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16 septembre 2015 3 16 /09 /septembre /2015 07:45
Vice Admiral Matthew Quashie, Chief of Ghana’s Defence Staff

Vice Admiral Matthew Quashie, Chief of Ghana’s Defence Staff


15 September 2015 by Jonathan Katzenellenbogen - defenceWeb


The Chief of Ghana’s Defence Staff has appealed for additional international help in fighting mounting piracy off the West African coast.


Vice Admiral Matthew Quashie said the Gulf of Guinea had become the world’s “piracy hotspot” and that West Africa needed greater international help from the world’s larger navies to help secure the region’s waters. The South African Navy had made a number of visits to Ghana for joint exercises and their support in fighting piracy would be “most welcome,” he said.

The recent discovery of large deposits of oil and gas off the coast of Ghana have raised fears in Accra about the rise in piracy in the Gulf of Guinea.

Quashie also said he wanted to see greater cooperation on security matters from the oil companies. “They (the oil companies) must stop using the excuse that they are not supposed to do anything for the military,” he said.



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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 16:45
West Africa's ECOWAS extends mission in crisis-hit Guinea-Bissau


14 September 2015 defenceWeb (Reuters)


West Africa's ECOWAS regional bloc on Saturday extended a security force in Guinea-Bissau into 2016 to help protect state institutions amid a political crisis that has left the country without a government.


Senegal President Macky Sall, who heads the Economic Community Of West African States (ECOWAS), called the extraordinary summit to discuss a political crisis in coup-prone Guinea-Bissau sparked when President Jose Mario Vaz dismissed the prime minister a month ago.


He later replaced him with a new premier but a Supreme Court ruling this week deemed the new appointment unconstitutional and cabinet was dissolved.


"Given the fragility of the political situation in the country, the conference decided to extend the mandate of ECOMIB for six months from January to June 2016," ECOWAS said in a statement, referring to its 600-strong force. Mediation efforts by the bloc will continue, it added.


The former Portuguese colony has suffered nine coups or attempted coups since 1980. But after a peaceful election in 2014, former prime minister Domingos Simoes Pereira helped convince donors to pledge over 1 billion euros (£0.73 billion)in financial assistance to the poor cashew exporter.


"The new prospects opened by the March 2015 (donors') conference are seriously threatened by the crisis," Kadré Désiré Ouedraogo, president of the ECOWAS commission, told reporters at the summit, which was attended by 8 heads of state including Guinea Bissau's Vaz.


October presidential elections scheduled in Guinea, Burkina Faso and Ivory Coast were also discussed and ECOWAS underscored the need for free, credible, transparent and peaceful polls.

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23 mars 2015 1 23 /03 /mars /2015 17:45
Multinational maritime forces begin Exercise Obangame Express 2015


23 March 2015 naval-technology.com


The multinational exercise, Obangame Express 2015, is being conducted by the maritime forces from Gulf of Guinea nations, Europe, South America, the US and various regional and international organisations.


Sponsored by US Africa Command (AFRICOM), the nine-day Obangame Express exercise is designed to improve regional cooperation, maritime domain awareness (MDA), information-sharing practices, and tactical interdiction expertise to enhance the collective capabilities of Gulf of Guinea nations to counter sea-based illicit activity.


Obangame Express 15 tactical command officer captain John Rinko said: "Every nation represented in the exercise plays a critical role in not only their own nation's maritime security, but the security of the entire region.


"Each year of Obangame Express, we build on the successes of the previous year to mature the coordination between nations, develop a higher level of cooperation and improve the capability and capacity of our maritime forces.


"During this exercise, we will not only work to enhance tactical and operational maritime security capabilities, but to improve international and interagency coordination for responding to threats to maritime security."


Conducted as part of four US Naval Forces Europe-Africa/US 6th Fleet (NAVEUR-NAVAF/C6F) facilitated regional exercises, Obangame Express will provide an opportunity to train on skill sets that include boarding techniques, search and rescue operations, medical casualty response, radio communication, and information management techniques.


Leveraging the Code of Conduct for West and Central Africa, the exercise will include a two phase underway portion comprising of a regional framework and an emphasis on national patrols.


The USNS Spearhead joint high-speed vessel (JHSV 1) is scheduled to participate in Obangame Express.


Participating nations in Obangame Express 2015 include Angola, Belgium, Benin, Brazil, Cameroon, Cote d'Ivoire, Democratic Republic of Congo, Denmark, Equatorial Guinea, France, Gabon, Germany, Ghana, Nigeria, Norway, Portugal, Republic of Congo, Sao Tome & Principe, Spain, Togo, Turkey, the UK and the US, as well as the Economic Community of West African States (ECOWAS) and the Economic Community of Central African States (ECCAS).

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17 février 2015 2 17 /02 /février /2015 12:45
Contre Boko Haram, la CEEAC s'organise

Boko Haram, né au Nigeria, est désormais une préoccupation pour plusieurs pays, notamment de l'Afrique Centrale.


16 février 2015 BBC Afrique


Six chefs d'Etat de la Communauté Economique des Etats d'Afrique Centrale (CEEAC) sont réunis à Yaoundé au Cameroun pour une session extraordinaire consacrée à l'insécurité liée à l'activité du groupe islamiste nigérian, Boko Haram.


Les présidents de la CEEAC ont exprimé dans leurs discours respectifs la nécessité d'unir leurs efforts pour éliminer le groupe islamiste. Le Cameroun et le Tchad sont déjà en guerre ouverte contre le mouvement dont le berceau est le nord du Nigeria. Actif depuis 2009, Boko Haram veut instaurer un Califat au Nigeria et sous-tend ses offensives par un rejet idéologique de l'éducation occidentale. Selon le correspondant de la BBC à Yaoundé, la présence des six chefs d'Etat de la CEEAC sur les dix qui étaient attendus est un signe que la menace de Boko Haram est sérieusement une préoccupation pour l'Afrique Centrale. Toujours selon notre correspondant, il ressort de la réunion que les chefs d'Etat sont plus que jamais déterminés à jouer "collectif" contre Boko Haram. "On a convenu que la réponse militaire est insuffisante; il faut désormais ajouter une réponse économique," indique-t-il. Les chefs d'Etat veulent initier des tractations aux Nations Unies pour faire adopter une résolution par le Conseil de Sécurité en vue de donner une envergure internationale à leurs efforts contre la secte islamiste.

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17 février 2015 2 17 /02 /février /2015 12:45
Ghana’s military receives donated equipment from Germany


11 February 2015 by defenceWeb


The Ghana Armed Forces has received 1.5 million euros worth of equipment from Germany and will use the hardware in support of its contribution to the Economic Community of West African State (ECOWAS) Standby Force.


The equipment was handed over earlier this week by German representative Doris Barnett (on behalf of German ambassador Ruediger John) and included nine Man trucks, two speedboats, vehicle maintenance equipment and at least a couple of Mercedes Benz 4x4s.


The equipment was handed over by the German Armed Forces Technical Advisory Group (GAFTAG) at Burma Camp, the headquarters of the Ghana Armed Forces. The GAFTAG has been at the forefront of the Federal Republic of Germany Equipment Aid programme to the Ghana Armed Forces since 2005 and its focus is mainly on supporting the Ghana Engineer Company as they train as part of the Economic Community of West African State (ECOWAS) Standby Force.


The ceremony, attending by high ranking Ghanaian defence officials and various German representatives, also marked the completion by GAFTAG of various infrastructure projects involving the Electrical and Mechanical Engineering Technical Training School (EMETTS) and the renovation of various workshops and facilities.


The Ghana Armed Forces noted that GAFTAG had also completed the construction of a one storey, seven-classroom building, a 70-man building for student accommodation, an administration block and eight mechanical and electrical workshops, which were commissioned in 2010.


The Deputy Minister for Defence, Alex Segbefia, speaking on behalf of Defence Minister Benjamin Kunbuor, said the equipment would help in the fight against terrorism in the region.


Barnett said Germany was happy to assist Ghana improve its infrastructure and, with the German Advisory Group, “Ghana has become a pillar of the African Standby Force and this will improve the bilateral relation between Ghana and Germany’.’


Barnett is in Ghana as part of a budget committee delegation visiting the country between 8 and 12 February to see first-hand the assistance Germany is providing the West African nation. Germany’s support to Ghana’s military is aimed at strengthening Ghana’s participation in the ECOWAS Standby Force as well as the United Nations and African Union.

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17 décembre 2014 3 17 /12 /décembre /2014 20:45
Le golfe de Guinée, paradis des pirates en Afrique


Dakar, 17 déc 2014 Marine et Océans (AFP)


Le golfe de Guinée, nouveau centre de gravité de la piraterie en Afrique, peine à se mettre en ordre de bataille face à ce fléau, un an après les résolutions d'un sommet à Yaoundé des pays riverains, avec un mauvais élève déclaré, le Nigeria.

Siphonnage de pétrole à bord de cargos détournés, pêche illicite, trafics en tous genres : la zone côtière s'étendant du Sénégal à l'Angola a volé la vedette au golfe d'Aden, où le phénomène, un temps spectaculaire, a quasiment disparu devant le déploiement d'une armada militaire internationale.

Sur les neuf premiers mois de 2014, le golfe de Guinée est resté le champion africain de la piraterie, avec 33 attaques recensées - en recul toutefois par rapport à la même période de 2013 (47) - contre 10 au large de la Somalie, selon le Bureau maritime international (BMI), nombre de cas, non déclarés, passant toutefois à travers les mailles du filet.

Les pirates opérant au large du Nigeria, du Togo ou du Bénin sont généralement bien armés et violents, constate le BMI. Ils détournent parfois les navires pendant plusieurs jours, le temps de piller les soutes, et brutalisent les équipages, de moins en moins enclins à naviguer dans ces eaux.

"Dans le golfe de Guinée, la recrudescence de la piraterie a atteint une dimension inquiétante", a reconnu lundi le président nigérian Goodluck Jonathan au sommet de la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao) à Abuja, capitale du Nigeria, soulignant les phénomènes corollaires de "trafic de drogue, siphonnage de pétrole et trafic d'êtres humains".

Menacés dans leur réputation et leur économie - les recettes maritimes représentent jusqu'à 20% des budgets nationaux - les Etats riverains ont décidé en juin 2013 à Yaoundé de créer un centre de coordination interrégional contre la piraterie et des centres régionaux le long de la côte.

"Les 24 chefs d'Etat présents à Yaoundé ne sont pas venus pour se balader. L'action est là, on n'est plus au stade des incantations", a estimé lundi le ministre camerounais des Affaires étrangères, Pierre Moukoko Mbonjo, lors d'un premier Forum sur la sécurité en Afrique organisé à Dakar.

Les centres créés depuis manquent toutefois encore d'ordinateurs, d'imagerie, les marines nationales de patrouilleurs et vedettes rapides, et et le dialogue interrégional n'est pas toujours au rendez-vous. Marines, polices maritimes et garde-côte se regardent en outre souvent en chiens de faïence.


- Connexions politiques -


"Au niveau des Etats, vous avez une multitude de services qui se marchent dessus. Chaque agence essaie d'avoir des prérogatives qui ne relèvent même pas de ses compétences", a déploré le chef d'état-major de la Marine sénégalaise, l'amiral Bara Cissokho, à ce même forum.

Les pays riverains ont parfois d'importants contentieux frontaliers, notamment pour le contrôle de champs pétroliers offshore.

"Comment le Ghana et la Côte d'Ivoire peuvent-ils organiser des patrouilles conjointes si la délimitation de leur frontière n'est pas finalisée ?", s'interroge Barthélémy Blédé, chercheur en sécurité maritime à l'Institute for Strategic Studies (ISS) de Dakar.

Le financement "tarde en outre à se dessiner et l'aide extérieure demeure limitée", déplore M. Blédé, regrettant aussi l'hostilité des armateurs à de nouvelles taxes sur les navires.

Pour tous les experts réunis à Dakar, le Nigeria reste en outre une grande ombre au tableau, le gros des attaques intervenant face à ses côtes.

"Les pirates qui essaiment dans toute la région viennent d'un Etat en particulier et créent des succursales dans les autres Etats", analyse Véronique Roger-Lacan, Représentante spéciale de la France pour la lutte contre la piraterie maritime.

Les ramifications sont parfois inattendues.

"Depuis le mois d'octobre, des attaques dans les eaux nigérianes suggèrent que la piraterie pourrait être utilisée pour financer des activités politiques. Les attaques sont devenues plus fréquentes et plus violentes à l'approche de l'élection présidentielle de février 2015", constate M. Blédé.

A côté, le Golfe d'Aden passerait presque pour un havre de paix. "Tous les services spécialisés disent toutefois qu'à partir du moment où les marines se retireront, les commanditaires de la piraterie reprendront leurs activités", prévient Mme Roger-Lacan.

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27 novembre 2013 3 27 /11 /novembre /2013 08:45
Piracy in the Gulf of Guinea not given the attention it deserves

Nigerian Navy Rear Admiral Emmanuel Ogbor at the MCSA conference


26 November 2013 by Dean Wingrin - defenceWeb


Despite the rise in piracy in the Gulf of Guinea and the west coast of Africa, international attention is still focused on Somalia and the Horn of Africa on the east African coast, with experts saying West Africa is not attracting the type of attention that it deserves.


This was the thread of the opening keynote speakers at the two-day Maritime and Coastal Security Africa 2013 conference which commenced at the Cape Town International Convention Centre on Monday. The conference is being attended by 500 local and international naval, academic and industry members to discuss the price of piracy in Africa and approaches towards maritime governance, risk and defence in the African maritime environment.


R Adm Ben Bekkering (Netherlands Navy) was Commander of Task Force 508, NATO's contribution to the international counter piracy effort in the waters around Somalia, during 2012. He noted that the last successful pirate attack on a commercial ship off Somalia was on 10 May 2012. However, small fishing dhows are still being hijacked, principally for use by pirates as mother ships.


“If you talk about complex maritime security issues,” Bekkering told the conference, “then I would say that the waters of the Gulf of Guinea are far more complex than the piracy problem we face off Somalia.”


R Adm Emmanuel Ogbor, Chief of Policy and Plans of the Nigerian Navy, provided a detailed overview of the piracy threat in the Gulf of Guinea. He noted that seafarers are becoming increasingly weary of using the seas in the Gulf of Guinea, with piracy levels comparable to that off the Somali coast.


While all the major powers of the world are mobilised in a concerted effort to clear the coast of Somalia of piracy, Ogbor observed that there exists the need for the member States of the Gulf of Guinea not to allow their territorial waters to repeat that of Somalia and to forge a concerted effort to stem piracy.


As R Adm Hanno Teuteberg, Chief Director Maritime Strategy for the SA Navy said in his opening address on behalf of V Adm Johannes Mudimu (Chief of the SA Navy), security remains a State activity.


This, Ogbor explained, will call for member states to strengthen their capacities.


Both the Gulf of Aden and the Gulf of Guinea are crucial transit areas for international shipping and both are vulnerable to pirate attacks. However, Ogbor explained that the root causes of piracy in the two areas were different. Whilst the cause of piracy around the Gulf of Aden can be traced to the collapse of the Somali central government following years of civil war, that off the West African coast is due to weak and bad governance, precarious legal frameworks and poor law enforcement.


The Somali pirates are able to anchor their hijacked vessels along the Somali coastline and keep their crew in plain sight for long periods. The pirates are only interested in returning the hijacked vessel, its cargo and crew back to the shipping company in return for ransom.


The situation in the Gulf of Guinea is very different. As West African governments still have control of their territorial coastlines, pirate attacks cannot take place in plain sight. The main driver of piracy in this area is the regional oil black market, where the vessels are not taken, just the cargo. Illegal oil buyers and arms traders make the region more dangerous for oil tankers and general cargo vessels.


James Fisher, CEO of Paramount Naval Systems, told defenceWeb that piracy threatens more than just oil and gas assets, with criminal gangs at sea responsible for drug trafficking, arms smuggling, dumping of toxic waste, illegal bunkering and illegal fishing.


Indeed, it is estimated that one piracy attack a day has occurred in Gulf of Guinea in 2013. This figure is set to rise to two a day in 2014.


To combat this increasing threat, the Nigerian Navy is obtaining additional off-shore patrol vessels as well as instituting a local ship building programme.


As a result of the Nigerian Navy’s enhanced presence at sea, Ogbor was delighted to announce that over 14 vessels had been arrested in the last ten months whilst engaged directly or indirectly in acts of piracy.


Whilst numerous local and regional agreements to combat the piracy threat have been signed by West African states, there still remain a number of challenges. Chief amongst these is a lack of capacity to detect or gather timely intelligence about pirate or other illegal activities in the maritime environment and the lack of inter-operability and synergy amongst regional countries to share information.


Other challenges include inadequate capability and vessels, infrequent patrols and lack of training or equipment for boarding operations.


The varying legal frameworks and procedures amongst counties was also hampering law enforcement.


All was not bad news. Nigeria and Benin have signed a bi-lateral agreement for combined patrols, whilst the Economic Community of West African States (ECOWAS) has established a Maritime Zone to combat piracy. Agreement has been reached for the establishment of a Joint Operations Coordination Centre in the pilot Zone E (Benin, Niger, Nigeria and Togo) to coordinate all maritime security activities. This, together with a new multi-national headquarters and a Code of Conduct on the prevention of piracy shows a growing commitment in West Africa to counter piracy in the Gulf of Guinea.


ECOWAS is also working with the Economic Community of Central African States (ECCAS) in terms of maritime domain awareness.


Whilst the East African response to piracy has relied on international assistance, West Africa has seen more regional cooperation.


“We are seeing a good African led response to dealing with the matters at sea in the Gulf of Guinea,” said Prof Francois Vrey of the Faculty of Military Science, Stellenbosch.


Whilst the international community is focused in the Horn of Africa, attention is slowly shifting to the west, with the International Maritime Organisation (IMO) set to discuss piracy and the maritime security threat in West Africa this week.

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14 février 2013 4 14 /02 /février /2013 07:45

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February 13, 2013:  Strategy Page


About 2,500 of the 5,000 African peacekeepers have arrived and the rest will be in Mali by the end of the month. France is still planning to withdraw most of its 4,000 troops by the end of March. The arriving African force was organized by ECOWAS (Economic Community of West African States) and supported by the UN and Western nations. The Mali government (led by men approved by a group of rebellious army officers) is opposed to a UN led peacekeeping force in Mali. That’s because the UN is hostile to the Mali Army control over the government. The army has agreed to new elections, but that is thought to be mainly because the UN was withholding over $300 million in economic aid until the army agreed to new elections.


The problem between the army and the politicians is corruption. Mali has held a lot of elections but those elected always turn out to be corrupt and inept. Junior army officers staged their first coup 11 months ago, as al Qaeda and Tuareg tribal rebels were seizing control of the north. The UN and ECOWAS forced the army to accept a civilian government in April if there was to be help in regaining control of the north. But last December the army forced out the caretaker (until elections) civilian officials and replaced them with pro-army civilians. The army wants to run the country until honest candidates can be found for a civilian government. This sort of thing rarely works, as the entire government is corrupt and just changing a few people at the top does not solve that. The army ends up joining in with the corrupt practices and so it goes. The elections are scheduled for July 31st. 


Most al Qaeda (up to 2,000 armed men) have fled for the Adrar des Ifoghas, a 250,000 square kilometers mountainous plateau near the Algerian border. Long dominated by Tuareg tribes, al Qaeda has maintained bases up there for years. In the last week French warplanes have bombed at least two dozen al Qaeda bases in those hills. Al Qaeda activity in this area has been mapped with reconnaissance aircraft and satellites and some troops on the ground. Several hundred Chadian troops have been sent into this area. The Chad soldiers are experienced at fighting in this kind of terrain and have some French troops (to handle calling in smart bombs) and Mali Tuaregs (as guides, negotiators, and translators) along. While many civilians in the Adrar des Ifoghas are hostile to the Mali government and depend on al Qaeda for cash (obtained from kidnapping ransoms and drug smuggling), they are also angry at the way al Qaeda forced Tuareg rebels out of the northern Mali cities last June. The Chadian troops hope to avoid fighting the locals and concentrate on scattering the al Qaeda men into the desert, where they can be more easily attacked from the air. The Islamic terrorists know how the French smart bombs work and will likely fight to the death in their village bases.


Tessalit and the Adrar des Ifoghas mountains source BBC


There are apparently already small groups of French commandos in the Adrar des Ifoghas. These men are there to get a better idea of how well al Qaeda survived their retreat north. French warplanes found and bombed some of those convoys (of cars, pickups, and trucks) that brought the Islamic radicals from cities like Gao, Kidal, and and Timbuktu to mountain refuges near the Algerian border. This journey took up to ten hours, with the vehicles visible from the air on desert roads. Hundreds of terrorists were believed killed on those few roads by French warplanes. The French commandos are seeking to find out what shape the survivors are in and how many of them are up in the hills. 


February 11, 2013: Al Qaeda called for an international holy war against France and other non-Moslem nations for sending troops into northern Mali to drive out al Qaeda forces that had controlled most of the area for the last eight months. Al Qaeda is particularly eager to get Moslems in the West to help out. France recently arrested four African Moslems in France who were plotting to send aid to al Qaeda in Mali.


French and Malian troops searched the city of Gao for any more al Qaeda fighters after weekend violence involving a group of al Qaeda gunmen who got into the city and seized the police headquarters building (which al Qaeda had used as a headquarters until recently). These attackers apparently came from Niger (and paddled across the Niger River) and from among Malian al Qaeda sympathizers who lived in the city and were able to remain behind when most of the al Qaeda men (most are foreigners) fled the city.


February 10, 2013:  About twenty al Qaeda men, aided by local sympathizers who had a hidden stocks of weapons, got into Gao and occupied the police headquarters. They were surrounded by French troops and killed after several hours of shooting. Many Malian al Qaeda come from Gao. The al Qaeda men who occupied Gao for ten months belonged to MUJAO. There are three different Islamic radical groups in the north. Ansar Dine (which controlled Timbuktu) is from Mali and led by Tuareg Islamic radicals.  MUJAO  (Movement for Unity and Jihad in West Africa) controlled Gao and is from neighboring Mauritania. Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) has members from all over North Africa but mostly from Algeria. MUJAO is basically a Mauritanian faction of AQIM and there is some tension between the two groups. AQIM has the most money and weapons and uses this to exercise some control over the other two radical groups (who outnumber AQIM in Mali). Both these groups are sometimes at odds with Ansar Dine, which felt it should be in charge because it is Malian. Until a few months ago all three groups cooperated in order to maintain their control of the north. Then Ansar Dine began negotiating with the Mali government for a separate peace and some kind of compromise over Tuareg autonomy in the north. In part this was because MUJAO and AQIM were bringing in reinforcements from Morocco, Western Sahara, Algeria, Pakistan, Egypt, Yemen, Nigeria, and Sudan and threatened to reduce the area Ansar Dine controls. Ansar Dine sees itself as the only Mali group in the Islamic radical government up north and is determined to defend Tuareg interests against the many foreigners in MUJAO (which has many Malian members) and especially AQIM (which wants to run everything). Ansar Dine sees AQIM as a bunch of gangsters, dependent on its relationship with drug gangs (al Qaeda moves the drugs north to the Mediterranean coast) and kidnappers (who hold Europeans for multi-million dollar ransoms). All this cash gives AQIM a lot of power, both to buy weapons and hire locals. With the high unemployment in the north and the image as Islamic warriors, working for AQIM was an attractive prospect for many young men. Most of those new recruits deserted as their employers fled the advancing French. Some Tuareg factions have made peace with the Mali government and are cooperating in the hunt for al Qaeda fighters. But other Tuareg factions have not decided yet, even as they are threatened with smart bomb attacks if they make a move against the pro-government forces that have taken back control of the north. If the government can negotiate an autonomy deal with the Tuaregs in the north, that will go a long way towards making the area more hostile for al Qaeda. But it’s not certain that such a deal will be made.


February 9, 2013: Outside of Gao, an Arab suicide bomber attacked Malian soldiers at a roadblock. Only the bomber was killed and several soldiers wounded. Malian troops panicked and some left their guard posts around Gao for a while. Malian troops did arrest two local men who were found to be carrying explosives.


February 8, 2013: In the north French and Malian troops captured the oasis town of Tessalit, which is 70 kilometers from the Algerian border and in the Adrar des Ifoghas. It is one of the larger towns in the area with a population of about 5,000. The French troops parachuted in and seized the small airport. Malian troops, supplies, and vehicles were then flown in. A small force of French troops, with some wheeled armored vehicles, drove in from the south as well.


In the capital army troops were ordered to surround the base of the paratroop regiment. This unit is still loyal to the elected president, who was removed from power by the army last year. This was the second coup in a year and the paratroopers did not support it. The paratroopers had been ordered north to fight the Islamic terrorists but wanted to go as a unit, not piecemeal. The paratroopers feared that the coup leaders would have them arrested if they went north in smaller numbers. Negotiations between paratroop and coup leaders settled the dispute before it could escalate into a major battle.


In Gao a suicide bomber attacked an army checkpoint, killing only himself.

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19 janvier 2013 6 19 /01 /janvier /2013 15:05



19 janvier 2013 141h14 Romandie.com (AFP)


ABIDJAN - Les dirigeants ouest-africains réunis samedi à Abidjan ont appelé à une mobilisation internationale plus large dans les opérations militaires au Mali, où soldats français et maliens combattent des groupes islamistes armés, dans l'attente du déploiement d'une force africaine.


L'heure a sonné pour un engagement plus large (...) afin qu'une plus grande solidarité se noue autour de la France et de l'Afrique dans la guerre totale et multiforme contre le terrorisme au Mali, a déclaré le chef de l'Etat ivoirien Alassane Ouattara.


Il faut aller au-delà de nos effectifs actuels grâce à des soutiens internationaux, a-t-il ajouté.


Président en exercice de la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao), M. Ouattara s'exprimait à l'ouverture d'un sommet qui doit accélérer le déploiement de la force régionale au Mali, en présence du président malien par intérim Dioncounda Traoré.


Le président tchadien Idriss Deby - dont le pays ne fait pas partie de la Cédéao mais qui a promis d'envoyer 2.000 soldats - et le ministre français des Affaires étrangères Laurent Fabius y participent également.


La force régionale, baptisée Mission internationale de soutien au Mali (Misma), a reçu mandat de l'ONU pour aider le Mali à reprendre le contrôle du nord du pays, occupé depuis plus de neuf mois par des groupes armés islamistes qui y ont multiplié les exactions.


L'opération française n'a pas vocation à se substituer à l'action de la Misma qui doit se déployer le plus vite possible, et c'est l'objet de notre réunion, a dit M. Fabius au sommet.


Rendant hommage à la France, le secrétaire américain à la Défense Leon Panetta a promis depuis Londres: Nous essaierons de l'aider dans cet effort. Washington a fourni des renseignements et des moyens de transport aérien à la France.


Et le président nigérien Mahamadou Issoufou a déclaré au quotidien français Le Parisien que la France n'est au Mali que pour appuyer le Mali et l'Afrique.


MM. Fabius et Ouattara ont aussi insisté sur la nécessité d'une dimension politique pour résoudre la crise malienne, déclenchée en janvier par une offensive de rebelles autonomistes touareg, ensuite évincés du nord du Mali par les islamistes.


Laurent Fabius a aussi jugé impérieux que les autorités civiles reprennent la totalité des choses en main, au Mali, alors que l'ex-junte du capitaine Amadou Haya Sanogo - un temps au pouvoir après le putsch de mars 2012 - reste très influente à Bamako.


Quelque 2.000 membres de la Misma doivent être déployés d'ici au 26 janvier. Une centaine de soldats togolais et nigérians sont déjà arrivés à Bamako, et une trentaine de Béninois sont en route.


Peut-être plus de 2.500 soldats français


Huit pays ouest-africains - Nigeria, Togo, Bénin, Sénégal, Niger, Guinée, Ghana et Burkina Faso - ainsi que le Tchad ont annoncé leur contribution à la Misma qui comprendra quelque 5.800 soldats pour prendre le relais de la France.


Celle-ci poursuit son intervention aux côtés d'une armée mlienne sous-équipée: 2.000 soldats français sont présents au Mali et ils devraient passer à 2.500, selon Paris. Peut-être qu'on les dépassera, a indiqué le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian.


Bamako a annoncé avoir repris jeudi Konna, à 700 km au nord-est de Bamako, tombée le 10 janvier aux mains des combattants islamistes, précipitant l'intervention française.


La chute de Konna lors de cette offensive surprise le 10 janvier avait déclenché l'intervention de la France - qui redoutait une percée des jihadistes vers le sud et Bamako.


Dans la région de Diabali (ouest), le colonel malien commandant ce secteur, a affirmé samedi à l'AFP que les islamistes avaient fui la ville qu'ils avaient prise lundi et que l'armée malienne s'apprêtait à y faire son entrée.


Ses déclarations confirment celles d'habitants qui avaient affirmé vendredi que les jihadistes avaient abandonné Diabali après plusieurs bombardements de l'aviation française.


Mais de son côté, le ministère français de la Défense avait laissé entendre que le ville n'avait pas été reprise.


En Algérie, l'agence de presse officielle APS affirme que douze otages et dix-huit ravisseurs ont été tués dans l'assaut donné au commando islamiste qui avaient pris des centaines de personnes en otages mercredi sur un site gazier dans le Sahara. Ceux-ci détenaient encore vendredi sept étrangers à In Amenas, à 1.300 km au sud-est d'Alger, selon des sources islamistes citées par l'agence mauritanienne ANI.


Les ravisseurs demanderaient à la France de négocier la fin de la guerre au Mali et proposent de libérer des otages américains contre des islamistes détenus aux Etats-Unis. Paris et Washington ont confirmé la mort d'un de leurs ressortissants.

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3 octobre 2012 3 03 /10 /octobre /2012 16:30
Intervention au Mali: tout reste à faire



03/10/2012 Par Vincent Hugeux, lexpress.fr


Pour déloger les milices djihadistes qui asservissent le nord du pays, le déploiement d'un contingent ouest-africain sous mandat onusien se profile à l'horizon. Mais il lui faudra clarifier sa mission et emprunter un chemin semé d'embûches.


"Enfin, les difficultés commencent..." Vue du Mali, la vieille formule n'a pas pris une ride. Bien sûr, en requérant, le 23 septembre, l'aval des Nations unies au déploiement d'une force aux couleurs de la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cedeao), censée épauler la reconquête des deux tiers nord du pays, asservis par une alliance de phalanges djihadistes, Bamako s'est résigné à lever une hypothèque. Mais que de temps perdu! Les atermoiements de l'exécutif "légal", miné par les dissensions et tétanisé par les diktats du capitaine putschiste Amadou Sanogo, tombeur en mars dernier du président élu Amadou Toumani Touré, ont permis à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) et à ses associés de consolider leur étouffante emprise. Et maintes chausse-trapes guettent la très virtuelle Mission de la Cedeao au Mali, ou Micema. Revue de détail et de paquetage.  

Un premier déploiement au printemps 2013?

S'il y a urgence, la mécanique onusienne reste une longue patience. Convoquer une session du Conseil de sécurité, discuter et voter une résolution, endossée de préférence par l'Union africaine: voilà qui prendra au mieux trois ou quatre semaines. A condition d'y rallier la Russie et la Chine. Voire, écueil plus inattendu, les Etats-Unis. Enclin à sous-traiter le bourbier sahélien à la France, Washington souhaite doter le pouvoir malien -ou ce qui en tient lieu- d'une légitimité électorale avant l'amorce de la reconquista. Prologue insolite: comment organiser un scrutin digne de ce nom dans une nation coupée en deux?  


Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon préconise quant à lui de n'envisager l'option militaire qu'avec une "extrême prudence", au regard du désastre humanitaire qu'il risque de hâter. Ses services réclament d'ailleurs au tandem Bamako-Cedeao des précisions quant aux modalités et au coût d'un dispositif aux contours des plus flous. Lesquelles modalités seront disséquées dans un "mémorandum d'entente". Le diable, on le sait, se niche dans les détails. Mais il y a pire: on en est encore à définir le "concept stratégique" de l'opération. En clair, et dans le meilleur des cas, le contingent ouest-africain amorcera au premier trimestre 2013 un déploiement qualifié de "graduel", précédé de deux phases préparatoires: la protection des institutions "légales" et la restructuration de l'armée locale. Vaste programme... 

Le risque de l'enlisement

Déjà affleure une autre embûche. La Cedeao sera-t-elle capable de fournir cinq bataillons -soit 3 100 hommes- assez aguerris pour traquer, débusquer et déloger, en terrain aride et hostile, un ennemi mobile, familier du désert et de ses pièges, et avide à l'en croire d'en découdre? La nébuleuse salafiste, qui puise dans le vivier des jeunes désoeuvrés et attire en son sanctuaire des cohortes de volontaires négro-africains, maghrébins, arabes ou pakistanais, peut aligner 6000 combattants et supplétifs. "Les terroristes, lâche, à Bamako, un ponte du ministère de la Défense, n'ont pas peur de la mort. Or, chez nous, on ne s'engage pas sous les drapeaux pour mourir." Autant dire que le scénario de l'enlisement -ou de l'ensablement- n'a rien de fantaisiste; même si les Touareg rescapés du Mouvement national de libération de l'Azawad (MNLA), évincés du Nord par leurs "alliés" djihadistes, voire à terme leurs cousins islamistes d'Ansar ed-Dine, peuvent un jour troquer leur ralliement contre la garantie d'une autonomie future.  


Une certitude: les pays candidats ne se bousculent guère. Pas plus que les soldats "frères" prêts à périr pour Tombouctou. Seuls le Niger, le Nigeria, le Togo, le Sénégal et le Ghana garniront les rangs des bataillons, tandis que le Bénin et le Burkina Faso promettent de peupler des unités de police. En revanche, la Côte d'Ivoire, fragilisée par des ferments d'instabilité interne, n'en sera pas. Les renforts pressentis hors Cedeao? La Mauritanie s'abstiendra. Alors que les Tchadiens, combattants du désert et virtuoses du rezzou, s'y colleront sans doute, moyennant de robustes contreparties. A Alger, on oeuvre dans l'ombre à une issue négociée, histoire de prendre de court un dispositif réprouvé. "Un tel règlement n'anéantirait pas le péril terroriste, grince un haut gradé français, mais aurait le mérite de le contenir hors des frontières algériennes." L'oeil rivé sur l'échéance présidentielle de 2014, terme de son règne, Abdelaziz Bouteflika ne veut à aucun prix raviver d'ici là un foyer djihadiste domestique. 


Soyons fous. Imaginons que l'assemblage et l'acheminement de la Micema se fassent sans accroc. Reste à forger une chaîne de commandement efficace. Pas gagné: en la matière, l'état-major pléthorique, rançon d'un subtil dosage entre contributeurs, dessine le chemin le plus court vers l'inertie. L'obstacle suivant est autant protocolaire qu'opérationnel. Meurtri par sa débâcle du printemps, le Mali prétend mener la contre-offensive avec l'"appui" de la Micema. Primauté illusoire au regard de l'état de délitement d'une armée rongée par les rivalités claniques et que la rue abreuve de sarcasmes. "Il n'y a qu'ici qu'on trouve un colonel incapable d'écrire son nom", ironise un Bamakois. 

Prévenir l'émergence d'un "Sahelistan"

Quant aux milices patriotiques, apparues voilà peu, elles pèsent d'un poids dérisoire sur l'échiquier militaire: on y apprend à démonter les fusils, sans jamais tirer la moindre balle, faute de munitions. Le 1er septembre, le Mouvement pour l'unicité et le djihad en Afrique de l'Ouest (Mujao) a ainsi conquis sans coup férir Douentza, ville "protégée" par les volontaires de Ganda-Izo.  


Pour ménager l'orgueil national blessé, la Cedeao a consenti à n'établir à Bamako que son QG opérationnel et un "pool logistique". Et à stationner sa troupe à Sévaré ou à Koulikoro, soit à bonne distance de la capitale. De Bamako à Mopti, via Ségou, dans ce Sud où l'influence des imams et des marabouts ne cesse de croître, la Micema devra s'employer à conquérir les coeurs, à commencer par ceux des déplacés accourus du Nord. Car ceux-ci craignent pour la vie des parents et des amis restés là-haut, dont beaucoup ont rallié la légion islamiste par peur, par opportunisme ou pour demeurer sur leurs terres. 


Une équation insoluble. Voilà à quoi ressemble, pour la France, l'épreuve malienne. Paris s'efforce contre l'évidence de disjoindre le sort des six otages détenus par Aqmi et ses satellites de son engagement résolu en faveur du recours à la force. Engagement dicté par la nécessité de prévenir l'émergence sur un territoire vaste comme l'Hexagone d'un "Sahelistan", noyau de réacteur terroriste assez nocif pour irradier toute la région et frapper ses intérêts en Afrique, de Nouakchott à Djibouti, via Dakar ou Abidjan. Voilà pourquoi l'ancienne puissance coloniale tente d'activer tous les canaux propices au retour au pays des captifs, tout en martelant le même message: nous nous bornerons à fournir un soutien logistique -transport et renseignement- sans dépêcher au sol le moindre soldat. On feindra de le croire. Si elles forment et équipent en lisière du Mali des combattants ouest-africains, les forces spéciales tricolores peuvent, à l'instar de leurs homologues américaines ou mauritaniennes, opérer des incursions dans le Nord occupé. 


Dans les villes que les fanas de la charia ont plongées dans une nuit sans lune, tout est proscrit: le sport, la musique "impie", la baignade, le flirt et la cigarette. Le tabac y a d'ailleurs gagné un nom de code : "paracétamol". Un antalgique dont la Micema et ses chefs auront bien besoin le moment venu, tant leur tâche tient du casse-tête. Fièvres et maux de crâne garantis. 


Des otages par millions

Dans l'espace sahélien, où la crise alimentaire menace près de 5 millions de personnes, le défi géopolitique ne doit pas éclipser l'enjeu humanitaire. Au seul Mali, le réveil de la rébellion touareg, promptement annexée à son profit par la galaxie djihadiste, a affecté depuis avril 2011 plus de 1,5 million de civils, dont 400 000 déplacés qui ont fui vers le Sud. Les ONG redoutent à cet égard les effets collatéraux d'une intervention militaire, susceptible de déclencher l'exode vers le Niger, le Burkina Faso ou la Mauritanie de dizaines de milliers de réfugiés. Une telle errance alourdirait encore le calvaire subi par les "nordistes", que relatent de façon précise et poignante de récents rapports d'Amnesty International et Human Rights Watch.`


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