhicule blindé baptisé Atom 8x8 - RTD / UVZ

02/04 Par Arielle Goncalves – LesEchos.fr


Renaut Trucks défense est confronté à une absence de livraisons en France pendant cinq ans. Son projet de blindé russe pourrait être compromis par la crise ukrainienne.


« Le groupe va devoir faire face à un trou de cinq ans dans ses livraisons». En charge du marketing et des coopérations industrielles de l’activité défense du groupe Volvo, Marc Chassillan, ne s’en cache pas : la loi de programmation militaire ne fait pas les affaires de Renault Truck Defense (RTD). Si le groupe est bien en lice pour plusieurs gros programmes de renouvellement de matériels terrestres, les contrats qui devraient en découler ne devrait pas se concrétiser avant 2019. Comment d’ici là atteindre l’objectif de 700 millions de chiffre d’affaires pour 2015 annoncé en 2012 ? Et qui, assure Marc Chassillan, reste maintenu. Pour le fabricant d’arment terrestre, récemment réorganisé en groupe multimarques (Renaut trucks, Acmat et Panhard) deux pistes s’imposent : développer plus avant son activité « maintien en conditions opérationnelles » (MCO) et ses ventes à l’export.

L’activité de maintenance des véhicules militaires déjà en service (MCO) représente aujourd’hui « environ un tiers » du chiffre d’affaires France de RTD, lequel pèse pour « une grosse moitié de son activité », confie Marc Chassillan, sans plus de précision sur les chiffres. « Un socle  vital » que le groupe « souhaite faire prospérer en se tenant à l’affût de toute nouvelle décision d’externalisation » émanant de l’armée. Et ce d’autant plus « que les 1.600 VBL (blindés légers) actuellement utilisés par l’armée française sont en mauvais état », constate le groupe qui, pour l’armée française, prend déjà soin de 4.000 véhicules VAB (véhicules de l’avant blindé) ainsi que des pièces de rechange de 8.500 camions sur son site de Fourchambault (Nièvre).


Dans ambitions en pologne, un projet russe qui « marque le pas »

Pour l’heure cependant, dans ce domaine comme sur la plupart des dossiers chauds qui le préoccupe, le groupe reste suspendu aux décisions de l’Etat. Ainsi, le groupe, sollicité dans le cadre de l’appel d’offre restreint lancé dans le cadre du programme Scorpion de modernisation de l’armée de terre, prétend être dans le flou en ce qui concerne le calendrier et l’évolution de « cette sollicitation sans délai ». Même « manque de visibilité » concernant le contenu et l’évolution du contrat d’armement en cours de négociation entre Paris et Beyrouth, alors que selon nos informations, des VBL de Renault Trucks Défense figureraient dans la liste des matériels retenus par le Liban et l’Arabie Saoudite, son soutien financier.

Renault Trucks Defense se veut, en revanche, un peu plus précis sur ses ambitions en Pologne, un pays qui contrairement à la plupart des Etats européens a décidé d’augmenter son budget militaire. Nous sommes intéressés par deux à trois programmes lancés par Varsovie, et portant sur des véhicules de reconnaissance et des blindés, reconnaît-il.

En Russie cependant, son projet de développement d’un blindé avec l’entreprise publique Uralvagonzavod (UVZ) pourrait faire les frais de la crise ukrainienne. « Le projet marque le pas puisque la situation politique est celle que vous connaissez, mais ça ne veut pas dire que ça s’arrête », a indiqué Marc Chassillan, après la publication ce mercredi par le quotidien économique suédois Dagens Industri d’informations selon lesquelles le gouvernement suédois pourrait opposer un veto à ce projet.« Si le gouvernement suédois dit: on ne fournit pas le moteur, nous nous plierons aux décisions du gouvernement », a rajouté Marc Chassillan. Pour mémoire, RTD avait signé avec UVZ au salon Idex de l’armement à Abou Dhabi (Emirats Arabes Unis) en février 2013 ce qu’UVZ avait alors présenté comme un « accord de coopération », sans plus de détails. En septembre, diverses publications et sites spécialisés dans l’armement avaient montré une maquette d’un blindé 8x8 conçu par les deux entreprises et qui devait être motorisé par le groupe de défense suédois, l’Atom, présentée au salon de l’armement Russia Arms Expo de Nijni Taguil.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:55
Pourquoi Jean-Yves Le Drian a préféré la Défense à Matignon

Jean-Yves Le Drian a souhaité poursuivre le travail entamé depuis deux ans au ministère de la Défense


02/04/2014 Michel CabiroL – LaTribune.fr


L'ami de plus de trente ans de François Hollande a été reconduit à la Défense dans le gouvernement Valls. Comme il le souhaitait.

Courtisé par son ami de trente ans François Hollande pour Matignon et plus ou moins pressenti au ministère de l'Intérieur, Jean-Yves le Drian a résisté à toutes ces offres très alléchantes pour rester, comme il le souhaitait dès le départ, à l'Hôtel de Brienne, à la barre du ministère de la Défense. "Il a refusé Matignon", confirme-t-on à La Tribune. Car ce Breton très déterminé a dès 2007 - il avait alors soutenu la candidature de Ségolène Royal - voulu ce ministère pour lequel il s'est longuement préparé. Et pour une fois, celui qui voulait être ministre de la Défense, a été nommé contrairement à beaucoup d'autres cas de figure qui l'ont été par défaut...

"Il souhaite poursuivre le travail entamé depuis deux ans", explique un bon connaisseur du ministre. Jean-Yves Le Drian a lancé plusieurs grands chantiers (Loi de programmation militaire et contrats à l'exportation, notamment ) qu'il souhaite accompagner encore quelques mois. En tout cas au moins jusqu'aux élections régionales où il ne veut pas voir la région Bretagne lui échapper. S'il gagne - il a de bonnes chances d'y parvenir -, prendra-t-il le fauteuil de la région ou retournera-t-il à l'Hôtel de Brienne, ou plus exactement à Balard dans le futur Pentagone à la française ?


Plusieurs dossiers clés

Tout d'abord Jean-Yves Le Drian est le garant de la loi de programmation militaire (LPM), qui définit le budget du ministère sur six ans (2014-2019). Un budget de crise, certes, mais il a obtenu grâce aux arbitrages de François Hollande la moins mauvaise enveloppe budgétaire. Lors du 14 juillet 2013, François Hollande a annoncé avoir "sanctuarisé" le budget de la défense à 31,4 milliards d'euros par an sur toute la durée de la LPM. Bercy, bien appuyé par Matignon, voulait, lui, 28 milliards d'euros.

Pour autant, l'exécution de la LPM reste fragile avec des paris qui seront vraisemblablement tous difficiles à gagner. Notamment les fameuses REX (recettes exceptionnelles) promises en 2015 et sur les prochains gels de crédits qui pourraient être annoncés dans les semaines qui viennent. Il en a parfaitement conscience comme il l'avait expliqué fin 2013 à "La Tribune". "La LPM repose sur certains paris. Ce qui veut dire que nous allons être extrêmement vigilants. Cette LPM est exigeante mais équilibrée à condition que tous les crédits affectés à cette programmation soient exécutés. Si une brique est absente, à ce moment-là, c'est l'ensemble de l'édifice qui tombe". Pas question donc de quitter le ministère sans être assuré que ce qu'il a porté comme projets n'aille pas dans le mur.


Il s'est pris au jeu de l'exportation

Ce n'était pas gagné d'avance à l'exportation. D'autant que sa première visite aux Emirats Arabes Unis avait suscité des inquiétudes. De retour d'une visite à Abu Dhabi en octobre 2012, Jean-Yves Le Drian avait expliqué que de la vente du Rafale "empoisonnait nos rapports" avec les Emirats. "Les Rafale attendront. Cette discussion viendra ultérieurement", avait-il précisé. Depuis le ministre a creusé son sillon et réussi de jolis coups à l'exportation, dont un aux Émirats Arabes Unis. Ce travail de fond qu'il effectue est salué par l'ensemble des industriels de l'armement. "Il pèse dans les campagnes", assure l'un d'entre eux.

Le ministre a effectué de très nombreux voyages dans certains pays clés pour l'industrie de la défense française comme le Qatar, les Émirats Arabes Unis, l'Arabie Saoudite, la Pologne, l'Inde... Jean-Yves Le Drian espère donc profiter de tout ce travail de fond pour engranger des succès à l'export, auxquels il aura pris sa part, parfois déterminante. Et le plus beau reste à venir avec probablement un contrat Rafale (Inde, Qatar...). Ce qui sauverait la LPM bâtie sur l'obtention d'un contrat export de l'avion de combat de Dassault Aviation. Tout comme d'ailleurs un contrat pour les FREMM, ces frégates multi-missions construites par DCNS dans sa ville de Lorient. Une telle opération permettrait de sauver la charge de travail sur ce site.


Des opérations extérieures en cours

Jean-Yves Le Drian a commencé sa mission en tenant la promesse de François Hollande de désengager l'armée française en Afghanistan, où ne sont désormais déployés que quelques centaines de soldats français. Mais il a lancé en janvier 2013 l'opération Serval visant à chasser du nord du Mali les islamistes qui menaçaient de fondre sur la capitale, Bamako. Plus de 4.000 Français ont été engagés dans cette mission à haut risque qui a permis l'élection d'un président puis d'une assemblée nationale à même de rétablir l'Etat de droit dans ce pays d'Afrique de l'Ouest, où des troubles persistent toutefois.

Jean-Yves le Drian a aussi été à la manœuvre dans la préparation de l'opération Sangaris, lancée en décembre en République centrafricaine, en proie au chaos inter-religieux. Il était aux côtés de François Hollande le 28 février à Bangui pour saluer les quelque 2.000 militaires français engagés sur ce terrain difficile. Des succès acquis grâce à la crédibilité des troupes engagées et à la fiabilité des équipements en service dans des conditions climatiques très difficiles. Ce niveau opérationnel - même si la France a encore de grosses lacunes capacitaires - doit être maintenu pour permettre à la France de jouer encore un rôle diplomatique sur la scène internationale.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:50
Will Putin Push Sweden Toward NATO?


April 02, 2014 By Annelie Gregor - breakingdefense.com


Sweden, long the major neutral power in northern Europe, has climbed quietly and elegantly out of its cozy perch to great effect since the fall of the Berlin Wall. Today, with Russia’s Vladimir Putin bearing his chest and threatening his neighbors with threats that sound awfully familiar to a lot of older Europeans, some commentators have claimed they see evidence of a move by Sweden to consider embracing NATO membership. The answer is a maybe, we hear from Annelie Gregor, a policy officer at the Swedish Armed Forces Headquarters. She offers this nuanced explanation of her country’s position.

The Breaking Defense Editor.



Read the article HERE



Annelie Gregor is a civilian policy officer at the Swedish Armed Forces’ Headquarters (not the Defense Ministry) and is a Ph. D. candidate at the City University of New York. The opinions are the authors’ own and do not represent her employer.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:50
Escape Trainers for Puma and Merlin Helicopters to Be Supplied to the RAF


Apr 2, 2014 ASDNews Source : Lutra Associates Ltd


    First Major MOD Production order for team formed around Lutra Associates


Training in embarking, disembarkation and escape drills on the Puma and Merlin helicopter is to be provided on two simulators to be supplied by Lutra Associates, in partnership with Oxford Specialist Coachbuilders. This £200,000 plus contract has been placed by the UK MOD’s Defence Equipment and Support Commercial team at Army HQ following a competitive tender.


The two units, which will be housed in modified ISO containers, have been designed to be easily moved to wherever the training is required. This will result in the Joint Helicopter Command and the Royal Air Force saving money and being able to re-allocate aircraft to more operational uses whilst at the same time providing improved skill levels for the troops being trained.


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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:50
3 UK Companies To Support Army Protected Mobility Vehicles

A deal to support protected mobility vehicles being brought into the UK Army's equipment program includes the Mastiff. (UK Army)


Apr. 2, 2014 - By ANDREW CHUTER – Defense News


LONDON — Three British defense companies have secured a deal to support and sustain nearly half of the 2,000 protected mobility vehicles purchased for the war in Afghanistan and now being brought permanently into the Army’s core equipment program.


A team led by Morgan Advanced Materials and including subcontractors Ricardo and Ultra Electronics has been selected by Britain’s Defence Ministry to undertake post-design services on about 685 Cougar-based mine-resistant ambush-protected (MRAP) vehicles purchased from Force Protection, sources here said.


The deal covers the six-wheel and four-wheel-drive versions of Cougars, known respectively in Britain as the Mastiff and Ridgback, along with the Wolfhound protected truck variant.


Nearly 700 Cougar MRAPS, along with a small number of Buffalo mine-clearance vehicles, were purchased from what is now General Dynamics Land Systems-Force Protection as the British sought to better protect against improvised explosive devices in Afghanistan.


The three companies announced late last year they had formed a team to bid for the Cougar post-design services deal.


Morgan Advanced Materials, then known as NP Aerospace, developed and integrated UK-specific specialized armor protection and electronic systems into all three of the Cougar family members involved in the contract.


The deal runs initially for two years and could be extended for a further five years.


Announcing the deal, Defence Procurement Minister Philip Dunne said, “This investment which is set to be worth up to £20 million over the first two years of the contract, will not only ensure our vehicles are adapted to their new roles, but will sustain the livelihoods of highly skilled employees at three British-based defense companies.”


The British Army announced in December it is bringing virtually all of the 2,000 or so protected mobility vehicles purchased for urgent operational requirements (UOR) in Afghanistan into its core long-term equipment program.


Other UOR vehicles becoming a permanent feature in the British military include nearly 400 Foxhound light patrol vehicles built by General Dynamics-Force Protection Europe, which bid but lost out on the post-design services deal; 325 Navistar Defense-supplied Huskies; 100 ST Kinetics Warthogs; 400 Jackal patrol vehicles; and 70 Coyote tactical support machines built by Supacat.


Post-design service contracts are already in place with the original equipment manufacturers for other vehicle fleets outside of the Cougar family.


Navistar and Supacat have formed a team to deliver collaborative future support to the MoD for their respective vehicle fleets.


The MoD is running a number of competitions to upgrade protected mobility vehicles returning from Afghanistan, including the Cougar family, with contracts likely to start being let in the next few weeks.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:50
Commerce des armes : 18 pays ratifient le traité en même temps

Sur les 118 pays ayant signé le traité à l'ONU, 31 l'ont pour l'instant ratifié.


2 avril 2014 Liberation.fr (AFP)


Ce traité, qui vise à moraliser le commerce des armes conventionnelles, est le premier en son genre. Il doit être ratifié par 50 Etats au minimum pour être appliqué.


Dix-huit pays ont déposé simultanément mercredi leurs instruments de ratification du traité sur le commerce des armes (ATT), au cours d’une cérémonie au siège de l’ONU à New York. Ces pays sont l’Allemagne, la Bulgarie, la Croatie, le Danemark, l’Espagne, l’Estonie, la Finlande, La France, la Hongrie, l’Irlande, l’Italie, la Lettonie, Malte, la Roumanie, le Salvador, la Slovaquie, la Slovénie et le Royaume-Uni. Un an jour pour jour après l’adoption du traité par l’Assemblée générale de l’ONU, le nombre de ratifications passe ainsi à 31 sur les 118 pays ayant signé le texte jusqu’à présent.


Ce traité, le premier du genre, doit être ratifié par un minimum de 50 Etats pour entrer en vigueur. «Au rythme actuel des signatures et des ratifications, le traité ATT pourrait entrer en vigueur au deuxième semestre de cette année», a estimé Virginia Gamba, haute représentante adjointe de l’ONU pour le désarmement. Le traité vise à moraliser le commerce international des armes conventionnelles, un marché de plus de 80 milliards de dollars par an. Chaque pays signataire devra évaluer avant toute transaction si les armes vendues risquent d’être utilisées pour contourner un embargo international, violer les droits de l’homme ou être détournées au profit de criminels.


Le conflit en Syrie alimenté par un trafic d'armes


Les armements couverts vont du pistolet aux avions et navires de guerre, en passant par les missiles. Le texte porte sur tous les transferts internationaux (importation, exportation, transit, courtage), sans toucher aux législations nationales sur l’acquisition et le port d’armes. Les Etats-Unis, principal acteur de ce marché, ont signé le texte après avoir obtenu que les munitions soient traitées à part, avec des contrôles moins complets. La Russie a en revanche fait part de ses réserves sur les critères choisis pour autoriser ou non les transactions. Le Parlement français avait ratifié le traité à l’unanimité en décembre.


Dans un message publié mercredi, le secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon, a «invité tous les pays qui ne l’ont pas encore fait à signer et ratifier sans délai le traité», fruit de sept ans de négociations. «L’objectif de ce traité est de protéger et de sauver des vies», a souligné Anna Macdonald, représentante de la coalition d’ONG Control Arms qui a lutté pendant des années ans en faveur d’un tel traité. Elle a rappelé que le conflit qui ravage la Syrie depuis trois ans «est alimenté par des transferts d’armes et de munitions de la part d’acteurs extérieurs».

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:50
Airbus Defence and Space delivers new Air Traffic Control Network to German Air Force Flight Safety Authority


Munich,  02 April 2014 Airbus DS


Worldwide first "Mode S"-based Cluster improves efficient use of Airspace


The Airbus Defence and Space business line Electronics has concluded the delivery of the worldwide first air traffic control network based on the latest “Eurocontrol” standard Mode S to the flight safety branch of the German Air Force. This Mode S based network guarantees the automatized guidance of civil and military aircraft in an area of 1,700 x 1,500 km. Thus, flight safety and the efficiency of airspace utilization can be increased considerably. After a five year fully operational observation period, the system has been handed over to the in-service support and the initial procurement project is concluded. Two more Mode S based clusters are already operational and in the observation phase.

"Air traffic control authorities all over the world are faced with continually increasing air traffic density," said Thomas Müller, Head of Airbus Defence and Space Electronics. "Together with military air traffic, this situation requires a high-performance guidance system ensuring safety, comprehensive data exchange and efficient allocation of airspace."

Under the project ”Ramos”, Airbus Defence and Space Electronics has equipped six long-range surveillance radars with so-called MSSR (MSSR = Monopulse Secondary Surveillance Radar) 2000 I secondary radar systems. These secondary radars provide an overview of the air situation based on interrogations and automatic replies from individual aircraft. MSSR 2000 I is the only secondary radar certified according to the latest air traffic control standards, both civil and military.

The MSSR 2000 I systems establish a Mode S Cluster which is safely guiding all aircraft in the area. Within this area, each individual aircraft which is equipped with a Mode S transponder can be identified and tracked automatically without the necessity of individual radar target acquisition, enabled by autonomous target data handover from one radar station to the other. This avoids the risk of single tracks getting lost while handing over from one air traffic control cell to another. Furthermore, the cluster allocates air traffic control tasks automatically, i.e. if one secondary radar fails, others within the cluster take over immediately.

In the military field, MSSR 2000 I is used for automatic friend-or-foe identification (IFF), thus avoiding the erroneous engagement of friendly forces. It is capable of the new Mode 5 military standard which is to be introduced in all Nato countries. MSSR 2000 I is deployed on German naval vessels and used by the armed and naval forces of numerous states worldwide. For civil air traffic control purposes it is in service in such countries as Austria, Portugal, Bulgaria and the Philippines.


About Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space is a division of Airbus Group formed by combining the business activities of Cassidian, Astrium and Airbus Military. The new division is Europe’s number one defence and space enterprise, the second largest space business worldwide and among the top ten global defence enterprises. It employs some 40,000 employees generating revenues of approximately €14 billion per year.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:50
La Pologne développe un tank furtif


02/04/2014 Par Julien Bergounhoux - industrie-techno.com


Les équipements militaires évoluent en permanence, et si l'aéronautique est souvent sur le devant de la scène, les moyens terrestres ne sont pas en reste. En témoigne le projet PL-01 sur lequel travaille la Pologne avec BAE Systems, qui s'attelle au développement d'un char de combat furtif.

Le Centre polonais de recherche et développement pour les appareils mécaniques, l'OBRUM, développe en partenariat avec BAE Systems un tank nouvelle génération. Baptisé PL-01, ce "véhicule de soutien direct" est conçu comme le blindé du futur : furtif, modulaire, et bardé d'électronique.

Le PL-01 est basé sur le chassis du Combat Vehicle 90, un design suédois fabriqué par BAE Systems AB. Il embarque trois hommes, le conducteur situé à l'avant et le commandant et le tireur au coeur du véhicule. Il peut de plus transporter jusqu'à quatre soldats à l'arrière. Modulaire, il sera décliné en trois versions distinctes : un centre de commandement, un véhicule blindé de réparation et un véhicule démineur. Cela permettra à une colonne de chars utilisant les mêmes pièces et équipements d'accomplir des missions variées.



Mais son principal attrait se trouve dans ses technologies avancées de camouflage. En effet, ce "concept-char" s'inspire des technologies de furtivité utilisées en aéronautique pour éliminer au maximum sa signature radar. Pour ce faire, il combine un design angulaire qui réduit les échos radar et une peinture absorbante qui accentue cet effet, une combinaison qui n'est pas sans rappeler le F-117 Nighthawk, chasseur furtif mythique de l'armée de l'air américaine.


La vraie star est cependant son système de camouflage thermique. Basé sur la technologie ADAPTIV de BAE Systems, il lui permet de se rendre invisible aux yeux des capteurs infrarouge de détection et de ciblage majoritairement utilisés sur le champ de bataille. Il y parvient grâce à l'utilisation de plaques hexagonales dont la température est contrôlée et qui recouvrent son extérieur. Combinées à des dissipateurs de châleur pour son moteur diesel de 940 ch, elles le rendent indétectable en évaluant son environnement à l'aide de petits capteurs infrarouge et en reproduisant dynamiquement un motif similaire pour qu'il s'y confonde.


Mais ce n'est pas tout. Grâce à la structure alvéolée des plaques du système ADAPTIV, comparable à des pixels sur un écran, il est possible au PL-01 de se déguiser en un autre typique d'appareil comme une voiture ou un autre objet anodin. Il peut également afficher des messages visibles uniquement par infrarouge, indiquant par exemple à des alliés distants qu'il est de leur côté. Pour parfaire le tout et faire face à des dangers dans le spectre visuel, il est équipé de lanceurs de grenades fumigènes intégrés tout autour de sa tourelle.



Son armure est composée d'une coque en céramique-aramide compatible avec l'accord de normalisation 4569 de l'Otan. Côté armement, il est équipé d'un canon principal soit de 105 mm soit de 120 mm suivant la version, commandé depuis le coeur du char, la tourelle étant automatisée. Il pourra tirer des projectiles conventionnels ou des roquettes antichar guidées à un rythme de 6 tirs par minute grâce à une baie de chargement automatisée. Le PL-01 transportera 40 obus, dont 16 à l'intérieur de la tourelle, prêts à être tirés. En arme secondaire il possède une mitrilleuse coaxiale UKM-2000C (fabrication polonaise) de 7,62 mm qui dispose de 1000 cartouches.


Il pourra également être équipé en supplément d'une mitrailleuse indépendante de calibre 7,62 mm ou 12,7 mm alimentée par 750 cartouches, plus 400 grenades de 40 mm. Enfin, il aura à sa disposition un système de défense antimissile utilisant une antenne réseau à commande de phase qui sera capable d'intercepter un missile en vol avant qu'il ne percute le char. Tous les équipements seront stabilisés électroniquement et guidés par laser. L'équipage bénéficiera de plus de systèmes d'imagerie et de ciblage dernier cri, notamment infrarouge pour la vision de nuit, ainsi que d'une navigation par satellite, d'un système anti-incendie et même de sièges conçus pour minimiser l'impact d'explosions.


D'un poids allant de 30 à 35 tonnes suivant son degré de protection, le PL-01 mesure 7 m de long par 3,8 m de large et 2,8 m de haut. Il possède une autonomie de 500 km et atteint des vitesses variant de 70 km/h sur route à 50 km/h sur terrain abîmé, avec une capacité de dépassement d'obstacle jusqu'à 2,6 m de large pour des fossés, 1,5 m de profondeur pour des plans d'eau, et 30° d'inclinaison pour des pentes.


Le prototype devrait être prêt courant 2016, et si le projet est approuvé la production pourrait commencer dès 2018.


La vidéo de présentation officielle du PL-01


Unlike traditional camouflage systems which rely on paint or nets to hide vehicles, ADAPTIV can instantly blend a vehicle into its background. The system can also be used on ships and fixed installations, allowing them to stay undetected by enemy surveillance units

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:45
La France déploie ses Mirage 2000D au Niger


02/04/2014 par Guillaume Steuer – Air & Cosmos


Trois Mirage 2000D de l'armée de l'Air ont quitté la base tchadienne de N'Djamena au cours des tout derniers jours pour rejoindre l'aéroport de Niamey, au Niger, selon des sources concordantes. Ces appareils étaient jusqu'alors déployés au Tchad aux côtés de trois Rafale B/C en soutien des opérations françaises en Afrique et sur la bande saharo-sahélienne.


Prévu de longue date, ce repositionnement n'a pour le moment fait l'objet d'aucune communication officielle. La France déploie déjà à Niamey ses drones d'observation Harfang depuis janvier 2013 ; en fin d'année dernière, ce "plot" renseignement avait été renforcé par les deux premiers MQ-9 Reaper de l'armée de l'Air. Des travaux d'infrastructure significatifs ont dû être menés afin de pouvoir accueillir ces nouveaux moyens dans de bonnes conditions.


Le gouvernement nigérien accueille également dans sa capitale des moyens américains. Washington utilise en effet cette implantation, stratégique de part sa position centrale dans la bande sahélienne, pour mettre en oeuvre ses propres drones ainsi que différentes aéronefs de renseignement.


A ce jour, l'armée de l'Air dispose donc de douze chasseurs-bombardiers sur le continent africain : trois Mirage 2000D à Niamey, trois Rafale B/C à N'Djamena et sept Mirage 2000C/D à Djibouti.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:40
World's most powerful VHF radar to be overhauled in Russia


30 March, Voice of Russia, Interfax


The Daryal early warning radar, based near the town of Pechora in the Komi Republic, will undergo in-depth modernization without being taken off duty before 2016, Aerospace Defense Forces spokesman Col. Alexei Zolotukhin said.


"Given the Daryal early warning radar's large modernization potential, all of its key systems will be upgraded without taking the radr off duty, which will make it more reliable in operation, enhance its tactical and technical characteristics, and lower energy demand," he said.


"The radar's zone of coverage extends to a larger part of northern Russia, the United States and Canada. It defends Russia from possible missile attacks, overcoming various types of active and passive jamming, ionospheric disturbances, geophysical anomalies and polar glow. It is the world's most powerful VHF-band radar," Zolotukhin said.


World's most powerful VHF radar to be overhauled in Russia

The radar was developed by the Academician Mints Radio-Engineering Institute and entered service on March 20 1984.


Since it went online 30 years ago it has been controlling the northern missile-threat sector, detecting about 700 ballistic missile and space rocket launches. It is capable of detecting small-size targets at super-long distances, including geostationary orbits.

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