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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:40
Hungary Buys Mi-8 Helos, Eyes $470M Aircraft Procurement

Hungary is acquiring Mi-8 transport helicopters as part of an effort to improve its airlift capabilities. Here, a Croatian Mi-8 participates in a NATO exercise. (NATO)

 

Apr. 7, 2014 - By JAROSLAW ADAMOWSKI – Defense News

 

WARSAW — The Hungarian Ministry of Defense has acquired three Mil Mi-8 transport helicopters produced by Russia’s state-run Rosoboronprom and imported by a Hungarian defense firm.

 

Meanwhile, the country’s armed forces are planning to purchase new helos and transport aircraft under a 105 billion forint (US $470 million) modernization program, of which 100 billion forints are to be spent on helicopters and 5 billion forints on planes.

 

Last year, Defense Minister Csaba Hende said Hungary was planning to significantly strengthen its airlift capability by 2016.

 

The Mi-8 purchase is estimated to be worth about 2 billion forints, reported local daily Magyar Nemzet. The helos were transported to the Kecskemét air base onboard an Antonov An-124 plane.

 

The Hungarian government has postponed the launch of the aircraft acquisition program due to the April 6 parliamentary elections. With the ruling Fidesz Party of Prime Minister Viktor Orban securing a comfortable majority in the vote, the country’s Defense Ministry is expected to go ahead with the much-awaited program.

 

In 2013, Hungary had a defense budget of 241.37 billion forints

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:20
AW119 photo AgustaWestland

AW119 photo AgustaWestland

 

 

Apr. 7, 2014  By MARCUS WEISGERBER – Defense News

 

WASHINGTON — Helicopter maker AgustaWestland is touting the capabilities of its American-built AW119Kx as a candidate to replace the US Navy’s current fleet of training choppers.

 

The helicopter, which is used commercially by police departments and medical evacuation services, could meet the Navy or other service training needs more cheaply than existing military helicopters, company officials said.

 

“There’s no real active [government] solicitations out right now, so we’re trying to incubate something, whether it’s with the Navy, the Coast Guard, [Customs and Border Protection], the Air Force [or] Army,” Robert LaBelle, CEO of AgustaWestland North America, said Monday during a briefing at the Navy League’s Sea-Air-Space convention.

 

The single-engine aircraft, which is a derivative of the twin-engine AW109, features a modern design, redundant systems and is “forgiving to a new student,” LaBelle said. The high-end civilian model costs about $3.5 million, a price that would likely decrease with a bulk buy.

 

The AW119Kx, called the Koala, is built solely at AgustaWestland’s Philadelphia production facility. AgustaWestland North America is a subsidiary of Italian-based AgustaWestland, which is part of Italy’s Finmeccanica aerospace and defense group.

 

The AW119Kx would not need any modifications to enter military service, LaBelle said.

 

The Navy operates just more than 100 Bell 206 Jet Rangers, which are used for helicopter training. The service is in the study phase to determine its future helicopter training needs.

 

“It really is time for them to replace them,” LaBelle said, of the current Navy helicopter trainers, which the service calls TH-57 Sea Rangers.

 

The US Army flies the twin-engine Airbus UH-72 Lakota for stateside missions and plans to buy 100 new aircraft for helicopter training. The Lakota would likely be a competitor when the Navy replaces its training helicopters.

 

The US military does not operate any AgustaWestland helicopters. LaBelle said he has been working to shed light on AgustaWestland’s US presence and portfolio of helicopters.

 

As US defense spending contracts in the coming years, LaBelle said the Defense Department should look at different types of platforms and industrial partners.

 

He touted the company’s $600 million yearly investment in research-and-development projects, and its growing commercial sales

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7 avril 2014 1 07 /04 /avril /2014 11:20
Robocopter: New Technology Brings New Capabilities to the Marine Corps

 

Apr 7, 2014 ASDNews Source : US Navy

 

Autonomy options for the Marines have taken a major step forward, as officials at the Office of Naval Research (ONR) announced today two successful helicopter flight demonstrations with unmanned flight capability at Marine Corps Base Quantico, Va., part of the Autonomous Aerial Cargo/Utility System (AACUS) program.

 

AACUS will enable the Marine Corps to rapidly resupply forces on the front lines using cutting-edge technology sponsored by ONR. The system consists of a sensor and software package that will be integrated into rotary wing aircraft to detect and avoid obstacles in unfavorable weather conditions, or to enable autonomous, unmanned flight. The capability will be a welcome alternative to dangerous convoys, manned aircraft or air drops in all weather conditions.

 

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6 avril 2014 7 06 /04 /avril /2014 12:55
Forces Spéciales : des Gazelle de l’ALAT armées jusqu’aux dents

La Gazelle sans portière, le véritable pick up de la troisième dimension…

photo Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

 

  Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

 

Engagés dans des missions difficiles et souvent dangereuses, les pilotes de SA-342 Gazelle du 4ème RHFS ne partent jamais sans un véritable arsenal…

Malgré leur âge et l’arrivée du Tigre, les Gazelle rendent encore de précieux services à l’Alat en général et à son régiment « forces spéciales », le 4ème RHFS, en particulier. Le « 4 » a perdu en début de mois ses dernières Gazelle SA341 équipées de canons de 20mm : la dernière machine de ce type, qui était engagée au Mali, rejoindra le musée de l’Alat à Dax. Mais il lui reste encore une douzaine de SA-342, plus puissantes, avec deux modèles principaux : la SA342 « Viviane » et la SA342 « Tireur d’élite ». La première, facilement reconnaissable à son imposant viseur sur le toit de la cabine. Quant à la deuxième, c’est encore plus simple, elle évolue sans portière ni siège à l’arrière : c’est le pick-up de la troisième dimension. Ces Gazelle sont finalement assez semblables à celles des régiments « classiques » de l’Alat. Ce qui les distingue le mieux, ce sont finalement l’emploi qui est en fait et l’équipement des pilotes, qui mérite le détour.

 

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La boue sur le plancher, la marque de fabrique de l’Alat, spécialiste des opérations « au coin du bois »… photo Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

Sur le plateau de Caylus, dans le rude pays des Causses, Aerobuzz a pu rencontrer quelques équipages participant à l’exercice Gorgones. Ces hommes travaillaient pendant l’exercice comme ils le faisaient quelques semaines ou quelques mois auparavant en opération réelle, dans le Sahel ou ailleurs, avec sur le dos une incroyable panoplie. Voici donc le détail de l’équipement du PN « forces spéciales » en 2014…

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Un pilote de Gazelle montre l’équipement qu’il porte en permanence sur lui, y compris pendant le vol. Le casque Opscore n’est pas encore en dotation.

photo Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

A la base, un treillis avec garrots intégrés dans les manches et les jambes de pantalon. Les équipages, qui sont souvent amenés à partager le quotidien des commandos qu’ils appuient, préfèrent de loin le treillis à la combinaison de vol. Par dessus, un gilet pare-balle CIAS sur lequel sont accrochées deux armes : un pistolet automatique HK et un pistolet mitrailleur HK MP7 en calibre 4,60 mm. S’ils venaient à évacuer précipitamment leur machine, les pilotes seraient certains de disposer d’au moins de ces deux armes puissantes. Et en déverrouillant un simple clip, le MP7 peut facilement être employé tout en restant accroché en permanence au gilet de son utilisateur.

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Aux commandes de la Gazelle, en version décapotable…

photo Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

Mais ce n’est pas tout : les pilotes emportent aussi en cabine un fusil d’assaut HK 416 et une bandoulière portant chargeurs et grenades. Suivant les missions, l’équipage peut également emporter pour son auto protection un fusil à pompe Benelli en calibre 12 et des lance-roquettes AT-4. Les équipages du « 4 » évaluent par ailleurs un nouveau casque, en remplacement des traditionnels Guéneau. Ce nouveau casque, de marque Opscore, est non seulement beaucoup plus léger et plus résistant aux chocs, mais il permet également d’épauler et de tirer avec une arme longue, ce qui est impossible avec le Guéneau.

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Deux armes accrochées sur le gilet pare balles et une troisième, le fusil d’assaut HK 416, emporté en cabine. Au cas où… photo Frédéric Lert / Aerobuzz.fr

Parce que par nature, les hélicoptères du « 4 » sont engagés dans des missions difficiles et risquées, souvent en territoire ennemi. Et en cas de problème, s’ils venaient à abandonner leur appareil, les pilotes de Gazelle ne pourraient compter que sur eux pour se défendre en attendant qu’arrivent les secours… D’ici quelques mois, les Gazelle recevront par ailleurs un sérieux coup de fouet avec l’adaptation sur une platine en cabine d’une mitrailleuse hexatube Gatling tirant en sabord. Petite et légère, mais armée comme un porte-avions : il faut se méfier de la Gazelle !

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5 avril 2014 6 05 /04 /avril /2014 11:55
Deux Café-Défense à Lille les 8 et 17 avril
 

04.04.2014 Par Olivier Berger, grand reporter à La Voix du Nord - Défense Globale

 

La Mission Lille eurométropole défense et sécurité (LEDS) poursuit ses cafés-débat ouverts à tous. L'un consacré aux drones le 8 avril, l'autre à l'hélicoptère au cœur des opérations le 17 avril... 

 

Le mardi 8 avril de 18 h à 20 h, amphi B7 de l'université Lille III au Pont de Bois à Villeneuve-d'Ascq, une conférence consacrée aux drones : considérations tactiques, industrielles, légales et éthiques. Avec le colonel Christophe Fontaine, commandant de l'escadron de drones 1/33 Belfort et le lieutenant-colonel Jérôme de Lespinois, responsable de programme à l'IRSEM.

 

Le jeudi 17 avril à 18 h, salle du conseil privé de l'hôtel de ville de Lille : Côte d'Ivoire, Libye, Mali, l'hélicoptère au cœur des opérations. Avec le colonel Pierre Verborg, chef du bureau emploi opérationnel aéromobile de la division aéronautique du Commandement des forces terrestres.

 

Entrée libre sans inscription.

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5 avril 2014 6 05 /04 /avril /2014 11:40
KRET to create avionics for a new high-speed helicopter

 

05.04.2014 by Rostec

 

The concern will present its best developments at HeliRussia-2014

 

The concern Radio-Electronic Technologies (KRET) will present their best developments in the field of helicopter avionics at HeliRussia-2014, an international exhibition for the helicopter industry. The event is to take place May 22-24 at the Crocus Expo exhibition center in Moscow. The most important development KRET will present at the exhibition will be an avionics system for a new high-speed helicopter.

 

20 enterprises of KRET will participate in HeliRussia-2014, presenting their latest developments in helicopter avionics.

 

The main showpiece will be an avionics system for a new high-speed helicopter (KBO PSV) that is currently being developed in Russia. It is based on the principles of integrated modular avionics and features an open, adaptive architecture of the onboard computer system. Specialists worked on its design at the Ulyanovsk Engineering Design Bureau, which is part of KRET.

The onboard equipment is based on the principles of a glass cockpit, with dashboard indicators appearing on a high-resolution widescreen. This modern system informs pilots about the helicopter’s surroundings and issues critical flight warnings.

GPS and GLONASS systems help to determine the helicopter’s coordinates and support automatic and manual correction. The new system also provides visual surveillance of either the helicopter’s cargo compartment or passenger cabin.

 

The Ryazan State Instrument Plant (GRPZ), another enterprise of KRET, will present a modern system of intelligent video processing for optoelectronic observation and a sighting system for the Ka-52 strike helicopter. One of the main exhibits of the factory will be an indicator and targeting helmet. Lightweight, weighing than 2 kg, the helmet will be the most advanced and without equal in Russia.

 

The corporation Fazotron-NIIP will present the Crossbow (FH-01) multifunctional radar system for the Ka-52 military helicopter. The Saratov Design Bureau of Industrial Automation (KBPA), which specializes in the design and manufacture of helicopter control systems, will present a remote control navigation computer, which solves navigational issues and provides control of the helicopter in both automatic and manual modes.

A laser system for optical-electronic suppression, part of the President-S electronic warfare system created by experts at the Ekran Samara Research Institute, will have a distinct place at the exhibition. The laser system will provide individual protection against guided missiles with infrared homing devices from the Mi-28NE (Night Hunter) helicopter.

 

The concern Radio-Electronic Technologies (KRET) is the Russia’s largest center for defense and civilian instrumentation industries. Founded in 2009, KRET is part of the state corporation Rostec. It develops technology in the industries of electronic warfare (EW), avionics (electronic systems for aircraft), state identification systems, multipurpose instrumentation, electrical connectors and cable systems, various household appliances, and medical instruments. KRET, which includes 97 enterprises located in 28 constituent territories of the Russian Federation, employs more than 60,000 people. Its products can be found in more than 60 countries.

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4 avril 2014 5 04 /04 /avril /2014 07:35
NATO to Suspend Cooperation with Russia on Afghan Choppers, Training

 

April 3rd, 2014 defencetalk.com (Ria Novisti)

 

NATO will suspend cooperation with Russia on the maintenance of Afghan helicopters and a joint anti-drug operation, a source in the alliance told RIA Novosti.

 

Foreign chiefs of NATO’s 28 member states earlier froze “practical civilian and military cooperation” with Moscow but vowed to keep intact the NATO-Russia Council and diplomatic contacts at the ambassadorial level and above.

 

They also said Tuesday the Western military bloc would consider reviving ties with Moscow during the next Brussels meeting in June.

 

NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen earlier said the bloc hoped to continue working with Russia in Afghanistan and train anti-drug officials in Afghanistan and Pakistan. According to an anonymous source in the alliance, current trainees will be allowed to complete the training program. The project will then be scrapped.

 

The same future lies ahead for the maintenance program of Afghan helicopters, meaning NATO will have to think of another way to procure spare parts for the Russia-made choppers, bypassing the NATO-Russia Council.

 

The freeze in Russia-NATO cooperation will not affect the existing bilateral agreement on cargo transit to Afghanistan across Russian territory.

 

The source also noted that the freeze would stay in place indefinitely until the situation around Ukraine improved. These measures, the official explained, are linked to Russia’s handling of the Ukrainian crisis and would be lifted only when Moscow changed its stance on the issue.

 

Russia has been reluctant to negotiate with Ukraine, where an ultranationalist opposition has been in power since a February coup, calling the new government illegitimate.

 

The West has long been pressuring Moscow to recognize the Maidan regime, despite the fact that Ukraine’s President Viktor Yanukovich has never been impeached and fled the country for fear of being executed by right-wing militia.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:54
Hélicoptère Fennec en mesures actives de sûreté aérienne

Hélicoptère Fennec en mesures actives de sûreté aérienne

 

03/04/2014 Armée de l'air

 

Depuis le 31 mars 2014, les activités aériennes ont repris à un rythme soutenu sur la base aérienne 126 de Ventiseri-Solenzara.

 

La base corse accueille jusqu'au 11 avril 2014 deux escadrons d’hélicoptères équipés de Fennec, dans le cadre des entraînements des tireurs d’élites spécialisés en «mesures actives de sureté aérienne» (MASA): le 5/67 «Alpilles» et le 3/67 «Parisis».

 

La  semaine suivante, la Patrouille de France répètera son programme en environnement maritime. Seront aussi présents les Epsilon de la patrouille « Cartouche Doré » pour une présentation tactique, ainsi que le Rafale pour une présentation dynamique.

 

Enfin, du 12 au 23 mai, les Mirage 2000 de l’escadron de chasse 2/5 d’Orange «Ile de France» se déploieront dans le cadre d'une campagne tir air/air réalisée entre Corse et Italie et d'une campagne air/sol sur le champ de tir de Diane.

 

La Patrouille de France lors d'un de ses entraînements à Solenzara

La Patrouille de France lors d'un de ses entraînements à Solenzara

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 11:35
Bell 412EP Griffin HT1 helicopter of the Royal Air Force Defence Helicopter Flying School hover taxis to the runway at the 2010 Air Tattoo at Fairford, Gloucestershire, England. photo drian Pingstone

Bell 412EP Griffin HT1 helicopter of the Royal Air Force Defence Helicopter Flying School hover taxis to the runway at the 2010 Air Tattoo at Fairford, Gloucestershire, England. photo drian Pingstone

 

Apr.3, 2014 by Greg Waldron – FG

 

Singapore - Bell helicopter has entered a purchase agreement with the Canadian Commercial Corporation for eight Bell 412EP helicopters, which will be delivered to the Philippine Department of National Defence.

 

Five of the helicopters will be equipped for combat utility operations and three for VIP transportation, says Bell in a statement.

 

An original memorandum of understanding for the helicopters was signed in November 2012 between Manila and the CCC.

 

The helicopters will be produced at Bell’s factory in Montreal.

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3 avril 2014 4 03 /04 /avril /2014 07:50
Escape Trainers for Puma and Merlin Helicopters to Be Supplied to the RAF

 

Apr 2, 2014 ASDNews Source : Lutra Associates Ltd

 

    First Major MOD Production order for team formed around Lutra Associates

 

Training in embarking, disembarkation and escape drills on the Puma and Merlin helicopter is to be provided on two simulators to be supplied by Lutra Associates, in partnership with Oxford Specialist Coachbuilders. This £200,000 plus contract has been placed by the UK MOD’s Defence Equipment and Support Commercial team at Army HQ following a competitive tender.

 

The two units, which will be housed in modified ISO containers, have been designed to be easily moved to wherever the training is required. This will result in the Joint Helicopter Command and the Royal Air Force saving money and being able to re-allocate aircraft to more operational uses whilst at the same time providing improved skill levels for the troops being trained.

 

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 17:50
Vector UK Hosts Puma Mk 2 Trials

April 1, 2014 defense-aerospace.com

(Source: Vector Aerospace UK; issued March 31, 2014)

 

Puma Mark 2 Trials Hosted By Vector Aerospace UK

 

Vector Aerospace UK, a leading provider of aviation maintenance, repair and overhaul (MRO) services recently supported the characterisation trials of the Radar Warning Receiver on the Puma Mk 2 at its Fleetlands site in Gosport, Hampshire.

 

Working alongside Airbus Helicopters and the UK Ministry of Defence (MoD), the company hosted two separate weeks of trials which constitute part of the new integrated defensive aids suite fitted as part of the Puma Life Extension Programme currently being carried out across the RAF Puma fleet.

 

"This shows how our working relationship with major Original Equipment Manufacturers (OEMs) and the UK MoD continues to expand", said Vector Aerospace UK's Operations Director Ross Powlesland. "The variety of rotary wing platforms we can support continues to grow in both the military and civil sectors; having the heliport on site enables us to offer a fly-in, fly-out facility to our diverse customer base".

 

"During the trials we offered our full flight test capability and specialised storage facilities to ensure that the potential of this new integrated defensive aids suite could be rigorously examined", said Michael Tyrrell, Managing Director for Vector Aerospace UK. "Naturally we were delighted to be involved in such a cutting edge programme and the experience has further developed our strong working relationships with both Airbus Helicopters and the MOD".

 

 

Vector Aerospace is a global provider of aviation maintenance, repair and overhaul (MRO) services. Through facilities in Canada, the United States, the United Kingdom, France, Australia, South Africa, and Kenya Vector Aerospace provides services to commercial and military customers for gas turbine engines, components and helicopter airframes. Vector's customer-focused team includes over 2,700 motivated employees.

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 16:20
Support: AVCATT Flies The Silicon Skies

 

April 2, 2014: Strategy Page

 

As the U.S. Army retrains its forces to handle conventional war, what the military calls “near-peer” (against someone who has similar weapons and abilities) combat it is finding that computer simulators make it possible to retrain quickly and inexpensively. This is especially true with helicopters, which operate quite differently in near-peer combat than when fighting irregulars and Islamic terrorists. Pilots operate flight controls, sensors and weapons differently and relearning near-peer procedures is very expensive if you do it in the air. It’s also quite dangerous, since one of the things you have to practice is operating in near-peer mode at night, in bad weather or under attack (or all three at once). That’s nearly as scary and is over 90 percent cheaper when done on a simulator.

 

The primary American helicopter simulator is AVCATT (Aviation Combined Arms Tactical Trainer). This is a mobile (two trailers) system that can emulate AH-64A/D 6.1/10, OH-58D, UH-60A/L and CH-47D. AVCATT comes with terrain databases for the U.S. Army NTC (Fort Irwin), Grafenwoehr-Hohenfels training area in Germany, Iraq, Fort Hood (Texas), Afghanistan and Korea. Multiple AVCATT’s can communicate with each other to allow multiple crews to train together. Since all the trainee data is captured electronically it’s possible to give very valuable and detailed after-action critiques.

 

 AVCATT has been around since 2003 and that first version proved invaluable in converting crews from decades of near-peer combat training to handling less well armed and organized opponents. The original AVCATT cut the cost of pilot training some 80 percent by using the same electronic and display components found in PCs and video games. In addition to saving a lot of money, using off-the-shelf components makes is possible to create portable flight simulators. This is important for several reasons. For one thing, not every helicopter units follows the same training schedule, so it's a major advantage if the simulators could be easily moved from air base to air base. It's also important to get simulators to a war zone so pilots can practice battle tactics. There was also a special AH-64 flight simulator which used full fidelity (almost like the real thing) graphics.

 

The AVCATT, however, takes the off the shelf components, and mobility, trends a lot farther. Housed in two standard, 40 foot trailers, the system contains;

 

- Six Reconfigurable Manned Modules (simulated cockpits for pilot and copilot). These do not have the fidelity of older simulators, but are sufficient for experienced pilots to work out tactics in cooperation with other pilots, and against a realistic enemy. What makes these work in 2003 was the photo-realistic graphics then widely available from off-the-shelf PC video cards. Running at about $300 each, these cards provided the graphics power of graphics “systems" from the 1990s ago that cost about a million dollars each.

 

- A Battle Master Control (BMC) Station. This is the officer who runs the training exercise. He, or she, must be cruel, but fair.

 

- A Semi-Automated Forces (SAF) Operator. The bad guys are played by software generated aircraft and ground units. But as the name SAF implies, a human operator can intercede to avoid the silliness that software generated NPCs (Non-Player Characters) are often guilty of if left to their own devices.

 

- Four Role Player Stations are four people who will provide realistic spoken communications over the radio. Eventually these will be replaced by software, but at the moment it's more reliable to use people.

 

- Eight Tactical Operations Center (TOC) Stations. Similar to the Role Player Stations, but the TOC people usually assume the same role (unit commander, air controller, Etc.) for the entire exercise.

 

- An After Action Review (AAR) Station. This is a miniature theater that takes up nearly half of one trailer. It seats 20 and has large displays and a sound system on one end. The beauty of this set up is that, right after the exercise, the trainees and some of the staff can go to the "AAR Station" and see instant replay, with appropriate commentary, of what they did right, or wrong.

 

The first AVCATT cost about three million dollars for each two trailer set and since then have gotten more expensive but a lot more powerful. For example the current model uses helmet mounted displays so wherever the trainee looks they see what they would see in an actual helicopter. AVCATT was also built to plug and play with other army combat simulators, taking networked gaming to places civilian gamers can only dream about.

 

The U.S. Army had, during the 1990s largely abandoned milspec (military specifications) in purchasing electronics for use in their simulators. Since the 1990s, the army has taken full advantage of the growing power of PCs and, especially, PC graphics. Milspec components can take years to get approved. But in the last few decades, noting how civilian products are developed faster, and often are more reliable than milspec equivalents, and a lot cheaper, the Department of Defense has been more readily giving permission to develop equipment that does not contain milspec parts. The markedly lowered the cost of things like simulators, produced faster delivery times and greater portability and has made the non-milspec pretty much a standard in some areas of military equipment. And in other cases, troops are taking their laptops, PDAs and other off-the-shelf electronics to take care of business in the combat zone. This has been going on for decades, a sort of unauthorized field testing of new gear. Strictly forbidden of course, as using this unauthorized stuff could get someone killed. But so far, the non-milspec gadgets appear to have saved a lot more lives than they have endangered.

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 12:50
photo Marine Nationale

photo Marine Nationale

 

1 avril 2014 actunautique.com

 

Hier 31 mars 2014 avait lieu le top départ de l’entraînement Joint Warrior 14.1.

 

Pendant 10 jours, dix pays membres ou partenaire de l'Otan (Royaume-Uni, Etats-Unis, France, Belgique, Allemagne, Pays Bas, Canada, Danemark, Nouvelle-Zélande et Norvège) s’entraîneront ensemble dans un exercice majeur interalliés auquel participeront vingt-trois bâtiments, trois sous-marins, trente-quatre aéronefs, vint-cinq hélicoptères embarqués ainsi que des troupes restées à terre.

 

Joint Warrior est un exercice de niveau supérieur organisé deux fois par an au printemps et à l’automne, au large de la Grane Bretagne.

 

Il est mis en œuvre par la Royal Navy et la Royal Air Force. Son objectif est de proposer un entraînement tactique sous de multiples menaces. Ce type d’exercice permet aux bâtiments, aux aéronefs et aux équipages de s’entraîner dans un environnement international en vue d’éventuels déploiements dans le cadre d’une force aéromaritime interarmées et interalliés : la Combined Joint  Task Force (CJTF). Une force multinationale activable sur ordre, dont l’ambition est de pouvoir mener une opération conjointe de durée limitée.

 

Après avoir participé à l’automne dernier à l’édition 13.2  de Joint Warrior, la Marine Nationale française engage cette année pour la première fois la frégate multi-missions (Fremm) Aquitaine, couplée à un hélicoptère embarqué Caïman de la flottille 33F ainsi qu’un avion de patrouille maritime Atlantique 2 et un chasseur de mines tripartites, l’Andromède.

 

Les moyens français œuvreront au sein du « Task Group 315.01 » (une partie de la force dédiée à des missions particulières), composé de sept bâtiments britanniques, deux bâtiments américains, un bâtiment danois et de quatorze aéronefs. Le tandem FREMM-Caïman permettra de détecter, authentifier et maîtriser à la fois les menaces de surface, aériennes et sous-marines. Le « Task Group » auquel appartient la France devra, parmi ses différentes missions, projeter des forces amphibies, protéger la navigation commerciale et lutter contre la piraterie.

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 11:35
Government of Canada Confirms Sale of 8 Helicopters to Philippine

Canada’s aerospace sector workers to benefit from two-year contract to the Philippines (photo : Mark Kyst)

 

30.03.2014 Defense Studies

Export Win for Canadian Aerospace Company

The Honourable Ed Fast, Minister of International Trade, today announced that Canada has signed a US$105-million contract with the Philippines to supply eight specialized helicopters manufactured by Bell Helicopter Textron Canada Ltd.

The contract was negotiated under a memorandum of understanding (MOU) between the Canadian Commercial Corporation and the Philippines’ Department of National Defense. Prime Minister Stephen Harper announced the MOU during his visit to the Philippines in November 2012.

Facilitated by the Canadian Commercial Corporation, the Government of Canada’s international government-to-government contracting organization, the eight helicopters will be manufactured at Bell Helicopter’s Mirabel, Quebec, plant over the next two years, solidifying Quebec’s reputation for excellence in aircraft manufacturing and services.

Aerospace is a priority sector under Canada’s Global Markets Action Plan.

Quick Facts

As one of Canada’s largest exporters, the Canadian aerospace industry exports nearly 80 percent of its products.

Canadian exports of aircraft, aircraft engines and aircraft parts reached a near-record high of $10.8 billion in 2013, a 5.4 percent increase from the year before.

Canada’s aerospace industry comprises more than 700 companies of all sizes from coast to coast and employs more than 170,000 Canadians.

In 2012-13, the Canadian Commercial Corporation was active in 72 countries with more than 210 Canadian companies, signing contracts worth approximately $1 billion.

Barry Kohler, President of Bell Helicopter Textron Canada Ltd :

“For 28 years, Bell Helicopter has been the only domestic helicopter original-equipment manufacturer in Canada. Our 2,000 employees have produced over 4,300 helicopters at our Mirabel facility and have been a crucial part of both Bell’s commercial manufacturing strategy and the Canadian aerospace industry. We appreciate the Government of Canada’s assistance in supporting our export opportunities and winning this contract.”
.
(Government of Canada)

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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 16:35
UH-72 Lakota photo US Army

UH-72 Lakota photo US Army

 

01 April 2014 Defense Studies


EADS-N.A., Herndon, Va., was awarded a $34,018,858 modification (P00772) to sole-source, Foreign Military Sales contract W58RGZ-06-C-0194 for six Lakota helicopters with the environmental control unit, mission equipment package and airborne radio communication (ARC-231) radios for the Royal Thai Army. 

Fiscal 2010 other procurement, Army funds in the amount of $34,018,857 were obligated at the time of the award. Estimated completion date is April 3, 2015. Work will be performed in Columbus, Miss. 

Army Contracting Command, Redstone Arsenal, Ala., is the contracting activity.

(US DoD)

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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 16:25
Cougar AS532 ALe Chilean Army photo Jose Higuera DN

Cougar AS532 ALe Chilean Army photo Jose Higuera DN

Airbus Helicopters a engrangé six nouvelles commandes ou intentions de commande pour un montant de 54 millions de dollars au salon aéronautique et défense de FIDAE au Chili

 

01/04/2014 Michel Cabirol, de Santiago (Chili) – LaTribune.fr

 

Airbus Helicopters détient 50 % de parts de marché sur les livraisons lors des cinq dernières années et 35 % sur la flotte totale en service en Amérique Latine.

 

Tous les fabricants d'hélicoptères se donnent actuellement rendez-vous en Amérique Latine pour profiter de la très belle croissance de son marché aéronautique. Avec le marché des satellites d'observation très dynamique, celui des hélicoptères est également en plein essor en Amérique Latine où 36 % des opérateurs prévoient dans les cinq ans à venir d'augmenter leur flotte (contre 4 % l'inverse), selon la dernière étude d'Honeywell Aerospace. Du coup, l'Amérique Latine concurrence l'Europe pour devenir le deuxième marché mondial derrière l'Amérique du Nord, la terre d'accueil des hélicoptères. 

 

Airbus Helicopters cartonne 

Dans ce contexte extrêmement dynamique, Airbus Helicopters estime détenir "50 % de parts de marché sur les livraisons des cinq dernières années et 35 % sur la flotte totale", souligne le vice-président exécutif en charge des ventes et des services au niveau mondial, Dominique Maudet, très à l'aise au salon de l'aéronautique et de la défense FIDAE au Chili avec ses clients sud-américains. Il faut dire qu'il parle couramment l'espagnol et connaît bien l'Amérique Latine où il a vécu deux ans au Venezuela au début des années 80 où il travaillait pour le compte du ministère des Affaires étrangères. 

Au total, le constructeur dispose d'une flotte de plus de 1.200 hélicoptères en opération dans cette zone géographique, dont 290 dans la zone la plus australe de la région (Chili, Argentine, Bolivie, Pérou et Uruguay). Ce qui en fait européen le leader en Amérique Latine où il vend bon an, mal an entre 50 et 80 appareils, selon le patron des ventes et des services au niveau mondial. Soit environ 15 % de ses ventes totales (422 en 2013). 

A FIDAE, qui se tenait la semaine dernière, le constructeur a engrangé six nouvelles commandes ou intentions de commande pour un montant de 54 millions de dollars : deux EC145 pour l'armée de l'air bolivienne, un A350 B3 pour le ministère de la Sécurité de la province de Buenos Aires, deux EC145 et un EC155 B1 pour un opérateur péruvien resté anonyme). 

 

Une filiale opérationnelle au Chili 

Pourquoi une telle part de marché en Amérique Latine ? Selon Dominique Maudet, il y a une prime à la performance pour des missions en très haute montagne (Cordillère des Andes) et par temps chaud. D'où la réussite du Fennec, du Super Puma AS332 C1e et de l'A350 B3 (Ecureuil). Enfin, l'EC145 perce bien en Argentine, au Pérou, en Bolivie, au Brésil et au Mexique, constate Dominique Maudet. 

C'est d'ailleurs le cas au Chili où Airbus Helicopters a choisi d'implanter en 2001 une filiale (Airbus Helicopters Chile), qui emploie une centaine de personnes pour des opérations de support commercial, de maintenance et réparation, et enfin de formation pour les cinq pays de la zone la plus australe de l'Amérique Latine. Elle génère autour de 100 millions de dollars de ventes par an. Airbus Helicopters a livré à l'armée de terre chilienne neuf Cougar. Le dernier modernisé (avionique) a été remis au client pendant FIDAE. L'armée de terre dispose également de AS350 B3. Quant à la marine, elle a en service huit Dauphin et des Cougar navals, équipés de lance-torpille et d'Exocet AM 39. 

 

Une déception au Pérou 

Dans les autres pays de la région, le constructeur est également bien présent. Il a vendu en décembre six Super Puma AS332 C1e à la Bolivie. Un très joli coup pour Airbus Helicopters, qui a également vendu quatre EC145, dont deux en version VIP. Au Pérou, le constructeur a poussé dans ses derniers retranchements le russe Mil, qui a toutefois réussi fin décembre à arracher au bout de deux ans de négociations un contrat de 24 Mi-171CH face au Cougar. Petite compensation toutefois, le ministère de l'Intérieur a acheté un cinquième EC145 destinés à renouveler la flotte de la Police nationale. Le quatre premiers appareils EC145 a été livré en novembre et décembre.

L'Equateur dispose d'une flotte de 10 Fennec et de plusieurs Cougar. En Colombie, Airbus Helicopters propose l'EC145 et l'Ecureuil pour la lutte anti-drogue face à des appareils américains. Enfin, en Argentine, des exemplaires EC 135 et EC145 sont en cours de livraison respectivement pour la gendarmerie et la police. Enfin, le EC225 est proposé pour les missions off-shore. 

 

Vers de nouvelles commandes au Mexique ? 

Avec la visite de François Hollande au Mexique le 10 et 11 avril, Airbus Helicopters espère la commande de la deuxième tranche d'EC725, soit entre six et douze appareils. Mexico en a déjà acheté 15 exemplaires. Le Mexique, qui a également une flotte de cinq Panther pour sa marine, pourrait la compléter avec 10 nouveaux appareils de ce type. Il a enfin un projet d'hélicoptères multi-usages et interarmées pour lequel le constructeur de Marignane propose le Fennec/Ecureuil qui devraient équiper essentiellement l'armée de l'air.

Au Brésil, Airbus Helicopters et sa filiale Helibras continuent à produire les 50 EC725 dont le contrat a été signé fin 2008. La force aérienne recevra 18 exemplaires, la marine 16 et l'armée de terre 16 également. La Marine et l'armée de Terre disposent de deux exemplaires en service tandis que l'armée de l'air en a déjà quatre. Le premier exemplaire intégralement fabriqué au Brésil par Helibras a effectué son premier vol le 21 novembre dernier à Itajuba, le site de fabrication d'Helibras. 

 

Et la concurrence ? 

Bell, qui présentait à FIDAE son nouvel appareil très rustique Bell 505 Jet Ranger X, un hélicoptère léger motorisé par Turbomeca (Arrius 2R), destiné à concurrencer le Robinson R66, revendique une flotte de 1.670 appareils en Amérique Latine. Ces deux dernières années, la filiale du groupe Textron a réussi à vendre plus d'hélicoptères dans cette région que dans aucun autre région dans le monde à l'exception bien sûr des Etats-Unis.

Pour sa part, AgustaWestland, qui a dans son carnet de commandes 180 appareils destinés à des clients latino-américains, présentait l'AW139M, la version militarisée de l'AW139, un hélicoptère bimoteur moyen polyvalent, qui débutait à FIDAE un tour de l'Amérique Latine en quatre semaines.

Enfin, l'Amérique Latine reste toujours une terre d'accueil pour les hélicoptères russes, notamment pour la famille MI-8/17 avec plus de 300 appareils livrés en Argentine, Colombie, Equateur, Mexique, Chili… Et du coup, Russian Helicopters, une filiale d'Oboronprom, voit ses ventes s'accélérer. "La flotte d'hélicoptères russes est en croissance en Amérique latine de 6 % sur les trois dernières années, passant de 385 appareils en 2011 à 409 au début de 2014", a expliqué le patron de Russian Helicopters, Alexander Mikheev.

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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 11:30
photo NHI

photo NHI

 

 

28/03 Par Alain Ruello - LesEchos.fr

 

Signe du dynamisme des pays du Golfe en matière militaire, le Qatar vient de passer des commandes d'armements historiques. L'annonce a été faite en marge du salon Dimdex de Doha. Selon Reuters, il y en aurait pour 23 milliards de dollars auprès d'une vingtaine d'entreprises du monde entier. La France y a sa part avec une lettre d'intention portant sur l'achat de 22 hélicoptères de transport NH90 pour près de 2 milliards d'euros : 12 en version terrestre et 10 en version navale.

 

« Cette offre doit comprendre des prestations d'accompagnement, du type soutien ou formation », a précisé le ministère de la Défense, dans la foulée du déplacement sur place de Jean-Yves Le Drian. Le NH90 a été conçu pour la France, l'Allemagne, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal et la Belgique. Il est produit par NHIndustries, une coentreprise détenue par Airbus Helicopters (ex-Eurocopter) à hauteur de 62,5 %, l'italien Agusta (32 %) et le hollandais Stork Fokker (5,5 %). Décliné en 23 versions différentes, l'appareil a souffert d'importants dépassements de calendrier, ce qui ne l'empêche pas de bien s'exporter. L'Australie, la Nouvelle-Zélande et Oman notamment en ont achetés.

 

L'autre bonne nouvelle en provenance de Doha concerne toujours Airbus Goup, et plus précisément sa branche avions militaires, puisque le Qatar va acquérir deux avions ravitailleurs A330 MRTT. Malgré la défaite homérique face à Boeing aux Etats-Unis, cet appareil, un dérivé de l'A330 civil, s'exporte lui aussi très bien. Singapour en a acheté six récemment, qui s'ajoutent à ceux commandés par l'Arabie saoudite ou encore l'Australie.

 

Et le Rafale ? Rien pour l'instant, même si l'avion de Dassault est en lice pour la modernisation de la flotte d'avions de combat qatarie, en concurrence avec l'Eurofighter du trio Airbus Group-BAE Systems-Finmeccanica et le JSF de Lockheed Martin. Le magazine spécialisé « Air & Cosmos » note d'ailleurs que l'achat des A330 MRTT est « une preuve tangible de la volonté du pays de rénover son aviation de combat à court terme » puisque ses 12 Mirage 2000-5 sont dépourvus de perche de ravitaillement.

 

De passage la semaine dernière à Paris, le général Al Atiya, ministre de la Défense du Qatar, a certainement évoqué le sujet avec Jean-Yves Le Drian. Un point notamment reste à clarifier, celui de la quantité d'avions de combat en jeu, les chiffres évoquées allant de 12 à 36 exemplaires. A Paris, on reste confiant, même si l'expérience brésilienne incite à la prudence...

 

En attendant, les Etats-Unis ont aussi été servis puisque Boeing a vendu 24 hélicoptères d'attaque Apache pour 8,9 milliards de dollars. La Turquie aussi, avec une commande de 17 patrouilleurs pour 220 millions de dollars, selon Jane's. Les navires, destinés aux gardes-côtes, seront livrés entre 2016 et 2018, largement à temps pour participer à la sécurisation de la Coupe du monde de foot de 2022.

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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 07:45
photo Netherlands MoD

photo Netherlands MoD

 

28/03/2014 Helen Chachaty journal-aviation.com

 

La ministre néerlandaise de la Défense Jeanine Hennis-Plasschaert a annoncé ce 28 mars l’envoi de trois hélicoptères CH-47 Chinook au Mali. Ils opèreront au profit de la MINUSMA (Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali) pour des missions de transport tactique, et plus particulièrement pour effectuer des évacuations sanitaires. Un contingent de 70 militaires supplémentaires devrait être déployé, l’unité devrait être opérationnelle d’ici octobre 2014.

 

Cette décision est justifiée par le fait que la MINUSMA ne dispose actuellement que de trois hélicoptères civils loués, qui ne peuvent intervenir en situation de combat. Le rapport publié par les Pays-Bas fait également état de bombardements « indirects » à Gao et dans les environs, dont deux tirs de roquettes en direction de l’aéroport au début du mois de mars. « Il n’y a pour l’instant eu ni victime ni dommages sérieux, mais la fréquence de ces bombardements pourrait augmenter », précise le document, justifiant ainsi en partie l’envoi de moyens supplémentaires.

 

C’est le second renfort héliporté fourni par les Pays-Bas en peu de temps. Le gouvernement avait décidé en novembre 2013 d’envoyer quatre hélicoptères AH-64D Apache, des drones de surveillances ainsi que 380 militaires au Mali, pour des missions de renseignement et de protection des troupes au sol.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 20:50
Merlin Mk2 off the Lizard photo Ian Harding, Air International

Merlin Mk2 off the Lizard photo Ian Harding, Air International

 

04/03/2014 Royal Navy

 

The Royal Navy’s new submarine-hunting helicopters will face their greatest test yet when they head into the Atlantic this June in the biggest exercise of its kind this century.

 

Probably not since the days of the Cold War have so many Royal Navy helicopters been sent to sea on an aircraft carrier for the purpose of hunting submarines as on Exercise Deep Blue in the Western Approaches.

Nine Merlins from RNAS Culdrose in Cornwall will join HMS Illustrious to practise skills which were once the mainstay of the Royal Navy’s aircraft carrier operations at the height of the tensions with the Soviet Union.

It’s the first time the latest version of the Merlin – the Mk2 – has been tested en masse.

After more than a decade on the front line, the Merlin fleet – based at RNAS Culdrose in Cornwall – is in the midst of a £750m revamp which will help to keep them at the forefront of naval warfare until the end of the 2020s.

Two of the four Merlin squadrons have already been converted to the improved helicopter – which looks the same outwardly, but inside is a completely new box of tricks – including the first front-line unit, 820 Naval Air Squadron.

It will spearhead Deep Blue, with eight new Mk2s due to join the Portsmouth-based carrier, plus one Mk1 – the largest concentration of submarine-hunting helicopters in recent memory, and the largest ever concentration of Merlins at sea.

Nine Merlins on one carrier is a sight no-one has seen – and one no-one involved will ever forget,” said Cdr Ben Franklin, Commander of the Royal Navy’s Maritime Merlin Force.

“We’re looking forward to it big time – the younger guys especially. They’ve heard all the stories about what we did back in the days of the Cold War because, if the balloon goes up, this is what we do.”

A couple of next-generation Merlins from 820 NAS have just returned from a NATO anti-submarine exercise off Norway, Dynamic Mongoose, where they clocked up 60 hours in the skies over the North Sea.

For the first time a Mk2 tracked a boat using both its active ‘dipping sonar’, lowered into the Atlantic to look for boats, and active sonobuoys – which are dropped into the water to do the same.

Dynamic Mongoose was a ‘toe in the water’. Deep Blue is on a far grander scale.

For three Merlins to hunt submarines continuously around the clock – using either their dipping sonar, or passive sonobuoys (‘underwater ears’) listening for them – nine helicopters are needed, hence the size of the operation.

It will also demand the efforts of around 200 personnel, including 18 aircrew – two pilots, one observer and one aircrewman each.

After a week and a half’s training around the UK by day and night, Illustrious and her helicopters will move out into the expanse of the Atlantic for Deep Blue itself, which reaches its climax in mid to late June.

Nine Merlins on one carrier is a sight no-one has seen – and one no-one involved will ever forget

Commander Ben Franklin, Commander of the Royal Navy’s Maritime Merlin Force

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 17:30
Le Qatar met une option sur 22 hélicoptères NH90

 

27.03.2014 Aerobuzz.fr

 

Au salon Dimdex de la Défense de Doha, le Qatar a signé une lettre d’intention avec NHIndustries pour l’achat de 22 hélicoptères NH90. Il est également intéressé par deux avions-ravitailleurs A330 MRTT. Un signe encourageant pour Dassault et son Rafale.

 

Le ministre français de la Défense, en visite au salon Dimdex, a pris tout le monde de court, en annonçant (26 mars 2014) la signature par le Qatar d’une lettre d’intention portant sur 22 hélicoptères NH90. Autrement dit, Doha qui, à travers cet engagement, entre en négociations exclusives avec NHIndustries, élimine de fait l’UH-60 Black Hawk de Sikorski, avec lequel le NH90 était en compétition. La commande qui comprend 12 NH90TTH (version terrestre) et 10 NH90NFH (version marine) ainsi que le support technique, la formation, les infrastructures et les pièces de rechange est estimée à 2 Milliards d’euros.

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NHI totalise plus de 500 commandes de NH90 émanant de 14 pays clients : 185 ont été livrés.

Cette décision du Qatar est la bienvenue pour NHIndustries et ses partenaires Airbus Helicopters, Fokker et Agusta-Westland, après le retrait récent du Portugal du programme. Le précédent contrat a été signé par la France, au salon du Bourget 2013. Il portait sur 34 NH90TTH. Mais, celui-ci était attendu. Compte tenu de l’organisation industrielle de NHI, les 12NH90TTH devraient être assemblés en France par Airbus Helicopters, et les 10 NH90NFH par Agusta-Westland, en Italie.

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La flotte des NH90 va bientôt atteindre la barre des 60.000 heures de vol

A l’occasion du Dimdex, il a également été annoncé qu’Airbus Defense and Space est entré en négociation avec le Qatar pour la vente de deux avions-ravitailleurs A330 MRTT. Ce choix laisse supposer que le Qatar est sur le point d’annoncer son intention d’acquérir des Rafale. Il ne possède actuellement que des Mirage 2000-5 non ravitaillables en vol.

Les américains ne sont pas en reste. Boeing a notamment vendu 24 hélicoptères d’attaque Apache. Selon l’agence de presse Reuters, le Qatar est en négociation avec une vingtaine de fournisseurs d’armement pour un total de 23 milliards de dollars.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 08:35
Australia develops support infrastructure for MH-60Rs

 

27 Mar. 2014 by Andrew McLaughlin – FG

 

Sydney - Work on the Royal Australian Navy’s Lockheed Martin MH-60R Romeo helicopter support facilities is well underway at HMAS Albatross near Nowra on the New South Wales south coast.

 

Construction of the squadron and training facilities for the new helicopters commenced in late 2013, and on 26 March the Maritime Helicopter Support Company (MHSCo) commenced work on its contractor support facilities. MHSCo is a joint venture company of Sikorsky and Lockheed Martin.

 

One of the new buildings will be an 8,300 square metre deep maintenance workshop and hangar with space for five machines, a ramp, and direct access to the flight line, and will be equipped with a paint booth and wash bay, a structures and composite shop, an avionics shop, a hydraulic test facility, an NDT facility, and offices and training rooms. The other is a 3,100 square metre spares and logistics warehouse.

 

It is projected that 120 Team Romeo staff from the US Navy, Lockheed Martin, Sikorsky, and General Electric will be based at the facilities and will operate under a through life support arrangement with MHSCo as part of the Project Air 9000 Phase 8 naval combat helicopter programme.

 

“Excavation and construction of these TLS buildings begin an important chapter for the long-term readiness of Australia’s most sophisticated maritime helicopter,” says MHSCo president Rod Scotty. “Our company’s experience supplying repaired parts for more than 500 US Navy H-60 maritime helicopters around the world will directly carry over to a larger business model specially-configured for Australia’s maritime helicopter needs, and carried out by skilled Australian technicians and administrators inside a modern, dedicated space.”

 

Work on the contractor support facilities is being overseen by local Sikorsky subsidiary Sikorsky-Helitech, and is due to be completed in early 2015.

 

Training by ‘NUSQN725’ pilots, aviation warfare officers (AVWOs) and maintainers is well underway with embedded elements at the US Navy’s NAS Jacksonville in Florida. The unit has received four MH-60Rs from Lockheed Martin to date, and is scheduled to return to Australia in December to be formally commissioned as 725SQN.

 

The MH-60R was selected in early 2011 ahead of the competing NH Industries NFH 90 to replace the RAN’s 16 ageing S-70B-9 Seahawks of 816SQN, and the 11 SH-2G(A) Seasprites which never entered operational service and were cancelled in 2008 due to airworthiness concerns. The RAN Romeo acquisition covers 24 aircraft in total in a military off-the-shelf FMS arrangement through the US Navy, and the aircraft are identical to US Navy machines.

 

As part of the contract the RAN has also bought a ‘Bromeo’ training aid which was delivered to Jacksonville in February. The Bromeo is essentially a mothballed non-flying SH-60B Seahawk which has been taken out of storage and modified with MH-60R avionics and dynamic components for maintenance training.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 08:30
 photo IAF

photo IAF

 

March 27, 2014: Strategy Page

 

Back in 2010 the Israeli Air Force decided to halt upgrading its older AH-64A Apache helicopter gunships to the all-weather AH-64D "Longbow" version. At that point 17 of 47 Israeli AH-64s had been upgraded. The issue was cost and eventually less expensive Israeli sources were found for the electronics needed to achieve many of the capabilities of the D model. Using Israeli electronics also meant it was easier integrating AH-64 systems with Israeli made communications and battle management systems. This also reduced the cost as has the decision to switch to Israeli missiles instead of the American Hellfire.

 

With the improved electronics the AH-64 can be used at night and in bad weather, and be able to spot things on the ground and far away (about ten kilometers). Up to sixteen missiles (plus its 30mm cannon) can be carried, and these weapons are particularly useful for urban warfare, where you want to minimize civilian casualties. It was the civilian casualties sometimes caused when Israeli AH-64s were used against Islamic terrorists in Gaza that created political opposition to the U.S. selling Israel more AH-64s or allowing them to upgrade using American suppliers.

 

Since 2009 Israel has used the original AH-64A and the few AH-64Ds it received from the U.S. against Islamic terrorist group Hamas in Gaza. Based on past experience, Israel developed tactics that integrated the AH-64s closely with the ground units. The Israelis examined how the U.S. has been using AH-64s in Iraq and Afghanistan, and picked up some tips there as well. Now the Israelis are using all that knowledge to upgrade and refurbish their AH-64s with Israeli equipment and ideas.

 

Israel currently has 44 AH-64s and 33 older (but often upgraded) AH-1 helicopter gunships in service.

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 21:30
NH90 NFH step B naval helicopter - nhi photo

NH90 NFH step B naval helicopter - nhi photo

 

 

27.03.2014 Le Monde.fr (AFP)

 

Le Qatar a signé une lettre d'intention pour l'achat de 22 hélicoptères européens NH90, pour près de 2 milliards d'euros, a annoncé, jeudi 27 mars à Paris, le ministère de la défense.

 

Il s'agit de 12 appareils en version TTH (transport tactique) et de 10 NFH (lutte anti-surface et anti-sous-marine). Le NH90 est produit par un consortium européen qui rassemble Airbus Helicopters, AgustaWestland (Finmeccanica) et Stork Fokker. Les Qataris ont également annoncé leur intention d'acquérir deux avions ravitailleurs MRTT.

 

PRESTATIONS DE SOUTIEN ET DE FORMATION

 

La décision a été annoncée au ministre de la défense, Jean-Yves Le Drian, par les autorités qataries. La semaine dernière, M. Le Drian avait accompagné à Brest le ministre de la défense du Qatar, le général Khaled Al-Attiyah, pour lui présenter le NH90.

 

La lettre d'intention d'achat doit comprendre des prestations d'accompagnement, de type soutien et formation, selon le ministère. M. Le Drian était jeudi à Doha, où il a assisté au 4e Salon Dimdex (Doha International Maritime Defense Exhibition).

NH90 TTH helicopter during its flight. Photo NH Industries.

NH90 TTH helicopter during its flight. Photo NH Industries.

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 08:25
FIDAE: Chilean Army Receives AS532 ALe

 

Mar. 26, 2014 - By JOSÉ HIGUERA – Defense News

 

The Cougar AS532 ALe was delivered to the Chilean Army.


 

SANTIAGO — The first production Cougar AS532 Ale was delivered yesterday to the Chilean Army’s Aviation Brigade in a ceremony at the FIDAE international aerospace show.

The AS532 Ale, the latest member of the Cougar family of medium-lift helicopters, features the same four-axis autopilot and glass cockpit as the EC225. It is the ninth Cougar helicopter ordered by the Chilean Army.

Current service plans call for the procurement of additional AS532s until completing a fleet of at least 20 machines of the type to increase vertical air mobility of troops, equipment and supplies.

Other considerations that drove the selection included its value in rescue operations and responding to natural disasters.

Gen. Sergio Retamal, chief of the Chilean Army’s Aviation Command, said the service “is very proud to be the first operator of this new, more advanced version of Cougar.”

The Chilean Army’s Aviation Command operated a mixed fleet of medium-lift helicopters, including around 13 aircraft comprising SA330 Pumas, AS332 Super Puma and the AS532 AL

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26 mars 2014 3 26 /03 /mars /2014 12:25
Campagne de tir canon de l’ET68 « Antilles – Guyane »

 

26/03/2014 Armée de l'air

 

Du lundi 17 au mercredi 19 mars 2014, l’ET68 « Antilles-Guyane » a organisé une campagne de tir au canon de 20mm sur le champ de tir des « Battures de Malmanoury », situé au large du centre spatial guyanais.

 

Le canon n’est pas utilisé lors de la mission principale du Fennec en Guyane : la défense du centre spatial de Kourou. Les équipages doivent néanmoins maintenir cette capacité en tant que forces projetables. Ainsi, un  Fennec a été équipé pour l’occasion d’un canon monté en sabord. Si la plage de tir est moins large qu’avec un tireur d’élite embarqué, l’hélicoptère devant manœuvrer pour viser, son calibre de 20 mm lui donne une portée plus élevée. Sa cadence de 700 coups par minute et la capacité de 240 obus du caisson donnent une bonne indication de la puissance de feu.

 

Les équipages se sont aguerris au tir en translation et en stationnaire, jusqu’à une distance de 1500m. Ainsi, en 12 heures de vol et 1400 obus tirés, l’escadron a entrainé et qualifié 8 pilotes. Cette campagne a également été l’occasion pour les tireurs d’élite de l’escadron de s’entraîner au tir réel de fusées éclairantes, utilisées pour les tirs de semonce dans le cadre des mesures actives de sureté aérienne (MASA).

Campagne de tir canon de l’ET68 « Antilles – Guyane »
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