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9 septembre 2014 2 09 /09 /septembre /2014 09:50
Eurofighter photo Bundeswehr Bicker

Eurofighter photo Bundeswehr Bicker


MOSCOW, September 8 (RIA Novosti)


India may acquire 126 Eurofighter Typhoon combat aircraft from Germany, Deutsche Presse-Agentur reported Monday.


Indian and German officials are once again negotiating a multibillion-dollar deal for the delivery of 126 German-made fighter jets to India, the agency reported, citing German Foreign Minister Frank-Walter Steinmeier.


India and Germany previously discussed a similar deal, but India decided against the Eurofighter jets in 2012 and chose to acquire French-produced Dassault Rafale combat aircraft instead. However, an agreement has not been reached so far.


The value of the possible contract is estimated at 7.6 billion euro (about $9.8 billion), according to the agency. Eurofighters are produced by the Bavaria-based Eurofighter GmbH company.


Steinmeier is currently in India, where he has been in talks with Indian Prime Minister Narendra Modi and External Affairs Minister Sushma Swaraj. The topics under discussion were trade, investment, high tech cooperation and renewable energy collaboration, according to the Indian Ministry of External Affairs.

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8 septembre 2014 1 08 /09 /septembre /2014 16:50
Typhoon aircraft relocate to RAF Lossiemouth

Two 6 Squadron Typhoon jets at RAF Leuchars [Picture: Senior Aircraftman Matt Baker, UK MoD]


8 September 2014 Ministry of Defence


Number 1 (Fighter) Squadron marks relocation with a special 8-ship formation in the shape of a number 1.


Relocating from RAF Leuchars in Fife, Scotland, to RAF Lossiemouth, Typhoon aircraft of 1 (Fighter) Squadron will now provide quick reaction alert (QRA) cover alongside the Typhoons of 6 Squadron for the north of the UK. Quick reaction alert for the south will be based at RAF Coningsby.

Air Officer Scotland and station commander at RAF Leuchars, Air Commodore Gerry Mayhew, said:

As the Typhoon aircraft and personnel of 1 (Fighter) Squadron begin their timely relocation to RAF Lossiemouth, it is fitting for us to pause and celebrate over 100 years of outstanding military aviation history at RAF Leuchars.

From its humble beginnings as a balloon station, Leuchars grew throughout the Second World War and beyond to become one of the United Kingdom’s foremost air defence stations. It’s exemplary record as the home of northern QRA stands as a testament to the professionalism and dedication of our people.

Speaking about the future of his squadron, officer commanding 1 (Fighter) Squadron, Wing Commander Mark Flewin, said:

The relocation of an entire fast-jet squadron is a phenomenal achievement and it is testament to the commitment, flexibility and capability of all personnel involved that it was carried out so successfully.

1 (Fighter) Squadron is delighted to have arrived at RAF Lossiemouth and now looks forward to continuing its quick reaction alert duties alongside 6 Squadron.

As for the future of RAF Leuchars, it will now focus on becoming home to army units the Royal Scots Dragoon Guards, 2 Close Support Battalion of the Royal Electrical and Mechanical Engineers, and 110 Provost Company of the Royal Military Police in 2015.

Brigadier Paul Harkness, Commander 51st Infantry Brigade and Headquarters Scotland, said of the army’s move to Leuchars:

We are delighted to have such a good location for 3 of our units relocating from Germany. We are extremely pleased to have the opportunity to be part of the local community and look forward to maintaining the good relationship which the RAF has enjoyed.

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18 juillet 2014 5 18 /07 /juillet /2014 12:50
Storm Shadow on Italian Eurofighter Typhoon photo  L. Caliaro MBDA

Storm Shadow on Italian Eurofighter Typhoon photo L. Caliaro MBDA


17 July 2014 Ministry of Defence, Defence Equipment and Support and Philip Dunne MP


Storm Shadow missiles are to be fitted to RAF Typhoon fast jets following a £120 million agreement signed today.


Storm Shadow, which provides long-range air-to-surface capabilities, is one of the most advanced missiles of its kind. It is capable of defeating various targets, including bridges, airfields, harbours and parked aircraft.

The missiles, produced by MBDA, have previously been deployed on Tornado GR4 aircraft during operations over Iraq and Libya. These will now be fitted onto Typhoon tranche 2 and 3 aircraft ready to enter service with the RAF in 2018.

Welcoming today’s announcement, Minister for Defence Equipment, Support and Technology Philip Dunne said:

Storm Shadow has a deserved reputation for accuracy and reliability. The integration of Storm Shadow onto RAF Typhoons is another powerful sign of our commitment to the continued capability development of this world-class aircraft.

The ability to prosecute stand-off targeting while maintaining control of the airspace will provide Typhoon with unique battle-winning capability.

The agreement, made at the Farnborough International Air Show today, 17 July, was signed between the NATO Eurofighter and Tornado Management Agency, on behalf of the partner nations, and Eurofighter GmbH.

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18 juillet 2014 5 18 /07 /juillet /2014 12:50
Eurofighter pilot highlights the brand new radar system


18.07.2014 by Airbus DS


Eurofighter Typhoon Capability Manager and pilot Paul Smith highlights the advantages of the new radar system.

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18 juillet 2014 5 18 /07 /juillet /2014 07:50
Storm Shadow on Italian Eurofighter Typhoon

Storm Shadow on Italian Eurofighter Typhoon


FARNBOROUGH, UK, 17th July 2014:  eurofighter.com


Eurofighter Jagdflugzeug GmbH today (July 17th) confirmed that  NETMA, the NATO Eurofighter and Tornado Management Agency, has placed an order with it to integrate the Storm Shadow long range attack missile onto the Eurofighter Typhoon.

Representatives from NETMA, Eurofighter, and the four core nations of the Eurofighter Programme (the United Kingdom, Italy, Spain and Germany) convened for the Contract Signing Ceremony in the Eurofighter Pavilion at the Farnborough Air Show on Thursday.

Under the terms of what is known as a ‘Contract 4’ order from NETMA,  Eurofighter will work with the three Eurofighter Partner Companies (BAE Systems, Airbus Space & Defence, and Alenia Aermacchi) and their supply base – including MBDA, the makers of the Storm Shadow missile - to integrate the weapon on the aircraft. The Contract will form part of what is known as the P2E enhancement package. Flight trials with Storm Shadow on Typhoon have been progressing since late 2013 and, working with Eurofighter operators, we expect to deliver an operational capability in line with their requirements.

Storm Shadow is a long range, all-weather, high precision, stand-off weapon already in service on Royal Air Force Tornados. It has been proven in operations to great effect in Iraq and Libya neutralising hardened command bunkers and other high value targets. The stealthy weapon design allows it to penetrate layered air defences whilst the long range of Storm Shadow allows it to be launched outside those defences increasing the launch aircraft survivability.   

In the deep attack role Eurofighter Typhoon will carry two Storm Shadow missiles whilst maintaining the ability to carry 8 air-air missiles. This will enable Eurofighter Typhoon to fight its way in and out of the combat area. 

Graham Farnell, General Manager of NETMA said: “We are delighted to be able to place this Contract with Eurofighter and we look forward to still further enhancements as the Programme progresses.”

Alberto Gutierrez, Chief Executive Officer of Eurofighter, said: “This is yet further evidence of a solid roll-out of capability from Eurofighter and also demonstrates the value of forward investment by industry to ensure a progressive and pro-active approach to weapons systems enhancement.”

Background information:

Eurofighter Typhoon is the most advanced new generation multi-role/swing-role combat aircraft currently available on the world market. Seven nations (Germany, the United Kingdom, Italy, Spain, Austria, Saudi Arabia and Oman) have already ordered the Eurofighter Typhoon. Eurofighter Typhoon is currently the largest military procurement programme in Europe. 

Its high technology strengthens the position of European aerospace industry in the international market. The programme secures more than 100,000 jobs in 400 companies. Eurofighter Jagdflugzeug GmbH manages the programme on behalf of the Eurofighter Partner Companies Alenia Aermacchi, BAE Systems and Airbus Defence and Space in Germany and Spain, which are the most important aviation and aerospace companies in Europe.

Since delivery of the first Eurofighter Typhoon to the Royal Air Force in the United Kingdom end of 2003, a total of 412 aircraft have been delivered to six nations. The 100th Eurofighter was delivered to the Royal Air Force in September 2006. The 200th aircraft was handed over in November 2009 to the German Air Force. The 300th aircraft was delivered to the Spanish Air Force in November 2011 and the German Air Force received the 400th Eurofighter in December 2013.

In the past 10 years the Eurofighter fleet has demonstrated its high operational effectiveness in international missions and training exercises and has accumulated more than 250,000 flying hours.

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16 juillet 2014 3 16 /07 /juillet /2014 16:50



15 juillet 2014 RTBF.be (Belga)


    L'industrie aéronautique belge fonde de grands espoirs dans un important - mais coûteux - contrat militaire que pourrait passer le prochain gouvernement, l'achat d'un nouvel avion de combat pour remplacer à partir de 2023 les F-16 vieillissants, tout en regrettant à demi-mots que le ministère de la Défense ne se montre pas plus exigeant sur le volet des retombées économiques.


    Ils se sont ainsi réjouis de la visite que leur a rendue le ministre sortant de la Défense, Pieter De Crem, au deuxième jour du salon aéronautique de Farnborough (sud-ouest de Londres), l'un des plus importants au monde, avec celui du Bourget qui se tient pour sa part les années impaires près de Paris.


    Pieter De Crem est allé à la rencontre de la vingtaine d'exposants belges présents à Farnborough, dont les "grands" du secteur, comme Sabca, Sonaca, Techspace Aéro, Asco et Barco. Mais il s'est refusé à toute déclaration à la presse.


    La Défense a adressé début juin à cinq agences étatiques, deux américaines et trois européennes, une demande d'information (en anglais "Request for Information", RFI) concernant cinq avions de combat susceptibles de succéder aux F-16.


    Il s'agit de la première étape, non contraignante, d'un - long - processus - qui devrait déboucher vers 2018 sur l'acquisition d'un nouveau chasseur avant la fin de vie prévue des F-16 à partir de 2023, pour autant que le prochain gouvernement s'accorde sur le maintien d'une capacité d'avions de combat.




    L'industrie estime en effet qu'elle pourrait raisonnablement obtenir des retombées économiques équivalentes à la valeur du contrat - de l'ordre de quatre milliards d'euros.


    "Un vrai plan de relance", a souligné un responsable d'une entreprise sous le couvert de l'anonymat. "Dans un secteur de haute technologie et en croissance", a renchéri un de ses collègues en rappelant que l'achat des F-16, qualifié en 1975 de "contrat du siècle", avait généré de retombées économiques de trois à quatre fois supérieures à la valeur du marché initial.


    Les industriels regrettent ainsi que la Défense n'ait, dans la version finale du RFI (ou "survey") adressé début juin aux Etats-Unis, à la France, au Royaume-unie et à la Suède, plus fait mention de compensations économiques.


    "Mais nous ne pouvons plus le faire" en vertu de la législation européenne, ont répondu en choeur l'entourage de Pieter De Crem et l'état-major de la Défense.




    Les cinq agences étatiques auxquelles le RFI a été adressé sont le Joint Program Office (JPO), qui pilote le programme de chasseur F-35 Lightning II construit par le groupe Lockheed Martin, le Navy Integrated Program Office (Nipo) pour le F/A-18E/F Super Hornet de Boeing, la Direction générale de l'Armement (DGA) du ministère français de la Défense pour le Rafale du consortium Rafale International (regroupant l'avionneur français Dassault Aviation et ses partenaires Safran et Thales), la Swedish Defence and Security Export Agency (FXM) pour le JAS-39 de Saab et le ministère britannique de la Défense pour l'Eurofighter du consortium éponyme.


    Le ministère souhaite en effet conclure un achat "d'Etat à Etat" - et non directement auprès d'un constructeur, selon plusieurs sources.


    Mais tous les contructeurs savent qu'ils doivent envisager l'octroi de retours à l'industrie belge, estime la Défense en se défendant de se montrer "plus catholique que le pape" face à la législation européenne qui interdit désormais explicitement de réclamer des compensations économiques lors des marchés publics.


    Pieter De Crem s'était déclaré en décembre dernier clairement partisan de l'achat d'une quarantaine de nouveaux avions de combat lors de la législature à venir si la Belgique souhaitait rester un "partenaire fiable" au sein de l'Otan et de l'Union européenne.


    Idéalement, selon la composante Air de l'armée, la décision d'achat devrait intervenir en 2016 au plus tard pour lui donner le temps de préparer son entrée en service avant le retrait des F-16, irrévocablement programmé entre 2023 et 2025. L'avion de Lockheed Martin (anciennement General Dynamics) est en service en Belgique depuis 1979, même si les appareils les plus récents datent de 1991. Les 54 avions survivants, sur les 160 achetés, ont tous subi une modernisation à mi-vie ("Mid-Life Update", MLU) qui se poursuit par des évolutions logicielles et structurelles.

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12 juin 2014 4 12 /06 /juin /2014 11:50
Une capacité antinavire pour l'Eurofighter ?

Une capacité antinavire pour l'Eurofighter ? L’intégration d'un missile antinavire est envisagée par Airbus Defence & space mais les travaux d'intégration ne seront pas lancés sans la demande ferme d'un client


11/06/2014 par Huberdeau Emmanuel – Air & Cosmos


Airbus Defence & Space envisage la possibilité d'intégrer un missile antinavire sur l'Eurofighter pour séduire de nouveaux clients à l'export


Peter Maute, directeur du Marketing d'Airbus Defence & Space, a annoncé avant-hier à Séville que l'intégration d'un missile antinavire est envisagée sur l'Eurofighter. Airbus DS étudie la possibilité de mettre en oeuvre depuis le chasseur européen, le missile Harpoon de Boeing ou les missiles plus légers Marte et Sea Brimstone de MBDA.

Cette initiative vise à mettre l'Eurofighter au même niveau que ses principaux concurrents en terme de lutte antinavire. En effet le F/A-18 de Boeing peut mettre déjà mettre en oeuvre le missile Harpoon, tandis que le Rafale de Dassault est équipé de l'AM-39 Exocet et que le Gripen de Saab peut embarquer le missile RBS-15.


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11 juin 2014 3 11 /06 /juin /2014 07:50
Eurofighter jet crashes in Spain, pilot killed


June 11th, 2014 defencetalk.com (AFP)


A Eurofighter jet crashed while attempting to land at an air base in southwestern Spain on Monday, killing its pilot, the defense ministry said.


“A Eurofighter crashed on landing at the start of the runway of the Moron base,” near Seville, a ministry spokeswoman told AFP.


The sole pilot of the plane, 30-year-old air force captain Fernando Lluna Carrascosa, was killed in the accident, which happened at around 2 pm (1200 GMT), the defense ministry said in a statement.


Carrascosa, who was married with a young daughter, had over 600 hours experience flying Eurofighter jets, the statement added.


The cause of the accident is still unknown, the ministry said.


The Moron air base, located about 35 miles (55 kilometres) southeast of Seville, is shared by Spain and the US Air Force, but only Spain operates the Eurofighter jet.


The Eurofighter, a multi-purpose twin-engine fighter jet introduced in 2003, is built by a consortium made up of British defense group BAE, European aerospace group Airbus and Italian defense contractor Finmeccanica.


It is designed as a highly agile multi-role aircraft, capable of ground attack as well as its primary air defense role.


The Eurofighter consortium, Europe’s largest defense program, is in fierce competition with other fighter-jet makers such as Lockheed Martin, Boeing and Dassault Aviation.


Last month the head of Airbus’ defense division, Bernhard Gerwert, said the consortium would stop making the Eurofighter jet in 2018 if it did not win new export contracts for the fighter jet.


Talks were under way to sell Eurofighter jets outside of Europe, to Qatar, Saudi Arabia, Kuwait and Malaysia, he said.

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5 juin 2014 4 05 /06 /juin /2014 11:50
Rafale - photo S. Fort

Rafale - photo S. Fort


04 juin 2014 leVif.be (Belga)


Le ministère de la Défense vient d'adresser à cinq agences étatiques, deux américaines et trois européennes, une demande d'informations concernant cinq avions de combat susceptibles de succéder aux F-16 vieillisants, a-t-on appris mercredi des sources concordantes.


La publication de ce RFI, qui n'engage en rien à un achat futur ni au choix d'un appareil déterminé, "vise à rassembler des informations" allant au-delà des sources ouvertes jusqu'ici disponibles pour la prospection, ont expliqué plusieurs sources au sein du ministère. Elle n'en représente pas moins la première étape d'un - long - processus qui devrait déboucher sur l'acquisition d'un nouveau chasseur avant la fin de vie prévue des F-16 à partir de 2023, pour peu que le prochain gouvernement fédéral s'accorde sur ce remplacement. Les cinq agences étatiques auxquelles le RFI (ou "survey") a été adressé sont le Joint Program Office (JPO), responsable du programme de chasseur F-35 Lightning II construit par le groupe Lockheed Martin, le Navy Integrated Program Office (Nipo) pour le F/A-18F Super Hornet de Boeing, la Direction générale de l'Armement (DGA) du ministère français de la Défense pour le Rafale de Dassault, la Swedish Defence and Security Export Agency (FXM) pour le JAS-39 de Saab et le ministère britannique de la Défense pour l'Eurofighter du consortium éponyme, a précisé un porte-parole de la Défense à l'agence BELGA.

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30 avril 2014 3 30 /04 /avril /2014 20:50
Cher, très cher Eurofighter Typhoon pour les contribuables allemands - photo Bundeswehr Bicker

Cher, très cher Eurofighter Typhoon pour les contribuables allemands - photo Bundeswehr Bicker


30/04/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr (Agences)


Selon la Cour fédérale des comptes, le programme d'avions de combat coûtera environ 60 milliards d'euros à l'Allemagne. Soit le double de ce qui avait été prévu.


Le programme d'avions de combat Eurofighter coûtera environ 60 milliards d'euros au gouvernement allemand, soit le double de ce qui avait été prévu, estime la Cour fédérale des comptes dans un rapport publié mercredi. Accusé par la Cour des comptes allemande d'avoir sous-évalué le coût total du programme, Berlin a pourtant réduit le nombre d'appareils commandés au consortium piloté par Airbus Group qui produit l'Eurofighter, annulant en février dernier une commande de 37 avions sur un total de 180 unités.


Le gonflement du coût total du programme s'explique notamment par la hausse des coûts de maintenance des appareils, écrit la Cour des comptes allemande. Le budget de 11,8 milliards d'euros calculé en 1997 par le ministère allemand de la Défense pour l'achat de 180 appareils, suffirait à en acquérir seulement 140, lit-on dans le rapport.


Un coût unitaire à 57 millions d'euros ?


En 2011, le coût unitaire d'un Eurofighter avait été évalué à 57 millions d'euros lors de la livraison des premiers appareils. Pourtant le NAO (National Audit Office), la Cour des comptes britannique, avait estimé le coût unitaire à 111 millions de livres (134,8 millions d'euros au cours du 30 avril), dont 72 millions de livres (87,4 millions d'euros) pour le seul coût de production  pour une cible de 160 Typhoon pour la Royal Air Force.


L'Eurofighter est régulièrement en concurrence avec deux autres avions de combat européens, le Rafale de Dassault Aviation, dont Airbus Group détient 46 %, et le Gripen du suédois Saab dans des appels d'offres internationaux. Et si jusqu'ici il a toujours été moins bien classé face au Rafale quand ils étaient confrontés dans des appels d'offre, l'Eurofighter, contrairement à l'avion français, a été exporté à plusieurs reprises (Arabie Saoudite, Autriche, Oman).

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15 avril 2014 2 15 /04 /avril /2014 06:50
Swiss voters set to sink Swedish jet fighter deal: poll



Geneva April 11, 2014 Spacewar.com (AFP)


Swiss voters are set to sink a massive defence deal with Swedish firm Saab to buy 22 fighter planes, an opinion poll showed Friday ahead of a referendum next month.

The survey by the gfs.bern polling institute showed that 52 percent of voters opposed the plan, while 42 percent were in favour.

With just six percent of voters still to make up their minds, a turnaround by supporters of the fighter purchase appeared unlikely, the polling institute said.

Approved by the government in 2011 and backed by parliament last September, the fighter deal cannot be blocked as such in the May 18 referendum.

But opponents have been able to contest legislation that allowed the purchase to be funded by tapping an annual 300 million Swiss francs (246 million euros, $342 million) from the neutral country's military budget over 10 years.

The Swiss defence ministry has said that in the event the people reject the financing legislation, the decision will be respected, and that there is no back-up funding plan.

Switzerland opted for Saab's Gripen jets over the Rafale made by French company Dassault and the Eurofighter of pan-European firm EADS.

Supporters underline that in exchange for the sale, Saab and its engine supplier are contractually bound to sign business deals with Swiss firms worth 2.5 billion francs over the next decade.

Opponents dismiss that, and say that the 3.1-billion-franc price tag for the jets could end up tripling because of operating and maintenance costs as well as future upgrades.

The anti-deal coalition is steered by the left-leaning Socialists and Greens, plus anti-militarists who last year lost in a referendum in which voters bucked a European trend and kept their conscript army.

The Gripen's adversaries also include economic liberals opposed to the price.

Referendums form the cornerstone of Switzerland's system of direct democracy, and the campaigners forced a plebiscite by mustering more than 65,000 signatures from voters.

The Gripens are meant to replace Switzerland's three-decade-old fleet of 54 F-5 Tigers, built by US group Northrop.

The Swiss air force also has 32 F/A 18 Super Hornets built by US company McDonnell Douglas, purchased in 1996.

The military notes that with a combined fleet of 54 Gripens and Super Hornets, Switzerland's fleet would lag far behind the 300 jets in service in the early 1990s.

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 10:55
Rafale - photo S. Fort

Rafale - photo S. Fort


1er avril 2014 par Pierre Sparaco – Aerobuzz.fr


L’Académie de l’air et de l’espace tire le signal d’alarme. Face aux USA, à la Russie et à la Chine, l’Europe est menacée de déclassement stratégique si son industrie aéronautique n’est pas capable de se réunir autour d’un projet commun d’avion de combat de cinquième voire de sixième génération

Quel avion de combat européen succèdera-t-il aux Rafale, Eurofighter et Gripen ? Aucun ? Le Joint Strike Fighter américain ? Des pays émergents occuperont-ils le terrain ? Les questions se bousculent, inquiétantes mais, au-delà de débats, forums et autres symposiums, un dangereux immobilisme est de règle. Aussi l’Académie de l’air et de l’espace lance-t-elle opportunément un véritable cri d’alarme, sous forme d’un « Avis » rendu public cette semaine [1].

L’avertissement, bien qu’il ne soit plus tout à fait nouveau, se fait solennel : «  l’Europe court le risque de perdre l’avance et l’indépendance de sa puissance aérienne alors que l’industrie d’aviation de combat est le moteur de la haute technologie et des emplois de haut niveau  ». Evoquant ce thème primordial, précisément dans le cadre d’un symposium international organisé l’année dernière à l’Ecole militaire par l’Académie, le général Denis Mercier, chef d’état-major de l’armée de l’Air, avait souligné que « l’aviation de combat constitue l’instrument indispensable de l’affirmation de notre souveraineté  ». Et de remarquer que, seulement en Europe, cette puissance est en recul.

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Eurofigter Typhoon développé par le Royaume-Uni, l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne.

photo Airbus Defence and Space

Le général Jean-Georges Brévot, ancien commandant de la Défense aérienne et des opérations aériennes et ancien directeur du groupe aérien européen, va droit au but : « si on ne fait rien, dans 20 ans, cette industrie sera morte  ». Cherchant à casser l’immobilisme, l’Académie a formulé des recommandations très concrètes qu’elle a soumises à l’ensemble des décideurs européens concernés. Et, à présent, les rend publiques.


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5 mars 2014 3 05 /03 /mars /2014 17:50
photo Geoffrey Lee

photo Geoffrey Lee

March 5, 2014 defense-aerospace.com

(Source: Spanish Ministry of Defence; issued March 4, 2014)

(Issued in Spanish; unofficial translation by Defense-Aerospace.com)


Twenty-Five Thousand Hours of Eurofighter in Air Force


The Air Force’s fleet of Eurofighter EF-2000 aircraft has completed its first 25,000 flight hours during the month of February, to which three units equipped with this weapon system have contributed: 11 Wing at Air Base Morón de la Frontera in Seville, 14 Wing at Los Llanos Air Base in Albacete and the Armaments Logistics and Experimentation Center (CLAEX) at Torrejón de Ardoz air base in Madrid.


The Eurofighter, which in the Air Force carries the designation C.16, entered service in our Armed Forces in October 2003. Since then, it has been assigned to the 11th Wing, operating mainly from Morón Air Base, in order to fulfill its primary mission of interception and air defense.


Since May 2012, it also has been operated by 142 Squadron of 14 Wing, as has the CLAEX, where it is operated for the development of operating software and weapons integration.


The C.16 fleet operated by Wing 11 and Wing 14 reached full operational capacity in January 2008 and, since then, is part of a select group of Air Force aircraft that monitor and protect our national sovereign airspace 24 hours day, seven days a week.


The primary mission of the Eurofighter units is to provide the Air Force with the required defensive and offensive air capability, to meet both national missions, as well as commitments arising from the Spanish participation in international organizations. It is equipped with latest-generation precision weapons that allow the Eurofighter to launch bombs and guided weapons with centimetric accuracy. Combined with the vast potential of its radar and air-to-air armament against aerial threats, the possibilities of this weapon system are multiplied.


The Air Force, which has 41 Eurofighter, reached this milestone with the assurance that the performance of these first 25,000 hours of flight confirms the operational and industrial success of the Eurofighter program, which has enabled the European aerospace industry and its Armed Forces to design, build and operate one of the best fighter planes that have plied the skies.

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4 mars 2014 2 04 /03 /mars /2014 19:50
First Tranche 3 Eurofighter for Italy emerges


Mar. 4, 2014 by Craig Hoyle - FG


London - Italy’s first Tranche 3 production example of the Eurofighter Typhoon has been rolled out from Alenia Aermacchi’s Turin-Caselle final assembly line, ahead of being handed over within the next few months.


“The Italian single-seat aircraft number 64 is now ready for engine tests, and will be delivered within the first half of this year,” the Eurofighter consortium says.


Italy’s air force is to receive 21 aircraft under the four-nation programme’s Tranche 3A production phase, with a further combined 91 to be accepted by Germany, Spain and the UK.


The Italian air force has a current active fleet of 71 Eurofighters, and is also yet to receive its last three examples in the Tranche 2 configuration, according to Flightglobal’s MiliCAS database.


The emergence of the second aircraft in the new standard – which follows a lead Royal Air Force example flown for the first time by a BAE Systems test pilot last December – comes days after Germany’s defence ministry confirmed it will not proceed with the Eurofighter programme’s previously expected Tranche 3B activity. This was to have delivered the last 124 aircraft from an originally-planned umbrella contract for 620 of the type signed by the partner nations. Italy, Spain and the UK also plan to halt their acquisition of the Typhoon on the completion of their 3A order.

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3 mars 2014 1 03 /03 /mars /2014 08:50
 photo BAE Systems

photo BAE Systems

26.02.2014 Vincent Lamigeon, grand reporter à Challenges - Supersonique

L’avantage avec Tom Enders, c’est qu’il se cache rarement derrière son petit doigt. Interrogé ce matin lors de la présentation des résultats d’Airbus Group sur la situation du chasseur Eurofighter Typhoon, le patron de l’ex-EADS a dressé un panorama sombre de l’avenir commercial du chasseur codéveloppé avec BAE Systems et Finmeccanica. « Je ne suis pas terriblement optimiste, expliquait ainsi le patron allemand. Nous espérons remporter encore un ou deux succès à l'exportation, mais nous devons aussi nous préparer à un scénario où, du fait de l’absence de commandes à l'exportation, nous devrons bientôt réduire la production. »

Le discours tranche avec l’optimisme qu’a toujours affiché BAE Systems sur la question. Le groupe britannique avait ainsi, fin 2013, laissé fuité l’annonce d’une commande de 60 Eurofighter par les Emirats Arabes Unis, avant d’être contraint à un rétropédalage piteux : le groupe avait dû reconnaître l’échec des négociations avec Abu Dhabi. La différence de discours entre Airbus Group et BAE Systems confirme des divergences de fond entre membres du consortium Eurofighter, qui devront être mises à plat rapidement.

Pourquoi ce coup de semonce de Tom Enders ? L'annulation par l’Allemagne, annoncée la semaine dernière, de la commande de 37 appareils de la tranche dite 3B du Typhoon est manifestement le coup de poignard de trop. « Ces appareils de la tranche 3B auraient été les modèles les plus avancés de l’avion, optimisés pour les futures opérations de frappes ou de combat air-air de forte intensité, explique Edward Hunt, consultant au cabinet IHS Defence. Il est d’ailleurs intéressant de noter qu’aucun des Etats partenaires n’a définitivement confirmé la réception d’appareils de tranche 3B. » En gros, cette décision confirme une certaine forme de désengagement des Etats partenaires du programme (Allemagne, Royaume-Uni, Italie, Espagne).

L’export n’apparaît pas plus florissant. Depuis la commande de 12 appareils par Oman fin 2012, l’appareil patine. L’Inde, si elle est encore loin d'être gagnée pour le Rafale, semble définitivement perdue pour le Typhoon. La compétition malaisienne sera difficile à gagner face au F-18,  au Rafale et au Gripen. Les commerciaux se concentrent donc sur le Koweit, Bahrein, une nouvelle commande en Arabie Saoudite et un éventuel contrat au Qatar, ces deux dernières négociations pouvant s’avérer décisive pour l’avenir de l’appareil. Car l’Eurofighter n’a pas une seule chaîne d’assemblage à nourrir comme le Rafale, lui aussi en panne chronique de commandes export, mais quatre. Faute de nouveau contrat, les usines pourraient se retrouver à cours de charge dès fin 2017 - début 2018.

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25 février 2014 2 25 /02 /février /2014 11:50
Berlin remet à plat ses grands programmes d'armement


25/02 Thibaut Madelin, Correspondant à Berlin


La nouvelle ministre entend réexaminer les grands projets d'armement, après d'importantes dérives de coûts.


Elle a commencé son mandat en promettant des places de crèche pour les enfants des soldats, puis en ouvrant un débat sur la responsabilité de l'Allemagne à l'étranger, notamment en Afrique. La nouvelle ministre allemande de la Défense Ursula von der Leyen s'attaque maintenant à un chantier au moins aussi sensible : les programmes d'armement, dont la facture menace de déraper sérieusement et qui ont en partie sapé la carrière de son prédécesseur, Thomas de Maizières.


Signe de sa volonté de ne pas devenir la prochaine victime politique, elle a adopté la méthode dure. Mercredi soir dernier, tout juste de retour du Conseil des ministres franco-allemand à Paris, la ministre a ni plus ni moins refusé les rapports que venaient de lui faire les responsables de son ministère sur 15 projets d'armement stratégiques. Le lendemain, elle se séparait de son secrétaire d'Etat en charge de l'Armement, le Franco-Allemand Stéphane Beemelmans. «  Après les expériences amères qu'il a vécues l'année dernière, mon prédécesseur a mis sur les rails un dispositif de transparence et de clarté, a expliqué Ursula von der Leyen. Il est très bien et juste, et je peux bâtir dessus. Mais je constate que ce dispositif n'est pas encore appliqué et, pour cette raison, je dois mettre en place des changements structurels et personnels. »


Dans une lettre adressée au personnel du ministère, elle soulève le contraste entre le potentiel des programmes d'armement, mis en avant par les équipes, et les risques, présentés de façon moins consistante. Avec un budget annuel d'armement de 7 milliards d'euros et 1.200 programmes, dont une centaine de plus de 25 millions, la ministre porte une responsabilité immense. Quand un projet dérape, les sommes sont vite importantes. Dernier exemple : l'Eurofighter. Face à la dérive des coûts, Berlin a réduit sa commande de 37 avions de combat fabriqués par Airbus Defence sur 180 appareils. Berlin doit payer une compensation de 55 millions au fabricant de turbines MTU et Airbus réclame 900 millions d'euros d'indemnités, selon le magazine allemand « Handelsblatt  ».


Audit externe


Dans le cadre de son grand ménage, Ursula von der Leyen veut mandater un cabinet de conseil afin de faire le point sur les différents programmes. Une façon d'apporter un regard extérieur et objectif sur leur avancée. Mais aussi un risque, estime Christian Mölling, expert à l'Institut allemand d'affaires internationales et de sécurité (SWP). «  Il faut s'attendre à une grosse résistance au sein du ministère, dans l'industrie et de la part des partenaires internationaux », dit-il.


Le ministère de la Défense est en effet considéré comme une boîte noire. Plusieurs ministres ont eu du mal à le contrôler. Thomas de Maizières en a fait les frais avec le drone Eurohawk, dont il a appris les dérives de budget tardivement. Les enjeux internationaux ne sont pas non plus négligeables. Toute modification de commande à l'issue de l'audit serait susceptible d'avoir un impact sur celles des partenaires de l'Allemagne, dont la France fait partie.


Les chiffres clefs

7 milliards d'euros

C'est le budget annuel du ministère allemand de la Défense.

1.200 programmes d'armement

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19 février 2014 3 19 /02 /février /2014 08:50
Swiss Air Force's FA 18 Hornet during its flight. Photo Peter Gronemann

Swiss Air Force's FA 18 Hornet during its flight. Photo Peter Gronemann


18.02.2014 Helen Chachaty - journal-aviation.com



La presse en fait ses choux gras : Le vol ETH 702, un 767-300 d’Ethiopian Airlines reliant Addis Abeba à Rome et détourné par le copilote le 17 février, a finalement atterri à Genève, escorté par deux Eurofighter italiens et deux Rafale français, et non pas des F/A-18 de l’armée de l’air helvète.


Le 17 février au soir, le ministère français de la Défense a publié un déroulé de la situation côté armée de l’air. On apprend ainsi que le CNOA (Centre national des opérations aériennes, situé sur la BA 942 de Lyon Mont-Verdun) a été alerté vers 4h10 du détournement de l’avion. Dans le cadre de la posture permanente de sûreté aérienne, la Haute autorité de défense aérienne décide alors d’envoyer un Mirage 2000C de l’EC 2/5 « Île de France » de la BA 115 d’Orange, alors en permanence opérationnelle. Celui-ci prend le relai des deux Eurofighter italiens à 5h12 et confirme cinq minutes plus tard que le 767 met le cap sur la Suisse. Un second Mirage 2000C du même escadron relève le premier et le Boeing d’Ethiopian Airlines finit par se poser sur l’aéroport de Genève à 6h02.


A la question de savoir pourquoi ce ne sont pas les chasseurs suisses qui ont décollé, la réponse est simple : L’armée de l’air suisse possède certes une capacité de surveillance qui fonctionne 24h/24, mais ne peut intervenir qu’aux horaires de bureau, soit de 8h à midi et de 13h 30 à 17h, comme l’a ouvertement précisé le 11 février dernier le ministre de la Défense Ueli Maurer lors d’une conférence de presse pour le lancement de la campagne en faveur du Gripen. Pour pallier ce manque, la Suisse a ainsi dû passer des accords avec les pays frontaliers, qui peuvent ainsi assurer la mission de police du ciel pour le compte de leur voisin.


La situation paraît incongrue vue de France, qui possède une capacité de permanence opérationnelle, en alerte 24h/24 et 365 jours par an. Le ministère en a d’ailleurs profité pour rappeler qu’un exercice franco-italien avait eu lieu le 21 janvier dernier, simulant le détournement d’un avion de ligne et mettant en œuvre les centres de commandement et de décision italiens et français ainsi que des Mirage 2000C français et Eurofighter italiens. Un coup du destin… et une occasion de rappeler l’importance de la caractéristique essentielle d’une permanence opérationnelle.


Du côté suisse, l’affaire pourrait prêter à sourire, si elle ne mettait pas en avant le déficit de capacités de réaction immédiate des forces aériennes helvètes. Une situation qui pourrait presque jouer en faveur de l’acquisition du Gripen. Ironie du sort, le ministre de la Défense Ueli Maurer avait martelé le 11 février dernier que le Gripen était une garantie pour le pays de pouvoir intervenir et assurer sa sécurité « 24h/24, sept jours par semaine, 356 jours sur 365 ». Cet aveu de faiblesse dans les capacités de défense aérienne, une semaine avant le détournement, aurait presque pu passer pour un avertissement, une preuve supplémentaire que oui, la Suisse a besoin du Gripen.


Pour la défense de la Suisse, la chaîne de décision a finalement bien fonctionné. Et le pays n’est pas prêt à déléguer sa mission de police du ciel afin de conserver sa « souveraineté », ainsi que l’a répété Ueli Maurer.

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18 février 2014 2 18 /02 /février /2014 12:50
Détourné en dehors des heures de bureau, l'avion a dû être escorté par des forces étrangères



17.02.2014 RTS.ch


Le détournement d'avion de lundi à Genève ayant eu lieu hors des heures de bureau, les forces aériennes suisses n'ont pu l'escorter vers Cointrin et ce sont des forces étrangères qui ont dû oeuvrer.

L'avion éthiopien qui a été détourné lundi matin par son copilote a été escorté par des appareils militaires italiens puis français jusqu'à son atterrissage à Genève, car les forces aérienne suisses n'étaient pas en service à cette heure-là.

L'aéroport de Cointrin a été fermé durant plus de 2 heures après l'arrivée de l'avion, détourné par le copilote de l'appareil, qui souhaitait demander l'asile à la Suisse  (lire le compte-rendu détaillé des faits: L'auteur du détournement d'avion à Genève-Cointrin était le copilote). L'homme a été maîtrisé et personne n'a été blessé.


Intervention française et italienne

Le Boeing d'Ethiopian Airlines a été accompagné par deux Eurofighter de l'armée italienne dans l'espace aérien italien, a indiqué lundi le porte-parole des forces aériennes suisses, Laurent Savary. Deux Mirages 2000 de l'armée française ont ensuite pris le relais dans l'espace aérien français, jusqu'à Genève, où l'appareil détourné a atterri à 6h02.

Les forces aériennes suisses ne sont pas intervenues, car elles ne sont opérationnelles que dans les heures de bureau, entre 8h et 12h et de 13h30 et 17h.

Cette limitation des interventions de l'armée aux heures de bureau est surtout due à des questions financières: un service de piquet et l'engagement de pilotes seraient nécessaires pour assurer des opérations en tout temps. Lancé par le Département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports, le projet Ilana devrait remédier à cette situation, mais pas avant 2020.

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31 janvier 2014 5 31 /01 /janvier /2014 13:20
RAF Typhoons participate in Exercise Red Flag 2014

A Royal Air Force Eurofighter Typhoon at Nellis AFB in 2013. Photo Jamie Hunter.


31 January 2014 airforce-technology.com


The UK Royal Air Force's (RAF) Eurofighter Typhoon FGR4 fighter aircraft are participating in air-to-air combat training exercise, code-named Red Flag 14-1, currently underway at Nellis Air Force Base (AFB) in Nevada, US.


Involving participation from the US and allied nations' combat air forces, the three-week exercise offers valuable training to pilots in planning and executing a wide variety of combat missions.


The UK also deployed Tornado GR-4 fighters and an E-3D Sentry airborne warning and control system (AWACS) aircraft for the exercise, which is also joined by approximately 150 aircraft from the US, Australian, Belgian, Danish and the Royal Saudi Air Forces.


Operating in the swing role, Typhoon FGR4s are conducting both air-to-air and air-ground profiles in single sorties, while the Tornado GR4s are performing low-level strike role.


Eurofighter chief executive officer Alberto Gutierrez said, ''We wish the RAF great success with the exercise and we look forward to actively supporting them as we continue to work together to further grow the capabilities of what is already recognised to be a highly agile, potent and reliable aircraft.''

"The three-week exercise offers valuable training to pilots in planning and executing a wide variety of combat missions."


Other participating aircraft include US F-15, F-16, B-52H, E-3C, HH-60, EA-18G, Australian F-18s and E-7, Belgian F-16AM and C-130, Danish F-16AM and Saudi's F-15Ss.


Held four times annually, Red Flag is a US Pacific Air Forces Command (PACAF)-led large force employment exercise designed to train pilots and other flight crew members from the US, Nato and other allied countries for real air combat situations.


Divided into two teams, namely Blue Forces and Red Forces, the participants perform counter air, precision strike and offensive air support in packages of up to 100 aircraft during each exercise.


Red Flag 14-1 is scheduled to conclude on 15 February 2014.

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21 janvier 2014 2 21 /01 /janvier /2014 12:50
L’Autriche dispose de 16 Eurofighter Typhoon – photo Airbus Group

L’Autriche dispose de 16 Eurofighter Typhoon – photo Airbus Group


20 janvier Aezrobuzz.fr


L’Autriche enverra plusieurs Typhoon pour assurer la protection aérienne du forum économique de Davos qui se tiendra en Suisse entre le 22 et le 25 janvier 2014.


Pour cette opération, désignée Daedalus 2014, les appareils autrichiens ont récemment fait l’objet d’améliorations au niveau des logiciels du système d’arme.

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17 janvier 2014 5 17 /01 /janvier /2014 13:50
Photo J Gietl

Photo J Gietl


16.01.2014 Helen Chachaty - journal-aviation.com


Un Eurofighter d’essai, IPA7, a emporté deux missiles de croisière Taurus KEPD 350 sous voilure pour un vol d’essai le 15 janvier. L’avion a décollé depuis le site de Manching, près de Munich en Allemagne afin notamment de réaliser des essais sur l’aérodynamique de cet équipement.


Le missile de croisière Taurus est développé par une co-entreprise entre MBDA Deutschland et Saab Dynamics. Pesant 1,4 tonne et mesurant cinq mètres de longueur, sa portée dépasse les 500 kilomètres selon MBDA. Il équipe déjà les Tornado allemands et les EF-18 espagnols.


Le consortium européen mène en parallèle des essais d’intégration du missile de croisière Storm Shadow (SCALP) sur l’avion d’essai IPA2 en Sardaigne.

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16 janvier 2014 4 16 /01 /janvier /2014 17:30
photo Airbus Group

photo Airbus Group

Les Italiens d'Alenia Aermacchi (groupe Finmeccanica) auraient obtenu la signature d'une Letter of Intent pour la vente de 28 Typhoon au Koweït


16/01/2014 Michel Cabirol – latribune.fr


Alenia Aermacchi, responsable de la campagne du Typhoon avec BAE Systems, aurait signé une Letter of intent (LoI) avec le Koweït pour la vente de 28 avions de combat, dont quatre en option.


Le Typhoon serait en pole position au Koweït. Selon plusieurs sources concordantes, le consortium Eurofighter (BAE Systems, EADS et l'italien Finmeccanica) aurait signé une LoI (Letter of intent) avec cet émirat de la péninsule arabique. Plus exactement, Alenia Aermacchi (groupe Finmeccanica) aurait obtenu quelques jours avant l'annonce de la sélection du Gripen au Brésil la signature de ce document, qui n'est pas engageant à ce stade des négociations. La campagne de promotion est assurée par le tandem BAE Systems et Alenia Aermacchi. 

La compétition oppose Boeing avec le F/A-18E/F Super Hornet, Eurofighter avec le Typhoon et Dassault Aviation avec le Rafale F3 pour la fourniture de 28 avions de combat bimoteurs, dont quatre en option. Une sélection du Typhoon serait une surprise tant le Koweït est sous influence américaine depuis la première guerre du Golfe. L'armée américaine dispose de 12 bases dans l'émirat, qui dispose déjà de F/A-18C/D Hornet (32 F/A-18C et 8 F/A-18D) de Boeing. Le Koweït souhaite compléter sa flotte avec un second appareil. 


Un appareil déjà acheté par l'Arabie Saoudite et Oman

En dépit de son échec cuisant aux Emirats Arabes Unis (EAU), le consortium Eurofighter a engrangé de beaux succès au Moyen-Orient. Il a vendu en septembre 2007 à l'Arabie Saoudite 72 Typhoon "Tranche 2" (58 monoplaces et 14 biplaces) pour équiper son armée de l'air, la RSAF. La signature avait été toutefois retardée en raison de l'enquête anti-corruption conduite par le SFO (Serious Fraud Office) britannique sur les conditions de passation des contrats "Al Yamamah" dans les années 80 et 90. Mais le SFO a brutalement arrêté fin 2006 son enquête après l'intervention directe de Tony Blair, alors Premier ministre, qui explique que l'enquête pourrait nuire à la sécurité nationale. 

Le consortium a également accroché en décembre 2012 un second contrat à Oman où il était en négociations exclusives depuis janvier 2012 dans le cadre d'un contrat de gré à gré. Le contrat porte sur la fourniture "à partir de 2017" de 12 Typhoon et de huit avions d'entraînement Hawk à la Royal Air Force d'Oman. Une commande d'environ 3 milliards d'euros. Enfin, Eurofighter est également en très bonne position pour remporter un nouveau succès à Bahrein, qui a exprimé "un intérêt pour le Typhoon", avait déclaré en août dernier un porte-parole de BAE Systems. "Le gouvernement britannique a entamé des discussions à un stade très préliminaire. BAE Systems soutient le gouvernement britannique dans ces négociations", avait-il précisé. Enfin, le Typhoon est en compétition contre Rafale au Qatar (une première tranche de 36 avions de combat, puis 36 autres). 


Et le Rafale au Koweït ? 

C'est en juin 2009 que l'on commence à parler du Rafale au Koweït à l'occasion d'un passage rapide dans cet émirat de Nicolas Sarkozy. L'achat éventuel de ces appareils fait l'objet de "discussions très approfondies" et "assez avancées", avait souligné l'ancien président. "On s'est mis comme échéance la fin de l'année"

Puis, en octobre 2009, le ministre koweïtien de la Défense et vice-Premier ministre avait indiqué lors d'une visite à Paris que son pays serait "fier" d'avoir du Rafale dans ses armées. "Nous espérons voir une offre (française) bientôt à ce sujet", avait-il expliqué, précisant qu'elle "sera étudiée très sérieusement et de façon très claire par l'armée de l'air koweïtienne". Dans l'entourage du ministre de la Défense d'alors Hervé Morin, on évoquait alors 36 appareils.

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20 décembre 2013 5 20 /12 /décembre /2013 13:30
photo BAE Systems

photo BAE Systems

Les Emirats Arabes Unis ont "indiqué qu'ils avaient choisi de ne pas donner suite à l'offre sur l'Eurofighter à ce stade"


19/12/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Après avoir convié l'Eurofighter à concourir aux Emirats Arabes Unis pour un appel d'offre de 60 avions de combat, Abu Dhabi ne donne pas suite aux propositions de BAE Systems. C'est le groupe britannique qui avait la responsabilité de la campagne commerciale aux Emirats.

Une bonne nouvelle pour le Rafale en chasse une très mauvaise. Le Rafale garde toujours ses chances aux Emirats Arabes Unis. Les EAU n'ont pas choisi l'avion de combat européen Eurofighter, rival du Rafale de Dassault Aviation, pour leur armée de l'air, a annoncé jeudi le groupe de défense britannique BAE Systems. Abu Dhabi qui avait "convié" en décembre 2011 l'appareil à concourir à un appel d'offres, a "indiqué qu'ils avaient choisi de ne pas donner suite à cette offre à ce stade", a indiqué dans un communiqué BAE, l'un des fabricants de l'Eurofighter aux côtés de l'italien Finmeccanica et de l'européen EADS. C'est une surprise de taille.

Les Emirats Arabes Unis ont longtemps discuté exclusivement avec Dassault Aviation de l'achat d'avions de combat Rafale pour remplacer leurs 60 Mirage 2000-9. Mais ils avaient ensuite ouvert des discussions avec le gouvernement britannique et BAE Systems pour l'achat d'une flotte d'Eurofighter. Mais, selon le communiqué publié ce jeudi, "toutes les parties ont investi des efforts signficatifs dans la définition d'une offre Eurofighter pour les EAU ainsi que dans la reconnaissance du risque, l'échelle et la complexité d'une telle transaction. BAE Systems "se tient prêt à travailler avec les EAU pour répondre à n'importe quelles demandes futures.


Une gifle pour l'Eurofighter

Cette annonce surprise intervient alors que le géant britannique de la défense s'était jusqu'à présent montré optimiste sur ses chances de l'emporter. Le directeur général de BAE Systems, Ian King, s'était félicité cette année des "bons progrès" dans ce dossier et du "plein soutien du gouvernement britannique".

Cette apparente bonne nouvelle pour le Rafale arrive également au moment où l'avion français vient de perdre au Brésil face à un autre concurrent, le Gripen du suédois Saab. Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a affirmé jeudi qu'il y aurait "bientôt des résultats" pour la vente de Rafale en Inde et dans "le Golfe".

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 21:50
New Typhoon squadron announced

An RAF Typhoon jet accelerates and climbs rapidly during a training sortie (library image) [Picture: Senior Aircraftman Andrew Seaward, Crown copyright]


13 December 2013 Ministry of Defence


One of the oldest squadrons in the Royal Air Force is to be re-equipped with the latest Typhoon jets.


The move is part of a transformation of the RAF’s combat air capability which will see battle-proven Tornado GR4 aircraft replaced by advanced Typhoon and F-35B Lightning II fighters.

Number 2 (Army Co-operation) Squadron, based at RAF Marham, celebrated 100 years of service in 2012 and its personnel are currently training for their next tour of duty early next year flying Tornado jets in Afghanistan.

After that, the unit will begin the process of swapping its Tornados for Eurofighter Typhoons and transfer to its new base at RAF Lossiemouth.

The move was announced by the Minister of State for the Armed Forces, Mark Francois, who said the change was part of the planned realignment of the RAF’s long-serving Tornado Force, under which all GR4s will leave the service by 2019.

Tornado during operations in southern Afghanistan
An RAF Number 2 (Army Co-operation) Squadron Tornado during operations in southern Afghanistan (library image) [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

Mr Francois said:

Number 2 (AC) Squadron has the distinction of being one of the oldest fixed-wing flying squadrons in the world, having formed in 1912.

Since being equipped with Tornado aircraft in 1989 it has served with distinction on operations in Libya, the Balkans and Iraq and will complete its final tour of duty in Afghanistan in early 2014.

I can announce that it will formally disband as a Tornado squadron on 31 March 2015 and will re-equip to form a new front line Typhoon squadron based at RAF Lossiemouth the next day on 1 April 2015.

I am sure that Number 2 (AC) Squadron’s valuable contribution to operations throughout its long and distinguished history will continue as it helps maintain the strong traditions of RAF Lossiemouth as a main operating base for the RAF into the future.

The newly-reformed Number 2 (AC) Squadron will be the fifth front line RAF Typhoon squadron.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 12:50
photo BAE Systems

photo BAE Systems

source airforce-technology.com dec 2013

BAE Systems announced this week that Typhoon Tranche 3 has taken to the air for the first time. Over one hundred modifications have been made over its Tranche 2 predecessor. Here we take a ride in the cockpit for its first flight (Video: BAE Systems)

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