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6 septembre 2011 2 06 /09 /septembre /2011 11:30
India postpones latest Agni missile launch

 

September 6th, 2011 DEFENCE TALK / AFP

 

India postponed until next week a test-firing of its indigenously built Agni II ballistic nuclear capable missile due to a technical glitch.

 

The two-stage surface-to-surface missile was to be tested by its Strategic Forces Command from Wheeler Island off the Bay of Bengal on Monday, a report in the Indian Express newspaper said.

 

"But we had to postpone the test due to technical problems," Avinash Chander, director of the Agni missile program, said.

 

The day next week for the launch is not decided, said Chander, who gave no reason for the failure.

 

But previous missile failures have been blamed on guidance problems.

 

There also were doubts about continuous rainfall in Balasore near the test-firing range over the past three days.

 

India has a checkered history of launching indigenously built missiles, including the Agni I, II and III weapons.

 

The basic Agni series includes the single-stage 450-mile range Agni I, already inducted into service, and the two-stage Agni II and III models.

 

The 1,200-mile range Agni II was inducted into the army in 2004 and still is undergoing test-firings. The 65-foot missile weighs around 17 tons and can carry a 1-tonne payload.

 

The 2,000-mile range Agni III is in the last stages of development.

 

The solid-propellant Agni series of ballistic missiles are manufactured by Bharat Dynamics, one of India's major manufacturers of munitions and missile systems founded in 1970 in Hyderabad, Andhra Pradesh.

 

Bharat Dynamics also manufactures India's Konkurs anti-tank missile.

 

Agni-II has been developed by Advanced Systems Laboratory along with other laboratories under the government-backed Defense Research and Development Organization.

 

India's main missile test launch center is Wheeler Island -- just over 1 mile long and 6 miles off the country's east coast in the Bay of Bengal and about 90 miles from Bhubaneshwar, the capital city of Orissa state.

 

It was from Wheeler Island that Agni III, with a range of just over 2,000 miles, was successfully test-launched from a mobile launcher in February last year.

 

During a test launch the following month, a Prithvi missile veered off its path, failing to reach its required altitude of around 70 miles. It climbed to around 45 miles before tumbling back into the Bay of Bengal.

 

Then in September, the DRDO acknowledged guidance problems that caused a failure in another Prithvi missile test launch. The surface-to-surface missile remained on the launch pad during a trial in Chandipur, Orissa.

 

The short-range, 4.6-tonne nuclear-capable missile became enveloped in orange smoke and the launch was aborted, officials from the DRDO said at the time.

 

"The failure to lift Prithvi II was due to a snag either in the main missile or the sub-system, including the launcher," a DRDO spokesman said.

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6 septembre 2011 2 06 /09 /septembre /2011 05:45
NATO Pushes EU for Help in Libya

5 Sep 2011 By JULIAN HALE DefenseNews

 

BRUSSELS - NATO's top leader said he would "appreciate it if the EU could take a major role in assisting the National Transitional Council and Libya in the reconstruction of Libya."

 

"NATO and its partners will be there as long as needed but not a minute longer," Secretary General Anders Fogh Rasmussen told reporters here Sept. 5.

 

Fogh Rasmussen also said that Allied Command Transformation in Norfolk, Va., is assembling a list of ways members could work together, to be discussed at the alliance summit in Chicago next yearworking on a "smart defense" concept identifying areas for potential multinational cooperation, said NATO's Secretary General Anders Fogh Rasmussen at a press conference here September 5.

 

"We have until May 2012 [the date of NATO's next summit in Chicago] to try to identify areas where groups of countries could pool and share resources," Fogh Rasmussen said. "Hopefully in Chicago we can identify lead nations to carry forward those projects."

 

The Libya operation "couldn't have been done without U.S. capabilities such as drones, intelligence and refueling aircraft," he said. "These capabilities are vital to all of us. More allies should be willing to obtain them. That's a real challenge. We'll have to find solutions at the next NATO summit in Chicago."

 

He said another such area is transport and strategic airlift capacity, which he called he said. He called is "one of the weaknesses of European armed forces." He said there is a "general challenge to ensure European forces become more mobile." and said this was. "We lack strategic airlift capacity," he said.

 

He noted that allies other than the Unites States had provided most of the assets for the Libyan operation, including the majority of the assets for the operation in terms of strike aircraft (Canada, European allies and regional partners) and maritime assets (Canada and European allies).

 

He also noted that alliance leaders at last year's summit in Lisbon said critical capabilities included at the cited missile defense, cyberdefense and countering roadside bombs.

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5 septembre 2011 1 05 /09 /septembre /2011 12:35

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/0/02/HMCS_Corner_Brook.jpg/800px-HMCS_Corner_Brook.jpg

 

5 septembre 2011 Par Rédacteur en chef. PORTAIL DES SOUS-MARINS

 

Le dernier sous-marin opérationnel de la marine canadienne a été retiré du service pour entretien jusqu’en 2016. La marine canadienne n’a plus aucune capacité sous-marine, ce qui soulève la question de l’avenir de la flotte sous-marine.

 

Les sous-marins canadiens, qui ont déjà couté environ 900 millions $, ont connu de nombreux problèmes d’entretien, qui les ont empêché d’être opérationnels pendant de longues périodes.

 

En juillet dernier, un article rappelait qu’un des sous-marins, le HMCS Windsor, était arrivé au Canada à l’automne 2001 mais, depuis, n’avait pris la mer que 332 jours.

 

Le HMCS Corner Brook, endommagé lorsqu’il a heurté le fond de l’océan pendant un entrainement en juin dernier, est maintenant bloqué à quai. Il va être réparé et modernisé pendant une période d’entretien programmée actuellement en cours.

 

Mais la marine canadienne a confirmé qu’il n’était pas prévu que ce sous-marin reprenne la mer avant 2016.

 

Le HMCS Chicoutimi, endommagé en 2004 par un incendie qui avait tué un officier, est toujours indisponible. Il ne reste donc que le HMCS Windsor et le HMCS Victoria, qui eux aussi, ne peuvent pas prendre la mer.

 

« La marine canadienne fait désormais tout pour que le HMCS Victoria et le HMCS Windsor puissent reprendre la mer au début 2012, » a déclaré le Lt.-Cmdr. Brian Owens, porte-paroles de la marine. « Le Victoria effectue actuellement des essais à la mer en prévision de son retour en mer. »

 

Il a indiqué que le Victoria devait effectuer ce mois-ci une plongée d’essai dans le port d’Esquimalt « afin de vérifier l’étanchéité du sous-marin et les fonctionnalités d’autres systèmes importants. »

 

Mais un expert, Martin Shadwick, estime que les dernières nouvelles des 4 sous-marins sont un nouveau revers pour le programme.

 

« Tous les arguments utilisés il y a 15 ans par la marine canadienne pour justifier l’achat de sous-marins sont toujours valables, mais ils n’ont pas pu donner aux hommes politiques d’exemples concrets parce que les sous-marins ne sont pas assez disponibles, » explique Shadwick, professeur à l’Université de York. « Les sous-marins sont donc beaucoup plus vulnérables aux réductions budgétaires. »

 

Il souligne que la survie à l’avenir de la force sous-marine pourrait être remise en cause si les problèmes continuent.

 

Référence : Times Colonist (Canada)

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5 septembre 2011 1 05 /09 /septembre /2011 05:40

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/a/ae/Aster_30_system.jpg/800px-Aster_30_system.jpg

 

05/09/2011 Source : La Tribune

 

Le comité ministériel d'investissement du ministère de la Défense a approuvé le lancement de quatre programmes qui ont été confiés au missilier.

 

MBDA a décroché au coeur de l'été le jackpot au moment où la France entre dans une période de disette budgétaire sévère. Avant la grande trêve estivale, le dernier CMI (comité ministériel d'investissement) du ministère de la Défense a approuvé fin juillet, selon nos informations, toute une série d'investissements dans de nouveaux programmes de missiles et dans la modernisation de certains grands programmes de MBDA (37,5 % EADS, 37,5 % BAE Systems et 25 % Finmeccanica). Soit un volume financier de l'ordre de 600 à 650 millions par an pendant une dizaine d'années. Ce qui va donner au missilier européen une belle visibilité en termes de charges de travail pour ses bureaux d'études et pour l'exportation avec des nouveaux produits dans des gammes où la France a déjà fait ses preuves.

 

Successeur du Milan

 

Après une très longue réflexion, le ministère de la Défense a finalement retenu pour le programme MMP (missile moyenne portée), successeur du Milan, qui a été l'un des grands best-sellers français à l'exportation, la solution proposée par MBDA (munitions) et Sagem (postes de tir) au détriment des propositions de « francisation » des missiles Javelin de l'américain Raytheon et Spike de l'israélien Rafael. Le développement de ce programme est estimé entre 150 à 200 millions d'euros. C'est une belle victoire pour le PDG de MBDA, Antoine Bouvier, qui s'est beaucoup battu pour ce programme majeur pour sa stratégie à l'exportation. Ce programme pourrait être notifié par la Direction générale de l'armement avant la fin de l'année 2011 et lancé en 2012. Le CMI a également décidé de lancer le programme ANL (antinavire léger), l'un des programmes majeurs de la coopération franco-britannique, qui s'inscrit dans l'accord de défense signé entre la France et la Grande-Bretagne en novembre 2010. Enfin, le ministère de la Défense va moderniser en 2012 une nouvelle version d'un des best-sellers de MBDA, le missile antinavire Exocet ainsi que le missile Aster 30 Block 1 NT (nouvelles technologies), fabriqué par MBDA et Thales. Ce missile disposera d'un autodirecteur bénéficiant de la technologie devenue mature en bande Ka qui apportera un potentiel de croissance pour les performances contre les cibles balistiques jusqu'à 1.000 km de portée, sans régression sur les performances contre cibles conventionnelles. M. C.

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3 septembre 2011 6 03 /09 /septembre /2011 08:15

http://a10.idata.over-blog.com/600x348/4/34/37/64/ka-52-sev.jpg

source rusnavyintelligence.com

 

2 septembre 2011 Par Rédacteur en chef. PORTAIL DES SOUS-MARINS

 

La Marine russe a procédé aux premiers essais d’appontage du Ka-52 dans sa version navalisé. Ces hélicoptères doivent être embarqués sur les futurs Mistrals russes.

 

Référence : RusNavy Intelligence

 

http://a7.idata.over-blog.com/600x405/4/34/37/64/ka-52sev1.jpg

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3 septembre 2011 6 03 /09 /septembre /2011 08:00

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/9/96/Agni-II_missile_(Republic_Day_Parade_2004).jpeg/800px-Agni-II_missile_(Republic_Day_Parade_2004).jpeg

 

NEW DELHI, Sept. 2 (UPI)

 

India postponed until next week a test-firing of its indigenously built Agni II ballistic nuclear capable missile due to a technical glitch.

 

The two-stage surface-to-surface missile was to be tested by its Strategic Forces Command from Wheeler Island off the Bay of Bengal on Monday, a report in the Indian Express newspaper said.

 

"But we had to postpone the test due to technical problems," Avinash Chander, director of the Agni missile program, said.

 

The day next week for the launch is not decided, said Chander, who gave no reason for the failure.

 

But previous missile failures have been blamed on guidance problems.

 

There also were doubts about continuous rainfall in Balasore near the test-firing range over the past three days.

 

India has a checkered history of launching indigenously built missiles, including the Agni I, II and III weapons.

 

The basic Agni series includes the single-stage 450-mile range Agni I, already inducted into service, and the two-stage Agni II and III models.

 

The 1,200-mile range Agni II was inducted into the army in 2004 and still is undergoing test-firings. The 65-foot missile weighs around 17 tons and can carry a 1-tonne payload.

 

The 2,000-mile range Agni III is in the last stages of development.

 

The solid-propellant Agni series of ballistic missiles are manufactured by Bharat Dynamics, one of India's major manufacturers of munitions and missile systems founded in 1970 in Hyderabad, Andhra Pradesh.

 

Bharat Dynamics also manufactures India's Konkurs anti-tank missile.

 

Agni-II has been developed by Advanced Systems Laboratory along with other laboratories under the government-backed Defense Research and Development Organization.

 

India's main missile test launch center is Wheeler Island -- just over 1 mile long and 6 miles off the country's east coast in the Bay of Bengal and about 90 miles from Bhubaneshwar, the capital city of Orissa state.

 

It was from Wheeler Island that Agni III, with a range of just over 2,000 miles, was successfully test-launched from a mobile launcher in February last year.

 

During a test launch the following month, a Prithvi missile veered off its path, failing to reach its required altitude of around 70 miles. It climbed to around 45 miles before tumbling back into the Bay of Bengal.

 

Then in September, the DRDO acknowledged guidance problems that caused a failure in another Prithvi missile test launch. The surface-to-surface missile remained on the launch pad during a trial in Chandipur, Orissa.

 

The short-range, 4.6-tonne nuclear-capable missile became enveloped in orange smoke and the launch was aborted, officials from the DRDO said at the time.

 

"The failure to lift Prithvi II was due to a snag either in the main missile or the sub-system, including the launcher," a DRDO spokesman said.

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29 août 2011 1 29 /08 /août /2011 06:00
http://www.meretmarine.com/objets/500/35540.jpg

Le porte-avions chinois Shi Lang

crédits : WWW.NEWS.CN

 

 

29.08.2011 Mer et Marine
Alors que la construction d'autres bâtiments du même type aurait été lancée, le premier porte-avions chinois a appareillé le 10 août de l'arsenal de Dalian pour une première série d'essais en mer. Au cours de cette campagne de quelques jours, marins et ingénieurs ont notamment testé la propulsion, la stabilité et la manoeuvrabilité du navire. Mis sur cale en 1985 aux chantiers de Nikolaev, en Ukraine, et lancé trois ans plus tard, ce porte-avions était un sistership de l'Admiral Kuznetsov (ex-Tbilissi, ex-Leonid Brezhnev), entré en service dans la marine russe en 1991. Mais, suite à l'effondrement de l'URSS, le Varyag (appelé au départ Riga) n'a pas été terminé. Racheté en juin 2000 au chantier ukrainien par l'intermédiaire d'un homme d'affaires chinois, la coque, à environ 70% d'achèvement, a été remorquée en 2002 à Dalian. Officiellement, le bâtiment devait être transformé en casino flottant à Macao, à l'image des ex-porte-aéronefs russes Kiev et Minsk, qui avaient été acquis précédemment et convertis respectivement en hôtel à Tianjin et en parc d'attraction à Shenzen.


L'ex-Varyag arrivant en Chine en 2002 (© : WWW.NWC.NAVY.MIL)


L'ex-Varyag avant sa première sortie (© : CHINESE MILITARY FORUM)


L'ex-Varyag de retour de ses essais en mer, mi-août (© : MIL.HUANQUI.COM)

Plus de 6 ans de travaux à Dalian

Mais le Varyag étant de conception assez récente à l'époque, la Chine a, sans véritable surprise pour les experts, décidé de l'achever afin de disposer de son premier porte-avions. Les travaux en ce sens ont véritablement repris en 2005 à Dalian, Pékin ne dévoilant officiellement que cette année son intention de terminer la coque pour un usage militaire. Doté de matériels chinois en plus de ses équipements d'origine russe, l'ex-Varyag, qui devrait porter le nom de Shi Lang, mesure 304 mètres de long et affiche un déplacement lège de 46.000 tonnes, son déplacement à pleine charge étant estimé à environ 60.000 tonnes. Doté à l'avant d'un tremplin incliné à 12 degrés, il disposera comme le Kuznetsov d'une piste oblique avec brins d'arrêt. Par rapport à son aîné, divers aménagements ont été réalisés. Ainsi, la capacité du hangar aurait été augmentée, pour permettre à cet espace d'accueillir 22 avions, contre 18 suivant les plans originaux. Le groupe aérien embarqué du Shi Lang devrait comprendre des avions multi-rôles J10 et des intercepteurs J15, version chinoise du Su-33 russe. On rappellera d'ailleurs que Moscou a suspendu la livraison de 50 Su-33 après avoir découvert que le chasseur avait été copié par les Chinois. Il conviendra également de voir comment sera traitée la problématique de l'alerte lointaine, indispensable pour tout déploiement aéronaval lointain, alors que la marine ne dispose d'aucun avion de guet aérien embarqué.


Prototype du J15, copie chinoise du Su-33 (© : CHINESE MILITARY FORUM)

Un énorme challenge pour la marine chinoise

Si, en prenant la mer, le premier porte-avions chinois devient réalité, le projet est encore loin d'être achevé. D'abord, il conviendra de mener à bien la mise au point de la plateforme, ce qui sera sans doute long. Ensuite, il faudra former le personnel nécessaire à la mise en oeuvre du bâtiment. A cet effet, une étonnante réplique en béton du porte-avions (pont et îlot) a notamment été construite à Wuhan sur un immeuble de bureaux. Cette infrastructure devrait permettre d'aider les marins à se familiariser avec la manoeuvre des appareils sur un pont d'envol. Il conviendra ensuite de former les pilotes de l'aéronavale chinoise aux appontages et décollages depuis le Shi Lang, ce qui ne sera pas évident. A cet effet, Pékin cherchera peut être à se rapprocher d'un autre pays disposant de porte-avions, comme la Russie ou l'Inde (on a aussi, un temps, évoqué le Brésil) afin de permettre à ses pilotes de se former auprès d'une marine disposant du savoir-faire nécessaire. Enfin, les Chinois devront faire fonctionner l'ensemble du porte-avions puis maîtriser son intégration dans un groupe aéronaval, ce qui suppose une coordination très fine avec les bâtiments d'escorte et de ravitaillement. « Les porte-avions formeront un très puissant groupe de bataille mais la construction et la mise en oeuvre de ce type de bâtiments sont extrêmement complexes », a reconnu début août le contre-amiral chinois Yin Zhuo, évoquant notamment la formation et l'entrainement des personnels. C'est pourquoi, au moins pendant les premières années de sa vie active, le Shi Lang servira avant tout de porte-avions école, permettant à la marine chinoise d'acquérir progressivement les techniques et l'entrainement nécessaires à l'apprentissage de l'outil aéronaval. Selon certains spécialistes, il faudrait, en fait, environ 10 ans pour que cette nouvelle capacité soit bien maîtrisée.


Vue de l'Ulyanovsk (© : DROITS RESERVES)


Vue de l'Ulyanovsk (© : DROITS RESERVES)

D'autres bâtiments déjà en chantier ?

On le sait, Pékin ne compte pas se limiter au Shi Lang. A plusieurs reprises, des officiels chinois ont évoqué d'autres projets destinés à accroître la force aéronavale chinoise. Le premier projet, baptisé « 089 », consiste à réaliser deux unités dérivées de l'ex-Varyag. Moins longs (285 mètres) mais plus gros (48.000 tonnes lège, 64.000 tonnes à pleine charge), les deux futurs porte-avions pourraient mettre en oeuvre 35 avions et 6 hélicoptères. On ne sait pas encore si ces bâtiments, qui pourraient recevoir les noms de Beijing et Mao Zedong, disposeront d'un tremplin ou seront dotés de catapultes. La mise sur cale du premier navire était prévue cette année au nouveau chantier Jiangnan Shipyard Corp, situé sur l'île de Changxing, près de Shanghai. Et, selon certaines sources, la construction aurait effectivement débuté, en vue d'un lancement en 2015 et une admission au service actif vers 2020. Les travaux d'usinage auraient également commencé sur la seconde unité de la série, dont la mise sur cale est prévue en 2012.
Dans le même temps, la Chine semble toujours projeter la construction d'un premier porte-avions à propulsion nucléaire (projet 085). Pour cela, les plans d'un défunt projet soviétique devant conduire à la réalisation de l'Ulyanovsk auraient été achetés aux chantiers ukrainiens, qui avaient débuté la construction du bâtiment en 1988, avant de l'abandonner trois ans plus tard. Il s'agissait alors d'un porte-avions de 300 mètres de long et de 85.000 tonnes de déplacement à pleine charge, équipé d'un tremplin mais aussi de deux catapultes pour le lancement d'avions de guet aérien.


Vue d'artiste du futur groupe aéronaval chinois (© : DROITS RESERVES)

Au moins trois porte-avions pour défendre les intérêts chinois

Fin juillet, un général chinois a estimé que son pays avait besoin d'au moins trois porte-avions pour défendre ses intérêts stratégiques. « Si l'on considère nos voisins, l'Inde en aura trois d'ici à 2014, le Japon aura trois équivalents de porte-avions d'ici à 2014, donc j'estime que le nombre (pour la Chine) ne devrait pas être de moins de trois si nous voulons défendre nos droits et nos intérêts maritimes avec efficacité », a affirmé le général Luo Yuan dans les colonnes des Nouvelles de Pékin. Pour les autorités chinoises, l'acquisition de cette nouvelle capacité s'inscrit dans la stratégie défensive du pays, en améliorant notamment la couverture des approches maritimes chinoises. Mais ce sera aussi un moyen de pression supplémentaire sur Taïwan, le Japon en encore le Vietnam ; tout en mettant un terme, au moins symboliquement, au monopole aéronaval américain dans cette partie du monde. En dehors de la simple « gesticulation politique », il va aussi sans dire que la mise en oeuvre de porte-avions permettra à la marine chinoise, à terme, de disposer d'une puissante force de projection de puissance, les bâtiments déployant non seulement des chasseurs, mais aussi des appareils pouvant mener des assaut à la mer ou contre des objectifs terrestres. Avec l'arrivée de ses nouveaux porte-avions, la flotte poursuivra en tous cas son évolution vers une marine océanique, augmentant de facto la sphère d'influence chinoise. L'acquisition de ce puissant outil diplomatique et militaire pourrait, à n'en pas douter, renforcer la tendance des bâtiments chinois à participer, de plus en plus souvent, à des déploiements loin des eaux nationales. D'où la méfiance de certains pays face au développement par Pékin d'un outil aéronaval, perçu dans certaines capitales comme une menace potentielle pour la stabilité régionale.


Nouveau destroyer lance-missiles du type Lujang II (© : APL)

Une puissance encore limitée

La montée en puissance de la marine chinoise s'illustre par sa progression dans le palmarès des grandes flottes mondiales. En tonnage, elle est devenue la troisième du monde, avec 486.000 tonnes de bâtiments de combat (sous-marins, destroyers, frégates, corvettes, patrouilleurs et bâtiments anti-mines, hors unités amphibies et logistiques), contre plus de 2 millions de tonnes pour celle des Etats-Unis et environ 850.000 tonnes pour la marine russe (la marine française, numéro 6 mondiale en tonnage derrière la Grande-Bretagne et le Japon, n'aligne plus, pour mémoire, que 210.000 tonnes de bâtiments de combat). Portée par d'importants programmes de constructions neuves, la flotte chinoise est donc devenue, en quelques années, une force imposante. Du moins quantitativement. Car il ne s'agit pas de construire de beaux bateaux à la chaîne, encore faut-il savoir les exploiter et, surtout, disposer et maîtriser des équipements nécessairement de pointe dans un environnement de plus en plus technologique et complexe. Or, si les chantiers chinois sortent désormais des navires à l'allure moderne, de nombreux doutes subsistent quant à leur réel niveau technologique. La politique plutôt autarcique en ce qui concerne les exercices avec des flottes étrangères, surtout occidentales, limite la connaissance des unités chinoises. Pour Pékin c'est une manière de laisser planer le doute sur son potentiel, qu'il s'agisse de ses forces comme de ses faiblesses. Mais c'est aussi un handicap puisque les Chinois ne peuvent se mesurer à leurs homologues et tirer de précieuses leçons lors de grands entrainements internationaux, exercices toujours utiles pour révéler certaines lacunes.


Tir de missile antinavire depuis un bâtiment chinois (© : APL)

A l'issue de visites, d'échanges et de rares manoeuvres, certains militaires occidentaux demeurent en tous cas dubitatifs quant à la véritable puissance de la nouvelle marine chinoise, dont un nombre important d'équipements est constitué de copies plus ou moins réussies de matériels russes ou occidentaux. S'il ne fait aucun doute que la marine chinoise continuera de monter en gamme dans les années à venir, on peut raisonnablement estimer que, pour l'heure, destroyers, frégates et sous-marins chinois sont très loin de valoir, technologiquement, les dernières réalisations occidentales. C'est l'une des raisons pour lesquelles la « menace » chinoise, telle qu'elle est présentée dans certains pays, est encore relative. Quant à l'arrivée de nouveaux porte-avions, il convient là aussi de relativiser leur impact. Car non seulement il faudra de nombreuses années pour maîtriser cet outil, mais en plus, dans son actuelle zone d'intérêt, la Chine dispose déjà de moyens militaires colossaux, qui suffisent amplement à remplir toutes les missions pouvant être dévolues à ses forces armées.


L'USS Abraham Lincoln (© : US NAVY)


Vue du futur USS Gerald R. Ford (© : US NAVY)

Un club très fermé

La construction d'une force aéronavale a donc d'abord une vocation politique. En se dotant de cet outil, la Chine compte sans doute renforcer son poids sur la scène internationale, en intégrant le club très fermé des marines mettant en oeuvre des porte-avions. Actuellement, seuls les Etats-Unis et la France disposent de bâtiments à catapultes et d'une propulsion nucléaire. Ces navires sont reconnus comme étant la configuration offrant le plus de puissance. L'US Navy compte actuellement 11 porte-avions, soit 10 du type Nimitz et dérivés (333 mètres, 93.700 à 104.200 tpc, 68 aéronefs), mis en service entre 1975 et 2010, ainsi que l'USS Enterprise (336 mètres, 93.970 tonnes, 68 aéronefs). Datant de 1961, ce dernier doit être désarmé l'an prochain et remplacé en 2015 par l'USS Gerald R. Ford (335 mètres, 95.000 tpc, 60 aéronefs), premier d'une nouvelle génération de porte-avions appelée à prendre la succession des bâtiments constituant aujourd'hui l'ossature de la flotte américaine.


Le Charles de Gaulle (© : MARINE NATIONALE)

Après avoir disposé durant cinquante ans d'au moins deux porte-avions, la France ne compte plus, actuellement, que le Charles de Gaulle (261 mètres, 42.000 tpc, 40 aéronefs). Admis au service actif en 2001, le premier bâtiment de guerre européen à propulsion nucléaire attend toujours l'arrivée d'un second navire pour l'épauler pendant ses indisponibilités techniques. Après l'échec d'une coopération franco-britannique en 2008, de nouvelles études ont été lancées afin d'évaluer les différents modes de propulsion possibles. Une décision concernant la construction, espérée d'ici 2012, semble aujourd'hui très difficile compte tenu du contexte économique et budgétaire.


Le Sao Paulo avec au second plan un PA américain (© : US NAVY)

Le Brésil est le seul autre pays à jouer également dans la catégorie des porte-avions à catapulte (mais à propulsion conventionnelle), grâce au Sao Paulo (ex-Foch), acquis en 2000 auprès de la France. Mais ce bâtiment (265 mètres, 32.780 tpc, 34 aéronefs), qui date de 1963, est très vieux, navigue peu et n'embarque que des avions anciens (de type AF-1 Skyhawk, en attendant peut-être des Super Etendard français). La Russie, qui projette de construire de nouveaux porte-avions (plutôt nucléaires), ne compte pour l'heure que le Kuznetsov (304.5 mètres, 58.600 tpc, 30 aéronefs), dont les capacités aériennes sont assez limitées, avec seulement des Su-33. Ces derniers devraient néanmoins être remplacés par des MiG-29K.
L'Inde a, quant à elle, décidé de développer sa capacité en porte-avions. Armant toujours l'antique Viraat (ex-Hermes britannique datant de 1959 et acheté en 1986 - 227 mètres, 28.700 tpc, 21 aéronefs), la marine indienne devrait toucher l'an prochain le Vikramaditya (283 mètres, 45.000 tpc, 32 aéronefs). Il s'agit de l'ex-Admiral Gorshkov russe (1987), qui achève actuellement une importante refonte en Russie. Ce navire sera suivi, vers 2014, du premier porte-avions indien de construction nationale, le Vikrant (252 mètres, 37.500 tpc, 30 aéronefs), actuellement construction à l'arsenal de Cochin. Le Vikramaditya comme le Vikrant disposeront, comme le Kuznetsov et le Shi Lang, d'un tremplin et d'une piste oblique avec brins d'arrêt. Leur aviation sera notamment constituée de MiG-29K.


Le Kuznetsov russe (© : MARINE RUSSE)


Le Viraat indien (© : MARINE NATIONALE)


Vue du futur Vikramaditya indien (© : MARINE INDIENNE)


Vue du futur Vikrant indien (© : MARINE INDIENNE)

En Europe, seules l'Italie et l'Espagne disposent de porte-aéronefs, dotés d'un tremplin et embarquant des avions à décollage court et appontage vertical. En plus du Principe de Asturias (196 mètres, 17.200 tpc, 30 aéronefs), admis au service actif en 1988, l'Armada espagnole vient de recevoir le bâtiment de projection stratégique Juan Carlos I (231 mètres, 26.800 tpc, 24 aéronefs). Doté d'un radier pour le déploiement d'engins amphibies, ce navire est conçu pour pouvoir mettre en oeuvre, dans les prochaines années, des F-35 B. Il en sera de même pour le nouveau porte-aéronefs italien, le Cavour, livré en 2008 et toujours en phase d'essais et d'entrainement. Ce navire remplacera le Garibaldi qui, contrairement à son successeur, ne pourra recevoir de F-35 B. En attendant que le nouvel avion soit opérationnel, Italiens et Espagnols se contentent de leurs Harrier.


Le Principe de Asturias espagnol (© : ARMADA ESPANOLA)


Le Juan Carlos I espagnol (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)


Le Cavour italien (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)


Le Garibaldi italien (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Depuis la fin 2010 et la décision de retirer du service le HMS Ark Royal (209 mètres, 22.000 tonnes, 21 aéronefs) et la flotte de Harrier, la Grande-Bretagne, dont le dernier porte-aéronefs (HMS Illustrious) a été ravalé au rang de porte-hélicoptères, ne dispose plus d'avions embarqués. Cette situation est néanmoins temporaire puisque la Royal Navy doit recevoir un nouveau porte-avions. Un premier bâtiment, le HMS Queen Elizabeth (283 mètres, 65.000 tpc, 40 aéronefs), est actuellement en construction pour une livraison en 2015. Mais ce navire ne sera armé que pendant quelques années comme porte-hélicoptères, en attendant la mise en service, vers 2020, d'un autre porte-avions, le HMS Prince of Wales. Contrairement à son aîné, qui disposera d'un tremplin (pour la mise en oeuvre de F-35B, option finalement abandonnée par Londres), le second porte-avions britannique sera doté de catapultes et de brins d'arrêt pour pouvoir accueillir des F-35C. Après une longue période réapprentissage, la Royal Navy recouvrera le club des marines dotées de porte-avions classiques, configuration qu'elle avait abandonné à la fin des années 70 pour privilégier l'emploi de petits porte-aéronefs (ce qui fut à postériori une erreur, aujourd'hui reconnue).


Le futur HMS Queen Elizabeth britannique (© : BAE SYSTEMS)


Le futur HMS Prince of Wales britannique (© : BAE SYSTEMS)

Le tour d'horizon ne serait pas complet sans revenir en Asie. Dans cette région, le seul pays à disposer d'un véritable porte-aéronefs est la Thaïlande. Celle-ci a commandé en 1992 un bâtiment dérivé du Principe de Asturias, qui a été livré par les chantiers espagnols en 1997. Bien que récent, le Chakri Naruebet (182 mètres, 11.500 tpc, 12 aéronefs) présente toutefois des capacités limitées, son parc aérien ne pouvant comprendre que quelques vieux avions Matador (ancienne version espagnole du Harrier), dont 9 exemplaires ont été achetés à l'Armada en 1996.


Le Chakri Naruebet thaïlandais (© : MARINE THAILANDAISE)

Le Japon, quant à lui, a construit une série de porte-hélicoptères qui pourraient, le cas échéant, être transformés en porte-aéronefs. Mis en service entre 1998 et 2003, les Osumi, Shimokita et Kunisaki (178 mètres, 14.000 tpc) du type 16DDH, sont de taille réduite. Mais la capacité potentielle en matière de porte-aéronefs de la marine japonaise résiderait plutôt dans une nouvelle classe de bâtiments, le type 22DDH, dont le design a été dévoilé en 2009. Ces navires mesurent 248 mètres de long, avec un déplacement de plus de 30.000 tonnes en charge.
Enfin, dans le même esprit, la Corée du Sud a intégré, en 2007, son premier porte-hélicoptères d'assaut avec radier, pont d'envol continu et îlot. Long de 199.4 mètres pour un déplacement de 18.860 tonnes en charge, le Dokdo aura un sistership, le Marado.


Image de synthèse des types japonais 16DDH et 22DDH (© : DROITS RESERVES)


Le Dokdo sud-coréen (© : DROITS RESERVES)

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29 août 2011 1 29 /08 /août /2011 05:30
Australian DoD Response to Criticisms of MU90 Torpedo Project

MU-90 lightweight torpedo (photo : Eurotorp)

 

28.08.2011 DEFENSE STUDIES

 

An article in some Fairfax media papers today (Lost for words, a Navy all at sea, 26 August 2011) and more widely reported in the electronic media contains information that is wrong in fact and misleading.
 

 

The article refers to the need to translate technical documents and instructions for the MU90 Light Weight Torpedo into English.
 

 

This is not correct.
 

 

As a condition of contract all key project documentation including technical instructions from the supplier has been delivered in English.
 

 

The MU90 torpedo is a complex anti-submarine warfare weapon and is a joint French and Italian development.
 

 

Defence is taking advantage of additional test data from these countries as a way to reduce costs and minimise the number of formal ship trials for the Australian MU90 program to finalise the acceptance into ADF service process.
 

 

Torpedo trials are very expensive and each test firing is a significant exercise in its own right. Being able to examine and use the results of other countries’ trials saves the Australian taxpayer a lot of money.
 

 

To date the French and Italian Navy testing programs have involved the firing of over 200 MU90 torpedoes. It is the reports and data from these tests - conducted by the French and Italian Navy for their own purposes and provided to Australia - that is in French and Italian and needs to be translated into English.
 

 

As a Project of Concern the MU90 Light Weight Torpedo replacement project receives Government, Defence and equipment supplier oversight.
 
(Aus DoD)

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25 août 2011 4 25 /08 /août /2011 06:15
photo V.Kuzmin

photo V.Kuzmin

 

Aug 24, 2011 By Robert Wall aviation week and space technology

 

Moscow - Money alone cannot reinvigorate an air force after years of neglect—that is the painful lesson the Russian military is learning as it and the domestic industry work to modernize the country’s air force.

 

The influx of funding in the past two years has undoubtedly benefited industry, triggering a reversal of fortunes. But it also has brought to the forefront a raft of new problems, including how to meet the timetable for replenishing the air force fleet.

 

The size of the appetite for fighters was underscored by Russian air force chief Col. Gen. Alexander Zelin, who says the service is looking to field five squadrons of Su-34s, or around 120 aircraft. The fighter program languished in development for years; the first operational unit was only established recently, more than a decade late. Four of the aircraft were handed over last year and six are due to be delivered this year, with 12 to follow each year thereafter.

 

But Zelin is concerned about fielding plans for the Su-35, Russia’s latest fighter, which is seen as an important element in the fleet renewal plan and also as a capability gap-filler until the fifth-generation T-50 arrives. The Su-35 program has suffered development delays, in part because of a ground accident with the third prototype three years ago that destroyed the aircraft, but also due to concern in the service that the Su-35 will not meet the Russian air force’s specifications. The fighter was initially designed for the export market when Russia’s industry was unable to secure funding at home.

 

Pressure is mounting on the Su-35 program also because of the aggressive time line that has been set for the T-50, which Zelin describes as the service’s top fighter priority. Two aircraft are in flight trials and United Aircraft Corp. (UAC) President Mikhail Pogosyan promises two more will be delivered this year. Plans call for the first preproduction T-50 to be handed over in 2013, with the production standard aircraft to become available in 2014-15.

 

But behind the scenes, military officials worry that the T-50 development and production milestones cannot be met, and they feel the Su-35 needs to be fielded quickly to address immediate equipment concerns.

 

In many respects, the Su-35 also serves as a technology pathfinder for the T-50. Both use the same Article 117S engines and their radar technology shares a heritage. The Su-35’s Irbis-E has a 350-400-km (220-250-mi.) detection range for targets with a 3-sq.-meter (33-sq.-ft.) radar signature and is both electronically and mechanically scanned. It has the ability to track up to 30 targets simultaneously and engage eight at the same time.

 

The Su-35’s laser targeting pod in particular could act as a trailblazer for the T-50. Plans call for the stealth fighter to use the large Article 110KS pod developed by UOMZ, although it would compromise the aircraft’s low observability. The Su-35, on the other hand, will likely use an internally mounted system, with a low radar cross section, that could migrate to the T-50.

 

Also helping to bolster the arsenal in the near term is a pending order for additional Su-30s. The Russian air force is expected to buy 28 Su-30SMs, the Russian version of the Su-30MKI Irkut has sold to the Indian air force. The Su-30SM would retain Western equipment from companies such as Thales and Safran in a rare departure from Russia’s emphasis on using domestic suppliers, says an industry official. The yet-to-be-announced contract for Su-30SMs also is expected to include an option for 12 aircraft, potentially to meet a not fully defined requirement from Russia’s navy aviation arm.

 

The concerns about fielding time lines go beyond the combat aircraft realm. Zelin notes that the Il-476 transport is due to be in service in 2013 but says,“we would like to have it earlier.” The current development activity will not allow that.

 

The fleet replacement worries are further illustrated by the troubles with the Tu-22M bombers belonging to the Russian navy’s air arm, which now fall under control of the air force. Obsolescence of engine parts has created a maintenance nightmare for the fleet and prompted the military to restart parts production of critical powerplant components. Zelin sees progress on this front and says that once the situation is improved the aircraft may be reassigned to the navy.

 

But there are limits to Russia’s appetite for new equipment. Despite the hopes of industry players such as MiG that the Russian air force will buy into a light fifth-generation fighter program, that does not look promising. Zelin suggests that more likely would be the acquisition of MiG-35s, which were initially developed for India. However, he tempers the prospect by noting that the issue is secondary to the T-50.

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24 août 2011 3 24 /08 /août /2011 07:35

http://4.bp.blogspot.com/-uRnVgsA3gD0/TlRIpUzM1dI/AAAAAAAAKRY/pzflWh3KkDU/s400/PF-15_ofwheroes.jpg

 

Navy eyeing to acquire two more Hamilton-class ships from the US. (photo : ofwheroes)
 

23.08.2011 DEFENSE STUDIES
MANILA, Philippines - President Aquino yesterday enumerated a list of military equipment to be acquired in fulfillment of his promise of modernizing the Armed Forces of the Philippines (AFP) during his term.

Aquino said among the equipment to be purchased are jet trainers that would enhance the skills of pilots and radars to monitor the country’s territorial waters.

“With regard to the equipment I want…I want everything. But what we will acquire, we have lead-in jet trainer… to keep the skills of the jet pilots, especially the fighter pilots still active. We won’t have the fighter jet but we will have these lead-in jet trainers to keep their skill levels,” Aquino told reporters at arrival ceremonies for the BRP Gregorio del Pilar at Pier 13 in Manila.

 

Aquino said the government plans to acquire surface attack aircraft, air defense radars, long-range patrol aircraft and closed air support aircraft for the Air Force.

 

“For the Navy, strategic sea-lift vessels, off-shore patrol vessels, naval helicopters – there are at least three of them, coast watch stations, similar weather-heavy endurance cutters,” he said.

 

Aquino said the Army would be provided with new assault rifles, armor assets, tanks, armored personnel carriers, force protection equipment like helmets and bulletproof vests, night-fighting equipment and radios.

 

Aquino said the Navy is still studying whether it needs to purchase a submarine to secure the country’s territory.

 

“The (acquisition of a) submarine is being studied by our Navy, whether or not practical, whether or not it meets our needs,” he said.

 

Aquino said a country in Southeast Asia bought a refurbished submarine for a bargain price of $12 million but ended up spending more to refit the vessel for tropical conditions.

 

“They ended up spending the same as if they bought it brand-new,” Aquino said.
Navy chief Vice Admiral Alexander Pama said they are cautious on the plans to purchase submarines to beef up their capabilities.

 

“This is a complicated matter,” Pama said. “We don’t want to commit a mistake by jumping into something. As I said, we don’t want to buy something which eventually we cannot chew and swallow,” he said.

 

When asked if the purchase of submarines is possible under Aquino’s term, Pama said: “I cannot second guess the President…there are several factors (to be considered)…it starts from our capacity, in terms of resources and second, our readiness.”

 

Pama said they are also eyeing to acquire two more Hamilton-class ships from the US.

 

The government has allotted P11 billion this year to bankroll the military’s capability upgrade program.

 

Of this, P8 billion will come from proceeds from the Malampaya natural gas project in Palawan while P3 billion will be sourced from the military’s modernization funds.

 

Budget Secretary Florencio Abad earlier said the government would implement a P40-billion military modernization project over the next five years, starting in 2012.

 

Abad said the government would allot P8 billion annually over the next five years for the Armed Forces’ modernization program.

 

Aquino vowed to exercise good governance to enable the government to upgrade the military’s capabilities.

 

“Through our responsible governance, through the straight path, we can do more…we won’t stop with ships. We won’t be contented with helicopters,” he said.

 

“We can offer modern weapons, faster patrol craft and more effective equipment to our soldiers and police without wasting money from our state coffers…We will buy these new equipment at the right price.”

 

Navy is still studying whether it needs to purchase a submarine (photo : US Navy)

Only the beginning

 


Aquino said the arrival of BRP Gregorio del Pilar, a decommissioned US Coast Guard cutter, is just the beginning of efforts to modernize the AFP.

 

“This ship symbolizes our newly acquired ability to guard, protect, and if necessary, fight for the interests of our country,” Aquino said as the refurbished Hamilton-class cutter dropped anchor.

 

 

“This is just the beginning. Expect more good news because we will not stop at one ship,” he said.

 

 

Aquino led officials in touring the 3,390-ton warship, which is about 46 years old.
 

 

Aquino said the former US Coast Guard cutter, now the Philippine Navy’s flagship vessel, would protect the country’s exclusive economic zone and its oil and gas exploration activities in the South China Sea.

 

“This will upgrade our capability to guard our exclusive economic zone as well as the (oil and gas) service contract areas,” he said in a welcoming speech.

 

 

The cutter will join the current flagship BRP Rajah Humabon, a former American destroyer, which is among the oldest active warships in the world.

 

 

Del Pilar will be deployed to protect the country’s interests in the disputed Spratly islands, and will be tasked to patrol the Philippine Exclusive Economic Zone, including “service contract areas” where oil and gas explorations are held.

 

 

Executive Secretary Paquito Ochoa Jr. said the new warship “represents a significant step forward in our efforts to improve our Navy’s capacity to patrol and secure our waters.”

 

 

Ochoa, who heads the Cabinet cluster on security, said they are currently spearheading reforms in the AFP that seek to address this concern.

 

 

The Armed Forces Modernization Act, which took effect in 1995, has given the military the opportunity to modernize in 15 years with a total fund of P331 billion.

 

 

More than16 years have passed since the law was enacted but critics said the military is not even close to a modern battle force. The delay in the implementation of the law has been attributed to lack of state funds.
 

 

 

‘Impressive’

 

 

The Philippine government has acquired the 115-meter (378 feet) long Weather Endurance Cutter (WHEC) from the US Coast Guard almost free through the Excess Defense Article (EDA) in line with the Philippine Navy Capability Upgrade Program with the refurbishing and transport cost amounting to P450 million.

 

 

The ship, formerly known as USCGC Hamilton, 42 feet in beam and 15 feet and seven inches in draft, has a maximum speed of 26 knots powered by two turbine and two diesel engines.

 

 

It has a helipad and a hangar and could accommodate two helicopters with foldable rotor blades at any given time.

 

 

A total of 95 Filipino sailors maneuvered the ship from California on a three-week voyage home, accompanied by US Navy destroyer USS Fitzgerald and two similar US Coast Guard Hamilton cutters.

 


The sailors led by Navy Capt. Alberto Cruz were taught by their US counterparts on how to operate the ship during their three-week voyage. They underwent trainings in the US as early as February and completed their training last July.
 
They made a stopover in Hawaii before dropping anchor in Guam last Aug. 16. From there, the ship sailed to Manila, arriving on Aug. 21.

 

Navy sailor John Rances, one of the Filipino seamen who were trained to operate the ship, said there was no dull moment during their voyage.

 

 

Rances said they were constantly trained on operations and maintenance of the ship, including take off and landing of helicopters on deck.

 

 

Pama said American sailors who trained Filipino Navy men to maneuver the ship were impressed.

 

 

“Based on their (US troops) observations, I think they are not pulling my leg, the Pacific Fleet Commander, 7th Fleet, (said) they were quite impressed with our troops,” Pama told reporters.

 

 

The ship arrived in Manila Bay last Sunday and underwent customs and immigration inspection.

 

 

Officials said the cutter would serve as the lagship of the military’s Western Command (Wescom) based Ulugan Bay in Palawan.

 

 

It was learned that the ship would be fitted with additional modern radar systems to cover most of the country’s maritime domain within its exclusive economic zone in the West Philippine Sea.

 

 

The vessel, being a weather high endurance cutter, will also be used to conduct search and rescue operations. The US Coast Guard used the ship for drug and migrant interdiction, law enforcement, search and rescue, living marine resources protection, and defense readiness.

 

 

Parañaque City Rep. Roilo Golez suggested the ship should be equipped with missiles to make it more lethal.

 

 

Golez, a former national security adviser and a graduate of the US Naval Academy, was among the administration officials who toured the ship when it docked at the South Harbor in Manila yesterday.

 

 

He said installation of a missile system in the newly acquired vessel is not expensive and worth the investment, considering “the multitrillion-peso resources, minerals, fish, oil” within the Philippines’ exclusive economic zone.

 

 

“And of course, there’s no price to our country’s sovereignty,” Golez said.

 

 

“The next step is to give the ship missile capability. This is technically feasible for a song. Its 76mm gun, though rapid firing, is no match to the capability of the naval powers in the region, which can fire a missile salvo from way beyond the horizon,” he said.

 

 

Golez said there are many missile systems that the AFP can acquire from France, Germany, Italy or the US.

 

 

He said the missile range should be anywhere from 60 nautical miles to 150 nautical miles to cover the 200-mile EEZ.

 

 

“This is very doable and would be quite a force multiplier,” Golez said.

 

 

The Philippines clinched the deal to acquire the Gregorio del Pilar early this year, before tensions with China flared.

 

 

The US has since promised to help upgrade the Philippine military further, but no details have been released.

 

 

China’s state-run media this month warned the Philippines it could pay a “high price” for building up its military presence in the South China Sea, renamed the West Philippine Sea.

 

 

However, bilateral ties remain strong in other areas, and Aquino will pay a state visit to China next week.

 

 

 

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23 août 2011 2 23 /08 /août /2011 16:40
Mastiff protects engineer team from Helmand IED blast

A huge Mastiff armoured vehicle overshadows a young Afghan boy, on his way to fetch water from the village well, in the Shahzad region of Helmand province - [Picture: Staff Sergeant Mark Jones, Crown Copyright/MOD 2009]

 

23 Aug 11 UK MoD - A Military Operations news article

 

A group of soldiers whose task it is to clear routes in Helmand province of improvised explosive devices (IEDs) recently emerged from their Mastiff armoured vehicle unscathed when a device exploded underneath it.

 

31 Armoured Engineer Squadron (31 AES), 32 Engineer Regiment, normally based in Hohne in northern Germany, are currently part of the Task Force Helmand Engineer Group.

 

They are the leading route proving and clearance squadron and their job is to travel across the UK's area of operations in their Mastiff armoured vehicles to make sure routes are safe from IEDs and bombs.

 

On one of their many patrols recently, the team were clearing one of the main routes through Helmand when their vehicle struck an IED. Sapper Gareth Addy said immediately they knew what it was:

 

"There was a massive explosion that seriously rocked the vehicle. It was the biggest I've ever experienced. Immediately afterwards it went very quiet and then you start to realise what's happened and worry if everyone is OK."

 

The team quickly began their drills to assess the situation and check whether there were any injuries. Despite the size of the bomb and the force of the blast, none of the people in the Mastiff were hurt.

 

The vehicle sustained some damage, but, thanks to the armour and design of the Mastiff, it was only minor, and after a further assessment by the team of the route, the patrol continued with their journey.

 

 

 

Mastiff protects engineer team from Helmand IED blast

Sapper Gareth Addy, 31 Armoured Engineer Squadron, ready to go out on patrol in his team's Mastiff vehicle - [Picture: Crown Copyright/MOD 2011]

 

Sapper Addy, aged 31 from Bridlington, who is a Mastiff driver and gunner, said it was only when they returned to Camp Bastion some hours later they realised how lucky they had been:

 

"The vehicles we use really do work and everyone now knows that, should the worst happen, they will do a good job of protecting us. In a strange way, that incident increased everyone's morale and confidence for the remainder of the tour."

 

The Mastiff is a heavily armoured, 6x6 wheel-drive protected patrol vehicle which carries eight people, plus two crew. It is used in Afghanistan to transport troops and protect large convoys as well as directly engaging the Taliban with its advanced weapons systems.

 

Although heavily armoured, these wheeled patrol vehicles have a less intimidating profile than tracked vehicles and give commanders on the ground in Afghanistan more options to deal with the threats they are facing.

 

Part of the Mastiff's resilience towards mine explosions comes from the fact that its hull is V-shaped, as opposed to flat, which pushes the force of any explosion outwards.

 

During Operation HERRICK 14, the engineers from 31 AES have played an important part in enabling both troops and locals to move more freely from one area to another and with greater confidence in their security.

 

31 AES is part of the Task Force Helmand Engineer Group, made up of Royal Engineers from both 32 Engineer Regiment based in Hohne, Germany, and 24 Commando Engineer Regiment based in Barnstaple, North Devon.

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22 août 2011 1 22 /08 /août /2011 16:50

http://www.china-defense-mashup.com/wp-content/uploads/2009/01/86778c03-643e-45fa-88c5-5a6.jpg 

Z-9 helicopter (source china-defense-mashup.com)

 

2011-08-22 (China Military News cited from voanews.com)

 

Cambodia has agreed to acquire an unspecified number of military helicopters from China.

 

The deal involving Chinese-made Z-9 utility helicopters became public Monday. It was one of more than two dozen agreements concluded Saturday during a visit to Phnom Penh by Chinese Politburo member Zhou Yongkang.

 

Among the other agreements were deals on mining and power plants and an arrangement to help Cambodian mobile telephone operator CamGSM build the country's first satellite.

 

A wave of recent Chinese investment in Cambodia has prompted critics to warn that the country is becoming too dependent on Beijing. But a spokesman for Prime Minister Hun Sen hailed the “new era of cooperation” between the two countries.

 

Chinese official news media say Mr. Hun Sen promised during the talks that Cambodia will adhere to a one-China policy.

 

Zhou was in Phnom Penh after visits to Nepal and Laos. He is also scheduled to visit Tajikistan and Mongolia.

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19 août 2011 5 19 /08 /août /2011 05:30

http://www.flightglobal.com/assets/getAsset.aspx?ItemID=41505 

NATO AGS - photo Northrop Grumman

 

18/08/11 By Stephen Trimble SOURCE:Flight Daily News

 

Canada has become the second country to withdraw from the Northrop Grumman RQ-4 alliance ground surveillance (AGS) program, but the remaining NATO partners are "very close" to signing a contract, according to sources familiar with the negotiations.

 

The decision means AGS will lose another source of funding that must be compensated for by the 13 NATO members still committed.

 

In June, Canadian TV broadcaster CBC reported that Canada also is withdrawing from the NATO partnership operating the E-3 airborne warning and control system (AWACS).

 

The AGS program had lost another key partner last June. Denmark also decided to withdraw from the partnership acquiring a six-aircraft RQ-4 fleet in June 2010.

 

Meanwhile, Northrop and NATO officials are likely to sign a contract to launch the development phase of the AGS programme within several days. The contract award may still have to be approved by each of the national partners before it becomes official.

 

Previously, Northrop officials had predicted that the long-awaited contract award milestone might not be reached around October.

 

Northrop is offering to deliver six RQ-4 air vehicles configured with the US Air Force's Block 40 equipment, which includes a wide area surveillance sensor called the Northrop/Raytheon multi-platform radar technology insertion program. It will perform the same role as the USAF E-8C joint surveillance target attack radar system.

 

European partners, including EADS, will supply mobile ground control stations for the NATO RQ-4 fleet, which will be based at Sigonella AB, Sicily.

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18 août 2011 4 18 /08 /août /2011 12:40

http://info-aviation.com/wp-content/uploads/2011/08/MiG-29K_KUB.jpg

 

14 août 2011 par Daniel Favre INFO-AVIATION

 

La Russie livrera cinq chasseurs MiG-29K/KUB à l’Inde d’ici la fin de 2011, a déclaré le 12 août Sergueï Korotkov, directeur général du groupe de constructions aéronautiques MiG.

 

« Signé en 2004, le contrat sera honoré d’ici la fin de l’année en cours. A l’heure actuelle, onze avions sur seize ont déjà été livrés », a rappelé M.Korotkov.

 

« Quant aux nouveaux contrats avec des clients étrangers, nous y travaillons », a-t-il indiqué avant d’ajouter que la compagnie disposait de plus de 100 contrats avec 20 États. Il s’agit de réparation, de modernisation, de livraison de pièces de rechange et de service après-vente.

 

En mars 2010, la Russie et l’Inde ont conclu un contrat d’un montant de 1,5 milliard de dollars prévoyant la fourniture d’un nouveau lot de 29 chasseurs embarqués MiG-29K/KUB à New Delhi. Le début des livraisons de ce lot est prévu pour 2012.

 

Le MiG-29K est une version navalisée, dérivée du MiG-29M. Le MiG-29KUB est une version biplace du MiG-29K spécialement conçue pour l’Inde. Le premier vol de l’avion de série a eu lieu le 18 mars 2008 sur l’aérodrome de Loukhovitsy.

 

Une demande « stable » pour MiG

 

Le portefeuille de commandes de l’avionneur russe MiG a dépassé 4 milliards de dollars, selon Sergueï Korotkov.

 

« Je dois noter que nos produits bénéficient d’une demande stable. Le portefeuille de commandes du groupe dépasse 4 milliards de dollars », a t-il précisé devant les journalistes à Moscou le 12 août.

 

Le groupe MiG achève également ses négociations avec le ministère russe de la Défense sur la livraison de chasseurs embarqués MiG-29K/KUB à la Marine russe et envisage de lancer des versions terrestres des chasseurs de ce type.

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14 août 2011 7 14 /08 /août /2011 17:50

http://www.marianne2.fr/blogsecretdefense/photo/art/default/937808-1112368.jpg?v=1313312201 

le Charles de Gaulle lors de son retour à Toulon, vendredi 12 aout.

Photo (MN PM Stephane Dzioba) :

 

14 Août 2011 par Jean-Dominique Merchet

 

Le porte-avions Charles-de-Gaulle devrait rester à Toulon jusqu'au début 2012

De retour à Toulon, vendredi 12 aout, le porte-avions Charles-de-Gaulle ne devrait pas être engagé dans des opérations avant le début de l'année prochaine. Sauf urgence !

Au cours des dix derniers mois, le porte-avions et son équipage ont passé 35 semaines à la mer... soit plus de 80% du temps. Il en enchaîné une longue mission dans l'océan indien puis l'negagement au large de la Libye, avec une "mi-temps" d'un mois. Le bateau, comme l'équipage (partiellement relevé), ont besoin de repos, d'entretien ou de formation.

C'est notamment le cas des jeunes pilotes de l'aéronavale, qui doivent pouvoir s'entraîner à l'exercice délicat de l'appontage. Une fois remis en l'état, le Charles-de-Gaulle fera donc des "ronds dans l'eau" au large de Toulon pour les exercices aériens.

Les marins estiment qu'il sera à nouveau pleinement opérationnel à la mi-février, mais d'autres estiment qu'il sera prêt dès la mi-janvier. Dans tous les cas, si une urgence se déclarait, le Charles-de-Gaulle pourrait appareiller plus rapidement. Son arrêt à Toulon n'est pas une IPER, c'est-à-dire une immobilisation au cours de la laquelle des éléments essentiels sont démontés.

 

Sur le front libyen, le groupe aérien embarqué (qui a rejoint Landivisiau et Lann-Bihoué, pour les Hawkeye) sera partiellement remplacé par des appareils de l'armée de l'air. Les seize avions de combat de la Marine (10 Rafale et 6 Super-Etendard) sont relevés par quatre Mirage F1CR de l'esacron 2/33 Savoie de Mont-de-Marsan, basés à Sigonella (Sicile). Le dispositif aérien français est reparti entre cette base et celle de la Sude, en Crète. Les avions de l'armée de l'air pourront toujours effectuer environ 16 sorties d'attaques au sol (strikes) chaque jour.

 

Les observateurs constatent que les cibles de l'aviation se raréfient après cinq mois de frappes. En revanche, la nécessité de reconnaissance est toujours importante (d'ou l'envoi de F1 CR, capable de frappes et de reco). En revanche, les cibles traitées par les hélicoptères du groupe aéromobile de l'Alat, dans une profondeur d'une vingtaine de kilomètres à partir de la côte, restent nombreuses. Celui reste donc engagé, à raison de deux ou trois raids nocturnes par semaine. Le groupe aéromobile est déployé sur le BPC Mistral, après l'avoir été sur le Tonnerre. Le fait de possèder deux (et bientôt trois, avec le Dixmude, désormais à Toulon) BPC permet d'assurer une permanence à la mer. Ce n'est évidemment pas le cas avec un seul porte-avions. 

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13 août 2011 6 13 /08 /août /2011 05:35

http://www.defenceweb.co.za/images/stories/AIR/Air_new/denel-seeker400-2010ep21.jpg

 

10 August 2011 by defenceWeb

 

Denel Dynamics’ latest unmanned air vehicle (UAV), the Seeker 400, is due to make its maiden flight in the first quarter of next year. This will be followed by flight tests leading to production for an unspecified client that “operated the Seeker I tactical UAV in the early 1990s.”

 

Two other countries which currently operate the Seeker II are also interested in the Seeker 400 because the new aircraft can be controlled by simply using their existing Seeker II control stations, the state arsenal says in a statement. “The decision by Denel to invest in this new product was mainly based on the global requirements for this capability. Based on the business case, Denel decided to fund the development from its balance sheet,” says Tsepo Monaheng, executive for Denel UAVS.

 

Although the USA and Israel dominate the global market, there is scope for South Africa to use local skills to create market-leading UAVs to a broad spectrum of countries - from developing to developed. This market is estimated at US $14 billion per annum, the company says in a statement. The South African UAV industry aims to capture in excess of 20% of this end of the market, the media release adds.

 

Simphiwe Hamilton, chairman of the South African UAV forum and executive director of the SA Aerospace, Maritime and Defence Industries Association in September 2009 said the South African unmanned aerial systems (UAS) industry was worth an estimated R400 million and is chasing annual business worth the same amount. The forum brings together SA UAV producers Denel Dynamics and ATE as well as research-and-development centres based at the Council for Scientific and Industrial Research and experts from the departments of Science and Technology as well as Trade and Industry. "It was estimated in 2005 that 200 full-time people employed in the wider South African industry would create a sustainable business turnover of around R200 million per year," Hamilton said.

 

 

The aircraft was displayed in mock-up form at the Africa Aerospace and Defence Show (AAD) 2010, in Cape Town in September last year. Though it utilises the Seeker II architectural design, Denel insists the Seeker 400 is a totally new aircraft. The Seeker 400 long-endurance tactical UAV (TUAV) is much larger and much more capable than the Seeker II and provides a variety of operational options, the company explains. It is deployable in most conditions, including taking off from an unprepared piece of land.

 

Monaheng describes the Seeker 400 as a “typical entry-level” long-endurance TUAV. It can stay in the air for 16 hours and can simultaneously operate two payloads. It currently has a maximum expected range of 250 km, the same as the Seeker II, because it will use only line-of-sight communications. This can be upgraded to satellite communications, which would allow it to operate at much greater ranges. With the use of the existing tactical ground station (TGS), the range may be extended to 750km.

 

The Seeker 400 flight test programme will run for most of 2012, and production should start by the end of the year.

 

Denel Dynamics plans, in due course, to add weapons to the Seeker 400, turning the aircraft into an armed reconnaissance platform. The prototype was recently displayed at the company’s 2011 ‘Show and Tell’ briefing in Centurion with a Mokopa precision-guided missile (PGM, also a Denel Dynamics product) under each wing. Last year, at AAD2010, Denel Dynamics exhibited a mock-up of the Impi, a 25kg hybrid of the business' existing Mokopa and Ingwe PGM. Denel Dynamics' Garsen Naidu said at the show the new missile concept “brings all our experience together”. The missile combines the Mokopa's seeker and laser guidance units with the Ingwe's multipurpose warhead and the Umkhonto short-range surface-to-air air defence missile's datalink. Like the Mokopa, the weapon has a 10km range. Impi is currently in its design phase and is a small, low-cost system designed specifically for operation on lightweight armed reconnaissance platforms, Naidu added. A number of countries have already expressed interest in an armed version of the UAV, Denel adds.

 

The Seeker 400 was originally conceived as an upgrade of the Seeker II but, as the project developed, the company realized that a totally new and larger aircraft would do better in the market. The retention of the name ‘Seeker’ also takes advantage of the Seeker II’s established brand.

The Seeker 400 programme schedule is on track. The medium-altitude, long-endurance (MALE) UAV project, the Bateleur, has not been abandoned but is currently on hold to allow for a focused development of the Seeker 400.

 

Globally, UAVS are becoming ever more important and more widely used. Although costs are coming down, UAVs are not necessarily cheaper or easier to operate than crewed aircraft – some top-of- the-range UAVs are very expensive, Denel says. But the fact that they have no human on board means they can be sent into high-risk environments and they can be kept aloft much longer than a conventional aircraft.

 

The availability of capable and affordable South African UAVs has obvious benefits for national security as well as crime fighting, disaster management, election monitoring and search-and-rescue, Denel says. UAVs are also utilised in the agricultural, mining, health and environmental sectors. Within the next five years UAVs will be used by a diversity of industries-- from policing poachers on land and coastlines or carrying test specimens from remote clinics to laboratories for analysis, to keeping an eye on livestock on farms. “This wide range of applications will open up lucrative parallel markets for international UAV players,” Denel adds.

 

Foreign experience in combat zones shows that the key service that UAVs provide to ground force commanders is live video coverage. This provides them with real time surveillance, intelligence and target acquisition as well as much better situational awareness. The French Army has reported that, in Afghanistan, UAVs have saved the lives of its soldiers and some 80% of its UAV missions are to protect its troops. Indeed, it is now known that one of the operators of the Seeker II has deployed these UAVs under UN command in a foreign country.

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5 août 2011 5 05 /08 /août /2011 17:30

http://www.meretmarine.com/objets/500/34668.jpg

 

Le porte-avions Charles de Gaulle au large de la Libye

crédits : MARINE NATIONALE

 

05/08/2011 MER et MARINE

 

Le porte-avions Charles de Gaulle doit rentrer à Toulon d'ici le 15 août, ce qui met un terme à son engagement dans l'opération Harmattan/Unified Protector. A partir du 22 mars, le bâtiment, dont le groupe aérien embarqué comprend 18 avions (Rafale, Super-Etendard Modernisés et Hawkeye) et des hélicoptères, est intervenu en Libye contre les forces du colonel Kadhafi. A cette occasion, le Charles de Gaulle a, une nouvelle fois, démontré l'intérêt de disposer d'un porte-avions, qui permet de profiter de la liberté de navigation pour s'approcher rapidement et au plus près d'un théâtre de crise. Ce déploiement fut également l'occasion de roder ou mettre en oeuvre pour la première fois un certain nombre de matériels dans un conflit « classique » contre des forces armées constituées. Ce fut notamment le cas pour le missile de croisière Scalp EG, l'Armement Air-Sol Modulaire (AASM), le pod de reconnaissance Reco NG ou encore la nacelle de désignation d'objectifs Damocles ; tous ces équipements étant embarqués sur Rafale.


Le Charles de Gaulle au large de la Libye (© : EMA)

Plusieurs mois à quai pour se remettre en condition

L'équipage a, également, montré une grande capacité de résistance. Car, avant de rejoindre la Libye, le porte-avions avait participé, d'octobre 2010 à février 2011, à l'opération Agapanthe, qui avait elle-même succédé à une période très intensive d'entrainement à la mer suite à son premier grand carénage. Depuis octobre dernier, le navire totalise donc plus de 8 mois d'opérations, interrompues seulement pas un mois d'arrêt technique à Toulon et deux escales de quelques jours en Crète durant l'opération Harmattan. Même si l'équipage de plus de 1800 personnes a été partiellement relevé (dont 340 marins lors de l'escale du 15 au 21 juillet en Crète), il devenait nécessaire de faire souffler les hommes et le matériel. Après une telle activité, le Charles de Gaulle sera immobilisé durant plusieurs mois, « afin de permettre la remise à niveau technique et la remise en condition de l'équipage avant une remontée en puissance opérationnelle », explique l'Etat-major des Armées. On notera aussi que le bâtiment a changé de commandant en plein mer et durant les opérations. Ainsi, le 1er août, l'amiral Pierre-François Forissier, chef d'état-major de la Marine nationale, a fait reconnaître le capitaine de vaisseau Olivier Lebas comme nouveau pacha du Charles de Gaulle. L'officier succède au capitaine de vaisseau Jean-Philippe Rolland.


Prise de commandement sur le CDG, le 1er août (© : MARINE NATIONALE)


Un Tigre sur un BPC (© : EMA)

Réorganisation du dispositif français en Libye

Avec le départ du Charles de Gaulle, dont les avions assuraient notamment une part significative des sorties d'attaque au sol, la France, qui intervient en Libye dans le cadre de la résolution 1973 du Conseil de sécurité de l'ONU, réorganise son dispositif miliaire. Les missions d'attaque sont, désormais, entièrement assurées par l'armée de l'Air. A La Sude, en Crète, la France déploie un détachement de Mirage 2000D et de Mirage 2000N de l'armée de l'Air ; alors que 5 Rafale Air interviennent maintenant depuis la base italienne de Sigonella, afin de se rapprocher de la zone d'intervention. Par ailleurs, les avions de détection et de contrôle E-3F et de ravitaillement C135 continuent d'opérer depuis la France, respectivement depuis les bases aériennes d'Avord et Istres. On notera aussi la présence, en Crète, d'avions de patrouille maritime Atlantique 2, de la Marine nationale. Cette dernière, malgré le retrait du porte-avions, compte encore au large de la Libye une puissance force navale. Celle-ci comprend le bâtiment de projection et de commandement Mistral, qui embarque un groupe aéromobile, composé d'une vingtaine d'hélicoptères Tigre, Gazelle, Puma et Caracal, qui interviennent contre les forces fidèles au régime de Tripoli. La flotte française compte également sur zone deux frégates (Chevalier Paul et Jean de Vienne), le bâtiment de commandement et de ravitaillement Var, ainsi qu'un sous-marin nucléaire d'attaque. L'aviso Lieutenant de Vaisseau Lavallée est, quant à lui, engagé dans la force maritime de l'OTAN.




Mirage 2000 (© : EMA)


Atlantique 2 à La Sude (© : EMA)

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26 juillet 2011 2 26 /07 /juillet /2011 16:30

http://www.china-defense-mashup.com/wp-content/uploads/2011/07/ka-31-2.jpg

 

2011-07-26 (China Military News from China-defense-mashup)

 

In 2010, PLAN acquired at least total of 9 Ka-31 Airborne early warning helicopters. These helicopters are expected to be stationed onboard the Russian Yaryag and indigeneous aircraft carriers which are under construction.

 

By the end of July 2011, these pictures of PLA Navy's Ka-31 helicopters indicate that early-warning system of Varyag aircraft carrier is in rapid development, in order to meet the future sea trial and fleet air defense training.

 

Based on Ka-27 ASW helicopter, Ka-31 features an E-801M solid-state early warning radar which can detect a fighter size target up to 150km away.

 

In 2009, some pictures which come from Chinese Internet source have provided sufficient supports that China is developing early-warning system under Z-8 AEW platform for Chinese navy's aircraft carrier project.

 

A bar-shape array radar is installed outside the real cabine door of this Z-8 helicopter. Some analyzers believe that this sensor can provide low-to-medium altitude early warning for task fleet or even carrier strike group. In June 2009, Richard Fisher once reported that  PLA is also known to be developing carrier combat support aircraft, that initially could focus on airborne early warning (AEW) and anti-submarine versions of the Changhe Z-8 helicopter.

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22 juillet 2011 5 22 /07 /juillet /2011 12:20

http://2.bp.blogspot.com/-zm8jNlCzwKU/TijB4C4_iwI/AAAAAAAAJ7o/6jESdz1hrmc/s400/Collins_RAN.jpg

 

Collins class submarine (photo : RAN)
22.07.2011 DEFENSE STUDIES


DEFENCE Minister Stephen Smith has ordered a review of the maintenance regime of the navy's troubled Collins-class submarines and why so few of them are available for operations.


Mr Smith said last night the submarines were a vital part of the country's maritime national security capability.
 
"But problems with the availability of the Collins-class are longstanding, deeply entrenched and well known to the public," he told the Australian Strategic Policy Institute.
 
He said the problems were significant and technically complex, and they had to be sorted out before work could begin on plans for 12 replacement "future submarines" promised in the Rudd government's 2007 defence white paper.
 
ASPI estimates those submarines will cost about $36 billion to design and build in Australia.
 
"So for what will be the largest defence capability project that the commonwealth of Australia has seen, very careful attention in its early stages is demanded, and that's what we're doing, including sustainment," Mr Smith said.
 
He said that at times only one Collins-class submarine had been available for operations.
 
"This situation is unacceptable but will not be addressed simply by continuation of the status quo."
 
Mr Smith said getting more submarines operational for more of the time was a significant challenge for the government, Defence, the navy and the Australian Submarine Corporation.
 
A review would be conducted by John Coles, a British-based private sector expert in major defence programs. Mr Coles would provide an interim report by December and a final version by March, Mr Smith said.
 

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21 juillet 2011 4 21 /07 /juillet /2011 17:35

http://www.thenewstribe.com/wp-content/uploads/2011/07/China-Submarines.gif

Source thenewstribe.com

 

21 juillet 2011 Par Rédacteur en chef. PORTAIL DES SOUS-MARINS

 

Le Pakistan va acheter 6 sous-marins de conception chinoise, équipés avec les technologies les plus récentes, à la Chine.

 

Selon certaines sources, le Pakistan a conclu mardi l’accord pour l’achat de 6 sous-marins de la classe Yuan-king pour renforcer ses capacités de défense nucléaire.

 

Les sous-marins sont actuellement testés dans les eaux chinois.

 

Les sources précisent que les sous-marins sont équipés du plus récent système de propulsion anaérobie qui leur permet de rester plus longtemps en plongée.

 

Les sous-marins ont la capacité d’emporter des armes nucléaires.

 

L'analyse de la rédaction :

 

Il s’agit probablement de sous-marins classiques Type 041 (classe Yuan). Le suffixe -king pourrait indiquer qu’il s’agit de la version améliorée (variante A). La capacité de lancer des armes nucléaires ne semble pas avoir été mentionnée auparavant.

 

Il est surprenant, compte-tenu de ses propres besoins, que la Chine vende des sous-marins déjà construits, comme le laisse entendre cet article.

 

Référence : Pakistan Observer

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21 juillet 2011 4 21 /07 /juillet /2011 11:55
India test-fires new short range missile Prithvi-II

Test launch of a Prithvi (P-II) surface-to-surface missile by the Indian Armed Forces. (Photo: DRDO)

 

July 21, 2011 defpro.com

 

NEW DELHI | India successfully test-fired on Thursday its new quick reaction, short range Prahaar missile, regional media reported.

 

The missile blasted off at about 8.15 am local time (02:45 GMT) from the Integrated Test Range in the eastern state of Orissa, the Press Trust of India news agency said.

 

"The test launch was fully successful as the surface-to-surface, sleek missile mounted on a road mobile launcher, roared into an overcast sky, seconds within its blast off," a defense source was quoted by PTI as saying.

 

The 150-km range Prahaar is a single-stage missile fuelled by solid propellants, media reports said. It is designed to fill the gap between Pinaka, a 40-km multi-barrel rocket system, and the 350-km range, nuclear-capable Prithvi-II, a surface-to-surface strategic missile.

 

The uniqueness of the missile system is that "in one salvo, six missiles can be fired with multiple targets," PTI quoted a scientist associated with this project as saying.

 

The test was initially scheduled for Sunday, but was postponed for Thursday to allow for additional tests of the vehicle which the missile was mounted on, the Hindu website said. (RIA Novosti)

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21 juillet 2011 4 21 /07 /juillet /2011 11:40

http://www.flightglobal.com/assets/getAsset.aspx?ItemID=41027 

Photo Vladimir Karnozov

 

21/07/11 By Vladimir Karnozov SOURCE:Flight International

 

The Irkutsk Aircraft Plant (IAZ) is assembling two Sukhoi Su-30SM multirole fighters for the Russian air force, Alexey Fedorov, president of the controlling Irkut corporation, said. The pair will be completed and subjected to flight trials by the end of this year.

 

The new version of the twin-seat Su-30 represents the baseline Su-30MKI with thrust vectoring developed for the Indian air force, but with modifications to meet Russian air force specifications, Fedorov said.

 

The service is seeking to procure 30 such aircraft, with a contract still being finalised.

 

"Hopefully, in 2012 we will be able to finalise a contract for 18 Su-30SMs for the Russian air force, with an option for a further 18 for the Russian navy air arm," Fedorov said.

 

The delivery of the Su-30SM to the Russian armed forces will end a long pause in their acquisition of IAZ-built fighters, after its last Su-30K interceptors and Su-27UB twin-seat operational trainers were handed over in the early 1990s.

 

It is understood that the decision to procure the Su-30SM was inspired by the successful use of industry-owned Su-30MKI/MKM operational-standard prototypes during Russia's August 2008 conflict with Georgia.

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21 juillet 2011 4 21 /07 /juillet /2011 06:05
French Legislators Push Broad Missile Defense

Jul 20, 2011 By Amy Svitak, Robert Wall - aviation week and space technology

 

Washington, London - A push by French legislators to encourage France to do more in the realm of ballistic missile defense is very much threat-driven. But they are not concerned as much about Iranian missile proliferation as they are about France falling technologically behind its strategic rivals.

 

In particular, French politicians want to make sure that the U.S. does not dominate Europe’s missile defense spending and that Paris’s nuclear deterrent is not undermined in the long term.

 

France’s interest in pursuing exoatmospheric-intercept capability is two-pronged, say industry and government officials. Besides gaining experience in national defense, the country’s leaders want to ensure that when upgrades and a follow-on to the M51 submarine-launched ballistic missile are developed, France will know how to defeat missile defenses to uphold its strategic deterrent.

 

Although a new report by French senators on the need to pursue missile defense does not specify immediate funding, the document is considered an important strategic marker. It is the first time the legislature has forcefully advocated missile defense, and sets the stage for the mission area to be a key element in the new defense white paper to be written following next year’s presidential elections.

 

The report also underscores the 180-deg. turnaround the nation has taken on the anti-missile topic. Paris initially resisted the U.S.’s pressure on Europe to regard the mission more seriously. Now, it has not just signed on to NATO’s decision to embrace missile defense but is pushing an expansive set of capabilities, ranging from endo- and exoatmospheric intercept capabilities to space-based early warning satellites, long-range radars and command-and-control structures.

 

Some early steps could emerge this year, with potential funding to launch work on the Aster Block 1NT flowing to give the interceptor an anti-ballistic missile capability.

 

One of the central themes for the legislators is that Europe should act jointly and pool resources. They urge France and Germany to work together on a high-altitude, long-endurance unmanned aircraft surveillance system equipped with an infrared sensor to aid in ballistic missile tracking. France would provide the infrared sensor and Germany the Global Hawk unmanned aircraft. Germany is considering fielding Global Hawks in addition to the signals intelligence Euro Hawk system (see p. 32).

 

In the report, several senators see a budget requirement of roughly €7.4 billion ($10.4 billion) through 2020 to realize their missile defense vision. But they recognize the budget environment does not allow such outlays, so they advocate immediate action items totaling €3.2 billion, spent nationally or in cooperation with other European states. That includes €180 million to upgrade the French air force’s SAMP/T air defense system and €200 million to achieve the same for its ship-based cousin, Paams, as well as performing development work for Aster Block 2, a new interceptor optimized for endoatmospheric ballistic missile defense.

 

Among the near-term spending items advocated by the report are:

 

•€20 million for France to establish a national missile defense center.

 

•€700 million for work (potentially cooperatively) for space-based early warning.

 

•€30 million for a long-range radar.

 

•€270 million for initial work on an exoatmospheric interceptor.

 

Astrium Space Transportation has already proposed to the French defense ministry a plan to validate the underlying technology for a €1 billion missile defense system, called Exoguard. “We just want to demonstrate the capabilities of French industry in order to succeed in exoatmospheric or space interception,” says CEO Alain Charmeau, adding that “it is exactly the same kind of technologies as the one we have on the kill vehicle of Exoguard.”

 

The unsolicited proposal aims at achieving a successful flight test of an in-space interceptor around 2016 at a cost of roughly €225 million. The senators’ report states that 75% of the flight’s demo’s pre-tax cost would pay for development of the demonstration kill vehicle while the rest would go to other elements. Astrium would lead the work on the kill vehicle, which will use an infrared sensor to spot its target. Safran units would work on the divert and attitude control system.

 

“We have already submitted to the DGA [French defense procurement agency] a commercial proposal with a commitment from my company to deliver in five years this demonstration of space interception, even if in the end the demonstration could be a first phase of a development of an Exoguard operational product in the future.”

 

But industry officials say they are worried that the funding level suggested by the senators will never emerge in the difficult fiscal environment.

 

To help ease the financial burden, the legislators are calling for a missile defense conference to be held under the auspices of the European Defense Agency to help spur cooperation, particularly in the area of upgrading air defenses to create a lower-tier missile shield.

 

For the senators, it is not just the need for burden-sharing that prompts them to argue for cooperation within Europe. They argue that without a sweeping European program, countries will be tempted to buy into the U.S. Phased Adaptive Approach, and this would absorb scarce modernization funding in Europe with little immediate technology payoff. A U.S. missile defense program is a Trojan horse not unlike the F-35 Joint Strike Fighter, they assert.

 

To help interest Germany and Italy in working with France, the senators argue that the Pentagon’s decision to disengage from the trinational Medium Extended Air Defense System program should persuade Berlin and Rome to consider joining in an Aster Block 2 development.

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20 juillet 2011 3 20 /07 /juillet /2011 11:50

http://www.defense.gouv.fr/var/dicod/storage/images/base-de-medias/images/operations/autres-operations/harmattan/110715-libye-point-sur-le-dispositif-harmattan/point-sur-le-dispositif-harmattan-11/1311148-2-fre-FR/point-sur-le-dispositif-harmattan-11.jpg

source defense.gouv.fr

 

19/07/2011 Sources : EMA

 

La France est engagée depuis le 19 mars 2011 dans les opérations de la coalition en Libye pour protéger la population civile des attaques des forces du colonel Kadhafi. La participation française à l’engagement international porte le nom d’Harmattan .

Cette participation est articulée autour d’un dispositif aérien qui opère depuis des bases terrestres et d’un dispositif naval, la TF 473 qui met également en œuvre des aéronefs.

 

Les avions se redéployent au plus proche de la zone d’opération

 

Au début de l’opération, les chasseurs opéraient depuis des bases en métropole, notamment la base de Solenzara en Corse.

 

Pour accroître leur efficacité, l’ensemble chasseurs a été repositionné sur les bases avancées de La Sude en Crète et Sigonnella en Sicile. Ces redéploiements permettent de rapprocher les avions de combat français de la zone d’opération et de gagner en temps de transit et temps de présence sur zone.

 

A La Sude, la France a projeté un détachement de Mirage  2000-5 qui a commencé à opérer aux côtés d’un détachement de Mirage  2000-5 qatarien dès le 24 mars. Un détachement de Mirage  2000D puis de Mirage  2000N ont depuis rallié La Sude. Le 15 juillet, les 3 Mirage  2000-5 ont été désengagés de La Sude et rapatriés en métropole. Les 6 Mirage  2000D et 6 Mirage  2000N poursuivent leurs  missions quotidiennes d’interdiction aérienne et de frappes au sol depuis la base grècque.

 

A Sigonella, la France a projeté le 10 juillet dernier cinq avions Rafale  de l’armée de l’air qui opéraient jusque là depuis Solenzara. Ils ont rejoint un détachement d’avions de surveillance Atlantique  2 de la marine. Les Rafale  ont repris leurs missions au-dessus de la Libye le 13 juillet matin.

 

Au total, près d’une vingtaine de chasseurs de l’armée de l’air et un détachement Atlantique  2 opèrent désormais depuis les bases avancées de Sigonella et La Sude.

 

Par ailleurs, les avions de détection et de contrôle E3F et de ravitaillement C 135 continuent d’opérer depuis la France, respectivement depuis les bases d’Avord et Istres.

 

Le dispositif maritime dans la durée

 

La TF 473, articulée autour du porte-avions Charles de Gaulle  est engagée dans un bâtiment de projection et de commandement (BPC) en Libye depuis le 22 mars. Elle compte actuellement, en plus du porte-avions, deux frégates, un bâtiment ravitailleur et un sous-marin nucléaire d’attaque. Par ailleurs, une troisième frégate est engagée dans la force maritime de l’OTAN qui opère en Libye.

 

Les bâtiments de la marine participent aux missions de contrôle de zone maritime et aérienne, de frappes contre les forces du colonel Kadhafi et ils mettent en œuvre au large des côtes libyennes :

 

- le groupe aérien embarqué de la marine qui comprend des chasseurs Rafale  et 6 Super-Etendard  modernisés ainsi que des avions Hawkeye  et qui opèrent depuis le porte-avions ;

 

- un groupe aéromobile composé d’une vingtaine d’hélicoptères de l’armée de terre (Tigre , Puma  et Gazelle ) qui conduisent des missions de frappes sur des objectifs militaire et qui opère depuis un bâtiment de projection et de commandement BPC.

 

Les bâtiments de ce dispositif sont régulièrement relevés. Ainsi, le BCP Tonnerre qui met en œuvre le groupe aéromobile en Libye depuis le 3 juin dernier est relevé cette semaine par le BPC Mistral  qui rentre de 4 mois de mission en océan Indien.

 

Les hélicoptères de l’armée de terre et l’état-major du groupe aéromobile ont donc été transférés à bord du BPC Mistral d’où ils vont reprendre leur mission. A cette occasion, les hélicoptères Caracal  de l’armée l’air, embarqués jusque là sur le porte-avions, ont rejoint le BPC Mistral  où ils renforcent le groupe aéromobile.

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19 juillet 2011 2 19 /07 /juillet /2011 19:10

http://www.defenceweb.co.za/images/stories/AIR/Air_new/c130-saaf-paradrop-youngeagle2011.JPG

 

18 July 2011 by defenceWeb

 

The South African Air Force (SAAF) has upped its bill to keep the venerable Lockheed Martin C130BZ flying by another R23.769 million. The SAAF last week awarded Denel Aviation an extension of an existing contract to provide product support services for the aging aircraft.

 

The SAAF C-130 fleet consists of seven platforms (401 - 407) purchased in 1963 before a US arms embargo was imposed on South Africa's apartheid government and five received in 1997/8 from the US (two ex-United States Air Force C-130B's – 408 and 409 – and three ex-US Navy C-130F's – 410 to 412 as part of their Excess Defence Articles programme. The two ex-US C-130B 's and a C-130F (411) were subsequently put in service, but the C-130F was retired soon thereafter.

 

Various modifications have been accomplished on the original SAAF aircraft, the most significant being a centre wing replacement and outer wing refurbishment from 1969 to 1972 done under the auspices of Lockheed, an engine upgrade (from Allison T56-A-7 to T56-A-15) during the early 1970s and a basic avionic upgrade during the early 1980s.

 

The two ex-USAF C-130B's had already been modified with the fitment of H-model outer wings and a centre wing similar to that of the other SAAF aircraft. The fleet underwent a major refit from December 1996, when Marshall Aerospace of Cambridge in the UK and Denel was contracted to upgrade the aircraft as part of Project Ebb, fitting inter alia digital avionics in the place of the electromechanical. The upgrade was not without delay and infighting between Marshalls and Denel and ran seven years past its expected date of completion, set for June 2002: the project wrapped up as late as July 2009.

 

Aircraft 402's brakes caught fire during a landing after a test flight in early 2005 at the then-Johannesburg International Airport. Damage estimated in the millions of rand was inflicted on the aircraft and an equally damaging dispute then erupted between Denel and Marshalls as to whom had to carry the cost of the repairs. It is unclear why the taxpayer paid the R6 579 134 for the repair as well as a further R3 686 241.08 for hangarage at Denel Aviation before and during the repair.

Another aircraft was also damaged while undergoing testing after upgrading - its fuel tanks were over-pressurised.

 

Seven of the nine were grounded in 2005 on the recommendation of the manufacturer after metal fatigue was discovered on the main spars and outer wing structures of several US C130Bs. As part of this the outer wings of aircraft 407 were removed. Lockheed Martin subsequently allowed three aircraft to resume flying, but in May 2006 the remaining four underwent a further battery of tests.

 

According to the Armscor Bulletin System, the cost of keeping the Hercules flying – fuel and crew excluded - now stands at at least R213 812 679 since early 2007 in addition to some a minimum of R3 686 241.08 charged in hangarage for the damaged aircraft #402 from 2005 until last year.

 

Product support services for the Hercules C130 aircraft - extension of ELGS/2003/553

LGS/S2011/4782 14 Jul 2011 R23 769 819,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

LGS/S2010/4663 17 Mar 2011 R9 500 000,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

LGS/S2010/4528 18 Nov 2010 R10 404 045,14 Denel (Pty) Ltd t/a Aerospace Group

LGS/S2010/4505 22 Sep 2010 R9 812 323,86 Denel (Pty) Ltd t/a Aerospace Group

LGS/S2009/4242 10 Mar 2010 R39 377 194,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

LGS/S2009/4139 8 Oct 2009 R9 500 000,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

LGS/S2008/3933 26 Mar 2009 R485 607,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

 

Provision of materiel supply support services for the South African Air Force C130B aircraft

ELGS/2010/199 9 Dec 2010 R90 000 000,00 Tau Aerospace (Pty) Ltd

 

Service, rectification and engineering support during recovery of the SAAF C-130BZ aircraft 402 - extension of EVLI/2007/378

VLI/S2010/1811 21 Jul 2010 R22 028,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

VLI/S2010/1797 13 Jul 2010 R200 000,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

VLI/S2008/1746 28 May 2009 R1 075 583,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

 

Hangarage of Project EBB C130Bz Aircraft 402 - Extension of ELGS/2005/413

LGS/S2009/1781 12 Jan 2010 R393 595,92 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

VLI/S2009/1774 29 Oct 2009 R655 993,20 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

LGS/S2009/1763 21 May 2009 R511 852,86 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

VLI/S2008/1726 26 Jun 2008 R523 008,61 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

LGS/S2007/1679 2 Aug 2007 R1 601 790,49 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

 

Interim support for the SA Air Force C-130 BZ avionic system - extension of EVLI/2006/228

VLI/S2008/1743 11 Dec 2008 R2 000 000,00 Thales Division Aeronautique

VLI/S2007/1711 4 Sep 2008 R2 877 253,20 Thales Division Aeronautique

VLI/S2007/1673 28 Jun 2007 R990 236,00 Thales Division Aeronautique

 

Pyrotechnic fire extinguisher cartridges for the SAAF transport aircraft

EDWU/2008/190 9 Oct 2008 R97 414,00 Denel (Pty) Ltd t/a PMP

 

Service, rectification and engineering support during the recovery of SAAF C-130BZ Aircraft 402

EVLI/2007/378 29 May 2008 R5 281 523,00 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

 

Repair of 59 line replacement units - extension of EVLI/2003/680

VLI/S2008/1731 10 Jul 2008 R502 276,90 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

VLI/S2007/1709 15 May 2008 R18 415,35 Denel (Pty) Ltd t/a Denel Aviation

VLI/S2007/1663 11 May 2007 R1 500 000,00 Denel (Pty) Ltd t/a Aerospace Group

 

Power cartridges for SA Air Force transport aircraft 2007/2008

EDWU/2007/126 23 Aug 2007 R172 316,00 Denel (Pty) Ltd t/a PMP

 

Interim support of the South African Air Force''s C-130 BZ avionic system (Thales Avionics Top Deck)

EVLI/2006/228 12 Apr 2007 R6 075 607,56 Thales Division Aeronautique

 

Fire extinguisher cartridges for SAAF transport aircraft

EDWU/2006/505 9 Feb 2007 R151 037,10 Denel (Pty) Ltd t/a PMP

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