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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 11:20
Remote Troops Closer to Having High-Speed Wireless Networks Mounted on UAVs


Apr 08, 2014  (SPX)

 

Washington DC - Missions in remote, forward operating locations often suffer from a lack of connectivity to tactical operation centers and access to valuable intelligence, surveillance, and reconnaissance (ISR) data. The assets needed for long-range, high-bandwidth communications capabilities are often unavailable to lower echelons due to theater-wide mission priorities.

DARPA's Mobile Hotspots program aims to help overcome this challenge by developing a reliable, on-demand capability for establishing long-range, high-capacity reachback that is organic to tactical units.

The program is building and demonstrating a scalable, mobile millimeter-wave communications backhaul network mounted on small unmanned aerial vehicles (UAVs) and providing a 1 Gb/s capacity. DARPA performers recently completed the first of three phases in which they developed and tested key technologies to be integrated into a complete system and flight tested in subsequent phases.

"We're pleased with the technical achievements we've seen so far in steerable millimeter-wave antennas and millimeter-wave amplifier technology," said Dick Ridgway, DARPA program manager. "These successes-and the novel networking approaches needed to maintain these high-capacity links-are key to providing forward deployed units with the same high-capacity connectivity we all enjoy over our 4G cell-phone networks."

 

Phase 1 accomplishments include:

+ Smaller, steerable millimeter-wave antennas: During field testing, the program successfully demonstrated steerable, compact millimeter-wave antennas that rapidly acquire, track, and establish a communications link between moving platforms. Steerable millimeter-wave antennas will enable the formation of a high-capacity backhaul network between aerial and ground platforms.

+ Low-noise amplifiers: Performers also demonstrated an advanced low-noise amplifier (LNA), which boosts the desired communications signal while minimizing unwanted noise. The prototype achieved the record for the world's lowest noise millimeter-wave LNA at about half the noise figure of a typical LNA.

+ More efficient and capable power amplifiers: Efficient millimeter-wave amplification is required to achieve the long ranges (> 50 km) desired in the Mobile Hotspots program. During Phase 1, performers demonstrated output power exceeding 1 watt and 20% power added efficiency (PAE) from a single gallium nitride (GaN) chip operating at E-Band frequencies (71 GHz to 86 GHz). Output powers exceeding 20 watts and approaching 20% PAE were also achieved using power-combining techniques.

+ New approaches for robust airborne networking: Mobile ad-hoc networking approaches were developed to maintain the high-capacity backhaul network among mobile air and ground platforms. Phase 1 performers developed unique solutions to overcome connectivity and network topology challenges associated with mobility and signal blockages due to terrain and platform shadowing.

+ Low-Size, Weight, and Power (SWAP) pod design to carry it all: Performers created engineering designs for small, lightweight pods to be mounted on an RQ-7 Shadow UAV. The pods, with all of the Mobile Hotspots components inside, are designed to meet the challenging program goals of widths no more than 8 inches, weight less than 20 pounds, and power consumption less than 150 watts.

 

Phase 2 of the program began March 2014. Two performers, L-3 Communications and

FIRST RF, were chosen to lead teams comprising several Phase 1 performers. Phase 2 goals include the integration of the selected Phase 1 technologies into Shadow-compatible aerial pods and ground vehicles.

Phase 2 will conclude with a ground demonstration of at least four Shadow-compatible pods, two ground vehicles and a fixed ground node. A planned third phase will encompass field testing of the Mobile Hotspot systems on networks of multiple SRQ-7 Shadow UAVs and mobile ground vehicles.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 10:45
EUFOR RCA: l'ordre de bataille au 8 avril


08.04.2014 par Philippe Chapleau - Lignes de Défense

Treize pays contribuent à la mise en place de la mission EUFOR-RCA. Pour l'heure, une centaine de personnes sont actuellement en Grèce, à Larissa où se trouve le QG (et le général Pontiès, sauf qu'il est actuellement en RCA); par ailleurs, une quinzaine de cadres seraient déjà à Bangui pour la montée en puissance du HQ local.

 

Le détail des contributions nationales respectives:

 

la France (nation-cadre): avec 450 hommes dont une compagnie du 152e RI et les 50 gendarmes qui sont désormais au complet à Bangui.

 

l'Estonie: une section ("a platoon size unit")

 

la Lituanie: une section

 

l'Espagne: fournira un C-130 Hercules et 60 hommes basés à Libbreville, au Gabon; ce détachement est baptisé Mamba. A Bangui, en vertu d'une décision parlementaire du 20 mars, l'Espagne va déployer 50 soldats du Mando de Operaciones Especiales (l'équivalent du COS) et 25 agents de la Guardia Civil.

 

le Portugal: 27 gendarmes, 47 soldats de l'armée de l'air et un C-130 (voir ici).

 

l'Italie: fournira 40 hommes d'une section du Génie

 

la Finlande: enverra une équipe EOD et une équipe civilo-militaire

 

l'Allemagne: a financé les rotations de deux gros porteurs Antonov pour transporter hommes et matériel

 

le Luxembourg: financera des capacités de transport

 

le Royaume-Uni: fournira des capacités de transport

 

la Suède: assurera le transport des Estoniens via le contrat Salis.

 

la Pologne: enverra des gendarmes

 

la Géorgie: déploiera une compagnie d'infanterie.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:55
Sécurité et aéronautique, même combat ou presque pour Safran

 

07/04 Par Alain Ruello – LesEchos.fr

 

Un jour ou l’autre, l’équipementier aéronautique sera amené à donner plus d’indépendance à ses activités de sécurité.

 

Quoi de commun entre le CFM56, le moteur d’avion le plus vendu dans le monde, et un tomographe de ­Morpho, cette machine qui scanne une valise en tranches pour détecter toute trace ­suspecte ? Pas grand-chose, reconnaît Jean-Paul Herteman, exception faite que tous deux sont des concentrés d’innovation. Et qu’« une même passion » anime ceux qui les conçoivent.

Innovation et passion ? « L’ADN de Safran », rappelle son PDG justifiant ainsi sa décision d’investir dans la sécurité. Et pas qu’un peu : 1,5 milliard d’euros, avec trois grosses acquisitions à la clef, pour faire grossir cette activité issue de la fusion avec Sagem en 2005. A l’époque, il s’agissait de doter le groupe d’un relais de croissance et, le cas échéant, d’un amortisseur en cas de crise de l’aéronautique. Depuis, le trafic aérien a défié toutes les prévisions et affiche une santé insolente.

 

Morpho, une pépite qui ne demande qu’à grossir

Avec Morpho, Safran dispose donc d’une pépite qui ne demande qu’à grossir, en tirant profit de l’expansion exponentielle d’Internet dans les usages de la vie courante. Qui plus est, aéronautique et sécurité partagent une autre caractéristique : la forte proportion de revenus tirés des services. Alors mariées pour la vie ? Pas sûr. Car un point fondamental sépare les deux activités : les échelles de temps auxquelles elles obéissent.

Un nouveau moteur d’avion voit le jour tous les trente ans. A l’inverse, dans les technologies de l’information au sens large, tout va très vite. Malheur à celui qui loupe une marche, comme en témoigne le déclin de BlackBerry.

Si tout se passe comme prévu, Morpho va grossir et enrichira Safran encore longtemps. Mais un jour viendra où les forces centrifuges qui régissent l’écosystème Internet obligeront l’équipementier aéronautique à donner à sa filiale tous les attributs d’un « pure player » du numérique.

C’est la condition sine qua non pour qu’elle maintienne son avance technologique. Autrement dit, un jour ou l’autre, Jean-Paul Herteman, ou son successeur, devra probablement couper les amarres qui relient Morpho au groupe. Le partenariat en cours de négociation avec un grand du secteur va dans ce sens.

 

Safran cherche à s’allier avec un grand de l’Internet

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:55
Nexter Group awarded VBCI Support in Service contract (MSS)

 

 

07.04.2014 Nexter -- army-guide.com

 

Versailles -- The Nexter Group has today signed the Support in Service contract for the VBCI armored infantry combat vehicle, at a ceremony held in Satory.

 

The Central Director of the SIMMT (The French ministry of Defence maintenance in operational condition department), General Jean-Yves Dominguez, and the CEO of Nexter Systems, Philippe Burtin, are thus continuing the substantial work already carried out between their teams and ensuring the continued availability of the fleet for the next 10 years.

 

On August 1, 2014, this market will take the place of an initial contract (Series Logistics), which has demonstrated its effectiveness by successfully supporting operations such as PAMIR in Afghanistan, DAMAN in Lebanon, SERVAL in Mali, as well as the maintenance of the training fleet in Champagne.

 

With an organization structured around purchase orders, it will enable the Army to regulate financial commitments to meet their needs based on the actual use of the fleet. Technical expertise services will concurrently ensure the continued existence of supply flows.

 

This contract, which comes in addition to the support contracts for LECLERC and CAESAR® fleets, confirms the position of Nexter as a major partner of the French Army.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:55
photo Frédéric Lert Aerobuzz.fr

photo Frédéric Lert Aerobuzz.fr

 

7 avril 2014 par Frédéric Lert – Aerobuzz.fr

 

Invaincu depuis 2005, le record du plus grand nombre d’appontages de nuit de l’Aéronavale vient de tomber. Dans la nuit du 5 au 6 avril 2014, en effectuant son 221ème appontage de nuit sur le porte-avions Charles-de-Gaulle, aux commandes d’un Super Etendard Modernisé, le Lieutenant de Vaisseau Tino est devenu le nouveau "Grand Duc".

 

Dans l’aéronavale, un pilote qualifié aux appontages de nuit est un « Hibou ». Et quand il détient le record historique du nombre d’appontages de nuit, il change de catégorie et devient LE Grand Duc. Samedi dernier, cet honneur est échu au Lieutenant de Vaisseau « Tino », pilote de Super Etendard Modernisé (SEM) de 36 ans au sein de la flottille 17F. Avec style et panache, le LV Tino a accumulé 221 appontages de nuit dans l’ensemble de sa carrière. Le précédent record, 220 appontages, était détenu depuis 2005 par le capitaine de frégate Méjean. Si l’on remonte un peu plus loin dans l’histoire de l’aéronavale, le titre appartenait au capitaine de corvette Philippe Degletagne, légendaire pilote de Crusader. (219 appontages de nuit en 18 ans de flottille).

Officiellement, le record ne peut être battu que si le précédent détenteur donne son accord. A la 17F, on assure que l’autorisation sera demandée rétroactivement au CF Méjean. On ne plaisante pas avec les traditions dans la Royale…

 

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Un SEM de nuit sur le pont du Charles de Gaulle.

© Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

 

L’appontage de nuit, acte exceptionnel de bravoure et réservé à une certaine élite au temps des ancêtres, s’est banalisé ces 20 dernières années. Il est aujourd’hui totalement entré dans les mœurs, à tel point que sauf exception tous les pilotes des flottilles deviennent Hibou à un moment ou à un autre de leur carrière. Le pré requis est de 60 heures de vol sur la machine, avec un minimum de dix séances d’ASSP (Appontages Simulés sur Piste) de nuit, comprenant chacune au moins six présentations.

 

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Un appontage photographié en pose longue, avec la gerbe d’étincelle créée par l’impact de la crosse sur le pont d’envol.

© Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

 

« Je suis devenu Hibou dès que j’ai été équipier opérationnel (NDA : le premier stade de la progression du pilote de combat), parce qu’il y avait un besoin » explique Tino. « De nos jours, les opérations de nuit font partie de notre quotidien. J’en suis maintenant à 221 appontages de nuit pour 540 de jour, un ratio un tiers-deux tiers qui n’a rien d’exceptionnel  ». Voyons maintenant comment se passe un appontage de nuit. L’esprit cartésien aurait tendance à penser que c’est comme l’appontage de jour, sauf qu’il fait nuit. La réalité est un peu plus complexe, surtout sur SEM. 

De jour, le pilote arrive au break, entre dans le circuit et effectue son approche finale en utilisant de préférence le miroir d’appontage. De nuit, le break est très peu pratiqué, la préférence étant donnée à une arrivée sur longue finale, un contrôleur guidant l’avion jusqu’à une altitude de 350 ft : c’est le CCA (Carrier Control Approach). Pour un pilote en cours de qualification, la courte finale se gère obligatoirement au viseur avec l’automanette se chargeant de maintenir les 13,8° d’incidence requis. Une fois qualifié, le pilote aura de nouveau le choix entre viseur et miroir pour gérer sa finale. Dans tous les cas, la puissance un peu faiblarde de l’Atar 9K et l’avion qui apponte à 1,1 fois la vitesse de décrochage exige une attention maximale. Précisons aussi que le cockpit du SEM ne présente par une ergonomie optimale pour ce sport : l’éclairage du tableau de bord est difficile à régler, si bien que les pilotes utilisent une petite lampe fixée sur un doigt pour éclairer les instruments et vérifier qu’ils tripotent bien les bons interrupteurs… En bonne logique, les actions les plus simples demandent de nuit trois fois plus de temps que de jour.

 

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Au carré officier, de gauche à droite : Carl Spriet, auteur de la peinture souvenir remise à Tino, le CV Aymard COMGAE, le CV Pierre Vandier "pacha" du Charles de Gaulle, CC "Garlic", directeur de la division appontage et Tino

© Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

 

Pour le LV Tino, l’appontage qui lui offre son record à un parfum aigre doux. Sauf cataclysme mondial, il devrait en effet s’agir de son dernier appontage de nuit aux commandes d’un chasseur. Entré dans la marine en 1999, il a été breveté pilote de combat et est arrivé en flottille en février 2004. Motivé par le défi de l’appontage, il a depuis été largement récompensé de ses efforts… Il a participé aux opérations en Afghanistan et en Lybie principalement au sein de la 17F, avec une petite infidélité d’un an et demi au profit de la flottille 11F quand celle-ci était également équipée de SEM. Il affiche à ce jour 2.700 heures de vol, dont 1.800 sur SEM et 450 de nuit sur le chasseur-bombardier. Sa carrière va à présent le conduire au sein à la division appontage du Centex GAE (Centre d’expertise du Groupe Aérien Embarqué), repaire des officiers d’appontage (OA) d’où il pourra faire profiter les autres pilotes de son savoir-faire. Les OA continuent de voler de jour comme de nuit. Ils peuvent apponter de jour mais sauf exception perdent leur qualification d’appontage de nuit, trop contraignante à entretenir.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:50
Ciel ouvert: des observateurs russes et biélorusses survoleront la Pologne

 

MOSCOU, 7 avril - RIA Novosti

 

Des inspecteurs russes et biélorusses survoleront la Pologne dans le cadre du traité Ciel ouvert du 7 au 11 avril, a annoncé lundi à Moscou directeur du Centre national de diminution de menace nucléaire Sergueï Ryjkov.

 

"Un groupe d'inspecteurs biélorusses et russes à bord d'un avion russe Antonov An-30B réalisera un vol d'inspection au-dessus des territoires de la Pologne dans le cadre du Traité international Ciel ouvert", a indiqué M.Ryjkov.

 

Le vol sera effectué depuis l'aérodrome de Varsovie sur une distance de 1.400 km.

 

L'avion An-30B n'est pas destiné pour être équipé d'armements, cet avion a été certifié au niveau international, ce qui garantit l'absence de moyens techniques interdits à son bord.

 

Signé le 24 mars 1992 à Helsinki, le Traité Ciel ouvert est appliqué depuis le 1er janvier 2002. Le document vise à accroître la transparence et la confiance entre les Etats signataires dans le domaine des activités militaires et du contrôle des armements.

 

Le traité a été signé par 34 Etats d'Europe et d'Amérique du Nord, membres de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE). La Russie y a adhéré le 26 mai 2001.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:50
A Royal Navy's tied BAS glider in the Antarctic. Photo Royal Navy

A Royal Navy's tied BAS glider in the Antarctic. Photo Royal Navy

 

7 April 2014 naval-technology.com

 

The UK Royal Navy has signed a memorandum of understanding (MOU) with the National Oceanography Centre (NOC) to develop a framework to enable unmanned underwater vehicles (UUVs) to be deployed from anti-submarine warfare warships.

 

Under the terms of the agreement, the Royal Navy and NOC will work together and share ideas to develop a new working strategy.

 

NOC National Marine Facilities director Geraint West said that the NOC will apply its capabilities and considerable experience in marine autonomous systems.

 

"The Natural Environment Research Council has already invested considerable funding into this area over recent years, principally through the science minister's 'eight great technologies' initiative, and working with the Royal Navy, therefore makes good sense for the UK taxpayer," West said.

 

"The memorandum of understanding is a significant step in the relationship between the NOC and the Royal Navy that takes us into a new phase of mutual cooperation, enabling the two parties to work together in sharing ideas and developing a working strategy."

 

Although the Royal Navy does not have a mature UUV capability, its collaboration with the NOC will provide the basis for trialling and understanding how the UUVs can be best used.

 

Navy Command Headquarters commodore Guy Robinson said: "This is an exciting opportunity as we develop this new area of our capability."

"The memorandum of understanding is a significant step in the relationship between the NOC and the Royal Navy that takes us into a new phase of mutual cooperation."

 

Currently, plans are underway for the launch of two UUVs from the navy's warships; one from a survey ship in the south-west Approaches near Plymouth and the other from a minehunter in the Mediterranean.

 

The Royal Navy environmental information officer Nick Hammond said that the idea is to have the UUVs deployed on board the navy's anti-submarine warfare platforms.

 

"We chose the survey ship and minehunter because they both work with similar equipment," Hammond said. "The information that the UUVs provide would be essential to their operation and the aspiration from these trials is to demonstrate that UUVs would make a difference to anti-submarine warfare."

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:50
Calendrier des think tanks à Bruxelles Mise à jour : Lundi 7 Avril 2014

Mise à jour par la Représentation permanente de la France auprès de l’UE

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:50
photo Luc Colin

photo Luc Colin

 

7 April 2014 by Bartosz Glowacki - FG

 

Warsaw - Poland will modify 12 of its Sukhoi Su-22M4 strike aircraft and six UM3K-model trainers, with their airframe and engine lives to be extended to allow another 10 years of use.

 

The nation's defence ministry confirms that the air force will retain those aircraft which are in the best technical condition, with the remainder to be used for spare parts. The service currently operates 32 of the type.

 

Airframe modification work will be performed by the WZL-2 depot in Bydgoszcz, while engine activities will be conducted by the WZL-4 depot in Warsaw. Each aircraft should take around eight months to complete, with unofficial sources suggesting a unit cost of about Zl6 million ($1.9 million). Details of the upgrade have not been revealed, but are expected to include the addition of a second radio, cockpit instruments with imperial units labelled and a cockpit video recorder.

 

By retaining the Su-22, the Polish air force will be able to prepare new pilots in tasks such as assisting with training joint terminal attack controllers from the nation's special forces units and also supporting exercises involving air-defence units.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:40
Hungary Buys Mi-8 Helos, Eyes $470M Aircraft Procurement

Hungary is acquiring Mi-8 transport helicopters as part of an effort to improve its airlift capabilities. Here, a Croatian Mi-8 participates in a NATO exercise. (NATO)

 

Apr. 7, 2014 - By JAROSLAW ADAMOWSKI – Defense News

 

WARSAW — The Hungarian Ministry of Defense has acquired three Mil Mi-8 transport helicopters produced by Russia’s state-run Rosoboronprom and imported by a Hungarian defense firm.

 

Meanwhile, the country’s armed forces are planning to purchase new helos and transport aircraft under a 105 billion forint (US $470 million) modernization program, of which 100 billion forints are to be spent on helicopters and 5 billion forints on planes.

 

Last year, Defense Minister Csaba Hende said Hungary was planning to significantly strengthen its airlift capability by 2016.

 

The Mi-8 purchase is estimated to be worth about 2 billion forints, reported local daily Magyar Nemzet. The helos were transported to the Kecskemét air base onboard an Antonov An-124 plane.

 

The Hungarian government has postponed the launch of the aircraft acquisition program due to the April 6 parliamentary elections. With the ruling Fidesz Party of Prime Minister Viktor Orban securing a comfortable majority in the vote, the country’s Defense Ministry is expected to go ahead with the much-awaited program.

 

In 2013, Hungary had a defense budget of 241.37 billion forints

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:40
Serbie/déminage: les Russes ont sécurisé 12.000 m² cette année

 

 

MOSCOU, 7 avril - RIA Novosti

 

Les démineurs russes ont sécurisé un terrain de plus de 12.000 m² en Serbie depuis le début de l'année, a annoncé lundi à Moscou le porte-parole du ministère russe des Situations d'urgence Alexandre Drobychevski.

 

"Nous avons examiné un terrain de 12.152 m² et neutralisé 5 engins explosifs depuis le début des travaux", a indiqué M.Drobychevski.

 

Les spécialistes russes sont à pied d'œuvre près de la ville serbe de Paracin. Le groupe comprend 37 artificiers du 294e Centre russe des travaux à risque "Leader" et du 179e Centre russe des secouristes.

 

Le ministère russe des Situations d'urgence mène des opérations de déminage humanitaire en Serbie depuis les bombardements de l'OTAN de 1999. Les artificiers russes y trouvent également des munitions de la Seconde Guerre mondiale.

 

En 2008, les sapeurs russes ont déminé un aérodrome non loin de Nis, neutralisant plus de 450 bombes découvertes après les bombardements l'OTAN de 1999, qui ont finalement débouché sur la proclamation unilatérale de l'indépendance de la province serbe du Kosovo.

 

En 1999, les forces de l'Alliance ont procédé à des bombardements de la Yougoslavie sans le feu vert du Conseil de sécurité de l'ONU, prenant la défense des Albanais du Kosovo. L'aviation de l'OTAN a notamment largué des bombes à fragmentation interdites par la Convention de Genève relative à la protection des personnes civiles en temps de guerre. Les frappes aériennes, qui ont duré 78 jours, ont fait de 2.500 à 3.500 morts dont 89 enfants et 12.500 blessés parmi les civils, ainsi que 1.031 morts et plus de 5.000 blessés parmi les militaires et policiers serbes, selon différentes sources.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:40
Ciel ouvert: vol d'inspection canadien et hongrois en Russie

 

MOSCOU, 7 avril - RIA Novosti

 

Des inspecteurs canadiens et hongrois survoleront la Russie dans le cadre du traité international Ciel ouvert du 7 au 12 avril, a annoncé lundi à Moscou le directeur du Centre national pour la diminution de la menace nucléaire Sergueï Ryjkov.

 

"Une mission d'inspection conjointe du Canada et de la Hongrie survolera la Russie à bord d'un avion hongrois Antonov An-26 du 7 au 12 avril dans le cadre du Traité international Ciel ouvert", a indiqué M.Ryjkov.

 

Des spécialistes russes participeront au vol d'inspection pour contrôler le respect des paramètres du vol.

 

L'avion An-26 n'est pas destiné pour être équipé d'armements. L'avion et ses équipements de photo aérienne ont été certifiés au niveau international, avec la participation de la Russie, ce qui garantit l'absence de moyens techniques interdits à son bord.

 

Signé le 24 mars 1992 à Helsinki, le Traité Ciel ouvert est appliqué depuis le 1er janvier 2002. Le document vise à accroître la transparence et la confiance entre les Etats signataires dans le domaine des activités militaires et du contrôle des armements. Il instaure un régime de libre survol des territoires des différents Etats parties au Traité.

 

Le traité a été signé par 34 Etats d'Europe et d'Amérique du Nord, membres de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE). La Russie y a adhéré le 26 mai 2001.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:40
Ukraine: le recours à la force risque d'entraîner une guerre civile

 

 

08 avril 2014 Romandie.com (AFP)

 

MOSCOU - La Russie a appelé mardi les autorités ukrainiennes à cesser des préparatifs d'intervention dans les régions prorusses de l'Est, mettant en garde contre la perspective d'une guerre civile.

 

Le ministère russe des Affaires étrangères affirme aussi que des membres d'une société privée américaine participent à cette opération.

 

Nous appelons à cesser immédiatement tout préparatif militaire, qui risque de déclencher une guerre civile, a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué diffusé mardi, alors que la tension s'est brusquement aggravée depuis dimanche quand des manifestants prorusses se sont emparés de bâtiments officiels dans plusieurs villes de l'Est ukrainien.

 

Selon nos informations, des unités des forces de l'Intérieur et de la garde nationale ukrainienne affluent dans les régions du sud-est de l'Ukraine, notamment à Donetsk, avec des combattants du groupe armé illégal Pravy Sektor, un mouvement ultranationaliste ukrainien, déclare le ministère russe.

 

La tâche leur a été confiée d'écraser par la force la contestation des habitants du sud-est du pays contre la politique des autorités de Kiev, ajoute la diplomatie russe.

 

Le fait que participent à cette opération environ 150 spécialistes américains du groupe militaire privé Greystone, qui ont revêtu l'uniforme de l'unité (ukrainienne) Sokol suscite une inquiétude particulière, déclare le ministère des Affaires étrangères.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:35
BHIC to build (Malaysia's) first littoral combat ship in 2015

 

07 April 2014 Pacific Sentinel

 

KUALA LUMPUR: Boustead Heavy Industries Corp Bhd (BHIC) expects to build the first littoral combat ship (LCS) early next year, under a RM9bil contract awarded to its associate company.
 
This, coupled with the group’s growing maintenance, repair and overhaul (MRO) business, will help the company improve its financial performance in the current financial year ending Dec 31, 2014.
 
“We are confident of doing much better this year. BHIC’s order book for shipbuilding and MRO for this year is more than RM500mil,” managing director Tan Sri Ahmad Ramli Mohd Nor told reporters after the company’s AGM yesterday.
 
He said the LCS programme was ahead of schedule and that actual work at the group’s shipyard in Lumut, Perak was expected to commence once the LCS project contract was finalised.
 
Read the full story at The Star
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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:35
Salon de la défense DSA 2014: plus de 20 sociétés russes répondent présent

 

 

MOSCOU, 7 avril - RIA Novosti

 

22 sociétés russes présenteront environ 500 modèles d'armements au salon de la défense DSA 2014 qui ouvre ses portes le 14 avril en Malaisie, a annoncé lundi à Moscou le Service fédéral russe pour la coopération militaire et technique (FSVTS).

 

"Le holding de hautes technologies Rostec organise l'exposition russe au salon DSA. Les stands de 22 organisations russes seront situés dans les pavillons 4 et 6 sur une superficie de 555 m². Vingt sociétés présenteront des produits à vocation militaire. Au total, la Russie présentera 477 produits à vocation militaire", a indiqué FSVTS dans un communiqué.

 

La Russie sera notamment représentée par l'Agence d'exportation d'armements Rosoboronexport, le holding public Uralvagonzavod, producteur de blindés, le groupe aéronautique Oboronprom et le holding opto-électronique Schvabe.

 

La 14e édition du salon asiatique de la défense DSA se tiendra à Kuala Lumpur du 14 au 17 avril avec le concours du ministère malaisien de la Défense.

 

Parmi les pays participants figurent la Malaisie, qui sera représentée par 94 sociétés, les Etats-Unis (83 sociétés), la Grande-Bretagne (70 sociétés), la France (42 sociétés), l'Allemagne (34 sociétés), l'Australie (28 sociétés), la République tchèque (25 sociétés), Singapour (24 sociétés), l'Italie (23 sociétés) et la Chine (23 sociétés).

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:35
INS Matanga

INS Matanga

 

Apr. 7, 2014 - by VIVEK RAGHUVANSHI – Defense News

 

NEW DELHI — Yet another Indian Navy vessel met with an accident, as the tugboat INS Matanga caught fire April 6 while undergoing repairs at the Mumbai naval dockyard. The Indian Navy has been hit by more than a dozen accidents in the past 10 months involving warships and submarines.

 

Navy sources said fire broke out onboard Matanga, which was undergoing repairs at the dockyard, but there were no casualties. An inquiry has been ordered into the fire by the Indian Ministry of Defence.

 

The Navy took a major hit when its front-line, Russian-built submarine INS Sindhurakshak sank after a fire in August at Mumbai’s harbor, killing all 18 personnel on board. In February, another Kilo-class submarine, INS Sindhuratna, caught fire, leading to the resignation of the Navy’s chief, Adm. D.K. Joshi.

 

In March, an employee of domestic private-sector shipyard Larsen & Toubro was killed when the lid of a pressure tank to be installed on a follow-up nuclear submarine of the Arihant class, codenamed S-3, blew off at the nuclear submarine facility at Vishakhapatnam.

 

No Navy official would comment on the cause of the series of accidents, but they ruled out sabotage.

 

In 2013, INS Kolkata, a Kolkata-class destroyer, suffered a malfunction that led to a toxic gas leak, killing a senior commander. Fire broke out near the officer’s mess of the aircraft carrier INS Viraat in September off the Mumbai coast.

 

In December, a minesweeper of the Eastern Naval Command, INS Konkan, caught fire at the naval dockyard at Visakhapatnam while undergoing repairs.

 

In the same month, a fishing trawler sank after colliding with the frigate INS Talwar, injuring four of the 27 people aboard the trawler. The trawler was operating without lights.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:35
Thales place le Bushmaster au Japon

Un Bushmaster hollandais en opération en Afghanistan

 

7 avril, 2014 Frédéric Lert (FOB)

 

Bon d’accord, la bateau qui apportera les véhicules blindés au pays du soleil levant sera moins chargé que ceux qui en ramènent des Toyota et autre Nissan… Thales Australia, qui a la responsabilité de la fabrication du véhicule, annonce la vente de seulement… quatre véhicules qui seront mis en œuvre par l’armée de terre japonaise (Japan Ground Self-Defence Force). Cette vente n’en constitue pas moins un beau succès pour pour la filiale australienne du groupe Thales, le Bushmaster ayant semble-t-il été opposé au M-ATV d’Oshkosh dans cette compétition. Les blindés, qui seront tous en version transporte de troupe, seront livrés fin 2014. Que vont pouvoir faire les Japonais de ces véhicules et s’agit simplement d’un échelon précurseur avant une vente plus large ? Le communiqué de presse de Thales rappelle que le Bushmaster « lors des déploiements sur les théâtres afghans et irakiens (…) a démontré toute son efficacité à la fois en milieu urbain mais aussi dans les régions plus montagneuse. Il est ainsi parfaitement adapté aux différents environnement géographiques du Japon ». Faut il donc croire comme le laisse entendre ces deux phrases que les Bushmaster seront utilisés sur le  territoire national japonais, où le bush est maigre et le niveau de menace

 

sensiblement moins élevé qu’en Irak ou en Afghanistan (sauf à considérer les soubresauts de la Terre). Ou bien ces véhicules seront-ils plutôt associés aux interventions extérieures des JGSDF ? Rappelons que depuis 2004, rompant avec sa traditionnelle politique de non-intervention  depuis la fin de la seconde guerre mondiale, Tokyo a déployé à travers le monde plusieurs contingents dans des opérations de maintien de la paix. Le premier contingent avait d’ailleurs été envoyé en… Irak

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:30
Israel to Commission Two New Subs in 2014

April 7, 2014 defense-aerospace.com

(Source: Israel Defense Forces; issued April 6, 2014)

 

Stealth and Resilience: Meet the IDF’s New Submarines

 

Graduates of the IDF’s Submariners course are about to receive a more advance training regimen, in order to keep up with the evolution of IDF submarine capabilities.

 

In 2014, the Israel Navy is expected to put two new advanced Dolphin-class submarines into service: the INS Crocodile, and the INS Rahav. These two submarines were acquired from Germany in 2012. With the introduction of these submarines into the fleet, submariner recruits will now undergo a new training regimen.

 

The current course of submarine recruits will be the first to complete the training for the new submarines. The new training includes two new roles for the control panel and sonar.

 

“These new submarines have new systems, and therefore new capabilities. Among these are greater stealth and the ability to stay longer under water,” said the commander of the school, Maj. Y. These new submarines will use AIP (air-independent propulsion) technology, which enables them to stay underwater longer. These submarines are also stealthier because they produce less noise.

 

IDF Submarine

 

Moreover, the new submarines will be equipped with the most up-to-date naval weapons systems and improved detection capabilities. They are also designed to be easily maneuvered. “These submarines are larger than previous ones. In the event of a clash with strong water currents, the new steering station is designed to allow them to move more easily,” Maj. Y.said.

 

In addition to the regular submariner course, one long retraining course took place for the veterans. “Each submarine team consists of veterans who qualified in Germany, submariners and other veterans who were retrained, and new soldiers who enlisted when their course was adapted to the new submarines,” said Major Y.

 

Inside an IDF Submarine

 

The soldiers’ daily routine consists of morning roll call, courses in a classroom, frequent treks of six to 20 kilometers, the use of digital simulators, and most importantly, tours in a submarine. “Obviously the goal of the training is to be relevant to the reality in the field,” said Major Y. While Israel’s enemies are training and improving all of the time, the Israel Navy will always stay one step ahead of them.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:30
Oman Air Force Continues F-16 Legacy

 

 

Apr 6, 2014 ASDNews Source : Lockheed Martin Corporation

 

The Sultanate of Oman accepted the first of its second order of Lockheed Martin [NYSE: LMT] F-16 Fighting Falcons in a ceremony April 3 at Lockheed Martin's Fort Worth facility. The fighter aircraft will ferry to Oman later this year.

 

In 2002, the Sultanate of Oman became the 23rd member of the F-16 family and now joins the 15 other countries which have ordered additional F-16 jets for their air defense. The new F-16s will add to the Oman Air Force's existing fleet of F-16s used to defend Oman's borders.

 

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:30
Israeli squadrons trial joint combat formation

 

 

7 April 2014 By: Arie Egozi - FG

 

Tel Aviv - The Israeli air force has unveiled a new strategy intended to increase the operational capabilities of its fighting squadrons at a time of war – operating two different types of aircraft very closely.

 

The decision to train in a joint formation is based on the assumption that during a war the air force would have to deal simultaneously with suppressing rocket and missile attacks being made against Israeli territory, and with any attempt by aerial forces to enter the nation's airspace to strike targets.

 

In late March, two squadrons trained using the new technique, with the target of employing the joint formation to achieve the best operational results. This involved Boeing F-15s from the "Knights of the Double Tail" unit, operating out of Tel Nof air base, and Lockheed Martin F-16C/Ds from the "First Jet" squadron at Ramat David air base.

 

During three days of training, the units employed mixed formations against a simulated enemy in a scenario in which they had to defend Israeli airspace on the nation's northern front. They also flew in larger numbers than usual, in a bid to exploit the advantages of each combat aircraft type. Air crews also gathered for joint briefings and debriefings throughout the process.

 

By merging its assets into one flying formation, the air force can deal with a wide variety of threats. Its F-15s have longer-range capability and carry some unique weapons, while the F-16 has attributes including its defensive electronic warfare equipment.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:20
USNS Mispillion (T-AO-105) conducting an underway replenishment.

USNS Mispillion (T-AO-105) conducting an underway replenishment.

 

 

07 avril 2014 Romandie.com (AFP)

 

WASHINGTON - Après la voile et la vapeur, la Marine américaine pense avoir la pierre philosophale pour propulser ses navires: ses chercheurs ont réussi à transformer de l'eau de mer en carburant, espérant à terme s'affranchir de la dépendance au pétrole.

 

L'idée de départ est simple: les hydrocarbures sont composés de carbone et d'hydrogène, présents en grande quantité dans l'eau de mer. En capturant le dioxyde de carbone (CO2) et l'hydrogène contenus dans l'océan, il est possible de produire un kérosène de synthèse utilisable dans les moteurs de navires ou d'avions.

 

Les chercheurs du Naval Research Laboratory (NRL) ont démontré la viabilité du concept en parvenant à faire voler un modèle réduit d'avion avec du carburant produit à partir d'eau de mer.

 

C'est une étape énorme, se félicite le vice-amiral Philip Cullom, chef d'état-major adjoint de l'US Navy, qui cherche à se désengager de sa dépendance au pétrole et des variations de son prix.

 

Et la Marine est gourmande: en 2011, la Navy a consommé près de deux millions de tonnes de carburant. La transformation d'eau de mer en kérosène pourrait coûter à terme entre 3 et 6 dollars par gallon (3,8 litres), espère le NRL.

 

Après neuf ans de travail sur le sujet, Heather Willauer, une chimiste du NRL ne cache pas sa joie: pour la première fois, nous avons été capables de mettre au point une technologie pour capturer de façon simultanée le CO2 et l'hydrogène contenue dans l'eau de mer et d'en faire un carburant liquide, c'est une percée importante.

 

- Directement utilisable -

 

Le CO2 -dont la concentration est 140 fois plus importante dans l'océan que dans l'air- et l'hydrogène sont capturés par un processus d'électrolyse et ensuite liquéfiés et transformés en hydrocarbures.

 

Ce carburant a sensiblement la même apparence et la même odeur qu'un kérosène conventionnel, assure Heather Willauer. Surtout, le grand avantage, selon le vice-amiral Cullom, est qu'il est directement utilisable dans les moteurs de navires et d'avions actuels. Pas besoin donc de mettre au point de nouveaux moteurs.

 

La production de ce carburant ne s'effectue pour l'instant qu'en petites quantités en laboratoire. L'unité de production, dont les divers éléments sont disponibles dans le commerce, est installée sur une palette d'environ 1,5 mètre de côté. Pour passer à une quantité industrielle, il suffira de multiplier les unités de production.

 

Mais avant cela, en partenariat avec plusieurs universités, le laboratoire veut améliorer encore la quantité de CO2 et d'hydrogène capturés. Nous avons démontré la faisabilité, nous voulons améliorer l'efficacité, explique Mme Willauer.

 

Les implications de cette innovation sont prometteuses sur le plan stratégique car elles devraient permettre de raccourcir la chaîne logistique, un maillon faible dans chaque armée car plus facile à attaquer.

 

Dans la Marine, on ne va pas nécessairement à la station-service pour se ravitailler, c'est la station-service qui vient à nous par le biais d'un pétrolier ou d'un navire de ravitaillement, explique le vice-amiral Cullom. Les Etats-Unis disposent d'une flotte de 15 pétroliers-ravitailleurs militaires.

 

Seuls les porte-avions sont dotés d'une propulsion nucléaire. Tous les autres navires doivent fréquemment abandonner leur mission pendant quelques heures pour naviguer en parallèle avec le pétrolier le temps de faire le plein, une opération délicate, surtout par gros temps.

 

Mais les chercheurs préviennent: il faut encore compter dix ans au moins avant que les navires américains soient en mesure de produire à bord leur propre carburant.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:20
Navy to Test F-35C on Carrier This Fall

 

April 7, 2014 by Brendan McGarry defensetech.org
 

The U.S. Navy for the first time will begin testing its version of the F-35 fighter jet from an aircraft carrier this fall, according to the No. 2 official in charge of the program.

Rear Adm. Randy Mahr, deputy director of the Defense Department’s Joint Strike Fighter program, didn’t specify a date or ship for the upcoming evaluations. But he spoke confidently of the planned milestone for the F-35C, the Navy variant designed for taking off from and landing on carriers.

“It’s going to be the year of the F-35C,” he said during a briefing at the Navy League’s Sea-Air-Space conference on Monday in National Harbor, Md.

Mahr acknowledged hardware and software problems that have plagued the three versions of the aircraft being developed by Lockheed Martin Corp., from a tailhook that didn’t catch the arresting cable to a bulkhead that cracks to logistics software that improperly grounded jets. In February, the program office discovered that an engine fan blade “came apart” into pieces, he said.

But the issues have either been resolved or are in the process of being fixed and won’t threaten the Marine Corps’ plans to begin in July 2015 operational flights of the F-35B, Mahr said. That version is designed for short takeoffs and vertical landings, meaning it can fly like a plane and land like a helicopter.

Corps leaders last week hinted to lawmakers that the aircraft may not meet that date.

“We are tentatively behind schedule,” Gen. John Paxton, the assistant commandant, told lawmakers during an April 2 hearing of the Senate Subcommittee on Seapower. “The IOC is forecasted for July 2015,” Paxton added, referring to the date for initial operational capability. “We have every expectation that could be delayed by several months. It will continue to be conditions based.”

Lt. Gen. Kenneth Glueck, who heads up the Marine Corps Combat Development Command, also said at the hearing that the Corps would not declare IOC until the software is developed to meet the requirements of the service.

The Government Accountability Office, known as the investigative arm of Congress, in a March 24 report cited an assessment made by the Pentagon’s own director of operational test and evaluation that software problems could delay delivery of the aircraft’s most advanced technology by 13 months.

When asked specifically about F-35B operational flights, Mahr said, “the Marines have not expressed any concerns at all about the IOC in 2015.”

The F-35B operational flights will rely on a less robust version of software, known as 2B, designed to provide basic close-air support and fire such weapons as the Advanced Medium Range Air to Air Missile, or AMRAAM, and Joint Direct Attack Munition, or JDAM. Both weapons have been successfully test-fired from the aircraft, Mahr said.

“We expect to be able to show that that software is ready to deploy,” he said, adding that two more software upgrades, or “drops,” are scheduled for the next two months.

Mahr acknowledged “some challenges” with the more robust version of software, known as 3F and designed to provide the full suite of war-fighting technology, which is scheduled for delivery in 2017.

“We think we have four to six months of risk on that end,” he said. “We’re doing everything we can to meet that date.”

The program office has also made improvements to the Autonomic Logistics Information System, or ALIS (pronounced “Alice”), which determines whether the plane is safe to fly. A recent software upgrade to the system has drastically shortened the time it takes maintainers to load a webpage, to about 30 seconds from about five minutes, Mahr said.

 
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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:20
USAF Releases Outllook for Remotely-Piloted Aircraft

 

 

April 07, 2014 defense-unmanned.com

(Source: US Air Force; issue April 04, 2014)

 

Future Outlook Released for Remotely Piloted Aircraft

 

WASHINGTON --- Air Force leaders outlined what the next 25 years for remotely piloted aircraft will look like in the RPA Vector, published April 4.

“The RPA Vector is the Air Force’s vision for the next 25 years for remotely-piloted aircraft,” said Col. Kenneth Callahan, the RPA capabilities division director. “It shows the current state of the program, the great advances of where we have been and the vision of where we are going.”

The goal for the vector on the operational side is to continue the legacy Airmen created in the RPA field. The vector is also designed to expand upon leaps in technology and changes the Airmen have made through the early years of the program.

“The Airmen have made it all about supporting the men and women on the ground,” Callahan said. “I couldn’t be more proud of them for their own advances in technology to expand the program, making it a top platform.”

The document gives private corporations an outlook on the capabilities the Air Force wants to have in the future, ranging from creation of new RPAs to possibilities of automated refueling systems.

“There is so much more that can be done with RPAs,” said Col. Sean Harrington, an intelligence, surveillance, and reconnaissance command and control requirements chief. “Their roles (RPAs) within the Air Force are evolving. We have been able to modify RPAs as a plug-and-play capability while looking to expand those opportunities.”

In recent years, RPAs not only supported the warfighter on the ground, they also played a vital role in humanitarian missions around the world. They provided real time imagery and video after the earthquake that led to a tsunami in Japan in 2011 and the earthquake in Haiti in 2010, according to Callahan.

Then, most recently, during the California Rim Fire in August 2013, more than 160,000 acres of land were destroyed. Though this loss was significant, it was substantially decreased by the support of the California Air National Guard’s 163rd Reconnaissance Wing, with support from an MQ-1 Predator, a remotely piloted aircraft.

With this vector, technologies may be created to improve those capabilities while supporting different humanitarian efforts, allowing the Air Force to support natural disaster events more effectively and timely.

The future of the Air Force’s RPA programs will be continuously evolving, to allow the Air Force to be the leader in Air, Space, and Cyberspace.

“We already combine our air, space and cyber forces to maximize these enduring contributions, but the way we execute must continually evolve as we strive to increase our asymmetric advantage,” said Gen. Mark Welsh, the Air Force chief of staff. “Our Airmen's ability to rethink the battle while incorporating new technologies will improve the varied ways our Air Force accomplishes its missions.”


For more information and to view the remotely piloted aircraft vector (101 PDF pages) click here.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:20
AW119 photo AgustaWestland

AW119 photo AgustaWestland

 

 

Apr. 7, 2014  By MARCUS WEISGERBER – Defense News

 

WASHINGTON — Helicopter maker AgustaWestland is touting the capabilities of its American-built AW119Kx as a candidate to replace the US Navy’s current fleet of training choppers.

 

The helicopter, which is used commercially by police departments and medical evacuation services, could meet the Navy or other service training needs more cheaply than existing military helicopters, company officials said.

 

“There’s no real active [government] solicitations out right now, so we’re trying to incubate something, whether it’s with the Navy, the Coast Guard, [Customs and Border Protection], the Air Force [or] Army,” Robert LaBelle, CEO of AgustaWestland North America, said Monday during a briefing at the Navy League’s Sea-Air-Space convention.

 

The single-engine aircraft, which is a derivative of the twin-engine AW109, features a modern design, redundant systems and is “forgiving to a new student,” LaBelle said. The high-end civilian model costs about $3.5 million, a price that would likely decrease with a bulk buy.

 

The AW119Kx, called the Koala, is built solely at AgustaWestland’s Philadelphia production facility. AgustaWestland North America is a subsidiary of Italian-based AgustaWestland, which is part of Italy’s Finmeccanica aerospace and defense group.

 

The AW119Kx would not need any modifications to enter military service, LaBelle said.

 

The Navy operates just more than 100 Bell 206 Jet Rangers, which are used for helicopter training. The service is in the study phase to determine its future helicopter training needs.

 

“It really is time for them to replace them,” LaBelle said, of the current Navy helicopter trainers, which the service calls TH-57 Sea Rangers.

 

The US Army flies the twin-engine Airbus UH-72 Lakota for stateside missions and plans to buy 100 new aircraft for helicopter training. The Lakota would likely be a competitor when the Navy replaces its training helicopters.

 

The US military does not operate any AgustaWestland helicopters. LaBelle said he has been working to shed light on AgustaWestland’s US presence and portfolio of helicopters.

 

As US defense spending contracts in the coming years, LaBelle said the Defense Department should look at different types of platforms and industrial partners.

 

He touted the company’s $600 million yearly investment in research-and-development projects, and its growing commercial sales

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:20
US Army Rejects GD's Vehicle Protest; Company Mulls Further Action

General Dynamics will have to decide whether to pursue a more formal protest regarding the fairness of the Armored Multi-Purpose Vehicle program. (US Army)

 

Apr. 7, 2014 - By PAUL MCLEARY – Defense News

 

WASHINGTON — The April 4 rejection by US Army Materiel Command of a General Dynamics Land Systems protest disputing the fairness of the Armored Multi-Purpose Vehicle (AMPV) competition puts the ball squarely back into GD’s court, which has the option of lodging a more formal protest with the Government Accountability Office — a move that would halt all work on the program for weeks or even months.

 

On Feb. 14, GD filed a protest contending “the AMPV solicitation provides a competitive advantage” to competitor BAE Systems, since BAE “has years of Army test and performance data” on the M113 personnel carrier, which the competition has been launched to replace.

 

“In our view, the AMPV procurement process is not consistent with the Competition in Contracting Act of 1984, requiring a “full and open competition,” the company said in a statement.

 

These statements could indicate the company will file a protest with the GAO during the 10-day window that began when the initial protest was denied on April 4.

 

At issue is the fact that the Army wants competitors to incorporate parts from the Bradley fighting vehicle and the M113 in their AMPV designs, both of which are made by BAE. General Dynamics contends that it doesn’t have all of the relevant historical information on those parts to fully compete. The company has long said that it would submit a version of its eight-wheeled Stryker vehicle, of which the Army currently fields nine full brigades and a smaller Special Operations contingent.

 

BAE launched its own salvo on Friday afternoon, saying that it “is pleased” at the decision and that “cost savings, political expediency and business reasons do not justify putting soldiers’ lives at risk. The Army has had this solicitation in the works for two years and has adjusted requirements based on industry feedback to accommodate the broadest number of competitive offerings possible.”

 

On April 3, 10 members of Congress wrote a letter to the Pentagon’s top weapons tester, Frank Kendall, urging the Army to rewrite the five-month-old request for proposals. The lawmakers wrote that the Army should rework the program with a view toward “allowing for a mixed fleet of both track and wheeled vehicles” to meet the requirements for the competition.

 

In other words, the Army should split up the buy for 3,000 AMPVs between Stryker and Bradley variants.

 

The lawmakers also outlined the core reason for GD’s protests: the dearth of new ground vehicle programs in the Army’s near-term future.

 

“Given the intensely restrictive budget requirement the Army faces, the AMPV might be the only new vehicle entering the fleet for decades,” they wrote.

 

Rep. Ralph Hall, R-Texas, who represents the district that houses the Red River Army Depot — and its 4,500 jobs — which performs a great deal of work on Bradleys, issued a statement on Friday applauding the decision.

 

“No current vehicles meet the survivability, mobility, and reliability upgrades outlined in the Army’s competitive bid,” he wrote. The program “cannot be delayed a year or more by rehashing the multi-year bidding process.”

 

On March 4, Hall sent a letter to Defense Secretary Chuck Hagel pitching BAE’s AMPV bid as good for the local economy, saying that “if BAE Systems is awarded the contract, jobs will be protected at Red River Army Depot and additional jobs could be added.”

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