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20 mars 2014 4 20 /03 /mars /2014 17:30
Israel AF Christens Hermes 900 UAV

March 20, 2014 defense-unmanned.com

(Source: Israel Air Force; issued March 20, 2014)


Star Is Born: A Name Is Chosen for the "Hermes 900" UAV


The Hermes 900 UAV, manufactured by the Israeli company Elbit Systems, received its official Hebrew name in the IAF: "Kochav" (star in Hebrew). The Kochav UAV strengthens the UAV arm of the IAF and is designed for HALE (High Altitude Long Endurance) reconnaissance missions


The UAV arm of the IAF continues to expand: this week, a Hebrew name for the "Hermes 900" UAV was chosen: "Kochav" (star, in Hebrew).


The Israeli-built UAV serves at the Palmachim airbase and takes part in all kinds of reconnaissance missions and special missions.


The Kochav UAV, which is manufactured by the Israeli company Elbit System, has joined the UAV Division of the IAF. It possesses a wide range of capabilities, including the ability to carry out missions in all weather conditions.


The Kochav has innovative UAV capabilities: automatic takeoff, landing and braking capabilities. Additionally, it has another operational advantage over older aircraft, as it can carry multiple payloads, allowing it to perform several missions during a single flight.

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20 mars 2014 4 20 /03 /mars /2014 13:20
Global Hawk Block 40 - photo USAF

Global Hawk Block 40 - photo USAF


SAN DIEGO – March 19, 2014 – Northrop Grumman Corporation


Northrop Grumman Corporation (NYSE:NOC) delivered a Global Hawk Block 40 Unmanned Aircraft System (UAS) to the U.S. Air Force at Grand Forks Air Force Base, N.D., ahead of schedule, Feb. 14.


This is the second aircraft delivered as part of Global Hawk's Lot 10 contract, joining a Block 30 system delivered four months early in November of last year. Two additional aircraft, a final Block 30 and Block 40, will arrive later this year, completing Global Hawk's Lot 10 contract.


"Global Hawk program performance excellence is a core focus of our efforts. Delivering Global Hawk to our Air Force partners early is a good indicator of our solid performance," said Mick Jaggers, director, Global Hawk, Northrop Grumman Aerospace Systems. "We look forward to continuing the reduction of Global Hawk's total mission costs while providing unparalleled capabilities."


A total of 42 Global Hawk unmanned aircraft are currently in use around the world with 32 in the Air Force inventory. A contract for three more aircraft (Lot 11) is expected this summer.


These additional aircraft will support increased operational flight hours without adding to the fixed support costs. As our fixed support costs remain constant and flying hours increase, Global Hawk's cost per flight hour will continue to decrease. The operationally proven Global Hawk program has exceeded 109,000 flight hours; and the cost per flight hour has declined significantly as the system has matured. The Air Force reports that the total cost per flight hour was $23,800 in fiscal year 2013, a decrease of almost 30 percent since 2012.


The Global Hawk performs vital intelligence, surveillance and reconnaissance. The Global Hawk Block 40 is equipped with a multiplatform radar technology insertion program (MP-RTIP) active electronically scanned array (AESA) radar with air-to-surface capability that provides wide-area surveillance of stationary and moving targets.


The Global Hawk's MP-RTIP sensor allows military commanders to gather near real-time imagery and detections of moving targets. The system completed an early operational capability demonstration in April 2013 for the Air Force to verify its ability to support antiterrorism operations, battlefield surveillance, and support of command and control operations.


Northrop Grumman is a leading global security company providing innovative systems, products and solutions in unmanned systems, cyber, C4ISR, and logistics and modernization to government and commercial customers worldwide. Please visit www.northropgrumman.com for more information.

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15 mars 2014 6 15 /03 /mars /2014 00:11
Rostec official denial


14.03.2014 Rostec


Rostec does not confirm the information about the facts of use of the "Autobase" technical utility on the Crimea Peninsula


Rostec State Corporation  does not confirm the information concerning the facts of use of the "Autobase" technical utility on the Crimea Peninsula, which was published in a number of mass media. 

The State Corporation bears responsibility for the quality of its products but is by no means responsible for the relocation and the results of the use of the equipment supplied by the Corporation's organizations within the framework of contractors' orders. 

The abovementioned piece of information was originally published on the "Military Observer" Internet portal.

Thereby the complete responsibility for the correctness, authenticity and reliability of the published information lies upon the editors of the "Military Observer".

Rostec official denial
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14 mars 2014 5 14 /03 /mars /2014 13:20
MQ-8C Fire Scout reaches 100 flight hours



Mar 13, 2014 ASDNews Source : Naval Air Systems Command


An MQ-8C Fire Scout on runway after a test flight at Point Mugu, Calif., March 10. The unmanned helicopter surpassed 100 flight hours during this event and will continue to undergo testing at Point Mugu this year.  In July, the Navy will conduct dynamic interface testing with the MQ-8C aboard USS Jason Dunham (DDG 109) to test the vehicle's take-off and landing procedures. Initial deployment for MQ-8C is planned for 2015.

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14 mars 2014 5 14 /03 /mars /2014 08:35
Australia committed to Triton UAV buy



CANBERRA, Australia, March 13 (UPI)


The Australian government will acquire Northrop Grumman's MQ-4C Triton unmanned aerial vehicle once its development is completed.


The commitment to purchase the aircraft, under development for the U.S. Navy, was made in a statement issued this week from the office of Australian Prime Minister Tony Abbott.


The MQ-4C Triton is a maritime surveillance platform with a maximum speed of 357 miles per hour, a service ceiling of 60,000 feet and an endurance of 30 hours. It is intended to complement maritime patrol aircraft.


"These aircraft will patrol Australia's vast ocean approaches, and work closely with other existing and future Australian Defense Force assets to secure our ocean resources, including energy resources off northern Australia, and help to protect our borders," the Prime Minister's office said.


Acquisition of the aircraft and their ground stations will require about $125.5 million of new facilities and infrastructure. About $89.6 million would be invested in the state of South Australia, where the UAVs would be based.


The statement said the number of Triton UAVs to be procured would be decided in 2016.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
Tobyhanna lands Gray Eagle Ground Control Station repairs


Mar 12, 2014 ASDNews By  Justin Eimers, CECOM US Army


The Army, Marine Corps, Air Force and Navy have named Tobyhanna Army Depot as the Depot Source of Repair for the Gray Eagle (MQ-1C) Unmanned Aircraft System Ground Control Stations.


The decision by the four services' Maintenance Inter-service Support Management Offices recognizes the depot as the installation best suited for these repairs.


"Through the acquisition process, there is a lot of assessment that takes place, including core logistics analyses that look at our capabilities," said Nick Caprioli, chief of the Business Development Division. "Tobyhanna was selected based on infrastructure, training and technical expertise for this type of work."


Repairs for the new workload will begin in fiscal year 2016, with 19 Ground Control Stations, or GCSs, scheduled per year, totaling more than 75 systems through fiscal year 2018.


The Gray Eagle system is a long-range, high-altitude Unmanned Aircraft System, or UAS, that provides the capability to perform wide-area reconnaissance, surveillance and target acquisition. It is also capable of relaying communications and can be equipped for attack missions. The system consists of the aircraft, GCS, data terminals and data links. Each GCS controls one Gray Eagle aircraft and is used by the operator to perform command and control, payload control and weapon launch operations.


Due to their complexity, Gray Eagle systems and components are currently replaced rather than repaired, exhausting money and resources. Depot personnel are developing cost-effective solutions to repair GCSs and increase capability. Tobyhanna recognizes that the assignment of this Depot Source of Repair, or DSOR, will enable the depot to be selected for additional DSORs for UAS equipment.


Katlin Edmunds, business development specialist, noted that revamping the DSOR decision process will also help substantially reduce costs and bring more UAS work to the depot.


"DSOR selection helps ensure effective use of commercial and organic depot maintenance resources," she said. "We have been aggressively trying to streamline processes, find inefficiencies and figure out the best way to accommodate new UAS workloads."


Based on trends in the market, business management analysts anticipate that UAS will be the depot's largest commodity in the future. As the only Army depot involved in the Integrated Product Team, or IPT, for Air Force and Army UAS, Tobyhanna is well positioned to receive workloads for additional UAS component repairs. The IPT is working with Tobyhanna to identify the need for any new test equipment, facilitation or training necessary for additional UAS work.


"Part of the planning process to bring in this workload is to have our engineers work with the program offices to make sure our capabilities are sufficient to provide the best solution for everybody involved," said Caprioli. "The depot's all-hands-on-deck approach to secure this DSOR selection has helped increase our marketability and should open doors for future UAS workloads."


Tobyhanna Army Depot is a recognized leader in providing world-class logistics support for Command, Control, Communications, Computers, Intelligence, Surveillance and Reconnaissance, also known as C4ISR, Systems across the Department of Defense. Tobyhanna's Corporate Philosophy, dedicated work force and electronics expertise ensure the depot is the Joint C4ISR provider of choice for all branches of the Armed Forces and industry partners. Tobyhanna's unparalleled capabilities include full-spectrum support for sustainment, overhaul and repair, fabrication and manufacturing, engineering design and development, systems integration, technology insertion, modification, and global field support to warfighters.


About 3,500 personnel are employed at Tobyhanna, which is located in the Pocono Mountains of northeastern Pennsylvania. Tobyhanna Army Depot is part of the U.S. Army Communications-Electronics Command. Headquartered at Aberdeen Proving Ground, Md., the command's mission is to research, develop, acquire, field and sustain communications, command, control computer, intelligence, electronic warfare and sensors capabilities for the Armed Forces.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 08:30
Israel drone crashes in Gaza


March 11, 2014 Spacewar.com (AFP)


Jerusalem - An unmanned aircraft of the sort Israel uses for surveillance and missile strikes in Gaza crashed in the south of the territory early on Tuesday, sources on both sides said.


"A Sky Rider drone crashed in the southern Gaza Strip due to a technical malfunction," an Israeli army spokeswoman told AFP. "An investigation is under way."


The Al-Rai news agency, run by the territory's Islamist rulers, Hamas, said the drone came down east of the southern city of Khan Yunis.


Hamas's armed wing, the Ezzedine al-Qassam Brigades, said its fighters had retrieved the drone.


The incident was followed by an Israeli air strike, also east of Khan Yunis, which killed three Islamic Jihad fighters, the militant group said.


It was unclear if the two incidents were related.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 18:45
Algeria evaluating Chinese CH-4 UAV

A Chinese CH-4 unmanned aerial vehicle


11 March 2014 bhttp://www.defenceweb.co.za/index.php?option=com_content&view=article&id=33927:algeria-evaluating-chinese-ch-4-uav&catid=35:Aerospace&Itemid=107y defenceWeb


Algerian is evaluating the Chinese CH-4 unmanned aerial vehicle (UAV) and is reportedly very interested in acquiring the type, which can be armed with guided weapons.


The CH-4, developed by the China Academy of Aerospace Aerodynamics (CAAA), has been undergoing testing with the Algerian military for some months, according to Air Forces Daily. One is reported to have crashed during testing at the Algerian Air Force’s base at Tindouf several months ago while a second one crashed on Sunday at the Ain Oussera Air Base. The UAV came down 100 metres short of the runway whilst preparing to land.


In spite of the crashes, Algeria is apparently still very interested in acquiring the CH-4 (Cai Hong 4 or Rainbow 4), which appears to have been inspired by the General Atomics MQ-9 Reaper. The UAV, with a takeoff weight of 1.3 tons and a payload of 350 kg, has a wingspan of 18 metres and a length of 8.5 metres. Top speed is 235 km/h and operational altitude is 3000-3500 metres, according to officially released data, while combat radius is 2000 km and endurance is 36 hours.


CAAA technical staff claim the CH-4 has four hard points capable of carrying two AR-1 laser-guided missiles and two FT-5 small guided bombs.


The CH-4 was first seen at the Zuhai airshow in 2012 and in the absence of Chinese military interest it seems the aircraft is aimed at the export market.


Algeria has reportedly also been in discussions with China over the purchase of Xianglong unmanned aerial vehicles. Echorouk quoted an unnamed Algerian defence ministry colonel as saying that the UAV was successfully tested in Tamanrasset, southern Algeria, last year.


The Xianglong (Soar Dragon) is a jet-powered High Altitude Long Endurance (HALE) aircraft designed by the Guizhou Aircraft Corporation of China, initially for use by the People’s Liberation Army Air Force. The Xianglong has a length of 14 metres, a height of 5 metres and a wingspan of 25 metres. It has a top speed of 750 km/h, endurance of up to 10 hours, and a maximum range of 7 000 km.


Tactical Weekly earlier this year reported that the Algerian Defence Ministry is said to have decided to go ahead with a programme to buy 90 unmanned aerial vehicles (UAVs), including attack UAVs.


Last year, Algeria expressed interest in the Adcom Systems Yabhon United 40 Block 5 UAV from the United Arab Emirates (UAE) to meet its Medium-Altitude Long Endurance (MALE) requirement. According to Algerian daily El Watan, Algeria is negotiating with Russia to purchase 30 E95 unmanned aerial vehicles/target drones from Russia.


Algeria is looking for aerial reconnaissance platforms to track down various Maghreb-based terrorist groups, drug and arms traffickers and militants who have taken advantage of post-war chaos in Mali and Libya to destabilise the Sahel-Maghreb region.


Algeria currently flies Denel Seeker II UAVs and is believed to have ordered one new Seeker 400 system with three aircraft. The Seeker 400 is currently undergoing flight testing.


The North African country has previously expressed interest in General Atomics Predator/Reaper UAVs. It also has six King Air 350ER surveillance aircraft fitted with Gabbiano T-200 radars, Wescam Mx15i infrared cameras and other features for maritime and ground surveillance.


Since war clouds started gathering over northern Mali in November 2012, the Algerian army has deployed more than 12 000 personnel to secure the borders with Mali, Libya and Niger.


Algeria has increased its defence budget for 2014 and is actively seeking new tankers, transports, helicopters and intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) aircraft. Last year Algeria evaluated the Boeing C-17 Globemaster III strategic transport and Airbus A330 MRTT tanker with an eye to replacing ageing Il-78 Midas tankers and acquiring a new transport aircraft. Algeria asked the two respective companies to conduct demonstrations, indicating the seriousness of these potential contracts.


Algeria is growing its defence spending by 6% through 2017, according to some estimates, as it modernises and re-equips to meet the challenge of insecurity and terrorism in the region.

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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 13:55
Collaboration renforcée entre DCNS et l'Ifremer

10.03.2014 Par Olivier Berger, grand reporter à La Voix du Nord - Défense Globale

Le 7 mars, DCNS et l'Institut français de recherche pour l'exploration de la mer (Ifremer) ont signé un accord cadre de coopération.

Le poids lourd français du naval de défense (3,4 milliards d'euros de chiffre d'affaires et 13 600 salariés en 2013) et l'établissement public (1 500 salariés) se rapprochent, partageant notamment des moyens, pour développer des solutions d'innovation.


L’accord cadre de coopération signé entre DCNS et l’Ifremer porte principalement sur trois volets selon le communiqué des deux entreprises :

- le soutien des coopérations technologiques innovantes comme, par exemple, le développement de navires du futur ou encore de systèmes électriques fonctionnant dans le milieu marin ;

- le développement de projets collaboratifs d’exploration pour une  valorisation durable des ressources maritimes (matières premières, minéraux, biodiversité, énergie renouvelable avec les vents marins, les mouvements des eaux et le différentiel de température entre fond et surface) ;

- accès aux moyens à terre ou en mer des deux partenaires.

Un projet technologique sera mis en œuvre dans les années à venir : la réalisation d’essais avec un drone sous-marin de l’Ifremer. Ce projet permettra d’accélérer le développement des systèmes de guidage et d’arrimage de ce type d’engins avec un sous-marin. Intérêts militaire et civil confondus : connaissance du théâtre d’opérations et renseignement, exploration des fonds ou surveillance de l’environnement.

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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 13:50
Workshop on European Unmanned Maritime Systems: Programme Published


Brussels - 10 March, 2014 European Defence Agency


The programme of the workshop “Exploring Safe Design and Operations for European for European Unmanned Maritime Systems is now available. 


This workshop is organised by the European Defence Agency in cooperation with the working group on Safety and Regulations for European Unmanned Maritime Systems (SARUMS) 27 March 2014 in the EDA premises in Brussels. 

The workshop will be a major forum focusing on the discussion of latest developments and on the exchange of recent experiences in the field of safety of Unmanned Maritime Systems. It will bring together end users and various stakeholders from industry, research institutes and governmental organisations.

The workshop is supported by European Defence Agency and SARUMS working group whose aim is to provide European navies with a best practice framework for the handling, operations, design and regulations of Unmanned Maritime Systems. 

More information on how to register and the draft programme can be found here


More information:

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9 mars 2014 7 09 /03 /mars /2014 12:20
Tomahawk, le missile qui joue les drones


07/03/2014 Par Julien Bergounhoux - industrie-techno.com


Il nage, s'élance comme une fusée puis vole comme un avion. Il est contrôlé à distance, fait de la reconnaissance, prend des photos, et peut suivre des cibles en mouvement, ou même changer de cible ou de mission en cours de vol. Un drone ? Non, un missile de croisière, le nouveau Tomahawk.


Le missile de croisière Tomahawk, développé à l'origine dans les années 1970 par General Dynamics et désormais fabriqué par Raytheon, s'est vu fortement modernisé au fil des ans. Dernière évolution en date : une nouvelle ogive multi-missions, la possibilité de trouver ses propres cibles et de les suivre en mouvement grâce à un nouveau système de guidage, mais aussi d'effectuer des missions variées en plus de sa mission destructrice première, par exemple de la reconnaissance visuelle avec prise de photo.

Cette modernisation intervient sur le Tomahawk Block IV, un missile polyvalent capable d'être lancé depuis un sous-marin, de sortir de l'eau à l'aide d'une fusée, puis de déployer de petites ailes et de voler à l'aide d'un turboréacteur (pouvant atteindre une vitesse maximale de à 890 km/h) sur plus de 1 600 km avant d'atteindre sa cible. Cette version était déjà capable de changer de cible en cours de vol, et avait vu son coût réduit de moitié par rapport au précédent Block III, lui permettant d'être plus souvent déployé.

Les efforts de Raytheon en collaboration avec la Navy américaine se concentrent sur ses capacités de communication, afin de lui permettre entre autres d'atteindre des cibles en mouvement et d'ignorer les conditions climatiques qui pourraient autrement entraver sa mission. Cela passe par une mise en réseau, qui confère à un opérateur la possibilité d'accéder à des données issues de n'importe quelle source (satellites, drones, soldats, navires, etc.) pour le mener à sa cible, et de changer de cible à la volée si besoin. Le missile est de plus équipé d'un système de navigation visuel appelé "Digital Scene Matching and Correlation", d'un GPS antibrouillage et de capteurs de mesure inertielle au cas où il se retrouve coupé de tout contact électronique.

Ces améliorations lui apportent une flexibilité inégalée, sur laquelle compte Raytheon pour que le Tomahawk reste l'arme de choix de la Marine de guerre américaine, qui en a reçu plus de 3000 depuis l'introduction du Block IV en 2004, et dont un grand nombre de ses navires sont équipés.

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8 mars 2014 6 08 /03 /mars /2014 12:55
photo Dassault Aviation

photo Dassault Aviation


07/03/2014 Actualité DGA


La Direction Générale de l’Armement et la société Dassault Aviation ont reçu la nuit dernière le 1er prix dans la catégorie défense des Laureate Awards, décerné par le magazine Aviation Week. Cette distinction récompense l’excellence technologique et de la capacité d’innovation tant étatique qu’industrielles sur le démonstrateur Neuron.


Depuis son premier vol du 1er décembre 2012, Neuron n’a cessé de démontrer ses qualités que ce soit en essais au sol ou en vol. La DGA assure la maîtrise d’ouvrage d’ensemble de ce projet notifié en 2006. Il est le fruit d’une coopération européenne qui rassemble outre la France avec Dassault Aviation comme maître d’œuvre, cinq pays partenaires et leurs industriels : l’Italie, la Suède, l’Espagne, la Grèce et la Suisse.


Ce succès illustre la déclaration de Laurent Collet-Billon lors de la conférence de presse du 18 février 2041 : «Plus que jamais nous devons savoir investir, savoir innover, savoir-faire pour gagner la bataille sur le terrain, la bataille de l’économie, de l’export et rester sur le podium international ».


Financé sur le budget des études amont du ministère de la défense, Neuron marque un effort de recherche et technologie majeur pour préparer l’avenir et maintenir des compétences industrielles essentielles. Il inaugure la prochaine génération d’aéronefs de combat, qu’ils soient pilotés ou non, avec l’ambition de préserver l’autonomie européenne dans ce domaine. C’est un défi majeur tant sur le plan technologique qu’industriel.

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8 mars 2014 6 08 /03 /mars /2014 12:55
En France, dissuasion et drones deviennent prioritaires

La recherche en matière de défense a d'importantes retombées dans le domaine civil, de nombreuses réalisations (protection des systèmes informatiques, optique, systèmes d'écoute ou de navigation...) ayant des applications duales, civiles et militaires.


6 Mars 2014 bilan.ch (AFP)


La Défense "sanctuarise" les crédits recherche alloués à l'aéronautique de combat, notamment aux drones.


La modernisation de la force de dissuasion française et l'aéronautique de combat, notamment les drones, sont les priorités des programmes de recherche de la Défense, dont les crédits seront "sanctuarisés", a indiqué jeudi Jean-Yves Le Drian.


"Sanctuarisation, ça veut dire que le montant financier que nous affichons, nous n'y toucherons pas. Nous n'en ferons pas une variable d'ajustement", a assuré le ministre de la Défense à l'ouverture à Paris des Thalès Innov'Days où sont présentées les innovations du groupe industriel.


La Loi de programmation militaire (2014-2019) prévoit 730 millions d'euros de crédits de contrats d'"études-amont", pour un total de 3,6 milliards annuels consacrés par la Défense à la recherche et au développement. "Jusqu'en 2019, c'est 730 millions par an auxquels on ne touchera pas. Enfin, pas moi", a repris le ministre.


Le maintien d'un effort significatif dans ce domaine, supérieur à celui des partenaires européens de la France, répond à un double enjeu, a-t-il souligné: préserver l'autonomie stratégique de la France et maintenir la compétitivité de l'industrie française.


Selon le ministre, l'effort d'études-amont portera prioritairement sur le renouvellement des deux composantes, maritime et aéroportée, de la force de dissuasion nucléaire. Notamment les travaux sur les successeurs des sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (SNLE) pour un montant de 1,2 milliard d'euros sur six ans.


Autre priorité, selon le ministre : "l'aéronautique de combat", avec les travaux en coopération avec la Grande-Bretagne sur les futurs drones de combat, mais aussi les avions de chasse, "avec des études sur la furtivité et la guerre électronique", pour 875 millions d'euros sur la durée de la LPM.


Environ 300 millions d'euros seront consacrés au renouvellement de la gamme de missiles (succession du MICA, rénovation du SCALP). Plus de 150 millions sur six ans iront à la recherche en matière de cyberdéfense, dont la LPM fait une priorité stratégique. Les dispositifs pour favoriser l'accès des PME aux marchés de la Défense seront également renforcés, à hauteur de 510 millions d'euros.


La recherche en matière de défense a d'importantes retombées dans le domaine civil, de nombreuses réalisations (protection des systèmes informatiques, optique, systèmes d'écoute ou de navigation...) ayant des applications duales, civiles et militaires.


Les bureaux d'études des industries de défense emploient environ 20.000 personnes en France. Un domaine où les investissements ont des conséquences à long terme, souvent dix à vingt ans entre les études-amont et les applications industrielles.

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7 mars 2014 5 07 /03 /mars /2014 15:50
Airbus Plots Return to UAV Market

The Airbus DS Atlante long-endurance tactical UAV seen during its first flight on Feb 28, 2013 in Spain. Airbus says it is so far the only UAV designed to fly both military and civilian missions.(Airbus photo)


March 07, 2014 defense-unmanned.com

(Source: Defense-Aerospace.com; published March 07, 2014)


Airbus Plots Return to UAV Market, Enhances Medium Transports

MADRID --- Airbus Defense and Space is preparing to return to the UAV market, three years after it was forced out by the reluctance of the French and German governments to financially support any of the unmanned aircraft projects which it had developed.

“We are revisiting our strategy on unmanned aerial vehicles with a vision to leadership,” Antonio Rodríguez Barberán, Head of Military Aircraft sales at Airbus Defence and Space, told Defense-Aerospace.com. “We are planning to be there, even if it takes some years.”

This is a major shift in company policy, as Airbus Group decided in 2011 to freeze its UAV activities after having invested over 500 million euros in several programs without having convinced its domestic customers that they were worth supporting. Corporate strategy, at the time, was to sit out until European governments decided which programs, and which companies, they would support.

This approach was not very successful, however, as Airbus was frozen out of two major market segments: Medium Altitude Long Endurance (MALE), where France preferred buying Reaper unmanned aircraft from the United States, with Germany and the Netherlands to follow shortly, and the High Altitude Lone Endurance (HALE) segment, where its EuroHawk program was abruptly cancelled by the Germen government because of cost and regulatory failings. The company was left with only smaller UAVs, a segment where competition is rife and margins small.

Airbus has now changed tack because “it’s time for a proper aircraft manufacturer to get involved, to certify UAVs to civilian standards – and I mean FAR 23 and FAR 25 – so they can be used in unsegregated airspace,” Rodriguez said. At present, UAVs can only be used in segregated airspace, under military air regulations, and so are severely limited in their operational usefulness.

While it has no immediate plans to resume large-scale investments in the UAV sector, Airbus DS does not see financing as a major obstacle. “We know there is a market, and if there is a market there is money,” Rodriguez said. He adds that for Airbus this is a decade-long project, which will eventually bring it a leading role: “Airbus is not here to be a subcontractor,” he says, making clear that the company is not aiming for a subordinate role in ongoing European UAV programs.

While waiting for the MALE market to mature, and for the dust to settle in the combat UAV (UCAV) segment, Airbus is finalizing development of its own tactical UAV, Atlante, which is significantly smaller than the MALE and HALE segments it previously pursued.

Weighing about 550 kg, Atlante has been developed in Spain, and from the outset the goal has been to fly in segregated civilian airspace, i.e. over populated areas, and it is intended to be certified for that operational environment. “The key word here is ‘certification’,” Rodriguez says, adding that, of course, “it has to offer value for money.”

Atlante first flew in February 2013,

Light Transport Aircraft Sector Gliding Along

While its UAV strategy matures, Airbus DS continues to improve its transport aircraft product line. It recently agreed with Indonesian partner IPT Nurtanio, also known as Indonesian Aerospace, to develop a modernized version of the C-212 light twin turboprop transport, and it also is refining the performance of the C-295, its very successful medium twin. Most of the effort is on refining the airframe design, for example by adding wingtip extensions, and on increasing engine power ratings, which together add 1,000 ft. to the aircraft’s ceiling in One Engine Inoperative (OEI) conditions.

The C295’s Pratt & Whitney engines are already at their power limit, so they have no more growth potential, so these refinements, together with a major upgrade of the aircraft’s avionics, will suffice to keep them competitive for years to come, says Rodriguez. The avionics upgrade will make it easier for the aircraft to operate in a civil environment.

A new design may well be necessary in 10 or 15 years, he adds, but for now it is still very premature.

The current line-up is quite profitable for the company, and currently accounts for average sales of about 20 aircraft per year, worth about 700-800 million euros including 100-150 million euros for related services.

Over the past 10 years, Airbus has sold 157 of the 306 light/medium turboprops sold world-wide, and so has a market share of over 50%, and this should increase as additional orders will be announced this year, one of them “by Easter.”

Compared to the Alenia C-27J Spartan, its direct competitor, the C-295 is simple, offers substantially lower fuel costs and “can be maintained with a hammer and a screwdriver,” Rodriguez says. Specifically, he says that maintenance costs are 35% lower, fuel consumption is 50% lower and, in terms of life-cycle costs, “it can save one million euros per plane, per year.”

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7 mars 2014 5 07 /03 /mars /2014 14:45
Serval : opération anti-terroriste dans les Ifoghas

La force Serval a engagé une action combinée impliquant un drone Reaper, des Mirage 2000D ainsi que des hélicoptères de type Tigre. - Crédit: DGA


06/03/2014 Sources : EMA


Dans la nuit du mardi 4 au mercredi 5 mars 2014, les forces françaises ont conduit une opération combinée qui a permis de neutraliser un groupe d’une dizaine de terroristes dans l’Adrar des Ifoghas.


Le 4 mars dans l’après-midi, la force Serval a décelé la présence d’individus suspects qui progressaient dans la vallée de l’Amettetaï. Cette région, comme toutes celles susceptibles de servir d’abri aux terroristes, est une zone d’intérêt couverte par les moyens de renseignement français. Ces derniers ont permis d’identifier les membres de ce groupe comme des terroristes. Ils étaient entre autres armés de roquettes de 122mm, dont l’une a été mise à feu.


La force Serval a engagé une action combinée impliquant un drone Reaper, des Mirage 2000D ainsi que des hélicoptères de type Tigre. Elle a conduit à la neutralisation de ce groupe.


L’ensemble des capacités de renseignement et de combat présentes dans la région apporte souplesse et réactivité aux forces françaises pour conduire des opérations d’opportunité de ce type.


1600 militaires français sont présents sur le sol malien et poursuivent la mission de lutte contre les groupes armés terroristes tout en appuyant la montée en puissance des forces de la MINUSMA et des FAMA.

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7 mars 2014 5 07 /03 /mars /2014 13:30
Anka - Turkish Aerospace Industries

Anka - Turkish Aerospace Industries


07/03/2014 Michel Cabirol, à Ankara – LaTribune.fr


Dans le cadre de la célébration du centième anniversaire de la République turque en 2023, la Turquie s'est fixé des objectifs ambitieux avec notamment le développement d'un avion de combat de 5e génération, un avion commercial régional...


Pour le 100e anniversaire de la République laïque de Turquie en 2023 fondée par Mustapha Kemal Atatürk, Ankara voit les choses en grand, en très grand même dans le domaine de l'aéronautique civile et militaire. La Turquie (17ème puissance mondiale) s'est lancée dans une série de grands travaux très (trop ?) ambitieux tout en  développant une industrie de défense nationale capable de développer et fabriquer des programmes aéronautiques complexes comme, par exemple, un avion de combat de 5e génération. Le secrétariat d'Etat turc aux Industries de défense (SSM) défend une politique d'indigénisation de l'industrie de défense turque tout en multipliant les coopérations avec les entreprises étrangères pour bénéficier de transferts de technologies. Car à terme, Ankara souhaite devenir indépendant sur le plan technologique.

Pour autant, "les Turcs devront faire un tri dans leurs programmes, ils ne pourront pas développer tous leurs programmes de façon concomitante avant 2023", estimait-on dans la délégation française du Groupement des industries françaises aéronautiques et spatiales (GIFAS), qui a emmené la semaine dernière une soixantaine d'industriels lors d'une mission en Turquie. C'est dans ce contexte que ces industriels tricolores, dont notamment des patrons de PME ont fait le déplacement de mardi à vendredi dans quatre villes turques (Istanbul, Ankara, Izmir et Eskisehir) pour prendre contact avec des industriels turcs afin d'identifier puis développer des coopérations.

Une opération plutôt réussie puisque la plupart d'entre eux sont repartis avec des espoirs de partenariats en Turquie, qui est seulement à trois heures de Paris. A charge à eux de concrétiser cette première prise de contact par des coopérations dans les semaines qui viennent.


Un avion de combat de 5e génération turc

Le TF-X est le programme phare de la Turquie en matière d'aéronautique militaire. Ce projet d'avion de combat de 5e génération a été confié en 2001 à Turkish Aerospace Industries (TAI) qui est un peu l'équivalent en beaucoup plus petit d'Airbus Group (plus de 800 millions de dollars de chiffre d'affaires en 2013). Le coût du développement du projet est évalué à 70-80 milliards de dollars, hors développement du moteur. Ces appareils, dont le coût unitaire doit s'élever à 100 millions de dollars, devront remplacer à partir de 2025 les F-16 américains et les avions d'entrainement T-38 de la Turkish Air Forces (TAF). Le vol inaugural est prévu en 2013.

Mais en mars 2013, les Turcs ont fait appel à Saab pour aider TAI à la définition du design de l'appareil. En mai 2013, TAI a présenté trois versions possibles : un monomoteur adoptant un design proche du F-22, un bimoteur ou enfin un monomoteur plus petit avec des ailes-canard. En matière de motorisation, les Turcs ont envoyé des RFP (Request for proposal) en demandant une poussée de 10 tonnes. Ce qui semble exclure le M-88 de Snecma (7,5 tonnes actuellement). Certains industriels français considèrent que les appels d'offre rédigés par le secrétariat d'Etat turc aux Industries de défense sont clairement orientés pour des industriels américains.


Un avion d'entrainement et un drone MALE

Parallèlement à l'avion de combat, la Turquie est en train de développer un programme d'avion d'entrainement, le Hurkus dérivé de l'appareil coréen de Korean Aerospace Industries (KAI) le KT-1. Cet appareil, qui sera utilisé pour la formation des pilotes turcs, a fait son premier vol en août 2013. TAI compte le certifier avant la fin de 2014. En décembre 2013, Ankara a signé un contrat pour l'acquisition de 15 Hurkus B (version civile) et un contrat de développement du démonstrateur Hurkus C (version militaire). Deux versions qui sont proposées à l'export.

Ankara a également lancé en 2004 un programme de drone MALE, baptisé ANKA, qui a fait son premier vol en 2010. Mais les deux prototypes développés se sont écrasés au cours des essais. Premier drone de fabrication turque, ANKA a été commandé par l'armée turque à dix exemplaires, qui devront être livrés entre 2016 et 2018. ce drone a été proposé à l'exportation, notamment en Egypte, Pakistan, Libye, Azerbaïdjan…


Un hélicoptère léger et un avion régional

Ankara ambitionne de développer un hélicoptère léger, un programme lancé en juin 2010. Cet appareil - un bimoteur de cinq tonnes - doit remplacer les vieux UH-1 de la flotte militaire turque. En octobre 2012, TAI a proposé un hélicoptère dual à partir des technologies transférées dans le cadre de la coopération avec le constructeur américain Sikorsky sur les hélicoptères de transport T-70, une version adaptée du S-70 pour la Turquie. Ankara devrait faire appel à un motoriste étranger pour équiper cet appareil. Turbomeca est sur les rangs.

Enfin, le gouvernement turc a annoncé en mars 2013 avoir l'intention de lancer un projet d'avion régional produit localement. Avec pour objectif, une entrée en service en 2023. Pour l'heure, rien ne semble tranché. Ankara ne sait pas encore si ce programme sera un jet ou un turbopropulseur, qui semble-t-il à la préférence de TAI. Pas d'information précise sur la capacité de cet appareil, qui navigue entre 60 et 120 places. Enfin, sera-t-il produit sous licence ou développé et produit localement ? Ce programme bénéficierait ( ?) d'un financement du gouvernement de 1 milliard de dollars.


Des satellites d'observation et de télécoms et un lanceur

 Dans l'observation de la Terre, la Turquie développe le programme Gokturk, qui répond aux besoins de surveillance du territoire et de l'environnement. Lancé par la fusée chinoise Longue Marche, le satellite Gokturk 2 est en orbite depuis décembre 2012. Ankara a confié à Thales Alenia Space (TAS), via les italiens Telespazio,  la maîtrise d'oeuvre du système Gokturk-1A, qui sera lancé fin 2014 à partir de Kourou par le lanceur italien Vega. Dans les télécoms, Ankara veut opérer d'ici à 2025 quinze satellites en orbite (contre quatre aujourd'hui). Enfin, la Turquie a annoncé en juin 2013 la volonté de développer un projet de lanceur confié au groupe Roketsan.

D'une façon générale, la Turquie, qui consacre 1,1 milliard de dollars à l'espace, souhaite accélérer la maîtrise de ces programmes pour devenir un acteur majeur de l'industrie spatiale. C'est dans cet esprit que le pays a créé une agence spatiale nationale pour à terme assembler en Turquie des satellites de télécoms. TAS accompagne TAI dans la maîtrise d'oeuvre des futurs programmes. En outre, un centre d'intégration clé en main a été construit par l'industrie franco-italien.

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7 mars 2014 5 07 /03 /mars /2014 13:20
photo Dassault

photo Dassault

Dassault Aviation et la Direction générale de l'armement (DGA) ont obtenu le prix "Laureate Awards" pour le programme européen de drone de combat Neuron


07/03/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le célèbre avionneur tricolore et la Direction générale de l'armement (DGA) ont obtenu le prix "Laureate Awards" pour le programme européen de drone de combat Neuron lors d'une cérémonie organisée par le magazine américain Aviation Week.


Lors d'une cérémonie organisée jeudi à Washington DC par le magazine américain aéronautique et spatial Aviation Week, Dassault Aviation et la Direction générale de l'armement (DGA) ont été déclarés vainqueurs des Laureate Awards dans la catégorie défense pour le programme européen de drone de combat Neuron.

Ce prix, qui honore les valeurs et l'esprit pionnier de l'industrie aérospatiale et de défense en général, récompense les défis technologiques relevés et les solutions industrielles d'avant-garde imaginées pour développer la première grande plate-forme aérienne furtive en Europe, le démonstrateur technologique Neuron.


Le Neuron Lancé en 2003

Lancé par le gouvernement français en 2003, ce programme, dont la maîtrise d'oeuvre a été confiée à Dassault Aviation, vise à démontrer la maturité et l'efficacité des solutions techniques qui préfigureront l'avenir de l'industrie de l'aviation de combat au cours des vingt prochaines années.

"La nécessité de mettre au point des technologies stratégiques, de conserver des compétences de pointe dans des domaines où l'industrie française a acquis un savoir-faire d'excellence, et de fournir une charge de travail aux bureaux d'études, a fait du nEUROn l'un des programmes phares du secteur de la défense", a expliqué Dassault Aviation dans un communiqué.


Vol inaugural en décembre 2012

photo Dassault

photo Dassault

Le succès du vol inaugural du Neuron, le 1er décembre 2012, a validé "l'aptitude de l'industrie française à préparer l'avenir des systèmes aériens de combat avec ou sans pilote à bord", a précisé Dassault Aviation. Il illustre également la volonté de la France de rester un acteur de premier ordre dans l'édification de la défense de demain.

Notifié à Dassault Aviation par la DGA en 2006 ainsi que les contrats de partenariats industriels pour un coût de 400 millions d'euros, le programme Neuron associe la France, l'Italie, la Suède, l'Espagne, la Grèce et la Suisse. Sous la maîtrise d'oeuvre de Dassault Aviation, le programme a été construit "pour fédérer les compétences et les savoir-faire" d'Alenia Aermacchi (Italie), Saab (Suède), EADS-Casa (Espagne), HAI (Grèce), Ruag (Suisse) et Thales (France).

Le drone de combat Neuron de Dassault "oscarisé" à Washington
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6 mars 2014 4 06 /03 /mars /2014 08:50
photo Richard Seymour

photo Richard Seymour


Wed, 05/03/2014 Thales


Watchkeeper, the unmanned aircraft system (UAS) developed by Thales for the British Army, has been given a Release To Service by the UK’s Ministry of Defence (MOD).


Watchkeeper is the first UAS to be awarded a full Release To Service (RTS), and is the only UAS of its type allowed to fly in UK airspace. The RTS follows rigorous safety and airworthiness reviews to ensure the system can be operated safely by the British Army.  It will support British Army operations by allowing training on the system in the UK.


Watchkeeper is a high-performance, multi-sensor, all-weather UAS that can remain airborne for more than 16 hours in a single mission. The tactical UAS will be deployed by the British Army for life-saving surveillance and intelligence capabilities in support of military operations and is unarmed.


Crucially, Watchkeeper is certified to the same safety standard as manned aircraft.

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5 mars 2014 3 05 /03 /mars /2014 17:50
Army cleared to fly next-generation eye-in-the-sky

Army personnel operating the Watchkeeper unmanned aerial system [Picture: Crown copyright]


5 March 2014 Ministry of Defence and Defence Equipment and Support


Watchkeeper, the Army's next-generation unmanned aerial system, has been cleared to begin military flight training with the Royal Artillery.


Approval has been given for the Army’s own pilots to begin live-flying the unarmed Watchkeeper from Boscombe Down in Wiltshire; up until now it has been only been trialled by industry.

Gathering crucial information from the battlefield, Watchkeeper will provide UK troops with life-saving surveillance, reconnaissance and intelligence. It will also give personnel on the ground much greater situational awareness, helping to reduce threats.

Over the coming weeks, highly skilled 1st Artillery Brigade pilots will be trained to fly Watchkeeper in a restricted airspace over the Salisbury Plain Training Area. The flights, which will take place between 8,000 and 16,000 feet, will be overseen by military air traffic controllers.

Watchkeeper unmanned aerial system
The British Army's Watchkeeper unmanned aerial system in flight over the UK during testing (library image) [Picture: Richard Seymour, Thales UK]

Minister for Defence Equipment, Support and Technology Philip Dunne said:

Watchkeeper will provide real-time information for troops conducting operations on the ground, allowing them to understand better and thereby overcome threats they may face. The ‘release to service’ is a major milestone in this important programme.

Watchkeeper is the first unmanned aerial system developed and built in the UK to become operational. Watchkeeper will be a significant surveillance and reconnaissance capability for the Army for years to come and there is no doubt that it will prove to be a battle-winning technology.

Since its first UK flight in 2010 by Thales UK, Watchkeeper, which has a wingspan of 35 feet, has already completed over 600 flying hours from West Wales Airport.

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5 mars 2014 3 05 /03 /mars /2014 13:50
Thales Watchkeeper photo Richard Seymour

Thales Watchkeeper photo Richard Seymour



5 mars, 2014 Guillaume Belan (FOB)


Enfin! Attendu depuis longtemps, le ministère britannique de la Défense (MoD) et l’Autorité de l’aviation militaire (MAA) du Royaume-Uni viennent finalement d’autoriser la mise en service du Watchkeeper de Thales pour l’armée britannique.


« Premier drone à obtenir une autorisation de mise en service, Watchkeeper est également le seul de sa catégorie à avoir la permission de voler dans l’espace aérien britannique. Il remplit les critères de sécurité et de navigabilité très stricts du MoD requis pour l’exploitation du système par l’armée britannique. Il appuiera les opérations militaires du Royaume-Uni à l’étranger, en étant habilité à effectuer des vols d’entraînement dans l’espace aérien britannique, » indique le communiqué de Thales.

Avec une autonomie de 16 heures, multi-capteurs tout-temps mais non-armé, le drone tactique Watchkeeper pourra dorénavant être déployé par l’armée britannique. Le Watchkeeper achève donc sa phase d’essais et d’évaluation menée depuis le centre d’essais de Parc Aberporth, à l’ouest du Pays de Galles. Il va entamer sa phase d’entraînement au vol, destinée cette fois aux opérateurs de l’armée britannique à Boscombe Down (Wiltshire).


Rappelons enfin, que le Watchkeeper intéresse l’armée de terre, qui aurait lié une commande française à un contrat VBCI pour l’armée de terre anglaise.

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3 mars 2014 1 03 /03 /mars /2014 06:55
Parrot renforce son activité drones civils professionnels


02 mars 2014 par Jacques Marouani - electroniques.biz


Parrot a dévoilé au salon de l'Agriculture 2014 un drone dédié au suivi cartographique des cultures en partenariat avec Airinov


Parrot rassemble à présent cinq participations au sein de sociétés spécialisées dans les drones civils professionnels. Cela lui permet de servir trois marchés ciblés : les systèmes d'information géographique (GIS), la surveillance de zones sensibles, l’agriculture de précision.


Parrot vient d'annoncer deux prises de participations au sein de start-up spécialisées dans les drones civils professionnels, Airinov, à hauteur de 1,6 M€ pour 20,9 % du capital, et EOS innovation dans lequel le groupe investit 1 M€ pour prendre 33,4 % du capital.


Airinov conçoit une solution drone dédié à un usage exclusivement agronomique au travers d’un capteur optique et une chaîne de traitement permettant d’observer avec précisions les exploitations agricoles. Quant EOS Innovation, il s'agit d'un spécialiste de la robotique mobile destinée à la surveillance des sites industriels, plateformes logistiques et entrepôts.


Parrot a notamment commercialisé près de 700 000 Parrot AR.Drone en trois ans, qui sont des modèles grand public embarquant une caméra. Cette activité a généré plus de 40 M€ de chiffre d’affaires en 2013 dont près de 15% concernent les activités drones professionnels.


Amené à se développer fortement dans les prochaines années le marché des drones civils professionnels pourrait atteindre 2 milliards de dollars en 2015 selon le cabinet Frost & Sullivan, soutenue par les nouvelles capacités technologique, la baisse des coûts de production et l’évolution du cadre réglementaire. L’étude AUVSI (Association for Unmanned Vehicule System International) de mars 2013 estime que le marché américain, sur une période de 2015 à 2025, représente un potentiel de plus de 80 milliards de dollars et plus de 100 000 nouveaux emplois créés.


Les deux nouvelles opérations souscrites par Parrot permettront d’accélérer le développement des offres tant au niveau technologique que commercial. Les start-up pourront également bénéficier de l’expérience de Parrot pour leur industrialisation en s’appuyant par exemple sur le modèle sans usine du groupe, son réseau de fournisseurs de composants électroniques ainsi que sur sa dimension internationale. Les partenaires et filiales travaillent déjà sur des projets collaboratifs et le développement de ventes croisées.

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1 mars 2014 6 01 /03 /mars /2014 12:20
Predator C Avenger photo General Atomics

Predator C Avenger photo General Atomics



25/02/2014 Par Julien Bergounhoux - industrie-techno.com


La guerre menée par la CIA contre le terrorisme, notamment Al-Qaïda au Pakistan, s'appuie fortement sur les drones. Ces mêmes drones qui sont devenus en à peine dix ans une composante essentielle du renseignement aérien. Cette technologie est pourtant relativement jeune et beaucoup reste à y faire. General Atomics, acteur majeur du secteur, continue d'innover avec l'Avenger, qui pourrait être mis en service cette année.


Les drones de surveillance et de combat de la famille "Predator", développés par General Atomics, sont parmi les plus utilisés au monde. Principalement par les différentes branches de l'armée américaine, mais aussi entre autres par la France, le Royaume-Uni, l'Italie ou les Pays Bas. Le dernier modèle en date, le Predator C Avenger, est opérationnel après avoir complété une nouvelle phase de test, et son déploiement pourrait commencer cette année.

Le premier Predator était une évolution du GNAT, un drone de reconnaissance développé pendant les années 1980. Originellement destiné lui aussi à la surveillance et appelé RQ-1 Predator par l'armée de l'air américaine (R pour reconnaissance, le Q faisant référence à son statut de drone), il a officiellement changé de nom en 2002 après son adaptation à des missions de frappes militaires à l'aide de missiles Hellfire, devenant le MQ-1 Predator (le M signifiant multi-rôles). Il devint alors le principal drone d'attaque utilisé lors des missions en Afghanistan et au Pakistan.



Anticipant les besoins de l'armée, General Atomics commenca rapidement le développement du Predator B, que l'armée renomma MQ-9 Reaper lors de son entrée en service en 2007. Equipé d'un turbopropulseur Honeywell en remplacement du moteur Rotax 914F de son précécesseur, il est plus grand (20 m d'envergure), quatre fois plus lourd (2 220 kg à vide), peut emporter beaucoup plus de munitions, et sa vitesse maximale et son plafond de vol sont doublés, atteignant respectivement 480 km/h et plus de 15 000 m.

Fort de son succès lors de multiples opérations (Irak, Lybie, Mali, etc.) et conscient de la demande croissante en matière de drones, General Atomics mit directement en branle le développement du modèle suivant : le Predator C Avenger. Il utilise les mêmes matériaux et la même avionique que le Reaper et est compatible avec son infrastructure au sol (GCS), mais emploie un turboréacteur Pratt and Whitney qui lui confère une vitesse maximale de 740 km/h.



L'accent a de plus été mis sur la furtivité, avec notamment des baies internes pour les munitions et un échappement en forme de S pour réduire les signatures radar et thermiques. Il est aussi équipé du même système de visée que le F-35 Lightning II, baptisé Alert (Advanced Low-observable Embedded Reconnaissance Targeting), et est prévu pour être capable à terme de voler et d'attaquer en essaim.

Sa capacité de charge est à nouveau doublée (8 255 kg en charge maximale, incluant 2 948 kg de munitions dont 1 588 kg en interne), et si son temps de vol se voit réduit (passant de 27 à 18 heures), son rayon d'action, lui, augmente considérablement. Là où le Reaper ne pouvait parcourir que 1 850 km, l'Avenger peut en faire 2 900.

Un atout qui ne laisse certainement pas l'état major américain de marbre, à l'heure où ses bases en Afghanistan risquent d'être démantelées lors du retrait complet des troupes, prévu pour cette année. D'autres bases plus éloignées devront alors être utilisées pour les opérations visant les bastions d'Al Qaïda au Pakistan. Son autre avantage décisif est son coût : entre 12 et 15 millions de dollars estimés par appareil, soit beaucoup moins cher qu'un avion de chasse (un F-22 coûtant 150 millions), pour des capacités qui s'en rapprochent peu à peu à chaque nouveau modèle (voir la fiche technique de l'Avenger).

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25 février 2014 2 25 /02 /février /2014 11:45
10000 heures de vol du drone Harfang


24/02/2014 Actus Air


Engagé depuis le 17 janvier 2013 en soutien des opérations françaises au Mali, l’escadron de drones 1/33 « Belfort » a passé dans la nuit du 15 au 16 février 2014 la barre symbolique des 10000 heures de vol du système intérimaire de drone MALE* (SIDM) Harfang.


Cet événement représente une étape majeure dans l’histoire des drones de l’armée de l’air en général et de l’escadron de drones 1/33 « Belfort » et de son personnel, en particulier. L’histoire retiendra que c’est un avion de l’escadrille d’Antoine de Saint-Exupéry, la SAL-33 « la hache » d’Alfred Bordage, centenaire cette année, qui a effectué ce vol historique en opérations extérieures juste après celui du premier vol du Reaper.


Ces 10000 heures de vol constituent un capital d’expérience accumulé au cours des différentes opérations des dernières années. Cet événement est concomitant avec un autre passage symbolique le 12 février dernier, celui des 3000 heures de vol au profit de l’opération Serval. Les drones de l’armée de l’air ont ainsi effectué, depuis leurs premiers engagements opérationnels en 2009, plus de 900 missions opérationnelles de renseignement, de surveillance et d’appui aux opérations dont le guidage de bombes de précision tirées par d’autres aéronefs.


Avec l’arrivée du Reaper dont la mise en service opérationnelle a déjà été prononcée, les armées disposent d’une capacité renforcée pour appuyer ses opérations dans la bande sahélo-sahélienne (BSS) au moyen de ses drones ISR (Intelligence, surveillance, reconnaissance).


*MALE : moyenne altitude longue endurance

10000 heures de vol du drone Harfang
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23 février 2014 7 23 /02 /février /2014 12:40
Russian Defense Ministry Unveils $9B UAV Program

Russia will test the Yabhon United 40 UAV, manufactured by Adcom Systems of the United Arab Emirates. (Adcom Systems)


Feb. 19, 2014 - By JAROSLAW ADAMOWSKI – Defense News


Russia will test the Yabhon United 40 UAV, manufactured by Adcom Systems of the United Arab Emirates.


WARSAW — Russian Defense Minister Sergei Shoigu has announced a program to spend about 320 billion rubles (US $9 billion) by 2020 on military UAVs, according to local news agency ITAR-TASS.


Under the plan, the new drones will boost the reconnaissance, communications and combat capacities of the Russian armed forces, according to the minister. Shoigu did not disclose the number of UAVs to be acquired. Presently, the Russian military operates a fleet of nearly 500 drones, the minister said.


The latest move follows last year’s announcement by Russian President Vladimir Putin that UAVs are a vital area of development in modern aviation, and that Russia needs to develop a wide range of drones, including combat and reconnaissance variants.


The Russian military is set to test the Yabhon United 40 medium-altitude, long-endurance UAV built by the United Arab Emirates’ Adcom Systems.


Other foreign-based companies to supply drones to Russia include Israel Aerospace Industries, which delivered 12 UAVs to the military under a deal inked in 2009.

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19 février 2014 3 19 /02 /février /2014 12:50
Blindés contre drones : le donnant-donnant de Paris vis-à-vis de Londres


18/02 Par Alain Ruello - LesEchos.fr


La France achètera des Watchkeeper si le Royaume-Uni achète des VBCI


Le sujet est passé inaperçu, mais c'est un véritable donnant-donnant qui se joue sur un des volet importants du traité franco-britannique de défense de Lancaster House : celui des drones tactiques pour l’armée de terre. Fin 2010, quand le traité a été conclu, Paris a accepté de tester, en vue d’une possible acquisition de gré à gré, le système anglo-israélien Watchkeeper développé par Thales UK notamment. Le projet est toujours d’actualité, la loi de programmation prévoyant l’achat d’une quinzaine d’exemplaires. Mais s’il aboutit, ce ne sera pas sans contrepartie, à savoir l’achat par Londres du blindé d’infanterie VBCI fabriqué par le tandem Nexter-Renault Trucks Defense.

C’est que Jean-Yves Le Drian, le ministre français de la Défense, a visiblement estimé que la balance de Lancaster House n’était pas équilibrée. Du moins pour ce qui concerne les programmes d’armement. La France a accepté de mettre 400 millions dans un futur missile pour hélicoptère à la demande Britannique, bien que son besoin ne soit pas aussi flagrant. Pour le projet de drone de combat furtif destiné à préparer l’après Rafale et Eurofighter, il a fallu batailler ferme pour que Londres accepte d’aller un cran plus loin vers un démontrateur.

De façon très diplomatique, Jean-Yves Le Drian a donc mis le marché sur la table vis à vis de son homologue Philip Hammond, lors du dernier sommet franco-britannique. Ce mardi, lors d'un point de presse, Laurent Collet-Billon, le Délégué général pour l’armement, l’a confirmé en expliquant que c’était le ministre de la Défense qui avait décidé «  d’explorer une voie qui consiste à mettre en place tout ce qui permettrait l’acquisition du Watchkeeper et en regard de ça tout ce qui permettrait l’acquisition du VBCI par les Britanniques. »

L’armée Britannique va donc entamer les tests du blindé français . Et après, on verra, comme le dit le DGA. Car Outre Manche, l’appel d’offres ouvert constitue la norme en matière d’achat d’armement. Si Londres devait mettre le VBCI en compétition, Paris ne se privera pas de faire de même pour le Watchkeeper. Sagem qui ne désespère pas de placer son Patroller, peut garder espoir.


La DGA va perdre des effectifs

Comme toutes les entités du ministère de la Défense, la DGA va devoir payer son tribut aux 34.000 suppressions de postes prévues par la loi de programmation 2014-2019. La rumeur évoque le chiffre de 950 postes en moins, soit la moitié des départs en retraite ou encore 10 % des effectifs actuels , même si Laurent Collet-Billon assure que Jean-Yves Le Drian n’a pas tranché. « Tous les départs en retraite ne seront pas remplacés », a-t-il néanmoins convenu. La DGA étudie donc de près les compétences à garder absolument, sachant que de forts recrutement sont prévus en cyber-défense.

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