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11 décembre 2014 4 11 /12 /décembre /2014 08:30
Des Rafale et des frégates FREMM pour l'Egypte avant Noël ?

Deux frégates FREMM de DCNS pourraient accoster en Egypte - photo DCNS


11/12/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Une délégation de très haut niveau d'une quinzaine de militaires égyptiens de l'armée de l'air et de la marine est arrivée mercredi à Paris pour discuter gros contrats avec les industriels français, notamment Dassault Aviation et du groupe naval DCNS.


Comme les fêtes de fin d'année arrivent, les industriels de l'armement ont aussi les yeux qui brillent. Et pour cause. Quinze jours environ après la visite à Paris du président Abdel Fattah al-Sissi, une délégation de très haut niveau d'une quinzaine de militaires égyptiens de l'armée de l'air et de la marine, est arrivée mercredi en France en vue de discuter gros contrats avec les industriels français, notamment Dassault Aviation et du groupe naval DCNS, selon des sources concordantes. Si tout se passe bien, la délégation égyptienne pourrait rester une dizaine de jours en France avec comme objectif de conclure avant de rentrer au Caire. A voir...

Et si l'Egypte était le premier client du Rafale, coiffant ainsi le Qatar et l'Inde sur le poteau. Pas impossible même s'il faut rester dans ce type de négociations prudent, très prudent. C'est indéniable le Rafale est à la mode mais il reste encore à Dassault Aviation à signer ce fameux premier contrat tant attendu. Une chose est sure Le Caire est diablement intéressé par le Rafale (entre 23 et 26 avions de combat, selon les sources interrogées). Pour signer ce contrat évalué à 3,6 milliards d'euros environ, les Égyptiens demanderaient à la France un crédit Coface pour tout ou partie du financement des avions de combat. Et certains évoquent un crédit Coface pour la moitié du contrat, l'un moitié serait prise en charge par les banques, qui il y a encore peu de temps étaient très réservées.


Le Caire veut deux frégates FREMM

Dans le domaine naval, l'Egypte ne veut pas une frégate multimissions FREMM fabriquées par DCNS mais deux, dont une anti-sous-marine très rapidement pour l'inauguration de l'élargissement du canal de Suez en 2015. La France est prête à fournir au Caire la frégate Normandie, la deuxième FREMM de lutte anti-sous-marine pourtant destinée à la Marine nationale et qui est en train d'effectuer les dernières mises au point de son système de combat. D'un montant d'environ 1,8 milliard d'euros hors armement, ces deux frégates seraient en quelque sorte les navires amiraux de la flotte égyptienne. Après le Maroc (1 exemplaire bradé), ce serait au tour de l'Égypte de s'offrir ce bijou technologique français.

Et les deux dernières corvettes Gowind (2.400 tonnes) que DCNS souhaite vendre au Caire pour 500 millions d'euros après un contrat de quatre corvettes signés cet été ? Les négociations sont un peu éclipsées par celles sur les FREMM. Toutefois, le groupe naval

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2 décembre 2014 2 02 /12 /décembre /2014 18:30
L’Egypte a contrecarré une tentative de l’Etat islamique visant Israël


1 décembre 2014, Times of Israel


Des hommes armés avaient détourné un bateau lance-missiles de la marine égyptienne le 12 novembre ; 8 personnes sont décédées


L’Egypte a contrecarré une tentative d’attaque menée par des terroristes affiliés à l’Etat islamique. Ils souhaitaient frapper des cibles israéliennes en mer méditerranéenne le mois dernier, annonce la Deuxième chaîne lundi. Les terroristes ont détourné un bateau lance-missiles de la marine égyptienne pour mener cette attaque, précise le reportage télévisé. Mais ils ont été arrêtés en mer par un navire qui les avait pris en chasse. On pense que huit personnes ont été tuées dans la bataille qui s’en est suivie. Au moment de l’incident, le 12 novembre, l’armée égyptienne avait déclaré que l’un de ses navires avait subi une attaque « terroriste » en Méditerranée.


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30 novembre 2014 7 30 /11 /novembre /2014 08:45
Map: Islamic State's Growing Sphere of Influence

Map: Islamic State's Growing Sphere of Influence


November 18, 2014 By Mirco Keilberth, Juliane von Mittelstaedt and Christoph Reuter


Chaos, disillusionment and oppression provide the perfect conditions for Islamic State. Currently, the Islamist extremists are expanding from Syria and Iraq into North Africa. Several local groups have pledged their allegiance.


The caliphate has a beach. It is located on the Mediterranean Sea around 300 kilometers (186 miles) south of Crete in Darna. The eastern Libya city has a population of around 80,000, a beautiful old town and an 18th century mosque, from which the black flag of the Islamic State flies. The port city is equipped with Sharia courts and an "Islamic Police" force which patrols the streets in all-terrain vehicles. A wall has been built in the university to separate female students from their male counterparts and the disciplines of law, natural sciences and languages have all been abolished. Those who would question the city's new societal order risk death.

Darna has become a colony of terror, and it is the first Islamic State enclave in North Africa. The conditions in Libya are perfect for the radical Islamists: a disintegrating state, a location that is strategically well situated and home to the largest oil reserves on the continent. Should Islamic State (IS) manage to establish control over a significant portion of Libya, it could trigger the destabilization of the entire Arab world.

The IS puts down roots wherever chaos reigns, where governments are weakest and where disillusionment over the Arab Spring is deepest. In recent weeks, terror groups that had thus far operated locally have quickly begun siding with the extremists from IS.

In September, it was the Algerian group Soldiers of the Caliphate that threw in its lot with Islamic State. As though following a script, the group immediately beheaded a French mountaineer and uploaded the video to the Internet. In October, the "caliphate" was proclaimed in Darna. And last week, the strongest Egyptian terrorist group likewise announced its affiliation with IS.


The Latest Label of Horror

Several inconsequential groups have also pledged loyalty to Islamic State, while others have gone so far as to announce their support for the group, such as Boko Haram in Nigeria, Abu Sayyaf in the Philippines and the Taliban in Pakistan. All of them are seeking to benefit from the attraction and the brutal reputation of the Islamic State, in addition to the weapons, money and fighters that are easier to assemble using the latest label of horror.

Many such groups once joined al-Qaida for similar reasons, but Osama bin Laden's forces have long-since become overshadowed by IS. Whereas al-Qaida was an ideological establishment with far-flung franchises, Islamic State seeks to exert control over entire regions, led by Abu Bakr al-Baghdadi, the so-called "caliph."

Now, Tunisia of all places, the birthplace of the Arab Spring, has supplied the largest number of foreign jihadists to Islamic State. Many in the country are deeply disappointed with the new freedoms they now possess, and Islamists have also long been able to recruit new followers in Tunisia. In Egypt, where a new military dictatorship took control following the revolution, radical terror organizations have sprouted. And in Libya, fighting among militia groups has resulted in a complete collapse of state order.

Moreover, Islamists were long persecuted in these countries prior to the deposition of their secular rulers. The result was that for decades, jihadists under the thumb of Hosni Mubarak, Zine el-Abidine Ben Ali and Moammar Gadhafi left their home countries. But now, a few old jihadists and many who recently joined IS in Syria are coming back, and they have thrown their support behind Islamic State.


Darna has long been a radical stronghold, having produced the greatest number of foreign suicide attackers from one single city in Iraq after 2004. Oppression by Gadhafi's security forces made it easy for Islamists to sell the jihad as an alternative to living under a dictatorship and the regime was happy to let them go. Every Islamist who left to fight the Russians or the Americans was one less danger back home.

After Gadhafi was toppled in 2011, many rebels headed for Syria to fight against Bashar Assad. At the same time, the revolution gave birth to several militia groups, not all of which were radical but some leaned Islamist. Extremists subsequently found a foothold in eastern Libya and perpetrated a series of bloody attacks against the police and the army, leading the state to pull back. The extremists remained. Today, Darna is ruled by several militia groups, the most important of which is the Islamic Youth Shura Council, an organization founded in the spring after splintering off from the Libyan terror group Ansar al-Sharia. In Darna, the leaders of Ansar al-Sharia have joined forces with Islamic State while in Benghazi they have not.

Initially, IS emerged in Libya in the form of a group of fighters returning from Syria. The so-called al-Battar Brigade brought Darna under its control by murdering politicians, judges and attorneys -- but also by killing commanders of other militias. Then, in September, an "emir" sent by Islamic State arrived in Darna, a previously little-known Yemenite named Mohammed Abdullah. On Oct. 5, the first meeting was held between the men from the Islamic State and Shura Council leaders, during which they announced their alliance and the founding of Islamic State's "Barka Province." At the end of October, hundreds of citizens publically proclaimed their loyalty to the "caliph."

Afterwards, an activist named Mohamed Batoha asked the predominantly foreign extremists what business they had being in Darna. Two days later, he was shot to death by gunmen in a passing vehicle, just as dozens of other critics had been before him.


'Hardly Different from Syria or Iraq'

"The fight against Gadhafi began in Benghazi on Feb. 17, 2011. But it is here where it will be determined whether the fight against the Islamists will escalate into a conflagration across all of North Africa," says a young activist who asked to remain anonymous. He is one of the few who has the courage to report from Darna. He too has been shot at by the Islamists, and he only barely escaped with his life. Since then, he has been trying to leave, but the extremists have set up roadblocks all around the city. "Eastern Libya is hardly any different from Syria or Iraq," he says.

The militias hunt down everybody who voices criticism, be it even just a comment posted on Facebook. Just last Tuesday, three young anti-IS activists were beheaded on camera in Darna. Suspected criminals are lashed. A murderer was executed in the local football stadium. Islamists are treated no better. The leader of Ansar al-Sharia in Benghazi has been missing ever since he refused to join the "caliphate" -- in all likelihood he was killed. A further militia leader has applied for asylum in Turkey.

The militias operate four camps on the outskirts of the city where they train several hundred foreigners for the fight in Syria. But ever since the Libyan army, under the leadership of General Khalifa Haftar, took over large sections of Benghazi, which had been controlled by Islamists until then, the jihadists have focused their efforts here. Some have even returned from Syria to provide support. They are thought to have established weapons depots in the forested mountains above Darna and to have stored short-range missiles in a warehouse belonging to a textile factory.

Last week, Darna was bombarded for the first time by the air force under General Haftar's control, which is supported by Egypt and the United Arab Emirates. But such strikes will hardly eliminate the Islamists. More plausible is that the bombings will increase the danger that militias, operating independently thus far, will join forces to fight the general's troops -- and will become part of the Islamic State alliance. Last week provided a look at the dangers facing the country. Islamists detonated a series of bombs at state facilities and at the embassies of Egypt and the United Arab Emirates in Tripoli.

Since summer, the Libyan capital has been under the control of an Islamist alliance calling itself "Fajr Libya" -- Dawn Libya. The group doesn't belong to Islamic State, but the route to the "caliphate" nevertheless runs through Tripoli. In August, Fajr Libya took control of Mitiga Airport in Tripoli, leaving the terminal in ruins and destroyed jets at the gates. A plastic tarp hanging over the entrance reads "International Airport Tripoli." And Mitiga is an international airport, even if there is essentially only a single destination: the "caliphate."

Flights originating in Mitiga are not allowed to land in many cities, but there are several flights weekly to Istanbul and Casablanca. "Libya is the hub for Islamists from Europe and North Africa," says a Libyan activist who escaped to Tunis. The Jihad route leads from Tunisia via Tripoli into Turkey and on to Syria. Thousands have followed the path into Syria, and only a few have returned.


Mohammed Soussi, from Tunis, is one of those who traveled the Jihad route. Soussi, 27, holds a degree in economic science and had never been particularly devout. The soldier, who had served his country for two years, recently called his parents. But he placed his call from Turkey. "I am fighting for the Islamic State," he said, "for the liberation of Palestine and against Bashar Assad."

Taoufik Soussi, a 63-year-old retired military officer, has reconstructed the path his son took and he now knows where everything got started: in the Elmanar Mosque not far from the technical university in Tunis. Mohammed met an imam there who told him about the Islamic State and who ultimately paid his fare for a collective taxi, which took him to the Libyan border. Fighters with an Islamist militia from Sabratha were waiting on the other side, part of the Ansar al-Sharia network. Presumably, they brought Mohammed to Sabratha, as they had many other Tunisians, and spent several weeks training him for the fight in Syria. They then took him to Mitiga Airport.

According to government figures, 2,400 Tunisians have traveled to Syria, though other estimates place the number of people from Tunisia fighting for the al-Nusra Front or IS at 3,000. The Interior Ministry claims that a further 8,000 men have been prevented from traveling to Syria. Some potential jihadists were identified because they only possessed a one-way ticket to Istanbul while others were arrested at the Libyan border. Some 400 men have returned from Syria, according to government statistics, with most of them now in prison.

Tunisia is the country where the Arab Spring got its start. And while dictators or chaos have followed uprisings in Egypt, Syria and Libya, Tunisia has since held two parliamentary elections. Just recently, there was a peaceful transfer of power from the moderate Islamist party Ennahda to the secular party Nidaa Tounes. On average, the Tunisian population of 11 million is better educated than the people in almost any other county in the region. Why, then, do so many people from this country join the jihad?


Horrific Inventions

The imam who recruited Mohammed Soussi -- and who wishes to remain anonymous -- says: "The Islamic State is our promised land," a state "in which Muslims have wrested back their dignity." Stories about IS fighters killing fellow Muslims and raping women, he says, are merely horrific inventions of the Western media.

Many Tunisians are prepared to believe him. For them, the fight against Assad -- or at least the struggle they see as being that -- is merely a continuation of their own, incomplete revolution. The conditions that moved the street vendor Mohamed Bouazizi to light himself on fire -- the event on Dec. 17, 2010 which triggered the Tunisian revolt -- are still present. Many have yet to benefit from the country's newfound freedoms and the police are just as brutal as they have always been. Furthermore, one-third of all men with a university degree are unemployed and those lucky enough to have a job hardly earn enough to make ends meet. They are confronted with a choice: wait years for a job in Tunisia, jump on a rickety ship bound for Europe or join the jihad in Syria.

"Islamic State propaganda promises a fight for liberation similar to many Latin American movements in the 1970s," says Ahmed Naifar, who teaches religious studies at Zitouna University in Tunis. He believes that frustrated young Tunisians see the trip to Syria as a kind of revolt against corruption, brutality and daily indignities. It is a mood that is prevalent in many countries that experienced Arab Spring revolts.

Indeed, within the "caliphate" there are even proper Tunisian exile communities. They update their friends back home using Facebook and Twitter and they paint a picture of the good life, complete with their own homes, wives and monthly incomes. That is what attracts many to join, not the fighting, which many Tunisians have no use for. Indeed, the "caliphate" has become so popular that its leaders can choose who they would like to accept. They post "help-wanted" ads on Facebook for oil engineers, mechanics and translators.

Computer expert Hamsa Bin Ekbel, for example, was supposed to organize workshops in Syria for European jihadists. Most of them hardly speak any Arabic, but they and the videos they appear in are vital for Islamic State propaganda. That kind of work is also about the only thing Ekbel had to offer: He is paralyzed from the waist down and sits in a wheelchair. Hamsa was looking for recognition, says his brother Mohammed Bin Ekbel, and he was welcomed when he arrived in Syria.


A Desire to Build Up the 'Caliphate'

But his enthusiasm for Islamic State didn't last long. And after the propaganda success of recruiting the "wheelchair jihad," Hamsa Bin Ekbel quickly became a nuisance. The problems began with the fact that he needed three helpers, given that the "caliphate" isn't exactly amenable to wheelchairs. He edited a few videos before his Sudanese commander suggested it might be best if he returned home.

After just a few weeks, he was back home in Tunis. Hamsa Bin Ekbel only agreed to a short interview out of his fear that he will be arrested, but his desire to help build up the "caliphate" remains. "The society that is developing there is more just than capitalism and democracy," he says. "In Raqqa, there is a consumer protection authority which monitors hygiene in the slaughter houses, garbage is collected and buses are on time."

Hamsa Bin Ekbel was luckier than Mohammed Soussi, the young soldier.

This June, eight months after his disappearance, Taoufik Soussi received a second phone call from Syria. "Your son is now a martyr. You can be proud of him," said the man on the other end of the line. Mohammed, the caller said, was injured by an al-Nusra Front rocket attack and taken to a hospital in Turkey, where he died. He was buried in Syria.

Soussi's mourning father and Hamsa Bin Ekbel's brother have now founded RATTA, the Rescue Association of Tunisians Trapped Abroad, which now attends to around 150 families. They don't have sufficient money for an office so they meet in a café to watch the most recent IS videos. Mohammed Bin Ekbel clicks on a YouTube video from Kobani, where many Tunisians are fighting on behalf of Islamic State. He recognizes one of the fighters from other films; his family has asked RATTA for help bringing their son home. "No chance," Ekbel says quietly.


A Shot to the Head

But they hope to at least bring home those who have become disillusioned. Once they arrive in Syria, many realize that IS spends more time fighting against other rebel groups than they do against the regime. Some 300 fighters interested in returning home have turned themselves in to Syrian troops and have been arrested, Ekbel says.

The two activists blame the Ennahda government for having done too little to stop the jihad tourism. The moderate Islamist party seemed to believe they could control and moderate the radicals, but instead, they unwittingly strengthened the extremists, with their imams taking control of over 1,100 mosques that had previously been run by the secular regime.

Even in the 1980s, Tunisians joined the jihad in Afghanistan. The Tunisian Abu Ayyat, for example, was a comrade of Osama bin Laden's before being arrested and deported in 2003, only to be released after the revolution whereupon he founded Ansar al-Sharia. In 2012, the group attacked the US Embassy in Tunisia before murdering two opposition politicians in 2013. Only after that did the Tunisian government declare the group a terrorist organization. By then, however, the group had already send hundreds, if not thousands, of men to Syria.

In March 2012, the government banned men under 35 from traveling to Turkey and Syria and security officials stepped up efforts to combat radicals. Now, fewer men are making the trip to Syria, leading officials to focus their attentions on the radicalized returnees. Those suspected of having participated in the fighting are imprisoned. But it will be difficult to keep tabs on all jihadists. And what happens when men like Abu Jihad return?

The name refers to a Tunisian man of around 30 who is a member of the notorious IS "military police" -- and can be seen in one video killing several prisoners with a shot to the head.


Since last month, the "Sinai Province" has also been part of the "caliphate." There, Egypt's most radical terror group proclaimed its loyalty to Islamic State: Ansar Bait al-Maqdis, whose name essentially means "supporters of Jerusalem." For IS, the Sinai Peninsula is important both symbolically as well as strategically. Egypt is the most populous Arab country as well as being the historically the most important -- and Sinai borders on Israel, the Suez Canal, the Mediterranean Sea and the Red Sea, making it useful as a launch pad for terror attacks in Israel and Cairo and on Western tourists.

Ansar Bait al-Makdis also emerged out of the vacuum created by the collapse of the Mubarak regime and since the military putsch in July 2013, the group has carried out dozens of attacks killing hundreds of police officers and soldiers. For months, the group discussed a possible alignment with IS, with emissaries traveling back and forth. Mohammed Haydar Zammar is thought to be one of the IS leaders who has been negotiating with the Sinai terrorist group since the beginning of the year.

A naturalized German citizen of Syrian origin, Zammar belonged to the Hamburg cell of Mohammed Atta. Following the Sept. 11, 2001 attacks, Zammar was picked up by the CIA and taken to Syria, where Germany's foreign intelligence agency, the BND, participated in his interrogation. In early 2014, he was released in a prisoner exchange orchestrated by the Syrian rebel group Ahrar al Sham. "But days later, he simply disappeared," a negotiation leader told SPIEGEL. "He immediately went to the IS in Raqqa. He had likely planned it beforehand." Zammar is thought to have organized money transfers to Sinai and he is presumed to be in the region as well, say sources close to him. Were that true, it would be an indication that IS directly finances and controls local groups.



Conditions in the Sinai are perfect for Islamic State: It is bitterly poor, largely lawless, a hub of drug, weapons and human trafficking, and it is populated by Bedouins, who oppose the government in Cairo. But moderate Islamists and regime critics across Egypt make for attractive IS targets: They are brutally oppressed by the Egyptian military and many of them are in prison.

Or they are disillusioned men like Ahmed al-Darawi. A 36-year-old former policeman and father of two, he supported the Egyptian revolution. In 2012, he was even a candidate in the elections as a convinced democrat, full of hope for a better future.

But disappointed by the revolt and by the return of the military regime, Darawi radicalized and flew to Turkey last year before joining a rebel group in Syria that later pledged loyalty to Islamic State. Not long later, he blew himself up in Iraq -- a suicide bomber from the Arab Spring.

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28 novembre 2014 5 28 /11 /novembre /2014 07:30
L'Egypte veut s'offrir une frégate FREMM

La frégate multimissions Normandie pourrait finalement mettre le cap vers Le Caire (Crédits : DCNS)


26/11/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Plus de 600 millions d'euros, c'est la valeur de cette frégate multimissions FREMM que Le Caire souhaite acquérir. La France est prête à lui livrer la frégate Normandie en voie de finition.


Décidément, l'appétit des militaires égyptiens pour les matériels d'armement tricolores est insatiable. Après les corvettes Gowind (quatre signées pour 1 milliard d'euros et deux en voie de l'être) et les Rafale (un intérêt pour 24 appareils pour 3,6 milliards d'euros) notamment, Le Caire voudrait en outre acquérir une frégate multi-missions FREMM très rapidement, selon des sources concordantes. Pour 2015, assure-t-on à La Tribune.

D'un montant de plus de 600 millions d'euros (hors armement), cette frégate anti-sous-marine, qui serait en quelque sorte le navire amiral de la flotte égyptienne, devra être prête pour la fin des travaux d'élargissement du canal de Suez l'année prochaine. Après le Maroc (1 exemplaire), ce serait au tour de l'Égypte de s'offrir ce bijou technologique français.


La Normandie, direction Le Caire ?

Livrer rapidement une FREMM, cela tombe plutôt bien. La France est prête à lui fournir la Normandie, la deuxième FREMM de lutte anti-sous-marine destinée à la Marine nationale. DCNS, qui est en train d'effectuer les dernières mises au point du système de combat, devait lui livrer la Normandie dans quelques semaines. Pour autant, la livraison de ce bâtiment à la marine égyptienne impliquerait toute une série de modifications par rapport à la version française. Ce qui dans le domaine du possible dans le délai imparti.

Mais il y a un hic, l'équipage et sa formation. L'Égypte est déjà en manque de personnels qualifiés pour ce type de bâtiment très moderne. Et là, le temps presse vraiment. Le défi est donc de former des marins en un temps record. Ou alors de fournir dans un premier temps un équipage clé en main avant de passer la barre.

La livraison d'une FREMM à l'Égypte serait une petite bouffée d'oxygène pour le budget de la défense française. Car, tout comme pour le Rafale, l'exportation des FREMM, à un degré moindre certes, est également une des clés de la bonne exécution de la LPM. Un succès à l'export qui donne encore plus de crédit au lancement du programme de frégates de taille intermédiaire, les fameuses FTI censées remplacer les trois dernières FREMM (9, 10 et 11), commandées mais en sursis.


Discussions politiques

Sur le plan politique, François Hollande a appelé mercredi l'Égypte à poursuivre son "processus de transition démocratique", prônant une relation "claire" avec le Caire, lors d'une déclaration conjointe à l'Élysée, aux côtés de son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sissi. "Nous souhaitons que le processus se poursuive, (un) processus de transition démocratique qui respecte la feuille de route et permette pleinement la réussite de l'Égypte", a déclaré le chef de l'Etat français devant la presse.

La France, a-t-il poursuivi, entend être un partenaire du Caire "à la fois fort, parce que l'Égypte a besoin de la France" mais aussi "dans une relation claire avec l'Égypte". Celle-ci "a traversé une période extrêmement difficile, lourde, avec des conséquences humaines considérables", a encore souligné François Hollande, appelant à développer "le plus grand nombre possible d'investissements".


Une visite de deux jours à Paris

Le président égyptien, qui entamait mercredi une visite de deux jours en France, a insisté pour sa part sur l'enjeu de l'activité touristique pour son pays. "Vous n'avez rien à craindre", a-t-il assuré à l'adresse des citoyens français, répondant aux inquiétudes exprimées par les professionnels français du secteur, insistant : "vous ne voyez pas combien le peuple égyptien aime ses invités". "Notre peuple aime les gens, nous souhaitons accueillir le monde entier pour faire connaître notre histoire et notre civilisation", a-t-il enchaîné.

Dans la foulée du déjeuner qui les réunissait à l'Élysée et avant de s'exprimer devant la presse, les deux chefs d'État ont assisté à la signature de trois accords de coopération dont une déclaration d'intention pour un partenariat franco-égyptien sur le métro du Caire.

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14 novembre 2014 5 14 /11 /novembre /2014 12:30
Terrorists attack Egyptian Navy vessel in Mediterranean


13 November 2014 naval-technology.com


A terrorist attack on an Egyptian Navy vessel in the Mediterranean Sea has reportedly injured five servicemen, with eight others missing.


During the attack, which comes a day after a car bomb injured ten people in the Sinai Peninsula, the vessel reportedly came under fire some 70km off the northern port of Damietta.


According to an Agence France-Presse report, the attackers deployed 'fishing boats' and did not appear to use any rocket propelled grenades or heavier weapons.


Egyptian military spokesperson Mohamed Samir was quoted by the local daily Youm Sabah as saying: "In addition to what has been posted regarding the terror attack, the five servicemen who were injured during the attack have been transported to military hospitals for the necessary care."


The Egyptian military destroyed four vessels used by the assailants and arrested 32 people. Reports also revealed that the Egyptian Air Force was used in response.


The attack follows the remote detonation of a car bomb in the town of El-Arish, north of the Sinai Peninsula, by the police in a controlled explosion.


However, there were no signs of attacks by Sinai-based militants, who have stepped up attacks against police and soldiers since Islamist President Mohammed Morsi was overthrown last year.

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13 novembre 2014 4 13 /11 /novembre /2014 12:30
Daesh peut compter sur de nouveaux soutiens au Moyen-Orient

Le groupe terroriste égyptien Ansar Beit Al-Maqdess a annoncé son allégeance à l'Etat Islamique (Archives/Al-Arham)


10 novembre 2014 par Clémentine Michallon – 45eNord.ca




L’«État islamique» (EI) se fait de nouveaux alliés. Ce lundi, l’organisation terroriste a obtenu l’allégeance du principal groupe djihadiste égyptien afin d’étendre son influence au Moyen-Orient.


«Nous annonçons prêter allégeance au calife Ibrahim Ibn Awad (…) pour écouter et obéir», a déclaré le groupe égyptien Ansar Beït al-Maqdess dans un enregistrement audio, en référence au nom religieux du chef de l’EI, Abou Bakr al-Baghdadi.

Ansar Beït al-Maqdess ou «Les partisans de Jérusalem», n’a cessé de multiplier les attentats meurtriers ces derniers mois contre les forces de l’ordre en Egypte, et plus particulièrement dans la région du Sinaï, où il est basé.

Ces agissements auraient pour motif les représailles à la répression sanglante qui s’est abattue sur les islamistes après la destitution par l’armée du président Mohamed Morsi, au début de l’été 2013.


La guerre des clans

Jean-Pierre Filiu, spécialiste de l’islam radical, est convaincu que l’EI «a définitivement détrôné Al-Qaïda comme référence ultime du djihad global à vocation planétaire».

En effet, l’allégeance du groupe Ansar Beït al-Maqdess à l’EI, ne fait que renforcer l’influence de l’Etat islamiste influence au Moyen-Orient, alors que le groupe égyptien affirmait jusqu’à présent s’inspirer d’Al-Qaïda.

Néanmoins, les principales franchises d’Al-Qaïda en Afghanistan, Syrie, Somalie, Sahel et Yémen, demeurent toujours fidèles au chef de ce réseau, Ayman al-Zawahiri, très critique à l’égard de l’EI.

L’annonce d’Ansar Beït al-Maqdess intervient après un week-end de rumeurs et d’informations contradictoires selon lesquelles Abou Bakr al-Baghdadi, le leader de l’EI, aurait été blessé, voire tué, dans des raids de la coalition ayant visé vendredi des dirigeants de l’EI.

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28 octobre 2014 2 28 /10 /octobre /2014 08:30
La FLF Courbet en exercice avec la marine égyptienne


27/10/2014 Sources : État-major des armées


Le 16 octobre 2014, peu après son appareillage d’Alexandrie où elle a relâché quelques jours, la frégate légère furtive (FLF) Courbet a effectué un entraînement avec la marine égyptienne. Cet entrainement a permis d’entretenir le très bon niveau de coopération entre les deux marines dans la lignée du dernier exercice Cleopatra2014.


Après un exercice d’évolutions tactiques (EVOLEX), des manœuvres de présentation au ravitaillement à la mer avec la frégate égyptienne Sharm el Cheick se sont déroulées au large des côtes égyptiennes.


Par la suite, l’équipe de visite du Courbet est montée à bord de la frégate égyptienne dans le cadre d’un exercice de visite (VISITEX). Cet entraînement a débuté par des phases d’interrogation de la part de l’équipe du Courbet. S’en sont suivies l’arrivée de l’équipe de visite à bord et la prise en compte des membres de l’équipage.


Dix militaires égyptiens habillés en civil participaient au scénario de ce VISITEX. Le contrôle de la documentation ayant montré des incohérences une fouille du bâtiment a été effectuée et des armes ont été retrouvées. L’ensemble de l’exercice, très proche de la réalité, a constitué un solide entraînement pour l’équipe de visite.


La frégate Courbet poursuit désormais sa mission en Méditerranée orientale après avoir intégré, pendant plus de deux mois, le volet maritime de l’opération Enduring Freedom en océan Indien.

La FLF Courbet en exercice avec la marine égyptienneLa FLF Courbet en exercice avec la marine égyptienne
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16 septembre 2014 2 16 /09 /septembre /2014 15:30
photo MinDef FR

photo MinDef FR


16-09-2014 Par Alexandre Buccianti correspondant au Caire -  RFI


Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a effectué une visite de deux jours en Egypte au cours de laquelle il s’est longuement entretenu avec son homologue égyptien le général Sedki Sobhi. Mardi, Jean-Yves Le Drian a été reçu par le président Abdel Fattah al-Sissi. C’est la première visite d’un ministre français de la Défense en Egypte depuis la chute de l’ex-président Moubarak.


La visite de Jean-Yves Le Drian n’aura pas permis de lever les réserves égyptiennes sur la coalition internationale contre le mouvement de l’Etat islamique. Principale cause de défiance égyptienne, la position de la coalition sur la Syrie qui considère le régime Assad et l’Etat islamique comme des mouvements terroristes d’égale importance.


Le Drian a par contre trouvé des oreilles plus réceptives sur le chaos en Libye considéré par Paris et Le Caire comme une menace directe à leur sécurité. Le ministre français a souhaité que l’ONU parvienne à élaborer une feuille de route pour restaurer l’ordre en Libye.


Le Caire comme Paris reconnaissent le gouvernement réfugié à Tobrouk comme seul pouvoir légal. Pour ce qui est des relations bilatérales, Le Drian a souligné la confiance et la coopération qui règnent entre les deux parties sur les questions d’armement. L’Egypte a récemment commandé quatre corvettes à la France pour une valeur de 900 millions d’euros. Le Caire a aussi acheté des blindés légers Renault pour la police et l’armée.

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15 septembre 2014 1 15 /09 /septembre /2014 16:30
Egyptian Air Force- Mirage 2000

Egyptian Air Force- Mirage 2000


Michel Cabirol  - LaTribune.fr


L'Egypte souhaite diversifier ses approvisionnements en armements. Après avoir acheté quatre corvettes de DCNS, Le Caire pourrait en commander deux autres et moderniser ses Mirage 2000. Le ministre de la Défense se déplace aux Emirats Arabes Unis ce lundi et mardi il ira en Egypte.


Sous le signe politique. Le déplacement du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, ce lundi aux Emirats Arabes Unis (EAU), puis mardi en Egypte, permettra à la France d'évoquer notamment les questions régionales, Irak et Libye. Aux Emirats, Jean-Yves Le Drian reviendra avec ses interlocuteurs sur la coopération de défense privilégiée entre les deux pays, et échangera sur les questions régionales et les crises en Irak et en Libye. Au Caire, le ministre s'y rendra afin d'aborder avec les autorités égyptiennes la coopération bilatérale dans le domaine de la défense. Ils évoqueront également les questions régionales et notamment les crises en Afrique du Nord, au Proche et au Moyen Orient.

Au-delà des dossiers géopolitiques, Paris et Le Caire poursuivront les discussions sur les  projets d'équipements et de modernisation de certains matériels de l'armée égyptienne. L'Egypte, qui avait eu une longue tradition d'acquisition d'armements français, souhaite à nouveau ne pas dépendre que des Etats-Unis, de la Russie, voire de la Chine en matière d'achats de matériels militaire. "Il y a une volonté de coopération entre la France et l'Egypte", explique un industriel. Le Caire a d'ailleurs surpris en juin tous les observateurs en s'offrant quatre corvettes françaises de 2.400 tonnes de la famille Gowind fabriquées par DCNS (1 milliard d'euros) financées par un pays du Golfe. Le groupe naval, qui a déjà reçu un acompte d'environ 100 millions d'euros, a vendu ces corvettes équipées de son système de combat, le Setis, et elles pourraient être armées de missiles surface-air VL Mica et mer-mer Exocet de MBDA.


Deux autres corvettes pour le Caire ?

Selon des sources concordantes, l'Egypte pourrait commander deux autres corvettes, qui étaient en option et qui seraient construites à Lorient, très rapidement pour un montant de 500 millions d'euros. Une signature serait attendue d'ici à la fin de l'année, voire dès octobre, indiquent des sources proches du dossier. Ce qui n'est pas exclu tant la négociation pour les quatre premières corvettes a été finalement très rapide, environ six mois.

Par ailleurs, DCNS continue de négocier un lot de torpilles (150 à 200 millions d'euros) pour armer les quatre premières corvettes. Tout comme MBDA, qui a vendu ses installations de tir (50 millions d'euros environ), propose un lot de missiles évalué entre 300 et 400 millions d'euros d'Exocet et de VL-Mica


Modernisation des Mirage 2000 égyptiens en vue ?

Une autre bonne nouvelle pour les industriels de l'armement tricolore même si cela reste à concrétiser. A la fin de l'été, le dossier de la modernisation des Mirage 2000 égyptiens (16 appareils), qui était très compliqué, expliquait-on au début de l'été à La Tribune, s'est finalement débloqué, selon des sources concordantes. Après de longues discussions avec les Égyptiens, Thales proposerait une modernisation de type Inde. Ce contrat permettait à New Delhi de moderniser, via Dassault Aviation et le groupe d'électronique, leurs 51 Mirage 2000 avec une nouvelle avionique, des équipements de guerre électronique (contre-mesures.) et un radar plus puissant pour un montant de 1,4 milliard d'euros. En Egypte, la facture s'élèverait à 900 millions d'euros, voire au-dessus du milliard, selon les différentes sources.

De son côté, MBDA propose un lot de missiles air-air Mica pour armer les Mirage 2000 égyptiens. Ce que le missilier européen avait déjà fait en Inde (493 missiles Mica IR/EM pour 959 millions d'euros). Par ailleurs, MBDA propose au Caire des solutions en vue de rééquiper l'armée égyptienne dans le domaine de la défense aérienne (Air defence) de courte et moyenne portée. Tout comme l'Arabie Saoudite, l'Egypte dispose actuellement de missiles Crotale (Thales). Un dossier qui pourrait être très, très explosifs entre les deux groupes.


Discussions sereines autour du Rafale avec Abu Dhabi

Et le Rafale aux Emirats Arabes Unis ? Les discussions entre les deux pays qui se poursuivent à un rythme de sénateurs, ont à nouveau frémi à la fin de cet été. Sans plus. Abu Dhabi, qui dispose de Mirage 2000-9 très performants, n'est pas vraiment pressé pour remplacer ces appareils, les seuls d'ailleurs à avoir participé avec le soutien de Dassault aux récents raids aériens réussis de l'armée de l'air émiratie en Libye, contrairement aux F-16 américains (le Congrès devait donner son accord). A Paris, industriels et gouvernement en ont aujourd'hui bien conscience. D'où des discussions très sereines dans un climat aujourd'hui apaisé entre Abu Dhabi et Paris, loin du tumulte imposé il y a plus deux ans par Nicolas Sarkozy qui avait fini par froisser Abu Dhabi. L'avionneur s'attend à être sollicité par Abu Dhabi pour optimiser son offre.

Jean-Yves Le Drian qui cultive avec le prince héritier d'Abu Dhabi, cheikh Mohamed Ben Zayed Al-Nahayan, qui est également commandant-en chef adjoint des forces armées des EAU, des relations privilégiées, devrait en profiter pour le remercier de la signature du contrat Falcon Eye. Le ministre s'est beaucoup battu pour ce contrat de satellites espions, qui doit encore être mis en vigueur. Fin juillet, Airbus Space Systems (maître d'oeuvre) et Thales Alenia Space ont signé à Londres un nouveau contrat avec les Emirats Arabes Unis (EAU) portant sur la vente de deux satellites d'observation de type Pléiades.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 12:30
Israel: The Dead End Strategy


August 11, 2014: Strategy Page


The fighting in Gaza has left nearly 2,000 dead, over 96 percent of them Palestinian. Hamas says it won’t stop fighting until the Israeli-Egyptian blockade is lifted. Israel and Egypt refuse to do that until Hamas drops its support for terrorism and disarms. Since Israeli troops left Gaza (and Hamas took control in 2007) Gaza has become a sanctuary for Islamic terrorists. Most seek the destruction of Israel but a growing number seek to establish a religious dictatorship in Egypt. Hamas does not expect to get the blockade lifted but does see itself gaining respect (and cash donations along with more diplomatic support) in the Moslem world. At the moment Hamas is still designated an international terrorist organization by the UN, most Western nations and even some Moslem ones.


Israel has plenty of electronic and video evidence of Hamas using ceasefires to move weapons and personnel and prepare to continue firing on Israel. Broadcasting this evidence is opposed by Israeli intelligence officials because putting the evidence out there enables Hamas to see where and how they are vulnerable to detection. With this knowledge Hamas can better hide its activities in the future.


Hamas has fired over 3,300 rockets since July 9th. Some 70 percent landed in Israel but less than four percent hit populated areas (killing three and wounding 85 civilians) . Iron Dome intercepted about a quarter of the rockets fired at Israel as the Iron Dome computers predicted these would land in or near a populated area. About 20 percent of the rockets fired towards Israel were defective and landed inside Gaza or were aimed at targets in Gaza. This included some of the 11 percent of all rockets were fired at Israeli troops inside or near Gaza. Some 69 percent of the rockets were fired from northern Gaza (where most of the Israeli counterstrikes have been) while 13 percent were launched from central Gaza and the rest from southern Gaza. Over 80 percent of the rockets were fired from unpopulated areas but at least 18 percent were fired from locations that were clearly civilian (including schools, Mosques and medical facilities.) Hamas was believed to have had about 10,000 rockets in early July. Since then over 3,000 have been fired and over 4,000 destroyed before they could be fired. Israeli aircraft, helicopters, ships, armored vehicles and ground troops have attacked nearly 5,000 targets in Gaza since July 9th and about a third of those attacks were against rocket launching sites, often while rockets were being prepared for launch. Hamas rockets have killed three Israeli civilians and 64 military personnel (and 670 wounded) so far. Some 82,000 Israeli reservists have been mobilized and most have been sent to the Gaza border. Hamas considers each Israeli they kill a victory and plays that up in their media. The Israeli military casualty rate is about the same as the U.S. suffered at the height of the fighting in Iraq. In other words; historically quite low.


Some Israeli leaders want the ground troops to go back in and shut down Hamas once and for all. But that would involve a lot of combat and if Gaza were to be completely cleared of Islamic terrorists hundreds of Israeli troops would die and thousands wounded. Most Israeli politicians do not believe Israelis in general are willing to pay that high a price. Instead Israel will continue using its intelligence capabilities to find Hamas personnel and weapons and attack them with smart bombs and missiles. Other Islamic terrorist groups in Gaza are also being hit. But the Islamic terrorists are hiding among the 1.8 million civilians in Gaza. There are several hundred thousand buildings and hundreds of tunnels and bunkers. Less than one percent of these structures holds terrorist weapons or personnel and the Israelis already know that they cannot watch all of Gaza in great detail all the time. Israeli military leaders point out that there would be a lot of Palestinian civilian casualties because Hamas deliberately surrounds its weapons and key personnel with civilians. While some Palestinians answer the Hamas propaganda and volunteer for this duty, most do not and will flee if given a chance. For Hamas victory is simply surviving and still being able to issue victory statements. Israeli victory is suppressing terrorist capabilities. Ultimate victory is eliminating the terrorist threat but given the massive support for destroying Israel in the Arab world, ultimate victory remains a long term goal, not one that can be won right now in Gaza. Right now most media in the Arab (and Moslem) world portray Hamas as misguided but valiant fighters for a cause (the destruction of Israel) that still has a lot of popular support in the Moslem world. Most Westerners, especially journalists, don’t grasp that aspect of the situation and try to portray Gaza as a humanitarian disaster that only Israel can fix. Most Israelis are exasperated at the attitude of so many non-Moslems overseas and attributes it to ignorance, greed (oil-rich Arab states have spent billions to push the Arab point of view towards Israel) or anti-Semitism.


Despite the continued hostile attitude in the Arab world, Israel is seeing some progress. A growing number of Arab states officially classify Hamas as a terrorist organization. The most obvious of these is Egypt. This influences media coverage of the fighting in Arab media. This time around there is more emphasis on the suffering of Gaza civilians and not the Hamas fighters. Many Egyptian journalists and pundits openly call for Israel to destroy Hamas once and for all. A growing number of Arabs are giving up on Islamic radicalism as a solution for anything and many are calling for more international efforts to crush this latest round of Islamic terrorism.


Israel also wants to kill the military leadership of the Qassam Brigades (the military/terror portion of Hamas), who are believed to be the prime proponents of constant rocket attacks on Israel, despite ceasefires that the political leaders of Hamas have negotiated. The key Hamas official here is the head of the Qassam Brigades; Muhammad Deif. Israel see Deif the way the Americans did Osama bin Laden, as the one guy responsible for many attacks. There are at least ten key Qassam Brigades personnel Israel consider largely responsible for the persistent (despite five ceasefires) rocket attacks as well as the effort to send Islamic terrorists through tunnels into Israel. A growing number (up to a quarter) of the Hamas rockets are either damaged or launched incorrectly. This indicates the cumulative damage on the rocket supply and the personnel trained to launch them. In addition to a few remaining tunnels into Israel, Hamas is also believed to have several thousand rockets left and hundreds of Qassam Brigades fanatics willing to anything to launch them.


The current war between Israel and Hamas was only partly about the persistent rocket attacks against Israel. Israel made it clear, soon after the fighting broke out in early July, that  one of its primary objectives was to find and destroy all the tunnels Hamas had dug into Israel over the last few years. This could only be accomplished if Israeli troops were inside Gaza and able to search for the places where the tunnels started. Hamas boasted about how it had lots of these tunnels and planned to use them to get terrorists into Israel to capture or kill Israelis. So far Israel has found and destroyed 32 tunnels that extended into Israel and several more that were just used inside Gaza. Israeli intelligence, because of the several weeks Israeli troops were inside Gaza, has a better idea where additional tunnels are and Israel is hustling to come up with more effective detection methods. Currently the best method is using a large mobile drill (normally used for digging wells) to go deep dozens of times in an area where a tunnel is suspected until it is found. That method is being used now on the Israeli side of the border but it is slow work. The most obvious opportunity here is for better sensors. One idea is a series of wireless sensors buried a few meters down all along the Gaza border that will broadcast the unavoidable sounds the Hamas men would make as they dug towards the surface to “open” a tunnel on the Israeli side. For obvious reasons the Israelis are giving out any details on this sort of thing but at the moment it’s one of the best potential solution for the tunnel threat. Meanwhile Israel is trying to make the UN and other major Hamas donors (like Arab oil states) understand that a large chunk (over $10 million in the last few years) of their aid money has gone to this enormous tunnel project and that better management of aid to Gaza could reduce the amount being spent on tunnels and terrorism in general.


The tunnels are not a new problem. The Palestinians in Gaza have been building tunnels (mainly into Egypt for smuggling) since the 1980s. The Egyptians long tolerated this because the local Egyptian police and soldiers got bribed and that kept everyone happy. But tunnels into Israel were another matter, because these were not for smuggling but for killing or kidnapping Israelis. No bribes involved here, just murder and abduction (for ransom). Israeli combat engineers had been trained to destroy discovered tunnels, which was not easy because Hamas had booby-trapped some of them.


Lost amidst all the other stories is the fact that Israeli negotiators are trying work out a deal to get back the bodies of two Israeli soldiers that Hamas made away with. Israel is offering to release 25 Palestinians from prison for the bodies but Hamas wants a whole lot more. Earlier negotiations over the remains of dead Israelis went on for years.


Another story that does not get covered is the fact that most of Gaza is unharmed. Despite the thousands of Israeli bombs, missiles  and artillery shells fired into Gaza in the last month over 96 percent of the structures in Gaza are intact. Israel is using smart bombs and guided missiles meaning that most of the attacks destroy or damage individual structures, not entire neighborhoods as in the past (before smart bombs became standard). Images of all those intact Gaza towns and neighborhoods do not attract a lot of eyeballs and are not considered newsworthy. Another bit of non-news is the 40,000 tons of humanitarian aid (most of it food and medical supplies) Israel has allowed into Gaza since July 9th. Also non-news are the thousands of Israeli attacks called off at the last minute because civilians were detected in the target area.


In Egypt several thousand additional soldiers and dozens of armored vehicles have been sent to the Libyan border in the last week. This is all to deal with the growing smuggling activity there, much of it involving Islamic terrorist groups bringing in weapons stolen from army warehouses left unguarded during the 2011 revolution. Those weapons have been selling briskly on the black market in Egypt. The customers are gangsters, Islamic terrorists and people seeking some illegal protection. Meanwhile the military revealed that since the end of July soldiers and police had killed 61 Islamic terrorists in Sinai and arrested more than a hundred known or suspected Islamic terrorists there. The raids had also captured large quantities of weapons, ammo and bomb making material. Also seized was 650 kg (1,430 pounds) of marihuana. In the last year over 500 soldiers and policemen have died fighting Islamic terrorists.


August 10, 2014: Israel and Hamas agreed to another 72 hour ceasefire to begin at 9 PM GMT (11 PM local time). Hamas has fired over a hundred rockets since the latest ceasefire collapsed on the 8th.


August 9, 2014: Hamas managed to fire five more rockets into Israel, but there were no casualties or damage. Israel responded with attacks on at least 20 targets in Gaza. A bomb that hit a mosque killed three people, including a senior Hamas leader. Hamas has fired at least 70 rockets since the latest ceasefire collapsed on the 8th.


In Egypt a court dissolved the political wing of the Moslem Brotherhood (which was outlawed last September). This cuts off Moslem Brotherhood members from an legitimate participation in Egyptian politics. Earlier this year Egypt elected another military man, who replaces one who was overthrown in 2011. The government has arrested over 10,000 people since the coup a year ago but now the military is in charge legally. The newly elected president (Abdul al Sisi) is a former general and is determined to crush the Moslem Brotherhood and other more radical Islamic terrorist groups. Hundreds of Islamic radicals have been sentenced to death or long prison terms in the last year. This is all a repeat of what happened twenty years ago during the last Islamic radical uprising against a corrupt and inefficient government. The army promises it will be different this time, but they always do that and it never is. President Sisi has made it clear that he sees Islamic terrorism as the greatest danger the region faces. At the same time Sisi is making moves to get the economy going although it’s doubtful he will do anything about the corruption.


August 8, 2014:  Another ceasefire ended with Hamas firing 61 rockets at Israel. These resulted in two Israelis wounded by rocket fragments. Israel promptly responded with attacks on 70 terrorist targets in Gaza. The resumption of fighting was disappointing to Egypt, which is trying to persuade Hamas to make a long-term peace deal. While the Egyptian diplomats can appeal to Hamas as fellow Arabs, Hamas tends to have difficulty of hiding their contempt for Egypt, which Hamas considers traitors for classifying Hamas as a terrorist organization and cracking down on Islamic terrorist groups inside Egypt. Many Egyptians believe Islamic terrorism is a dead end strategy, but Hamas believes just the opposite.


In Egypt (along the Gaza border) several army raids left eleven Islamic terrorists dead and several smuggling tunnels destroyed.


August 5, 2014: Israel pulled its ground troops out of Gaza as another 72 hour ceasefire went into effect. Hamas announced that former Hamas spokesman Ayman Taha was found dead in a bombed building. Several days later rumors began coming out of Gaza that Taha had been executed. Medical staff and others saw his body at the hospital and morgue and despite orders to keep quiet, began talking. Taha was apparently being punished for secretly supplying Egypt with information on Hamas activities. Unwilling to admit that such a high-ranking official was a traitor, Hamas went with the “killed by an Israeli bomb” angle after putting Taha in front of a firing squad.


In Egypt (North Sinai) soldiers killed three Islamic terrorists and captured six others who were being sought. One raid also seized an SUV and sixteen motorcycles used for terrorist attacks. Elsewhere (outside Alexandria) five policemen and four Islamic terrorists died in a clash on a road to the beach.


August 4, 2014: Iran openly boasted of sending long range rockets to Gaza and ordered that an effort be made to get modern surface to air missiles into Gaza so Hamas can shoot down Israeli warplanes and helicopters. Actually, the shoulder fired missiles have been in Gaza for some time but Israeli aircraft have effective defenses against these missiles. Iran apparently wants to get larger and more effective anti-aircraft systems into Gaza. Iran has not commented on the fact that the Hamas use of rockets this time around has been a complete failure, with only three Israeli civilian (the main target for these rockets) deaths resulting mainly because of the Israeli Iron Dome anti-rocket system.


August 3, 2014: Israel pulled most of its troops out of Gaza.


August 2, 2014: Israel announced that one of its soldiers might have been captured. It later turned out that the soldier had been killed in combat while cut off from other troops.


August 1, 2014: A ceasefire in Gaza collapsed hours after it began when more rockets were fired at Israel.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 07:30
Air Transportation: The Prince Of The Desert


August 8, 2014: Strategy Page


Egypt has ordered another eight C295 transport aircraft from the Spanish manufacturer. This will increase the Egyptian C295 fleet to 20 aircraft. Egypt began ordering this twin engine turboprop, 23 ton aircraft in 2010. The C295 can carry six tons for up to 2,200 kilometers. Top speed is 570 kilometers an hour and max payload is nine tons or 71 troops. Egypt received its first C295 in 2011 and already has six in service. Egypt likes the C295 because it is easy to maintain, stands up well to daily operation over long periods and copes with hot and dusty conditions. All this was confirmed by the first ones Egypt received, which were immediately put to work and performed satisfactorily.


So far over 150 C295s have been ordered by 19 countries. The C295 entered service in 2001. Egypt uses them for military and humanitarian missions, as do most nations that purchase the aircraft.

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5 août 2014 2 05 /08 /août /2014 07:45
Egyptian BTR-50 upgrade nears completion


04 August 2014 by Oscar Nkala - defenceWeb


The head of the Belarusian defence group Minotor-Service, contracted to upgrade 500 ageing BTR-50 tracked Armoured Personnel Carriers (APCs) belonging to the Egyptian Army, says the company is left with only 20 vehicles to modify before it completes refurbishment work.


Minotor-Service director-general Valery Hrabenshchykow was quoted by local media on July 12 revealing that the company was on the verge of fulfilling the terms of the $100 million upgrade contract for nearly half of the Egyptian Army's estimated 1000 Soviet-era BTR-50 APCs.


The upgrade work is believed to focused on converting the BTR-50 to the new BTR-50PKM model which comes with improved fire-power, increased combat capabilities, reduced fuel consumption, an increase in the power-to-weight ratio and new day and night sensors.


The BTR-50 PKM model has a top-speed of 100 km/h on a paved road, 70 km/h on unpaved roads and a power-to-weight ratio of 20.7 horsepower per tonne.


Hrabenshchykow also announced that his company is bidding to conduct major upgrade work on an unspecified number of the Egyptian Army's Czechoslovakian OT-62 APCs. Reports indicate that Egypt wants to upgrade at least 200 OT-62 at a cost of $50 million. In July 2012 it was reported that the Malyshev Plant in the Ukraine was to begin modernising an estimated 200 OT-62 APCs but it is not clear what the status of this contract is.


The OT-62 Topas (tracked armoured personnel carrier) was developed jointly by Poland and Czechoslovakia in the 1950s and 1960s. The amphibious vehicle has a speed of 60 km/h on land and 10 km/h in water and can carry 15-18 troops.


Egyptian OT-62 were used in the Six Day War with Israel (1967), during the War of Attrition (1968-1970) and the Yom Kippur War (1973), when they were highly effective in crossing the Suez Canal. Some were captured by the Israel Defence Forces and commissioned into service.


Both models of APCs were ordered from the former Soviet Union bloc in the 1960s and were used extensively in combat operations by the Egyptian Army during the 1973 Arab-Israeli war.


The Egyptian Army is re-equipping itself to deal with new anti-government Islamic militant groups which are based in the restive Sinai Peninsula and have of late spread their operations to various cities including the capital Cairo.


The new government of former coup leader General Abdel Fatah El-Sisi blames the Muslim Brotherhood party of deposed president Muhammad Morsi of sponsoring the unrest which has killed scores of army and police officers in bombings, rocket attacks and ambushes.

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10 juillet 2014 4 10 /07 /juillet /2014 12:30
La famille Gowind de DCNS remporte des succès à l'exportation

La famille Gowind de DCNS remporte des succès à l'exportation


10/07/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le contrat portant sur la vente de quatre corvettes à la marine égyptienne a été mis en vigueur. Cette commande est estimée à 1 milliard d’euros.


Pour DCNS, l'essai est définitivement transformé en Égypte. Le contrat d'environ un milliard d'euros (hors armement) que DCNS avait récemment signé avec Le Caire pour la vente de quatre corvettes de type Gowind, a été mis en vigueur, selon nos informations. Un très joli coup commercial pour DCNS en Égypte, qui avait beaucoup (trop ?) surpris le petit monde de la défense en France. Le groupe naval continue à négocier la vente de deux corvettes supplémentaires en option avec l'Égypte.

DCNS a vendu au Caire quatre corvettes Gowind de 2.400 tonnes, équipées de son système de combat, le Setis, et qui pourraient être armées de missiles surface-air VL Mica et mer-mer Exocet de MBDA. Le missilier européen négocie actuellement les installations de tir avec l'armée égyptienne (50 millions d'euros environ) et devrait proposer un lot de missiles évalué entre 300 et 400 millions d'euros.


Trois corvettes fabriquées localement

Trois des quatre corvettes Gowind seront fabriquées en Egypte dans un chantier naval étatique à Alexandrie. Pour DCNS, c'est un nouveau succès de la Gowind après celui remporté en Malaisie (6 corvettes) et peut-être avant celui en Uruguay où le groupe a été choisi en personne par le président José Mujica (trois patrouilleurs Gowind, dont l'Adroit). Pour autant, l'élection présidentielle prévue fin octobre 2014 pourrait ralentir, voire geler le processus d'acquisition des patrouilleurs de Montevideo.

Le contrat signé avec la marine égyptienne été rondement négocié, le groupe naval ayant été sélectionné au premier trimestre. Le maréchal Abdel Fattah al-Sissi, alors encore ministre de la Défense, devenu depuis président de l'Égypte, avait choisi DCNS. Une compétition remportée de haute lutte face aux chantiers navals allemand ThyssenKrupp Marine Systems (TKMS), qui proposait des Meko A200, et surtout face au néerlandais Damen (corvette Sigma).

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5 juillet 2014 6 05 /07 /juillet /2014 11:30
Mirage : Thales sur la piste d'un mégacontrat en Egypte

L'Egypte va-t-elle moderniser sa flotte de Mirage ?


04/07/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le groupe d’électronique propose à l'Égypte de moderniser sa flotte de Mirage. Une offre évaluée entre 1 et 2,5 milliards d'euros selon les différents schémas.


Il n'y pas que les corvettes Gowind de DCNS en Égypte, un contrat qui pourrait être mis en vigueur dans les jours prochains, selon nos informations. Thales retravaille également très sérieusement depuis plus de deux ans sur un projet de modernisation des Mirage de l'armée de l'air égyptienne, selon des sources concordantes. Et si le dossier est très sensible en raison d'Israël, Paris a toutefois donné son autorisation au groupe électronique de présenter à nouveau une offre de modernisation des Mirage de l'armée de l'air égyptienne qui disposerait encore d'une centaine d'appareils (Mirage 2000 et Mirage 5). Paris surveille ce dossier de très près. "Pas question de faire n'importe quoi", explique-t-on à la Tribune.

La nouvelle offre est évaluée à au moins 1 milliard d'euros et pourrait atteindre jusqu'à 2,5 milliards d'euros selon les différentes versions proposées aux Égyptiens. Avec le feu vert  de Dassault Aviation, Thales remet régulièrement à jour son offre en attendant que les Égyptiens, qui cherchent un budget pour ce programme, se décident de lancer cette opération... ou pas. Mais le projet de modernisation des Mirage n'est pas un projet nouveau. Notamment un projet de modernisation de 16 Mirage 2000 de l'armée de l'air égyptienne ne s'est jamais concrétisé (radar RDY3 et  missiles air-air Mica).


L'Égypte client de lancement du Mirage 2000 à l'export en 1981

En décembre 1981, l'Égypte est devenue le client de lancement à l'export du Mirage 2000 avec la commande (contrat Nashone) de 20 Mirage 2000 EM/BM de défense aérienne. Ces avions ont été livrés à l'armée de l'air égyptienne entre juin 1986 et janvier 1988.

Auparavant, entre 1977 et 1983, l'armée de l'air égyptienne a reçu 81 Mirage 5, financés vraisemblablement par l'Arabie Saoudite. Au début des années 90, l'armée de l'air égyptienne aurait reçu les Mirage 5 M/DM de l'armée de l'air zaïroise. En 2005, l'Egypte a reçu des Emirats Arabes Unis 19 Mirage 5 d'occasion.

Le Caire a déjà confié la modernisation des Mirage 5 à des industriels français. Sagem (groupe Safran) a signé le contrat Horus en 2003 pur la modernisation de 24 Mirage 5. Des appareils modernisés puis livrés entre 2006 et 2008. Par ailleurs, En juillet 2011, l'Inde avait signé un contrat de modernisation de ses 51 Mirage 2000. Un contrat qui s'est élevé à 2,7 milliards d'euros, dont 1,4 milliard à partager pour la rénovation entre Thales et Dassault Aviation et 959 millions pour l'achat des missiles du missilier européen MBDA.


L'Égypte un temps intéressée par le Rafale

Au début de l'été 2011, les militaires égyptiens envoient à Paris une "expression d'intérêt" pour 12 à 20 Rafale. Paris est alors très embarrassé et Dassault Aviation n'est pas intéressé. Pour autant, Paris commence à discuter avec Le Caire pour comprendre le besoin des militaires égyptiens. Des pilotes égyptiens essaieront même le Rafale. Mais cela n'ira pas plus loin.

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11 juin 2014 3 11 /06 /juin /2014 11:30
CLEOPATRA 2014: une première édition en France


10.06.2014 par Marine Nationale


Du 26 mai au 04 juin 2014 a eu lieu, au large de Toulon, l'exercice naval franco-égyptien Cleopatra. Rendez vous bisannuel entre les deux marines, les 10 jours d'entraînement à terre et en mer, pour la première fois en France, ont permis de développer l'interopérabilité des moyens navals français et égyptiens et renforcer les liens qui les unissent.

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3 juin 2014 2 03 /06 /juin /2014 16:30
Armement : DCNS décroche un contrat de 1 milliard d'euros en Egypte

L'Egypte achète à DCNS quatre corvettes Gowind pour 1 milliard d'euros


03/06/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le groupe naval a récemment signé un contrat d'environ un milliard d'euros (hors armement) avec Le Caire pour la vente de quatre corvettes de type Gowind, dont trois seront construites localement.


Pour DCNS, l'essai est transformé en Egypte. Le groupe naval a récemment signé un contrat d'environ un milliard d'euros (hors armement) avec Le Caire pour la vente de quatre corvettes de type Gowind, selon nos informations. Un très joli coup commercial pour DCNS en Egypte, qui a beaucoup surpris le petit monde de la défense en France. Le groupe naval a vendu au Caire quatre corvettes Gowind de 2.400 tonnes (+ 2 options), équipées de son système de combat, le Setis, et qui pourraient être armées de missiles surface-air VL Mica et mer-mer Exocet de MBDA. Le missilier européen négocie actuellement les installations de tir avec l'armée égyptienne (50 millions d'euros environ) et devrait proposer un lot de missiles évalué entre 300 et 400 millions d'euros.

Une compétition remportée face aux chantiers navals allemand ThyssenKrupp Marine Systems (TKMS), qui proposait des Meko A200, et néerlandais Damen (corvette Sigma). Trois des quatre corvettes Gowind seront fabriquées en Egypte dans un chantier naval étatique à Alexandrie. Pour DCNS, c'est un nouveau succès de la Gowind après celui remporté en Malaisie (6 corvettes) et peut-être avant celui en Uruguay où le groupe a été choisi en persone par le président José Mujica (trois patrouilleurs Gowind, dont l'Adroit). Un contrat qui a été rondement négocié, le groupe naval ayant été sélectionné au premier trimestre par l'Egypte.


Un choix du maréchal Al-Sissi

C'est le maréchal Abdel Fattah al-Sissi, alors ministre de la Défense, qui a lui-même décidé cette acquisition. Un geste fort vis-à-vis de Paris, qui n'avait pourtant pas ménagé Le Caire ces derniers mois. Aujourd'hui Abdel Fattah al-Sissi a remporté comme prévu une victoire écrasante avec 96 % des voix à la présidentielle en Egypte, 11 mois après avoir destitué l'islamiste Mohamed Morsi. Son unique adversaire, Hamdeen Sabbahi, une vieille figure de la gauche et considéré souvent comme un simple faire-valoir, a reconnu sa défaite jeudi, n'empochant que 3,8 % des suffrages validés, selon des résultats préliminaires mais portant sur la quasi-totalité des bureaux de vote.

Ce véritable plébiscite, prédit par tous les experts depuis que le maréchal à la retraite Sissi a renversé Mohamed Morsi le 3 juillet 2013, a précipité en pleine nuit dans les rues du Caire des milliers de supporteurs de l'homme fort du pays, objet d'un véritable culte de la personnalité depuis qu'il a chassé du pouvoir des islamistes régulièrement élus mais vite devenus impopulaires. Les observateurs de l'Union européenne ont estimé que cette élection avait "respecté la loi" mais ont regretté l'absence de "certains acteurs" de l'opposition.

Abdel Fattah al-Sissi, qui réclamait un adoubement populaire massif, avait espéré pas moins de "45 millions" de voix. Il est finalement élu avec plus de 21 millions des suffrages exprimés. Le taux de participation, qui est estimé à 44,4 %, est inférieur à la présidentielle de 2012 (51,85 %), mais le maréchal empoche près du double des voix qu'avait alors recueillies Mohamed Morsi (13,2 millions), fait valoir le camp Sissi.

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2 juin 2014 1 02 /06 /juin /2014 07:30
Exercice aéro-maritime franco-égyptien CLEOPATRA 2014 - photo Marine nationale

Exercice aéro-maritime franco-égyptien CLEOPATRA 2014 - photo Marine nationale

28/05/2014 Marine Nationale


Depuis le 26 mai et jusqu’au 4 juin 2014, la France accueille la 12ème édition de l’exercice bisannuel CLEOPATRA. Cet exercice de haut niveau met en œuvre frégates, ravitailleurs, avions de patrouille maritime, sous-marin et hélicoptères de la Marine nationale et de la Marine égyptienne. 


Cinq bâtiments de la Marine égyptienne ont accosté dans la base navale de Toulon lundi 26 mai (frégates Alexandria et Rashied, patrouilleurs 6 octobre et 25 avril et ravitailleur Shalatien), marquant la première phase de l’exercice qui se déroulera à terre. 


Au cours de la phase à la mer, des exercices d’une difficulté croissante seront conduits, mettant en œuvre un large spectre de capacités des deux marines : investigation de navires, tirs, exercice de défense aérienne avec mise en œuvre d’aéronefs, ou encore exercice de lutte sous la mer avec la participation d’un sous-marin d’attaque. La Marine nationale sera représentée avec la frégate anti sous marine Montcalm, qui aura le commandement tactique de l’exercice. La frégate Courbet, le patrouilleur de haute-mer Commandant Bouan et le bâtiment de ravitaillement Marne participeront également à l’exercice

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14 avril 2014 1 14 /04 /avril /2014 11:30
Les chefs de la défense américain et égyptien s'entretiennent sur les questions de sécurité et les relations bilatérales


14-04-2014 French.china.org.cn


Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel et son nouvel homologue égyptien Sedki Sobhi ont discuté dimanche au téléphone des questions de sécurité régionale et des relations bilatérales.


Lors de leur discussion, "M. Hagel a félicité le général Sobhi pour sa promotion et fait part de sa volonté de maintenir des contacts étroits (avec ce dernier)", a rapporté dans un communiqué le porte-parole du Pentagone, John Kirby.


Au cours des 20 minutes de conversation, les deux chefs de la sécurité ont mentionné les menaces des réseaux terroristes ainsi que "l'importance d'élections libres et justes pour la transition politique de l'Egypte", a annoncé M. Kirby.


Ils ont tous deux réaffirmé leur engagement envers les solides relations Etats-Unis-Egypte, a-t-il précisé.


Le général Sobhi, ancien chef d'état-major de l'armée égyptienne, a remplacé Abdel-Fattah al-Sisi en mars, suite à la démission de ce dernier pour concourir pour l'élection présidentielle prévue en mai.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 11:30
Visite du chef d’état-major de la marine égyptienne en France


08/04/2014 Marine nationale


À l’occasion de son passage à Paris le 7 avril, le vice-amiral d’escadre Oussama Ahmed El Guindy, commandant des forces navales égyptiennes, a été reçu par l’ amiral Bernard Rogel à l’Hôtel de la Marine. Ce fut l’occasion de faire le point sur la coopération bilatérale avec la marine de ce pays à la position géographique stratégique.


Carrefour entre l’Europe, l’Afrique de l’Est et le Moyen Orient, l’Egypte administre en effet le canal de Suez, point maritime névralgique entre la Méditerranée et la mer Rouge. Construit par Ferdinand de Lesseps en 1869, ce canal a permis de réduire fortement les transits entre l’Europe et l’Asie en évitant le contournement du continent africain. Les 20.000 navires qui le traversent chaque année génèrent toujours 10 % du PIB de l’Egypte. L’importance du canal de Suez, à la fois pour l’Egypte et pour le trafic maritime mondial, explique que la présidence de l’autorité du canal soit traditionnellement confiée à un ancien chef d’état-major de la marine, actuellement le vice-amiral d’escadre Mamish.


Voie essentielle de navigation pour les unités de la Marine nationale rejoignant l’océan Indien, il est emprunté en moyenne une trentaine de fois par an par nos bâtiments. Outre cette conséquence de la géographie, les relations navales entre nos deux marines se concrétisent par des escales régulières. Le navire-école égyptien Shalateena ainsi fait relâche à Toulon l’année dernière. En 2014, l’exercice Cleopatra, organisé tous les deux ans, se tiendra du 31 mai au 3 juin au large de Toulon. La frégate de lutte anti-sous-marine Montcalm, le bâtiment de commandement et de ravitaillement Marne devraient y participer, ainsi que cinq bâtiments égyptiens. L’objectif de cet entrainement majeur sera de conduire une opération aéromaritime commune de surveillance et de contrôle de zone.


Avant de quitter la France, le vice-amiral d’escadre El Guindy se rendra en Bretagne pour visiter une FREMM.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 08:30
Egypt's Sisi in UAE for joint military exercises


March 11, 2014 Spacewar.com (AFP)


Abu Dhabi - Egyptian military chief Abdel Fattah al-Sisi arrived Tuesday in the United Arab Emirates, a strong supporter of his July ouster of Islamist president Mohamed Morsi.


Field Marshal Sisi, who is Egypt's defence minister and deputy premier, travelled to the UAE to attend the closure of joint military exercises there. He was met by UAE deputy army chief Sheikh Mohamed bin Zayed al-Nahyan.


The two men noted the "fraternal and solid relations linking the two countries and their peoples," and their wish to "consolidate bilateral cooperation," the WAM news agency reported, without giving details on Sisi's plans or the length of his stay.


The Emirates have given Egypt $4.9 billion in financial aid since Morsi's ouster, as well as deposited $2 billion in the Egyptian central bank, interest free.


Last week, the UAE joined Saudi Arabia and Bahrain in recalling their ambassadors from fellow Gulf Cooperation Council member Qatar over its support for Morsi's Muslim Brotherhood.


As a sign of support for the military-installed government in Cairo, the UAE's Arabtec contractor signed a memorandum of understanding Sunday to develop a $40 billion project to build one million housing units in Egypt.


The signing came ahead of an expected announcement by Sisi that he will run in elections to replace Morsi, a vote he is widely expected to win.


Sisi has emerged as the most popular political figure in Egypt following Morsi's troubled year-long rule, with many viewing him as a strong leader who can restore stability after three years of unrest unleashed by the 2011 revolt that toppled Hosni Mubarak.

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5 mars 2014 3 05 /03 /mars /2014 10:30
corvette Gowind photo DCNS

corvette Gowind photo DCNS


05/03/2014 Michel Cabirol – la Tribune.fr


Le groupe naval a été choisi par le Caire pour équiper la marine égyptienne de quatre corvettes Gowind armées de missiles VL Mica et Exocet de MBDA. Un contrat estimé à 1 milliard d'euros.



C'est un très joli coup pour DCNS à l'exportation... à la grande surprise de beaucoup à Paris. Selon des sources concordantes, le groupe naval dispose d'un accord de principe du Caire pour la vente de quatre corvettes Gowind de 2.400 tonnes (+ 2 options en négociation) armées de missiles surface-air VL Mica et mer-mer Exocet. Un contrat évalué à 1 milliard d'euros hors armement. Une compétition remportée face aux chantiers navals allemand ThyssenKrupp Marine Systems (TKMS), qui proposait des Meko A200, et néerlandais Damen (corvette Sigma). Trois des quatre corvettes Gowind seront fabriquées en Egypte. Pour DCNS, c'est un nouveau succès de la Gowind après celui remporté en Malaisie (6 corvettes).


C'est le ministre de la Défense, le maréchal Abdel Fattah al-Sissi, qui sera candidat à l'élection présidentielle, qui a décidé cette acquisition. C'est aussi un geste fort du Caire vis-à-vis de Paris. L'armée égyptienne avait appelé fin janvier son chef, architecte de la destitution du président islamiste Mohamed Morsi en juillet dernier, à répondre à "l'appel du peuple" en se présentant à l'élection présidentielle. L'homme fort actuel de l'Égypte souhaite avant son départ du ministère boucler un certain nombre de dossiers. C'est d'ailleurs aussi le cas pour l'achat de l'armée égyptienne de neuf avions de transports CASA d'Airbus Group. L'armée de l'air égyptienne (Egypt Air Force) exploite déjà cinq C-295 sur les 12 commandés.


Deux nouveaux sous-marins allemands


L'Égypte aurait également exercé une option pour l'acquisition de deux sous-marins U-209 supplémentaires fabriqués par le groupe naval allemand TKMS. Il s'agit d'une option sur deux nouveaux bâtiments, qui serait exercé par Le Caire dans le cadre du contrat de gré à gré signé à l'été 2011 pour un montant de 920 millions d'euros. Puis un acompte avait été versé quelques mois plus tard en décembre. Le premier sous-marin armé de missiles mer-mer Harpoon Block II de Boeing, serait livré en 2016.


En contrepartie de cette vente au Caire, Berlin a décidé la semaine dernière de lancer la construction du sixième sous-marin Dophin (des U-214 modifiés pour lancer des missiles nucléaires) à Israël. Trois bâtiments ont été déjà livrés tandis que deux autres sont en construction dans le chantier naval allemand de Kiel. Des Dolphin qui confèrent une supériorité opérationnelle et technologique aux Israéliens face aux Égyptiens.


Le Caire fait aussi son marché en Russie


La Russie et l'Égypte sont proches de conclure des contrats sur l'achat d'armements d'un montant de plus de 3 milliards de dollars (2,18 milliards d'euros), avait annoncé mi-février le quotidien économique russe Vedomosti. Les deux parties ont "paraphé ou signé des contrats pour plus de 3 milliards de dollars" qui portent sur "l'achat d'avions de chasse MiG-29M/M2, de systèmes de défense antiaérienne de différents types, d'hélicoptères Mi-35" et d'autres armements russes, avait précisé le journal, citant des sources au sein de l'industrie de la défense russe. Ces achats doivent être financés par l'Arabie Saoudite et les Emirats arabes unis, selon Vedomosti.

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25 février 2014 2 25 /02 /février /2014 18:45
Source: Réseau Documentaire International sur la Région des Grands Lacs africains, http://www.grandslacs.net/

Source: Réseau Documentaire International sur la Région des Grands Lacs africains, http://www.grandslacs.net/


25/02/14 - 7sur7.be (Belga reuters)


Une centaine de forces spéciales de la Mission de l'ONU en République démocratique du Congo (Monusco) sont arrivées au Katanga, une province du sud-est en proie depuis plusieurs mois une résurgence de violences, a-t-on appris mardi de source onusienne.


"Une compagnie (100 à 120 hommes) de forces spéciales égyptiennes a été envoyée pour renforcer le contingent béninois (450 hommes) que nous avons sur place. (...) Ces forces spéciales sont arrivées depuis Bukavu (est)", a expliqué cette source de la Monusco, sous le couvert de l'anonymat.  "Ils ont commencé le travail d'occupation du terrain, ils ont commencé à patrouiller", a précisé cette source, sans donner plus de détails.


Depuis fin 2013, les attaques (pillages, incendies, enrôlement d'enfants...) se sont multipliées dans le "Triangle de la mort", une zone de plusieurs dizaines de milliers de kilomètres carrés délimitée par les localités de Pweto, Manono et Mitwaba, et située dans la moitié nord du Katanga.


Les exactions sont notamment le fait de miliciens Maï-Maï, qui réclament une meilleure répartition des richesses entre le Nord, déshérité, et le Sud, poumon économique du pays. Les miliciens "Bakata Katanga", qui prônent l'indépendance de la province minière, sont également accusés d'exactions. A cause des violences, le Katanga compte désormais plus de 400.000 déplacés, contre 51.000 en mars 2011, selon l'ONU.


En janvier, le chef de la Monusco, Martin Kobler, avait affirmé que la situation dans le Katanga tournait à la "catastrophe humanitaire". Le 18 février, il avait annoncé l'envoi prochain de renforts en Casques bleus à Pweto, qui compte à elle seule 60.000 déplacés.


L'armée congolaise et la Monusco, chargée de la protection des civils, est l'une des missions de l'ONU les plus importantes au monde, avec quelque 20.000 hommes - dont une brigade d'intervention chargée de neutraliser les dizaines de groupes armés locaux et étrangers actifs dans l'est du pays.


La Monusco et l'armée avaient dû concentrer une grande partie de leurs forces dans l'est pour combattre la rébellion du Mouvement du 23 mars (M23), qui a finalement capitulé le 5 novembre dans la province du Nord-Kivu après un an et demi de lutte.

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4 février 2014 2 04 /02 /février /2014 17:30
Coopération franco-égyptienne au 2/2 « Côte d’Or »



04/02/2014 Actus Air - Armée de l'air


Deux pilotes égyptiens se sont rendus, du 27 au 29 janvier 2014, sur la base aérienne de Dijon au sein de l’escadron d’entraînement 2/2 « Côte d’Or ». Les deux pilotes ont participé à l’activité de l’escadron et effectué des vols en place arrière.


L’occasion était pour ces deux pilotes de mieux appréhender la mission de l’unité. Particulière, mais essentielle pour les unités de combat, cette dernière apporte quotidiennement un soutien pour leurs missions d'entraînement. La mission de sparringpartner est plus communément appelée Red Air.


L’accueil des deux pilotes égyptiens au sein de l’escadron bourguignon fait suite à l’échange de deux pilotes du 2/2 « Côte d’Or » sur la base aérienne d’El Salheya en Égypte en mai 2013, dans le cadre de la coopération militaire franco-égyptienne. À cette occasion, les pilotes français ont participé aux missions de Close Air Support (CAS - appui aérien rapproché) de l’unité, activité principale de cet escadron égyptien.


Cette coopération permet d’une part de perpétuer les échanges d’expérience entre les deux escadrons et d’autre part d’entretenir les bonnes relations entre les armées de l’air des deux pays.



Le pilote égyptien en place arrière de l'Alphajet est prêt au décollage

Le pilote égyptien en place arrière de l'Alphajet est prêt au décollage

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4 février 2014 2 04 /02 /février /2014 17:30
photo TKMS

photo TKMS

"Je suis en faveur d'une politique restrictive en ce qui concerne les exportations d'armes", a expliqué le ministre de l'Economie allemand Sigmar Gabriel


03/02/2014 Michel Cabirol – La Tribune.fr


L'Egypte devrait exercer prochainement une option pour l'acquisition de deux sous-marins U-209 supplémentaires fabriqués par le groupe naval allemand ThyssenKrupp Marine Systems.


Décidément l'Allemagne persiste et signe. En l'occurrence Berlin s'apprêterait à signer très prochainement avec l'Egypte un nouveau contrat portant sur la vente de deux sous-marins supplémentaires U-209 fabriqués par le groupe naval ThyssenKrupp Marine Systems (TKMS), selon nos informations. Et ce en dépit des polémiques qui accompagnent certaines ventes à l'exportation en direction de pays pouvant mettre en danger la sécurité d'Israël.

Il s'agirait d'une option sur deux nouveaux bâtiments, qui serait exercé par Le Caire dans le cadre du contrat de gré à gré signé à l'été 2011 pour un montant de 920 millions d'euros. Puis un acompte avait été versé quelques mois plus tard en décembre. Le premier sous-marin armé de missiles mer-mer Harpoon Block II de Boeing, serait livré en 2016.

Vers une politique plus restrictive en matière d'exportations d'armes ?

Mais cette vente si elle se concrétise pourrait même être remise en question par les dernières déclarations du ministre allemand de l'Economie, Sigmar Gabriel, dans le magazine allemand Stern où il a notamment déclaré la semaine dernière que l'Allemagne allait renforcer le contrôle des exportations d'armes. "Je suis d'accord avec Helmut Schmidt : c'est une honte que l'Allemagne soit parmi les plus importants exportateurs d'armes du monde, a expliqué le patron du SPD. En particulier, les armes légères deviennent simplement les armes de la guerre civile. Alors les choses doivent changer. C'est pourquoi, je suis en faveur d'une politique restrictive en ce qui concerne les exportations d'armes".

"Si les armes sont livrées dans les mauvaises régions, cela peut s'avérer un commerce meurtrier", a estimé Sigmar Gabriel, tout en comprenant l'argument qui dit qu'un cadre plus strict pour les exportations d'armes pourrait coûter des emplois. "Pas d'armes dans les pays où une guerre civile est financée. Par ailleurs, nul ne devrait vendre d'armes à des régimes iniques", a rappelé le ministre de l'Economie. L'Egypte fait-il partie de cette catégorie ? Sigmar Gabriel, qui instruit les dossiers d'autorisation de ventes d'armes, a également appelé à plus de transparence dans l'autorisation des transferts d'armes, question en débat au Conseil fédéral de la sécurité allemande, dont il est membre. Des règles qui datent de la guerre froide. L'Allemagne livrera-t-elle in fine les sous-marins au Caire ? A suivre... 

Visite du ministre égyptien de l'Industrie à Paris

Accompagné d'une délégation d'hommes d'affaires, le ministre égyptien du Commerce et de l'Industrie, Mounir Fakhri Abdel-Nour, entame ce lundi une visite de trois jours en France pour une campagne de charme en direction des groupes français. Il sera reçu à Bercy et au MEDEF notamment. Outre la France, la délégation égyptienne doit se rendre à Berlin, Londres, Washington et Moscou.

Si DCNS était hors-jeu d'une possible vente de sous-marins en Egypte (pas d'autorisation accordée), le groupe naval est toutefois actuellement en compétition pour placer quatre corvettes armées (missiles VL Mica, Sinbad et Exocet de MBDA) au Caire. Une compétition qui est très compliquée face à l'allemand TKMS, appuyé par l'homme d'affaires Iskandar Safa, via la holding Privinvest, et le néerlandais Damen.

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11 décembre 2013 3 11 /12 /décembre /2013 12:30
Egypte: la Russie fournira des armements pour 2 mds USD


LONDRES, 11 décembre – RIA Novosti


La Russie compte livrer à l'Egypte pour 2 milliards de dollars d'armements suite au refus des Etats-Unis de les fournir, a déclaré mardi à Londres le président de la Commission pour les Affaires internationales du Conseil de la Fédération (chambre haute du parlement russe), Mikhaïl Marguelov.


"La Russie et l'Egypte passent à la formation d'une base juridique pour leur coopération militaire et technique suspendue à l'époque du président [Anouar] al-Sadate (1970-1981). La Russie fournira pour deux milliards de dollars d'armements, que les Etats-Unis ont récemment refusés à l'Egypte", a déclaré le sénateur russe à la tribune de l'Institut royal des relations internationales.  


M.Marguelov a en outre souligné que Moscou était prêt à coopérer avec les nouvelles autorités nord-africaines sur les contrats antérieurement conclus ainsi que sur les nouveaux contrats. Selon lui, la Russie est en outre intéressée par la reprise des échanges économiques et commerciaux avec une série de pays, dont la Syrie, l'Egypte, la Libye ainsi qu'Israël, l'Arabie saoudite et la Jordanie. 


"Aujourd'hui, la Russie est de retour dans une série de régions perdues pendant la période des années 1990. Il s'agit notamment du continent africain et du Proche-Orient. Bien avant le début du +printemps arabe+, la Russie ne cachait pas ses intérêts dans les régions mentionnées et a procédé à un renforcement de la coopération économique, commerciale, militaire et technique avec les pays de la région", a conclu l'homme politique russe.  

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