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6 mai 2014 2 06 /05 /mai /2014 16:30
407MRH - photo NorthStar Aviation

407MRH - photo NorthStar Aviation

 

May 6th, 2014 by Brendan McGarry - defensetech.org

 

NASHVILLE, Tennessee — U.S. helicopter pilots and maintainers couldn’t stop gawking at NorthStar Aviation’s new light-attack helicopter, the 407MRH, at the Army Aviation Association of America’s annual conference.

 

“This is amazing,” Spc. Jessica Sanford, 26, an unmanned aerial vehicle maintainer who previously worked on OH-58 Kiowa Warrior armed scout helicopter, gushed on Tuesday at the event, known as Quad A.

 

The Abu Dhabi-based company took a standard commercial Bell 407GH helicopter and transformed it with state-of-the-art sensors, electronic avionics and weapons systems to create the 407MRH, according to Adam Gunn, the company’s technical director.

 

 

The platform can perform any number of missions — from light attack to close air support to intelligence, surveillance and reconnaissance — thanks in part to the FLIR 260HLD electro-optical/infrared sensor beneath the nose, a four-station weapons set-up beneath the wings and an electronic mission-management system in the cockpit.

 

It also features night-vision compatible interior and exterior lighting, meaning those without night-vision goggles can’t see the illumination.

 

The price tag: $9 million. “Not everybody has $80 million to buy an Apache,” Gunn explained.

 

The company, which is owned by a member of the United Arab Emirates’ royal family, has a contract to supply the UAE armed forces with 30 aircraft. It has already delivered two production models and plans to deliver about one a month through 2016. (The model on display was a prototype that was flown from the company’s hangar in Florida.) It has received interest at the show from potential customers in Europe, South America and the Middle East, Gunn said.

 

Sanford, the soldier, said she liked the fact that there was so much room in the front of the cockpit. She once had to squeeze under the chin bubble compartment in a Kiowa to replace a radar component that failed. Another time, one of the maintainers had to crawl up on the top of the aircraft to replace a sensor payload.

 

“Everything is so clear and easy to access,” she said.

NorthStar Turns Commercial Helo into Gunship
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6 mai 2014 2 06 /05 /mai /2014 13:35
photo Livefist

photo Livefist

 

06 mai 2014 techniques-ingenieur.fr (AFP)

 

Narendra Modi, candidat du parti nationaliste hindou au poste de Premier ministre en Inde, promet d'améliorer l'approvisionnement en matériel militaire de l'Inde et de favoriser la fabrication d'armes sur le sol national, dans un entretien publié mardi.

 

L'Inde, premier importateur mondial d'équipement militaire conventionnel, a retardé ou annulé depuis une vingtaine d'années plusieurs grands contrats militaires pour des soupçons de corruption ou en raison d'une bureaucratie trop lourde.

 

Dassault est en négociations exclusives avec New Delhi depuis janvier 2012 pour vendre 126 avions de combat Rafale. L'Inde a par ailleurs annulé en janvier l'achat de 12 hélicoptères à l'italien AgustaWestland en raison de soupçons de versement de pots-de-vin.

 

"Les 10 dernières années ont vu un affaiblissement de nos capacités militaires en raison de procédures d'approvisionnement freinées par d'importants retards qui ont conduit à un manque d'armes et d'équipement", déclare le leader du Bharatiya Janata Party (BJP) au Times of India.

 

Suite de l’article

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5 mai 2014 1 05 /05 /mai /2014 07:20
Maiden Flight for Boeing AH-6i Light Helicopter

 

 

May 5th, 2014 By Boeing - defencetalk.com

 

Boeing’s AH-6i light attack/reconnaissance helicopter has flown for the first time in its production configuration, moving the program another step closer to full-scale production while continuing to prove the helicopter’s close air support and attack capabilities.

 

Boeing pilots flew the aircraft for less than 20-minutes at low speeds in forward, rearward and sideward flight at low elevations during a recent test. Future tests will expand the flight envelope over the next several months.

 

“This first AH-6 flight in the production configuration takes us closer to delivering an advanced light attack and reconnaissance helicopter that meets the needs of defense forces around the world,” said Boeing AH-6 Program Director Scott Rudy.

 

The AH-6i is a single-turbine helicopter that is based on the combat-proven OH-6A Cayuse. It is an advanced variant of the AH-6M helicopter operated by the U.S. Army Special Operations Forces. It incorporates advanced technologies from the Boeing AH-64E Apache multirole attack helicopter that give it superior performance over other aircraft in its class.

 

The helicopter is intended to provide close-air support for land-based forces and serve as an attack platform for destroying tanks, armored vehicles and fortifications.

 

A unit of The Boeing Company, Boeing Defense, Space & Security is one of the world’s largest defense, space and security businesses specializing in innovative and capabilities-driven customer solutions, and the world’s largest and most versatile manufacturer of military aircraft. Headquartered in St. Louis, Boeing Defense, Space & Security is a $33 billion business with 57,000 employees worldwide.

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1 mai 2014 4 01 /05 /mai /2014 12:55
Sur le pont avec Tigre et Caïman

Passage de deux Caïman TTH et d’un Tigre version appui destruction (HAD) au dessus du BPC Tonnerre, au large de la Corse.

 

24/04/2014 C. Bobbera – Economie et technologie

 

Dans le cadre d’une campagne de navalisation des hélicoptères de nouvelle génération, trois NH90 TTH Caïman et un Tigre HAD ont embarqué pendant 15 jours à bord du bâtiment de projection et de commandement (BPC) Tonnerre. Objectif : entraîner l'équipage de ces aéronefs de l'armée de Terre à évoluer dans un contexte maritime.

 

Les lumières du pont d’envol du bâtiment de projection et de commandement (BPC) Tonnerre brillent dans la nuit noire. Au loin, le bruit sourd d’un hélicoptère se fait entendre. Les leds vertes situées au bout de ses pales forment un halo au-dessus de l’aéronef, lui donnant l’allure d’une machine de science-fiction. L’hélicoptère de manœuvre et d’assaut de nouvelle génération, le NH90 TTH Caïman, se présente pour apponter.

 

Cet appareil ainsi que deux autres Caïman et un Tigre HAD (version appui destruction) participent à une campagne de navalisation des hélicoptères de nouvelle génération de l’armée de Terre sur le BPC. Objectif : évaluer le comportement de ces aéronefs de l’armée de Terre de dernière génération dans un environnement maritime. Le groupement aéromobilité de la section technique de l’armée de Terre (Gamstat) supervise l’ensemble de cette campagne. Celle-ci s’est articulée en deux grandes phases : une première réservée aux essais et à l’extension des domaines d’homologation du Tigre et du Caïman et pour laquelle le Gamstat a travaillé en étroite collaboration avec la DGA-Essais en vol et le Centre d’expérimentations pratiques et de réception de l’aéronautique navale d’Hyères. Une seconde consistant à effectuer un transfert de compétence entre le Gamstat et le 1er RHC (régiment d'hélicoptères de combat) pour qualifier et entraîner les équipages (pilote, commandant de bord et mécanicien) de ces nouvelles machines au milieu maritime.

 

Une fois par an, les équipages opérationnels doivent s’entraîner avec des bâtiments de la Marine. « Cette campagne consiste à transposer les qualifications que nous possédons déjà  » explique le capitaine Jérôme Vigier, commandant de l’escadrille Caïman du 1er RHC. « L’appontage n’est pas une manœuvre anodine, en particulier la nuit. Les seuls repères visuels sont alors les éclairages des feux de contour du pont ainsi que les bâtons lumineux des chiens jaunes [NDLR : opérateur guidant les aéronefs sur le pont d'un porte-avions]. »

 

De leur côté, les mécaniciens et les chargés de maintenance de l’armée de Terre se sont également exercés à valider leurs procédures à bord du BPC. A bord, ces techniciens sont énormément mis à contribution,  effectuant des tâches qu’ils ne réalisent que très rarement à terre, telles que le roulage des appareils sur le pont, le dépliage et le pliage des pales… « Ces gestes paraissent très simples, ils nécessitent cependant beaucoup de temps sur un bateau, poursuit le commandant Bindner, responsable de la maintenance au Gamstat. Ces opérations ne sont pas complexes, mais, mal exécutées, elles peuvent avoir des conséquences importantes sur l’aéronef. Ces gestes qui nécessitent cinq personnes en régiment peuvent occuper une quinzaine d’intervenants sur un navire. Aussi, les marins nous aident activement dans ces manœuvres. »

 

Le temps de cette campagne de navalisation, l’équipage du bâtiment s’est félicité d’avoir accueilli ces appareils de nouvelle génération. Les hélicoptères de l’Alat (aviation légère de l'armée de Terre) sont présents sur les bâtiments de la Marine nationale depuis de nombreuses années, que ce soit pour des opérations ou des entraînements. « En 24 heures, l’Alat est capable d’être projetée grâce à la Marine à plus de 1 000 kilomètres de la France. Dernièrement, l’opération Harmattan a bien démontré tout l’intérêt de cette coopération interarmées », relève le commandant du Tonnerre, le capitaine de vaisseau François Majouffre. « Accueillir pour la première fois les Caïman TTH de l’armée de Terre nous permet de préparer les campagnes de raid aéromobile, de transport opérationnel ou encore d’évacuation de ressortissants qui peuvent se produire dans l’avenir. »

 

Tigre HAD et Caïman devraient terminer leurs phases d’expérimentations et de validation de leur emploi tactique opérationnel à l’été 2014. Leur mise en service opérationnelle devrait intervenir à l’été 2015 pour le Tigre HAD et en 2016 pour le Caïman.

 

 

Les mécaniciens du 1er RHC en intervention sur un Caïman TTH dans le hangar hélicoptère du BPC Tonnerre.

Les mécaniciens du 1er RHC en intervention sur un Caïman TTH dans le hangar hélicoptère du BPC Tonnerre.

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1 mai 2014 4 01 /05 /mai /2014 10:20
La coopération scientifique US-France sur les hélicoptères à l’honneur

 

30.04.2014 –ONERA ( International)

 

La remise d’un prix prestigieux de l’American Helicopter Society marque la reconnaissance d’une fructueuse coopération entre des équipes de recherche de l’Onera et de leurs partenaires américains en matière de recherche scientifique et technologique des voilures tournantes.

 

La DGA, l’Onera, l’US Army, la NASA et le Georgia Institute of Technology se sont vus décerner le Agusta Westland International Helicopter Fellowship Award par l’American Helicopter Society . La remise aux équipes participantes  se fera à l’occasion de la 70ème conférence internationale de l’AHS –  qui se tiendra  à Montréal du 20 au 22 mai 2014. 

 

Leurs équipes sont en effet engagées dans la plus longue coopération du domaine  entre la France et les USA. Cette coopération a amené la résolution de questions scientifiques complexes ainsi que des avancées importantes sur la connaissance des phénomènes physiques de base. Elle a également permis de réaliser des progrès technologiques dans le domaine pré-compétitif , pour le bénéfice de la recherche dans le domaine de la R&D hélicoptères.

 

Cette coopération internationale découle d’un accord-cadre entre les ministères de la défense américain et français datant de 1971 et renouvelé en septembre 2013.

 

Dans le monde hélicoptères, la conférence internationale de  l’American Helicopter Society est l’évènement le plus  important rassemblant l’ensemble des acteurs de ce domaine.

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30 avril 2014 3 30 /04 /avril /2014 11:55
Simulateur de vol de l’hélicoptère NH90  - photo Sogitec Industries

Simulateur de vol de l’hélicoptère NH90 - photo Sogitec Industries

 

 

29 avril Aerobuzz.fr

 

Sogitec Industries a retenu la solution logicielle Genecopter de Genesis pour la restitution de l’environnement sonore des simulateurs NH90 des Forces françaises et finlandaises. Sogitec est maître d’œuvre du programme de développement et de production de 7 simulateurs de vol NH90 pour l’Armée de terre, la Marine nationale et l’Armée de terre finlandaise. Le premier simulateur, de type MRTD (Medium Range Training Device), est opérationnel au Centre de formation interarmées (CFIA) de l’Ecole de l’Aviation légère de l’Armée de Terre (EALAT) au Luc (Var).

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30 avril 2014 3 30 /04 /avril /2014 11:55
Crédits : 1er RHC

Crédits : 1er RHC

 

28/04/2014 J.SEVERIN - Armée de Terre

 

Le chef d’État-Major de l’armée de Terre s’est rendu au 1er régiment d’hélicoptères de combat (RHC) pour inaugurer les nouvelles infrastructures qui permettront d’accueillir les aéronefs dernières générations.

 

Fin 2013, le régiment recevait les premiers hélicoptères nouvelles générations : Tigre HAD et NH90. L’aviation légère de l’armée de Terre (ALAT) s’est donc dotée de nouvelles infrastructures pour accueillir au mieux le matériel. Celles-ci ont été inaugurées le 15 avril 2014. L’occasion pour le chef d’état-major de saluer cette ère de modernisation dans laquelle s’est lancée l’armée de Terre.

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30 avril 2014 3 30 /04 /avril /2014 11:30
Une coopération franco-israélienne

 

26.03.2014 Tsahal.fr
 

Mon nom est B. J’ai 37 ans et je suis major dans l’Armée de l’Air israélienne. Aujourd’hui, je vais vous parler de l’un des escadrons les plus particuliers de Tsahal dont je suis le commandant adjoint : l’Escadron des “Défenseurs de l’Ouest”. Nous sommes en étroite collaboration avec la Marine israélienne et nos hélicoptères ont la capacité de se poser en pleine mer sur n’importe quel navire, à n’importe quel moment. Il y a deux semaines, nous avons eu la chance de rencontrer nos homologues français.

 

Avant d’arriver au poste de commandant adjoint de l’Escadron des “Défenseurs de l’Ouest”, j’ai été assigné à de très nombreux autres postes tels que commandant adjoint de l’Escadron Rouge, de l’Escadron “Black Hawk” ou encore pilote de l’avion “Cobra”. Au sein de l’Armée de l’Air, nous avons la possibilité d’expérimenter différents rôles et d’avoir ainsi la chance, comme moi, d’être aux manettes de différents bijoux technologiques.

 

Une coopération au service de la sécurité d’Israël

Nous sommes un escadron très indépendant et notre situation est très particulière : nous sommes beaucoup plus proches de la Marine avec qui nous coopérons au quotidien que du reste de l’Armée de l’Air.

Notre principale mission est d’aider la Marine dans la construction d’une carte maritime, d’une carte des cibles et des navires en mer. La Marine est restreinte dans l’obtention de ces renseignements à cause de l’horizon et c’est pour cette raison que nous venons leur apporter notre aide lorsque cela lui est impossible.

Patrouille Marine

Nous devons donc tout d’abbord assurer la sécurité des frontières israéliennes et ce notamment en localisant les bateaux ennemis en mer. Notre deuxième mission touche au domaine du sauvetage. Nous avons les capacités de sauver un soldat blessé sur n’importe quel navire de la Marine. Si nous apprenons qu’une persone est blessée, nous sommes avertis, nous venons nous placer au dessus du bateau concerné et nous réalisons le sauvetage.

 

L’hélicopère “Chauve-Souris”

L’Escadron des “Défenseurs de l’Ouest” est un escadron qui se sert de l’hélicoptère AS565 Panther, plus connu en Israël sous le nom de “Chauve-Souris”, qui est avant tout maritime. Nous collaborons très étroitement avec la flotille des navires de guerre et plus particulièrement avec ceux qui possèdent une hélisurface, plateforme d’atterrissage pour hélicopère.

Cet hélicoptère de pointe comprend des systèmes de radar, de communication avec la Marine et de surveillance qui nous permettent de remplir au mieux notre mission aux côtés des forces navales.

hélicoptère défenseurs de l'ouest

 

L’Escadron rencontre l’Armée de l’Air française

Il y a deux semaines, l’armée française s’est rendue en Israël pour une visite officielle. Un lien s’est soudainement créé entre notre escadron et l’Armée de l’Air française. Nous avons appris qu’un de ses escadrons effectue la même mission avec le même hélicoptère. Lorsque nous nous sommes rencontrés, nous avons énormément discuté, abordé nos points communs et nous nous sommes rendus compte que nous étions en réalité très proches et que nous pouvions énormément apprendre l’un de l’autre. L’Escadron des “Défenseurs de l’Ouest” avait enfin découvert un corps qui lui ressemblait.

Lors de cette première entrevue, nous avons rencontré deux pilotes français qui ont participé à l’une de nos missions. L’exercice était centré sur l’atterrissage des hélicoptères sur les navires. Nous avons tout d’abbord atterri sur l’un de leurs bateaux avec lesquels ils étaient arrivés au port de Haïfa. Ce fut ensuite à leur tour d’atterrir sur l’un de nos bateaux.

Une coopération franco-israélienne

Une coopération franco-israélienne

 

La prochaine étape de notre coopération sera la visite officielle en France du commandant de notre escadron et de deux de nos soldats au sein de leur escadron afin de renforcer nos relations. Notre objectif est d’organiser ces rencontres sur une base régulière pour qu’avec eux, l’Escadron des “Défenseurs de l’Ouest” s’améliore encore afin de pouvoir toujours assurer la sécurité des habitants d’Israël.

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29 avril 2014 2 29 /04 /avril /2014 12:55
Casque Topowl : «les yeux de chat» des pilotes

23.04.2014 par ministere de la defense

Le viseur de casque Topowl équipe aujourd’hui l’hélicoptère Tigre de l’armée de terre. Il offre au pilote une meilleure capacité de vision de son environnement tactique. Il lui assure une vision de nuit intensifiée, directement projetée sur la visière du casque, à un même niveau de performance que les jumelles de vision nocturne.

Ce reportage est un extrait du magazine TV « Journal de la Défense » d’avril 2014, intitulé « 100% innovation dans les armées »

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28 avril 2014 1 28 /04 /avril /2014 16:35
Crash d’un hélicoptère Apache : la Défense de Taiwan annonce une commission d’enquête

Aucune perte humaine n 'est heuresement à déplorer dans cet accident, a noté le ministère de la Défense. CNA

 

 

Après l’accident d’un hélicoptère de combat de type AH-64E, survenu vendredi dernier dans le district de Taoyuan, au nord de Taiwan sans faire aucune victime, le ministère de la Défense a annoncé la mise en place d’une commission d’enquête.

 

Une erreur humaine, les conditions climatiques ou une défaillance technique, aucune de ces pistes n’est écartée, a-t-on déclaré vendredi dernier au ministère de la Défense, à l’annonce de la mise en place de la commission d’enquête destinée à élucider les circonstances qui ont provoqué l’atterrissage en catastrophe de l’hélicoptère sur un immeuble de trois étages dans la commune de Longtan. Les 17 autres Apache AH-64E de l’Armée de l’air sont maintenus au sol, a par ailleurs précisé la Défense. Ces appareils de combat ont été acquis auprès des Etats-Unis entre novembre 2013 et mars 2014, et font partie d’une commande de 30 hélicoptères d’un montant total de 2,01 milliards de dollars américains. La vente avait été annoncée en 2008 par le président des Etats-Unis de l’époque, George Bush. Le 13 mars 2013, les 18 Apache avaient vu leur système de transmission remplacé après un certain nombre de problèmes mécaniques constatés aux Etats-Unis sur le même type d’appareil.

Le major Chen Lung-chien [陳龍謙], instructeur de vol avec 1 247 heures de vol dont 350 sur cet hélicoptère, et son co-pilote, le lieutenant-colonel Liu Ming-hui [劉銘輝], avec 1034 heures de vol mais aucune sur ce type d’appareil, n’ont été que légèrement blessés dans cet accident. Quatre habitations ont été endommagées par la chute de l’hélicoptère.

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16 avril 2014 3 16 /04 /avril /2014 07:45
Tchad : Immersion dans l’atelier de maintenance hélicoptère

 

15/04/2014 Sources : EMA

 

Le 1er  avril 2014, à N’Djaména, sur la base du détachement de l’aviation légère de l’armée de Terre (DETALAT) de la force Epervier, l’atelier de maintenance hélicoptère a ouvert ses portes pour une visite guidée.

 

A 7h00, le lieutenant Nicolas, chef du peloton maintenance aéronefs, a exposé le rôle du DETALAT présent au sein de la Force.  « La mission principale du DETALAT est d’assurer l’alerte SATER (alerte sauvetage terrestre). Concrètement, en cas de crash d’avions ou d’éjection d’équipage, il s’agirait de faire décoller un hélicoptère PUMA et de récupérer l’équipage de l’avion au sol. Pour ce faire, nous devons constamment avoir un hélicoptère opérationnel. »

 

Une équipe entière, en alerte permanente, permet aux hélicoptères présents à N’Djaména d’effectuer leurs missions dans les meilleures conditions. Une dizaine de spécialistes s’activent autour des appareils présents dans le hangar de maintenance : « Ici, nous avons des professionnels qualifiés, répartis dans plusieurs domaines de spécialité : cellule et moteur, avionique (radio communication & navigation et armement), contrôleurs et documentalistes techniques. Tous utilisent de l’outillage très spécifique. Tous ont un rôle bien défini et indispensable à la réussite des missions. En aéronautique, strictement rien ne s’invente et tout respecte des normes fixes. »

 

Ces opérations de maintenance sont minutieuses et réactives : « Quand une machine arrive dans notre hangar, elle est soit en visite préventive, soit en entretien curatif. Cette gestion demande une collaboration sans faille entre le chef d’atelier et le chef de piste. Nous devons constamment revoir notre disponibilité technique opérationnelle pour répondre au mieux aux besoins de la force. Après chaque opération de maintenance, il y a une succession de procédures avant de pouvoir délivrer le certificat de remise en service de l’aéronef. Rien n’est laissé au hasard, nous procédons toujours à un  double contrôle. »

 

Rigueur, goût pour les métiers techniques, esprit d'équipe et grande disponibilité sont les qualités premières de ces techniciens aéronautiques.

 

Les militaires de la force Épervier assurent deux missions permanentes : ils apportent un soutien aux forces armées et de sécurité (FADS) tchadiennes, conformément à l’accord de coopération technique signé entre la France et le Tchad et sont en mesure de garantir, si nécessaire, la sécurité des ressortissants français résidant au Tchad.

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15 avril 2014 2 15 /04 /avril /2014 11:50
Armed Forces of Malta orders second AgustaWestland AW139 helicopter

An AW139 medium sized twin-engine helicopter during its flight. Photo: © 2012 AgustaWestland - a Finmeccanica company

 

14 April 2014 naval-technology.com

 

The Armed Forces of Malta (AFM) has awarded a contract to AgustaWestland, a Finmeccanica company, to deliver a second AW139 intermediate-twin engine helicopter in June 2015.

 

The AW139 will be used in maritime border patrol and search and rescue (SAR) missions.

 

In July 2013 the AFM signed a contract with AgustaWestland for the delivery of one AW139 with an option for two more aircraft.

 

This also included an integrated logistic support (ILS) package and training of ten pilots, including four students and 20 technicians.

 

Powered by two Pratt & Whitney PT6C turboshaft engines, the AW139 is a 15-seat medium-sized twin-engine helicopter, designed to conduct offshore transport, passenger transport, law enforcement, emergency medical transport, VIP transport and firefighting in hot and high conditions.

 

The helicopter, with a flying speed of 165k, features a low acoustic signature, integrated-mission avionics and a full ice protection system to complete missions in demanding environments.

"The AW139 will be used in maritime border patrol and search and rescue (SAR) missions."

 

The Maltese helicopters are scheduled to be supplied with an advanced maritime patrol and SAR mission equipment package, including a high-definition forward-looking infrared (FLIR) system, search/weather radar, cabin mission console and a searchlight and satellite communication system.

 

Additional equipment will include a four-axis autopilot with SAR modes, naval transponder, external rescue hoist and a four-bag flotation system.

 

The helicopter is currently operating in Italy, Spain, Estonia, Japan, Republic of Korea, Malaysia, the UK and the US, among others.

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15 avril 2014 2 15 /04 /avril /2014 11:35
Mi-35M military transport helicopter

Mi-35M military transport helicopter

 

14 April 2014 by Rostec

 

Holding showcase commercial and military models



Russian Helicopters, part of State Corporation Rostec, showcase a range of commercial and military helicopters at the 14th Defence Services Asia exhibition and conference, which runs from 14-17 April in Kuala Lumpur, Malaysia. 

 

Russian Helicopters sees the Asia-Pacific region as a key market and one with huge potential. Today more than 1,400 Russian-built helicopters operate in the region, including multirole models such as the Mi-8/17 series and Ka-32, as well as Mi-26T heavy transport helicopters and military helicopters.

The multirole Ka-32A11BC is one of the latest models that Russian Helicopters produces for the region. It is a unique Russian helicopter, which is used in more than 30 countries for fire-fighting, search and rescue operations and challenging construction work. Its coaxial design enables the helicopter to carry out difficult manoeuvres and achieve a high level of stability when hovering.

Russian Helicopters will showcase promising new models such as the Mi-171A2 and Ka-62 to helicopter operators and government officials. The Mi-171A2 has been developed based on the world-famous Mi-8/17 series and drawing on the rich operating experience of these helicopters around the world. It features modern technologies and solutions, and has been designed to meet the wishes of potential clients and operators. Another new model, the new medium commercial Ka-62, was created as a broad international collaboration project.

Russian Helicopters will also showcase military-transport models of the Mi-8/17 series (the Mi-17V-5 and Mi-171Sh), as well as the Mi-35M, created using new technologies and based on the legendary Mi-24 gunship. These helicopters are used worldwide and are renowned for their reliability, proficiency and robustness.

DSA takes place every two years in partnership with the Malaysian Defence Ministry and Malaysian Police, and attracts the attention of leading producers and customers of armaments and military equipment from around the world. DSA 2014 will cover areas including weaponry for ground-based troops, air defence, radio-electronic warfare and communications, aviation equipment, coastal defence, armoured vehicles and artillery systems, small arms and Special.

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15 avril 2014 2 15 /04 /avril /2014 07:50
Puma HC2 Life Extension Programme

Puma HC2 Life Extension Programme

It is perhaps quite easy to forget just how long the Puma helicopter has been in service with the RAF. After over 40 years of service (since 1971) the Puma 2 or HC2 upgrade programme (Puma Life Extension Programme) will deliver 24 upgraded airframes and a range of supporting services.

The programme cost is £260m with £78m being carried out in the UK, Vector Aerospace supporting the integration of the defence aids systems for example, the balance by Eurocopter (now Airbus Helicopters) in France and Romania.

An assessment contract was let to Eurocopter in 2007 with the upgrade contract coming a couple of years later in September 2009.

The contract was originally for 28 aircraft but this has since reduced to 24 (in 2012), from a total original fleet size of 33.

 

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14 avril 2014 1 14 /04 /avril /2014 16:35
Apache flies 50,000 hours on operations in Afghanistan

An Apache attack helicopter landing at Camp Bastion (library image) [Picture: Petty Officer (Photographer) Mez Merrill, Crown copyright]

 

14 April 2014 Ministry of Defence

 

The British Army's Apache attack helicopters, operated by the Army Air Corps, flew their 50,000th hour on operation in Afghanistan recently.
 

This represents a third of all UK Apache flying, a huge proportion of the total. Apache helicopters have been conducting operations in Afghanistan since 2006, deploying initially with 16 Air Assault Brigade, shortly after being introduced into service with the British Army. Since then the aircraft have been constantly deployed on Operation Herrick, the UK’s name for operations in Afghanistan, where they provide support to ground forces, tactical strike, reconnaissance, and armed escort to other helicopters.

To maintain Apache’s high tempo of operations, the aircraft are fully supported by air and ground crews from the Army Air Corps (AAC), and technicians from the Royal Electrical and Mechanical Engineers (REME). All these soldiers perform a vital function, keeping the aircraft serviceable and airborne.

Ground crew prepare to refuel an Apache helicopter
Army Air Corps ground crew prepare to refuel an Apache helicopter at Camp Bastion (library image) [Picture: Corporal Jamie Peters, Crown copyright]

The current detachment, 664 Squadron AAC, part of 4 Regiment AAC, is commanded by Major Simon Wilsey, who actually flew the 50,000th hour. Major Wilsey said:

The operational tempo we have maintained over the last 8 years has been challenging, but the resilience of our soldiers, and especially that of their families supporting them, is outstanding. I am proud and lucky to command such high calibre, professional soldiers and such an amazing capability as the Apache.

The Apache will continue to play a key role with 16 Air Assault Brigade once operations in Afghanistan draw to a close and the brigade starts to focus on readiness for contingency operations.

Aircraft technicians service an Apache helicopter
Aircraft technicians from the Royal Electrical and Mechanical Engineers service an Apache helicopter in Afghanistan (library image) [Picture: Corporal Mark Webster, Crown copyright]

Commander of the Joint Aviation Group, Colonel Jaimie Roylance of the Royal Marines, said:

This immaculately versatile machine has, for nearly 8 years, been the most clinically precise and effective attack helicopter when it has needed to be. But, equally, and sometimes at the same time, it has been the most wonderfully effective keeper of the peace, and protector of the vulnerable in its escort and deterrent roles.

There is a vital role for the Apache now, but I am just as sure that there will be an essential role for this exceptional helicopter, and for the force which flies and maintains her, in the years to come after Afghanistan.

Ground crew reload ammunition onto an Apache
Army Air Corps ground crew reloading ammunition onto an Apache attack helicopter in Afghanistan (library image) [Picture: Corporal Jamie Peters, Crown copyright]
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14 avril 2014 1 14 /04 /avril /2014 11:45
Quatre tués dans le crash d'un hélicoptère militaire de l'armée namibienne

 

12.04.2014 Romandie.com (ats)

 

Un hélicoptère militaire Z-9 de l'armée namibienne s'est écrasé vendredi au décollage de l'aéroport de Grootfontein (nord-est), faisant quatre tués et six blessés graves, a dit samedi le ministère de la Défense. Une enquête a été ouverte pour établir les causes du drame.

 

Selon des sources militaires, l'appareil, qui s'est écrasé en bout de piste avant de brûler, devait se rendre à Windhoek, la capitale, pour prendre le ministre de la Défense Nahas Angula et l'emmener à une cérémonie.

 

"Cela n'a aucune importance, le fait de savoir si oui ou non il devait passer me prendre. Le fait est que l'hélicoptère était en service pour des raisons officielles", a réagi le ministre. L'une des victimes est un garçon de trois ans, décédé à l'hôpital des suites de ses brûlures.

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13 avril 2014 7 13 /04 /avril /2014 11:55
FAA : Exercice de treuillage pour l’Alouette III

 

 

11/04/2014 Sources : EMA

 

Le 27 mars 2014, au large de Fort-de-France, l'hélicoptère Alouette III de l’escadrille 22S, actuellement embarqué sur la frégate de surveillance (FS) Germinal a conduit un exercice de treuillage avec la vedette SNS 146 Commandant Nicole de la société nationale de sauvetage en mer (SNSM).

 

Habituée à travailler sur les plateformes hélicoptères des bâtiments de la Marine, l’Alouette III compte, parmi ses missions, la capacité au sauvetage en mer. L’équipage s'est ainsi exercé au treuillage de plongeur et de civière sur la plage avant du Commandant Nicole. C’est une opération délicate car il s’agit de récupérer un homme sur une surface mouvante d’environ un mètre carré.

 

La vedette de la station de la SNSM de Fort-de-France est la plus importante de Martinique. Vedette de type « V1 », de 14 mètres de long, insubmersible et autoredressable, elle est mise en œuvre par un équipage de bénévoles, disponible sept jours sur sept, pour porter secours en mer dès que le centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (CROSS) Antilles-Guyane la sollicite.

 

Cet entraînement est primordial pour l’équipage de l’Alouette III, toujours susceptible d'intervenir sur n’importe quel type de navire. S'entraîner dans des conditions délicates sur une vedette en route, de plus petite dimension qu’une frégate, permet notamment d’améliorer la coordination mutuelle entre le pilote, le treuilliste, et le plongeur.

 

Pour les bénévoles de la SNSM, il s’agit se familiariser avec les moyens de sauvetage présents en Martinique, avec lesquels ils pourraient être amenés à interagir en cas réel de sauvetage en mer.

 

Dans le cadre de leurs missions, les forces armées aux Antilles (FAA) mènent des actions de coopération régionale et entretiennent des relations privilégiées avec l’ensemble des nations présentent dans la zone maritime Antilles. Parallèlement à leur mission de protection du territoire national, de prévention et de préservation des intérêts français, elles sont engagées dans la lutte contre le narcotrafic dans leur zone d’action. Elles sont également mandatées pour mener des opérations de secours d’urgence d’aide aux populations sinistrées. A ce titre, dans le cadre d’actions interministérielles menées par la France au titre de la coopération régionale, les FAA interviennent régulièrement au profit d’Haïti.

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13 avril 2014 7 13 /04 /avril /2014 11:20
Sikorsky tests structural strength of new helicopter

The CH-53K Super Stallion being developed by Sikorsky Aircraft has undergone structural testing. (Sikorsky Aircraft)

 

April 11, 2014 By Richard Tomkins (UPI)

 

The CH-53K helicopter being developed by Sikorsky Aircraft undergoes the Static Article Test to verify its structural strength

 

STRATFORD, Conn. -- An initial series of tests to verify the structural strength of the new CH-53K Super Stallion helicopter have successfully been completed by Sikorsky Aircraft.

 

The tests, required by the U.S. Naval Air Systems, were conducted using a full-size, non-flying airframe called the Static Test Article.

 

"The Static Test Article will enable Sikorsky to replicate the many stresses, strains and aerodynamic forces the CH-53K helicopter will experience during all aspects of flight, whether the aircraft is empty, filled with cargo, or carrying up to 36,000 pounds of gear suspended beneath the aircraft by an external sling," said Mike Torok, Sikorsky's CH-53K program vice president.

 

"By placing incrementally heavier static loads on various parts of the airframe assembly -- including those well beyond the airframe's analytical design strength -- we can measure structural integrity, airworthiness and crash worthiness, and verify safety margins for all expected operational conditions," Torok said.

 

"The Static Test Article is composed of the cockpit, cabin, fuel sponsons, a transition section and the tail rotor pylon -- all suspended off the ground by the shaft of the aircraft’s main rotor gearbox. Surrounding support beams hold the numerous hydraulic cylinders that apply the flight and inertial loads to parts of the airframe assembly,” Sikorsky said.

 

Component-representative weights that simulate the presence of the engines and landing gear are also part of the configuration.

 

Six tests have been performed to date and testing will continue for another two years, the company said.

 

The CH-53K is a heavy-lift aircraft with a cruise speed of 196 miles per hour and a combat radius of 110 miles. The U.S. Marine Corps plans to procure some 200 CH-53Ks, which are expected to become operational in 2018.

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13 avril 2014 7 13 /04 /avril /2014 11:20
MH-60R Seahawk photo US Navy

MH-60R Seahawk photo US Navy

 

11 Apr 2014 By: Jon Hemmerdinger - FG

 

Washington DC - The US military's budget request for fiscal year 2015 includes cuts to a number of aircraft programmes, but Sikorsky and analysts call one item unique – the proposed cancellation of orders for 29 MH-60R Seahawks under a multi-year contract.

 

If approved by Congress, such a move would raise broad concerns about the surety of other contractors’ multi-year procurement deals, and affect orders for UH-60 Black Hawks from the US Army and some foreign partners under the same contract.

 

"I don’t believe a multi-year contract has ever been cancelled early,” says Tim Healy, Sikorsky's director of maritime programmes. “It’s a big deal for the country.”

 

"An actual [multi-year procurement] cancellation would be unprecedented," says Richard Aboulafia, vice president of Teal Group.

 

Healy says Sikorsky is "very concerned" about the US Navy's intentions, noting that multi-year contracts allow companies to reduce costs by investing in infrastructure, processes and staff with confidence in being paid over many years. Sikorsky sells Black Hawks ordered through multi-year deals at a 10% discount over those in single-year contracts, he notes.

 

A cancellation would reduce “the confidence industry has to invest in cost-reduction,” Healy says. That could result in higher industry costs, which would be passed on to taxpayers, he adds. Cancellations are allowed under the contract terms, but result in termination penalties.

 

Aboulafia says those penalties tend to make "cancellation prohibitively expensive. That way, all the contractors involved feel confident that they can invest in the future, and keep costs down."

 

The contract in question calls for the USN, US Army and foreign partners to acquire roughly 650 Black Hawks and Seahawks between fiscal years 2012 and 2016. In its FY2015 budget request, the navy proposes cancelling the last 29 aircraft to be purchased in FY2016.

 

The move results largely from broad military spending cuts.

 

USN H-60 programme manager Capt James Glass says it also reflects proposals to retire the aircraft carrier USS George Washington and an ongoing study of the navy's littoral mission.

 

"I have concern [a Seahawk cancellation] will impact industry long-term," Glass said during the Navy League's Sea-Air-Space Exposition near Washington, DC. "We are still trying to quantify that impact."

 

A Seahawk cancellation could also affect about 60 US Army Black Hawks and at least two MH-60Rs ordered by Denmark under the same contract, Healy says. “You cannot cancel one service's part of the contract," he says, adding that Sikorsky is in continuing discussions with the military and that the ultimate impact is unknown.

 

The army confirms that without the 29 navy aircraft the contract with Sikorsky would not have "sufficient quantities in FY2016 to meet a contract minimum buy requirement". The result, it adds, would be "a contract termination with Sikorsky."

 

The issue is now largely in the hands of Congress, which must approve the navy's plans.

 

Aboulafia calls USN's proposal a "game of chicken", and "a plea to Congress to insert the cash." But if Congress doesn't blink, "the navy might well need to either re-instate the contract or pay high cancellation fees," he says.

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12 avril 2014 6 12 /04 /avril /2014 11:20
CH-53K ground test vehicle at Sikorsky's facility near West Palm Beach, Florida. Sikorsky.

CH-53K ground test vehicle at Sikorsky's facility near West Palm Beach, Florida. Sikorsky.

 

 

9 Apr 2014 by Jon Hemmerdinger - FG

 

Washington DC - Sikorsky has attached main rotor blades to its CH-53K ground test vehicle (GTV) and will soon attach the tail rotor blades, according to officials from the company and the US Marine Corps.

 

The programme is on track to turn the rotors using the aircraft's GE38-1B turboshaft engines – the so-called "shakedown light-off" tests — by the end of the month, says Michael Torok, Sikorsky’s vice president of the programme.

 

Torok made his comments during a press briefing at the Navy League's Sea-Air-Space Exposition near Washington, DC, on 9 April.

 

He adds that development is progressing well on the heavy-lift helicopter, with first flight still scheduled for sometime near the end of this year.

 

The aircraft that will be making the first flight is nearly completed, though the company must still conduct tests of the main gear box, says Torok.

 

USMC Col Robert Pridgen, CH-53K programme manager, says Sikorsky and the military are seeking foreign customers, with potential customers including Germany and Israel, and he predicts interest will further materialise following first flight and as the company moves to production.

 

Officials say they have also received interest from international partners in the Asia Pacific region.

 

"Build it and they will come," Pridgen says.

 

The company has been testing the CH-53K’s seven main all-composite rotor blades and its four tail rotor blades at its headquarters in Stratford, Connecticut.

 

In December 2013, Sikorsky first powered up the GTV’s auxiliary power unit in Florida as part of the “bare-head light-off” tests of the engines and rotor without blades.

 

The GTV’s three main engines were started in January.

 

Despite similarities to the CH-53E Super Stallion, the CH-53K's three turbines can crank out 7,500shp each, compared with the 4,380shp GE T64 powerplants on the legacy platform.

 

The main and rail rotors have more surface area than the E-model, and a newly designed gearbox will allow the CH-53K to carry an external load of more than 12,200kg (26,900lb) over a mission radius of 110nm (204km).

 

That is triple the capacity of the E-model, according to Sikorsky.

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11 avril 2014 5 11 /04 /avril /2014 10:55
Un NH 90 de l’armée de Terre à bord du porte-avions Charles de Gaulle

 

April 11, 2014, Marine nationale

 

En mer pour une période au profit de l'école de l'aviation embarquée (EAé) et d'entraînement individuel, le porte-avions a navigué notamment au large de la Corse. L’occasion pour un NH90 TTH (transport tactique) de l'armée de Terre d’apponter pour la première fois sur le porte-avions Charles de Gaulle. Il provenait du BPC Tonnerre à bord duquel il mène des essais.

 

Cette nouvelle étape de l'interopérabilité entre l'armée de Terre et la Marine nationale s'inscrit dans la continuité des entraînements mutuels organisés lors de l’opération Bois Belleau (avec le concours d’un Super Puma de Djibouti). Il s’agit également d’une étape importante dans la montée en puissance du NH90 TTH, officiellement adopté par l'armée de Terre depuis février 2013.

 

Comme il est de coutume lors de chaque "première" à bord du porte-avions, le nom du lieutenant-colonel Frédéric T. – affecté au Groupement aéromobilité de la section technique de l’armée de Terre (GAMSTAT) - figure désormais en bonne et due forme dans la coursive traditions du porte-avions. Il succède d’ailleurs aux pilotes des F/A 18E de l'US Navy accueillis sur le pont d’envol du porte-avions mi-janvier dernier.

Un NH 90 de l’armée de Terre à bord du porte-avions Charles de Gaulle
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9 avril 2014 3 09 /04 /avril /2014 07:20
The active US Army will receive National Guard Apache attack helicopters under a new plan. (US Army)

The active US Army will receive National Guard Apache attack helicopters under a new plan. (US Army)

 

Apr. 8, 2014 - By PAUL McLEARY – Defense News

 

WASHINGTON — In a surprising move, the head of the US National Guard Bureau has given his blessing to the US Army’s plan to move all of the Guard’s Apache attack helicopters into the active force while receiving several hundred Black Hawk and Lakota multi-use helicopters in return.

 

“As a member of the Joint Chiefs of Staff, we have fought, and we have discussed many, many times, these topics,” the National Guard Bureau chief, Army Gen. Frank Grass, told the Senate Armed Services Committee on Tuesday “And I provided my best military advice. I’ve assessed the risk. I’ve given the cost.

 

“But the decision’s been made, Mr. Chairman,” he said. “And my job now is to begin to look at the effects across the states, and figure out how we’re going to execute this plan.”

 

The general’s acquiescence came as a surprise in what many anticipated to be a contentious hearing, especially after Grass told the House Defense Appropriations subcommittee on April 3, “I do not agree with the proposal to take all Apaches out of the guard.”

 

Grass testified before the committee with Army Chief of Staff Gen. Ray Odierno, who has been campaigning for the aviation restructuring for months, but has encountered stiff resistance from the Guard leadership and sharp questions from Congress.

 

The chief emphasized that the aviation plan is a necessity given the tightening fiscal picture for the Army, and the expense of upgrading its helicopter fleets.

 

“No one is fully satisfied with the final outcome, including myself,” he offered. “However, the reality is the funding in the future will not allow us to have everything we may want. These cuts will still occur, even if we delay our decisions or fail to address the issue as the total Army. The results will be hollowing out of our Army.”

 

The plan calls for the Army to retire its fleet of Kiowa Warrior scout helicopters and replace them with the Guard’s Apaches, which will team with Army drones to perform the scout mission. Overall, the Army will lose 687 aircraft, including 600 Kiowas.

 

The active component will also eliminate three of its 13 Combat Aviation Brigades while the Guard will retain all of its 10 aviation brigades.

 

The Army expects to save about $12 billion over the next several years by taking this approach, beginning with $2 billion in fiscal 2015 alone.

 

The strategy “salvages our plans to modernize our aviation fleet,” said Col. Frank Tate, the Army’s chief of aviation force development, at an event across town at the same time the chiefs were testifying on Capitol Hill.

 

“We were lowering our rates of procurement on our biggest systems” due to the cost of maintaining seven different helicopter platforms, Tate told an audience at the Center for Strategic and International Studies.

 

The Army’s proposal to get rid of two models of the Kiowa and the TH-67 trainer helicopter would eliminate three aircraft models of the Army’s seven, as it continues to modernize the Chinook, Apache and Black Hawk until replacement helicopters begin to enter the fleet some time in the 2030s.

 

While the Army might be losing helicopters, it is increasingly eyeing shipboard operations for the 690 Apaches that it is keeping.

 

Operating from ships at sea “seems to be a growth capability, and we do sense that there is increasing demand out there” in South Korea and the Central Command area of operations, said the Army’s director of aviation, Col. John Lindsay.

 

“We’ve gotta make sure that we have the appropriate demand signal coming in from the combatant commanders,” however, in order to determine “how much maritime capability does the Army need to invest in,” he added.

 

Lindsay acknowledged that over the long term, “we still have some work to do” to determine how much the Army wants — or needs — to invest in operating Apache helicopters from naval vessels.

 

In a nod to Marine Corps sensitivities over the issue, Tate was quick to point out that flying Army helicopters from the decks of ships isn’t necessarily anything new. He was involved in operations in Haiti in the early 1990s where the Army flew Apaches off the back of short-deck Navy frigates.

 

“The Army is not new to this idea of maritime operations and ship operations,” he insisted

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 11:45
photo Netherlands MoD

photo Netherlands MoD

 

Apr.8, 2014 by Anno Gravemaker - FG

 

After committing four Boeing AH-64D Apache attack helicopters in November last year to support the UN's stabilisation activities in Mali, the Royal Netherlands Air Force has announced it will also deploy three Boeing CH-47 Chinook transport helicopters.

 

The reason behind the expanding deployment is that the UN cannot guarantee the medical evacuation of Dutch forces on a "24-7" basis. Currently-available civilian helicopters are unable to operate at night or in high-risk areas, due to a lack of self-protection capabilities.

 

Expected to arrive in the second half of this year, the Dutch Chinooks will be stationed in Gao. In addition to medical evacuation tasks, the rotorcraft will also be used for tactical transport and logistical support. The nation's defence ministry says the cost of committing the additional aircraft is estimated at about €45 million ($62 million).

 

French helicopters participating in the nation's Operation Serval campaign in Mali will support Dutch ground forces until the Chinooks arrive.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 11:45
photo EMA (Archives Mars 2013)

photo EMA (Archives Mars 2013)

 

 

08-04-2014 par RFI

 

Des tirs de roquettes ont touché la ville de Kidal au Mali, lundi. Une attaque attribuée aux islamistes qui ont occupé le nord du pays pendant plusieurs mois en 2012, avant d'en être chassés par une coalition internationale dirigée par la France. Ils sont néanmoins toujours actifs dans cette vaste région où ils commettent à intervalles réguliers des attaques, dont certaines sont meurtrières.

 

Il semble que la nouvelle stratégie des islamistes soit d’attaquer à la roquette les villes du nord du Mali. Cela inquiète les observateurs et acteurs sur le terrain. Récemment, le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon, a pris la parole pour évoquer les craintes : « La situation au nord du Mali se dégrade ».

 

Plusieurs services de sécurité de la région sont formels : il semble bien que pour acheminer armes et combattants, les jihadistes soient parvenus à ouvrir un couloir efficace entre la Libye en crise et le nord du Mali.

 

En face sur le terrain, l’armée française est en réalité la seule force qui fait vraiment le poids. La Mission de l’ONU au Mali, la Minusma, n’a pour le moment mobilisé que la moitié des unités combattantes qu’il faut. Et ce qui manque le plus à ses troupes, ce sont des moyens militaires de combat, surtout des hélicoptères.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 11:20
Blackhawks of 4th Sqdn, 6th Air Cav Regt

Blackhawks of 4th Sqdn, 6th Air Cav Regt

 

April 8, 2014: Strategy Page

 

Not surprisingly, for the country that pioneered the development and production of helicopters, American models comprise 48 percent of the military helicopters now in service. The most common, with 18 percent of the military market, is the S-70 (also known as the UH/SH/MH-60 Black Hawk) a ten ton transport that replaced the UH-1 (a 4.6 ton helicopter developed in the 1950s and was known as the “Huey” during the Vietnam War) in the 1980s. However the UH-1 still has 8 percent of the market and has been much upgraded and is no longer manufactured. But many firms specialize in refurbishing UH-1s and Huey will be around for a few decades more. The civilian version of the UH-1, the 5.3 ton Bell 212/412 has four percent of the military market and is still in production. The 22 ton CH-47 is a heavy transports (carrying up to ten tons) and has five percent of the market and the smaller (1.3 ton) OH-58 and MD500 are scout helicopters and each has four percent of the market. The 11 ton AH-64 has five percent of the market.

 

Mi-24 RAE 2013

Mi-24 RAE 2013

Russian Cold War era helicopters have 16 percent of the market. These include the 11 ton Mi-8/17 transport with 11 percent and the 12 ton Mi-24 gunship with five percent. The rest of the military helicopters are mainly European models although China and India are beginning to introduce their own designs.

 

The United States has the largest military helicopter fleet, with 30 percent of the world total. Russia is second with 5 percent followed by South Korea and China (4 percent each), Japan, India and France (3 percent each) and then Turkey, Germany and Italy with 2 percent each. By tonnage lift the U.S. has about half the world total because of its large number of heavier transports.

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