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4 juillet 2013 4 04 /07 /juillet /2013 07:35
IL-76 Phalcon AWACS aircraft photo StratPost

IL-76 Phalcon AWACS aircraft photo StratPost

July 3, 2013 idrw.org (INDRUS)

 

Russia remains India’s largest defence supplier but the United States is slowly catching up with a string of major deals in the recent past. Russian experts are, however, confident that Moscow’s long-term strategic relationship with New Delhi will keep the defence equation in Russia’s favour

 

India is among the leaders in terms of defence purchases. New Delhi is expected to increase its defence budget by 54 percent by 2021 to $200 billion, according to IHS Jane’s.  New Delhi wants its domestic defence industry to be able to produce the full range of advanced high-tech weaponry that its armed forces might require.

 

It is no secret that New Delhi and Beijing have long regarded themselves as not only regional but global leaders. That is why they want to measure up to the United States as opposed to their regional neighbours in terms of their defence capability. Witness, for example, their energetic efforts to develop an aircraft-carrying capability and strategic nuclear forces, as well as their ambitious space militarisation programmes.

 

Given the fact that India has a big defence budget, the country has become a strategically important market for the global arms and ammunition industry. This has made America bend over backwards to win important contracts in India. In 2011, Washington went as far as dropping several Indian defence companies and institutions – including the Defence Research and Development Organization (DRDO) and the Indian Space Research Organization (ISRO) – from its weapons export control list.

 

The United States hopes the move will help it to forge closer defence industry cooperation with India. It is even prepared to invite New Delhi to take part in the development of the F-35 light 5th-generation fighter, and to share the technology for the Apache, its most advanced attack helicopter. Washington hopes that these inducements will be enough to wrest a large chunk of the Indian defence market from Moscow, which has long been India’s strategic partner.

 

photo Livefist

photo Livefist

The Europeans, meanwhile, have not been idle, either. France’s Dassault Aviation has won a $12 billion Indian tender for 126 light fighter jets, and agreed to launch their production under licence in India. European companies are also bidding for a South Korean Air Force contract, offering similar terms.

 

“This was only to be expected,” says Ruslan Pukhov, head of the Center for Analysis of Strategic and Technologies (CAST). “We have grown used to the idea that India buys lots of cheap Russian weaponry. But Indian GDP has been growing at a 9 percent rate in recent years; the country now has the money to spend, and it wants to buy advanced systems. We have many gaps in our high-tech product range. As a result, the Indians are turning to European and American suppliers.”

 

Moscow has already lost the Indian tender for transport aircraft. It offered the Il-76 model, but the Indians opted instead for the C-130J-30 Super Hercules. New Delhi has paid almost $1 billion for a batch of six planes; the figure is astronomical, especially given that the Il-76 would have cost them a lot less. But it appears that price was not the only consideration; the Indians must have taken into account the outcome of the Russian-Chinese contract for 40 Il-76 transports signed back in 2005.

 

Russia promised to supply the aircraft for a total of $1 billion, but never managed to build them. None of the Russian aerospace companies has actually managed to launch mass production of the Il-76 model. Moscow probably hoped to use the deposit paid by China to move the existing Il-76 production facilities from the Tashkent plant in neighbouring Uzbekistan to its own aerospace production complex in Voronezh, and then to Ulyanovsk – but it appears that the plan fell through for some reason.

 

Russia has also lost several other foreign contracts for fighter jets and attack helicopters, and for similar reasons. Its Mig-35 fighter and Mi-28N helicopter are superior to anything Russia’s competitors have to offer in terms of sheer performance. But there is only a single existing prototype of the MiG-35. The Mi-28N has entered mass production, but the new model is still struggling with teething technical problems. Clearly, India does not want to pay for a product that is not quite ready for prime time. It has already made that mistake, and on more than one occasion; suffice is to recall the contracts for the Uragan SAM systems, which are used on India’s Talwar-class frigates; the Smerch multiple-launch rocket systems; and the Vikramaditya aircraft carrier.  Another example is the Nerpa nuclear-powered submarine. Moscow agreed a lease deal for the sub with the Indians several years ago, but the delivery date was pushed back on several occasions [before the submarine was finally delivered in 2012].

INS Chakra II photo Livefist

INS Chakra II photo Livefist

Anatoliy Isaykin, head of the Russian defence export intermediary Rosoboronexport, insists, however, that things are not all that dire. He says that the Asia-Pacific now accounts for more than half of the company’s deliveries. In recent years Russia approved about $7 billion worth of export loans under weapons contracts. This has enabled Rosoboronexport to sign new deals with Myanmar, Malaysia, Indonesia, Sri Lanka and Vietnam.

 

Moscow is determined to keep its share of the Indian defence market and to retain its status as the world’s second-largest defence exporter. Last year Rosoboronexport signed $17.6 billion worth of new contracts, which represents an increase of 150 percent compared to 2011. The company’s portfolio of contracts has reached an impressive $37.3 billion.

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4 juillet 2013 4 04 /07 /juillet /2013 07:35
INS Vikramditya, India's second aircraft carrier, out at sea again

July 03, 2013 by Sudhi Ranjan Sen - ndtv.com

 

New Delhi: The INS Vikramditya, India's second aircraft carrier, is out at sea again. By this time tomorrow, the 45,550-ton vessel built at the Sevmash shipyard in Severodvinsk, north Russia, will be sailing through the Barents Sea.

 

Over the next two months at least, the ship will be put through stringent testing in the Barents Sea and the White sea. "If all goes well, the Indian tri-colour will be flying atop the INS Vikramaditya this November, after which it will start its journey to India," a senior Navy officer told NDTV.

 

The INS Vikramditya, formerly known as Admiral Gorskhov, was to have joined the Indian Navy last year. However, the insulation tiles of its boilers cracked during full power trials, which entail pushing the ship to maximum speed at sea and then testing all systems for accuracy and endurance.

 

The fire-brick lining - made of special ceramic to help maintain optimum temperature in the boilers - on the inside of the insulation had come off. A senior official told NDTV that the entire insulation was ripped off and a new one has been installed.

 

A 500-member Indian Navy team, which was training on-board the Admiral Gorshkov then had spotted the problem with the warship's boilers, especially when the vessel hit top speed of about 30 knots (around 55 kmph).

 

The repairs delayed delivery of the ship by a year. "Tests carried out in the dry docks have also been successful," the official said.

 

India and Russia had signed a $2.3-billion (Rs. 14,000 crore approximately at present valuation) contract for refitting the aircraft carrier, which served in the erstwhile Soviet Navy. The first contract was signed in 2004, when no other country was ready to sell such technology to India.

 

During the sea trails now, all systems of the ship, including its sensor and weapon and propulsion system will be tested and full power trails will be conducted again. A contingent of Indian Navy officials are on board to oversee and inspect the trials.

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3 juillet 2013 3 03 /07 /juillet /2013 17:35
India launches first regional navigation satellite system IRNSS-1A

2 July 2013 aerospace-technology.com

 

The Indian Space Research Organisation's (ISRO) polar satellite launch vehicle (PSLV) has launched the first Indian regional navigation satellite system (IRNSS) today from Satish Dhawan Space Centre, Sriharikota.

 

This launch, which was designated as flight number C22, marks the 23rd consecutively successful mission of PSLV.

 

The mission was carried out on PSLV-XL configuration, which was earlier used to launch Chandrayaan-1, GSAT-12 and RISAT-1 satellites.

 

The PSLV-C22 lifted off from the first launch-pad at 11.41pm IST yesterday with the firing of the first stage and four strap-on motors of the launch vehicle.

 

The flight events including stage and strap-on ignitions, heat-shield separation, stage and strap-on separations and satellite injection were successfully carried out as planned.

 

After a flight of 20 minutes 17 seconds, the IRNSS-1A Satellite was placed into the intended elliptical orbit of 282.46km x 20,625.37km and the solar panels were deployed automatically.

"The launch marks the 23rd consecutively successful mission of PSLV."

 

Weighing 3141lb, IRNSS-1A is the first of the seven satellites in the space segment of the IRNSS, an independent regional navigation satellite system designed to provide position information in the Indian region and 1,500km around the Indian mainland.

 

IRNSS will provide two types of service, with standard positioning services (SPS), which will be provided to all users, and restricted services (RS) that will be provided to authorised users only.

 

ISRO Master Control Facility at Hassan, Karnataka, assumed control of the satellite, and over the coming days, five orbit manoeuvres will be conducted from the facility in order to position it in its geosynchronous circular orbit at 55°E longitude.

 

The overall IRNSS constellation of seven satellites is expected to be complete by 2015-2016.

 

A number of ground stations, which will be responsible for the generation and transmission of navigation parameters, satellite control, satellite ranging and monitoring, have been established in more than 15 locations across the country.

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2 juillet 2013 2 02 /07 /juillet /2013 07:35
India to launch satellite navigation system

Jul 1, 2013 ASDNews (AFP)

 

India will Monday launch the first stage of its domestic satellite navigation network which will eventually provide services both to civilians and the military and is similar to the US Global Positioning System, officials said.

 

The first of seven satellites will be carried into space as part of the Indian Regional Navigation Satellite System (IRNSS), just months after China inaugurated its own domestic satellite navigation system.

 

"The (Indian) system has been indigenously built to provide accurate position or location information services to users across the country and up to 1,500 kilometres (937 miles) away from our borders," said Devi Prasad Karnik, director of the Indian Space Research Organisation (ISRO).

 

A rocket carrying the first satellite is expected to take off at 11:41 pm (1741 GMT) Monday from a site in the southeastern state of Andhra Pradesh.

 

"The 1,425-kilogram (3,135-pound) satellite will be put into equatorial orbit 20 minutes after lift-off," Karnik told AFP in Bangalore, where the state-run space agency is based.

 

One satellite will be launched every six months with the IRNSS expected to be fully operational by 2015, the space agency said.

 

IRNSS will provide commercial and public navigational services such as helping with disaster management as well as movements of India's military, including those of ships and aircraft.

 

"When fully operational, the system will provide two types of services; standard positioning service and restricted service," Karnik said, after the countdown for the launch began on Saturday.

 

"The former will be provided to all users while the later will be an encrypted service for authorised users such as the military and security."

 

Indian officials estimate the project will cost 14.2 billion rupees ($238.6 million.)

 

India has a well-established space programme which is a source of strong national pride, but its cost has attracted criticism as the government struggles to tackle poverty and child malnutrition.

 

China's Beidou, or Compass, navigation system started providing services in the region in December, and is expected to offer global coverage by 2020.

 

Beijing began building the 16-satellite network in 2000 to avoid relying on the US GPS system. Reports in June said Pakistan, which has fought three wars with India, was set to become the fifth Asian country to use the Chinese system.

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1 juillet 2013 1 01 /07 /juillet /2013 17:40
Une frégate russe livrée à la Marine indienne

MOSCOU, 1er juillet - RIA Novosti

 

L'Agence russe d'exportation d'armements "Rosoboronexport" à remis aux autorités indiennes une frégate Trikland (arc) de projet 11356, le dernier des trois bâtiments commandés par la Marine indienne et construite par le chantier naval russe Iantar, a annoncé lundi à RIA Novosti un porte-parole de "Rosoboronexport".

 

"Des hauts représentants de l'ambassade d'Inde à Moscou et de l'Etat-major de la Marine indienne, ainsi que les dirigeants du consortium russe de construction navale (OSK), et des responsables de l'agence russe d'exportation d'armements "Rosoboronexport" ont assisté à la cérémonie de remise de la frégate",  a indiqué l'interlocuteur de l'agence.

 

La Marine indienne a commandé trois frégates au chantier naval Iantar, situé près de Kaliningrad. La première, la Teg (sabre) a été remise à la Marine indienne le 27 avril 2012, la deuxième, Tarkash (carquois), - le 9 novembre 2012.

 

Les frégates du projet 11356 sont destinées à rechercher et à détruire les sous-marins, ainsi qu'à assurer la défense anti-aérienne et anti-navire. Leur tirant d'eau  est de 4.000 tonnes, l'équipage compte 220 personnes et l'autonomie est de 5.000 milles marins. Les frégates  sont équipées  de missiles supersoniques mer-mer BrahMos, mis au point en coopération entre l'Inde et la Russie.

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30 juin 2013 7 30 /06 /juin /2013 16:35
Prithvi missiles to be replaced by more-capable Prahar: DRDO

June 30, 2013 idrw.org (PTI)

 

Seeking to enhance its precision strike capabilities, India is planning to replace its 150 km-range Prithvi ballistic missiles with the newly developed quick reaction Prahar missiles.

 

“We are withdrawing the tactical 150 km-range Prithvi missiles and will replace them with the Prahar missiles, which are more capable and have more accuracy,” DRDO chief Avinash Chander told PTI in new Delhi.

 

The tactical versions of the Prithvi missiles would be withdrawn from service and will be upgraded to be used for longer ranges, he said.

 

The DRDO chief said after the withdrawal of the tactical ballistic missiles from service, there would be a gap in strike capabilities in the range of 100 to 150 km-range.

 

“The Prahar missile would be used to fill up that gap,” he said.

 

The 150 km-range ‘Prahar’ is a single-stage missile and is fuelled by solid propellants. It was first test-fired by DRDO in mid-2011 from its range in Odisha.

 

The uniqueness of the missile system is that it can be fired in the salvo mode also from one launcher vehicle in which four missiles can be fired in one go.

 

This short-range missile would be an ‘excellent weapon’ which would fill the gap between the 90 km-range of the Smerch multi-barrel rocket launchers and guided missiles like ‘Prithvi’, which can strike at 250 km to 350 km range.

 

The under-development Prahar missile would be offered to the Army for user trials very soon and after its acceptance, it is planned to be part of its Corps of Artillery.

 

The Prithvi missiles were developed by India under its Integrated Missile Development Programme in the 1980s. The ballistic missile was developed with multiple strike ranges from 150 km to 350 km.

 

The longer ranges are planned to be in service with both the Army and the IAF.

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28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 13:55
Le NH90 d'Eurocopter, l'un des atouts de la filiale d'EADS à l'export - (NHI photo)

Le NH90 d'Eurocopter, l'un des atouts de la filiale d'EADS à l'export - (NHI photo)

27/06/2013 Michel Cabirol, - LaTribune.fr

 

La filiale hélicoptériste d'EADS est sur la piste de mégacontrats dans la défense. Elle mène des campagnes commerciales au Qatar, en Pologne, aux Etats-Unis, en Inde, en Malaisie et, enfin, en Norvège.

 

Et si Eurocopter touchait le jackpot en 2013, voire en 2014. Car la filiale hélicoptériste d'EADS est sur la piste d'éléphants blancs - très grands contrats - dans le domaine de la défense. La filiale hélicoptériste d'EADS a d'ailleurs plusieurs mégacontrats dans sa ligne de mire au Qatar, en Pologne, aux Etats-Unis, en Inde, en Malaisie et, enfin, en Norvège. Des campagnes qui concernent notamment l'hélicoptère de combat Tigre mais surtout sa gamme d'hélicoptères de transport NH90 (versions terrestre -TTH - et navale) et EC725. Eurocopter a déjà remporté une très belle commande auprès du ministère de la Défense français, qui a signé fin mai un contrat portant sur l'acquisition de 34 hélicoptères de transport NH90. Une commande pour Eurocopter qui approche 1 milliard d'euros

 

NH90 et Tigre au Qatar

le-caiman-et-le-tigre-en-vol-a-valence – photo GAMSTAT P.Gillis

le-caiman-et-le-tigre-en-vol-a-valence – photo GAMSTAT P.Gillis

Quatre milliards d'euros à ramasser pour Eurocopter sous le soleil du Qatar, qui s'intéresse au NH90 dans ses deux versions TTH et NFH ainsi qu'au Tigre. Lors de sa visite à Doha le week-end dernier, François Hollande a "fait de nouvelles propositions en matière de défense aérienne, terrestre et navale" et a assuré avoir "toute confiance que nous avancerons dans chacun de ces domaines" avec l'émirat, à qui la France fournit 75 % de son matériel .Si Eurocopter joue sur les deux tableaux (NH90 et Tigre), les autorités françaises préfèrent quant à elles mettre en avant le NH90 plutôt que le Tigre. Histoire de ne pas faire trop d'ombre au Rafale de Dassault Aviation, qui a lui aussi ses chances au Qatar (24 à 36 appareils). Mais pas que... Car les Qataris préféreraient pour le renouvelement de leur flotte d'hélicoptères de combat (une douzaine d'appareils) l'Apache de Boeing au Tigre. "L'Apache est plus gros, donc plus dissuasif pour les Qataris", explique-t-on à La Tribune.

En revanche, l'évaluation de l'hélicoptère TTH de l'armée de Terre, en pleine tempête de sable, a impressionné à Doha, qui ont encore une douzaine de vieux Sea King d'AgustaWestland. En octobre dernier, un comité d'évaluation qatari est également venu en France et en Italie pour visiter les sites de fabrication du NH90 chez Eurocopter à Marignane et d'AgustaWestland en Italie. Les pilotes qataris ont volé sur du TTH. Pour l'heure, la France travaille sur deux propositions, l'une étant de panacher la version terrestre (12 modèles TTH) et navale (10 NFH), l'autre étant de proposer que du NFH (22 exemplaires). Face au NH90, les Américains proposent le Seahawk de Sikorsky. A noter que les Qataris n'ont pas eu la même profondeur d'évaluation sur le Tigre, note-t-on dans le groupe EADS.

 

L'EC725 séduit Varsovie

Défense : les neuf grands contrats qui font rêver Eurocopter

A défaut du NH90 mis hors course par les Italiens d'AgustaWestland, Eurocopter a réussi à rebatrre les cartes en Pologne avec l'EC725... qui a complètement séduit les militaires polonais. En Pologne, l'hélicoptériste est en compétition face à l'italien AgustaWestland et l'américain Sikorsky, pour remporter un appel d'offre de 70 appareils, un contrat estimé à 3 milliards d'euros environ. Si Eurocopter remporte cette campagne, le constructeur européen et le motoriste Turbomeca installeront respectivement deux chaînes d'assemblage pour l'EC725 chez l'industriel polonais WZL 1 basé à Lodz. "C'est le contrat de la décennie en Europe", explique-t-on chez Eurocopter. Un appel d'offre pourrait être lancé à la fin du second semestre 2013 et Varsovie pourrait choisir son fournisseur vers la mi-2014.

Eurocopter, qui a le soutien des autorités françaises, cherche également l'appui de Berlin. Ce qui n'est pas gagné. Car l'Allemagne vise plutôt un contrat de sous-marins en Pologne pour ThyssenKrupp... face à DCNS. Pour autant la filiale d'EADS garde bon espoir et déploit toute une stratégie de séduction pour convaincre les Polonais. Ainsi, en avril dernier, le ministre de la Défense polonais Tomasz Siemoniak, lors d'une visite en France, a volé dans un EC225 de la Marine nationale en compagnie de son homologue français, Jean-Yves Le Drian, pour rallier la base sous-marine L'Ile Longue.

 

En Inde, Eurocopter doit s'armer... de patience

 

source Livefist

source Livefist

Quoi de neuf en Inde ? Eurocopter, qui a répondu à un nouvel appel d'offre en 2008, attend... depuis 2010 l'ouverture des enveloppes commerciales par New Delhi pour savoir si il est à nouveau sélectionné par l'armée indienne. Elle souhaite renouveler sa flotte d'hélicoptères Cheetah et Chetak dans le cadre du  programme Light Utility Helicopters (LUH). Une décision était pourtant attendue fin mars. Le contrat, qui porte sur 197 hélicoptères de reconnaissance pour les armées de l'air et de terre destinés notamment aux troupes stationnées en altitude près de la frontière avec la Chine, est estimé à 400 millions d'euros. Il peut s'élever jusqu'à 1,5 milliard d'euros avec l'achat au total de 600 appareils. Eurocopter propose le Fennec (AS350 C3), le seul hélicoptère à s'être posé sur le mont Everest, face au KA-226 du russe Kamov.

En parallèle il existe plusieurs campagnes commerciales représentant environ 10 milliards d'euros, dont deux ont déjà été gagnées en décembre par Boeing (15 Chinook Ch-47F et 22 AH-64D Block-III Apache) pour un montant de deux milliards d'euros environ. Eurocopter vise deux autres programmes de renouvellement de la flotte indienne. Outre les 197 Fennec, la version militaire de l'Ecureuil, le constructeur européen vise un appel d'offre lancé en août 2012 portant sur la fourniture d'hélicoptères pour la Marine (56 appareils) dans le cadre du programme NUH (hélicoptères utilitaires navals) dont le montant est évalué à plus de 500 millions d'euros et un autre lancé en novembre 2012 portant sur l'équipement des Coast Guard (14 appareils, soit un contrat estimé à plus de 400 millions). Eurocopter propose respectivement l'AS565 MB Panther, la version militarisée du Dauphin, et le NH90. Soupçonné de corruption, AgustaWestland (groupe Finmeccanica), le seul rival d'Eurocopter sur ces campagnes, est pour l'heure autorisé à poursuivre les deux compétitions.

 

Douche écossaise aux Etats-Unis

 

UH-72A Lakota Helicopter photo US Army

UH-72A Lakota Helicopter photo US Army

Après avoir interrompu brutalement le programme d'hélicoptères légers LUH-Lakota (LUH) fourni par Eurocopter, les Etats-Unis pourrait lancer dans le courant du second semestre 2013 un appel d'offre en vue de renouveler la flotte d'hélicoptères de reconnaissance OH-58 Kiowa du constructeur américain Bell dans le cadre du programme AAS (Aerial armed scout). Ce programme, qui a déjà glissé dans le temps, est actuellement gelé (séquestration) en raison des nouvelles contraintes budgétaires américaines. Le contrat pourrait porter sur 500 machines, soit un contrat évalué entre 6 et 8 milliards de dollars.

"On sera dans la compétition", a affirmé, avant le salon aéronautique du Bourget, le nouveau PDG d'Eurocopter, Guillaume Faury. Le constructeur présentera l'EC645, qui a été présenté pour la première fois lors du salon Eurosatory de 2010. De son côté, Bell fait le siège de l'administration américaine en argumentant qu'il vaut mieux rénover les OH-58 pour économiser des crédits. En revanchen Eurocopter ne participera pas à la compétition Joint Multi-Role (JMR) en vue de remplacer les célèbres Black Hawk.

 

Le Tigre en Malaisie ?

 

hélicoptère Tigre version HAD appui-destruction - Crédits EFA

hélicoptère Tigre version HAD appui-destruction - Crédits EFA

Depuis 2005, Eurocopter toujours a l'espoir de vendre son produit vedette, le Tigre (entre 12 et 20 exemplaires), qui a été présenté au salon aéronautique de Langkawi cette année-là. Bien que le Premier ministre malaisien Najib Razak, un ancien ministre de la défense, qui vient de gagner les élections législatives, apprécie particulièrement cet appareil, il n'en a pas fait encore sa priorité. Le Tigre pourrait faire partie des prochaines à l'occasion du 11e plan pluriannuel, qui débutera à partir de 2015. En tout cas, les élections législatives, qui ont neutralisé tout achat d'armements pendant de longues semaines, étant passées, les entreprises d'armement vont à nouveau pouvoir se presser à Kuala Lumpur.

 

La Norvège veut des hélicoptères de recherche et de secours (SAR)

 

Défense : les neuf grands contrats qui font rêver Eurocopter

Enfin, le ministère de la Justice norvégien veut s'équiper d'hélicoptères de recherche et de secours (SAR, search and rescue) lourdement équipés dans le cadre du programme NAWSARH. Soit 16 appareils (plus six en option) pour un montant évalué à moins de 2 milliards d'euros. L'Islande pourrait rejoindre ce projet en commandant un appareil ferme (plus deux en option). Eurocopter présente le EC725, AgustaWestland l'EH101 tandis que le consortium NHI (Eurocopter, AgustaWestland et Fokker) propose le NH90. Enfin Sikorsky est en compétition avec le S92. La Norvège pourrait présélectionner cet été deux appareils.

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25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 15:35
photo Livefist

photo Livefist

25/06/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr

 

Les négociations sur la vente de 126 Rafale à l'Inde, après avoir été très ralenties pendant plusieurs mois sur la question du partage des responsabilités entre les groupes français et indiens, ont repris depuis quelques semaines tous azimuts. Dassault Aviation, qui n'exige plus deux contrats séparés, en négocie qu'un désormais.

 

Le gouvernement et Dassault Aviation se sont montrés particulièrement enthousiastes ces derniers jours sur la concrétisation avant la fin de l'année d'un contrat portant sur la vente de 126 Rafale en Inde. Pourquoi un tel optimisme ? Selon des sources concordantes, les négociations, après avoir été très ralenties pendant plusieurs mois sur la question du partage des responsabilités, ont repris depuis quelques semaines tous azimuts. "Très souvent quand les négociations coincent sur un point, une fois l'obstacle franchi, elles repartent à plein régime", explique un proche du dossier. Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a même vendu un petit peu la mèche en expliquant en début de semaine dernière que les négociations avaient reprise sur un bon rythme. "Il y a eu des avancées significatives, avait-il expliqué, j'espère qu'elles se poursuivront et, si ce contrat est rempli, ce sera une très bonne nouvelle, pour Dassault, l'industrie aéronautique et pour la France".

 

Car effectivement l'abcès sur le partage des responsabilités entre les industriels indiens et français pour les 108 appareils devant être assemblés en Inde a été une bonne fois pour toute crevé entre Dassault Aviation et New Delhi, expliqe-t-on à La Tribune. Début avril, The Indian Express affirmait que les négociations achoppaient sur un différend lié à la responsabilité du groupe français pour les 108 appareils devant être assemblés en Inde. Mais le problème traînait déjà depuis l'automne dernier. La presse indienne évoquait déjà à cette époque ce différend. A tel point que l'avionneur tricolore exigeait de négocier deux contrats séparés, l'un pour les 18 fabriqués en France, l'autre pour les 108 assemblés en Inde. Finalement, Dassault Aviation, qui a semble-t-il obtenu des garanties, négocie actuellement un seul contrat englobant toutes les licences de transferts de technologies pour lui et l'ensemble de ses sous-traitants.

 

Un communiqué commun Dassault Aviation et HAL

 

Du coup, il y a une dizaine de jours, un peu avant l'ouverture du salon aéronautique du Bourget, le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier, s'est dit convaincu de signer le contrat de vente de l'avion de combat Rafale avec l'Inde, les deux parties souhaitant selon lui conclure cette année. "L'Inde a été le premier client export de Dassault dans les années 50, elle sera sûrement aussi le premier à signer le (contrat du) Rafale", avait-il estimé. "On espère aller le plus vite possible. Si on écoute nos amis indiens et si on s'écoute nous-mêmes, on aimerait bien finir en 2013, finir c'est signer un contrat", avait-il précisé. Refusant d'entrer dans le détail des négociations, Eric Trappier a simplement indiqué qu'elles se poursuivaient "dans la très bonne humeur", notamment sur le partage des responsabilités entre la France et l'Inde d'une part, et industriels français et indiens d'autre part. "Il n'y a jamais eu de blocage", avait-il précisé. Pas de blocage mais un très fort ralentissement des négociations. De son côté, le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, partageait cet enthousiaste. Il estimait que les négociations pour la vente du Rafale à l'Inde étaient "en bonne voie" et qu'il n'y avait "pas de retard particulier" dans le processus. En Inde, "il y a un temps de négociation qui est un petit peu long, mais je suis, comme M. Trappier plutôt positif par rapport à l'échéance", avait-il encore déclaré.

 

Et cette "bonne humeur" s'est concrétisée par un communiqué commun entre Dassault Aviation et son partenaire privilégié Hindustan Aeronautics Limited (HAL). A l'occasion du salon aéronautique du Bourget, le président de HAL Dr RK Tyagi et Eric Trappier se sont réunis "pour passer en revue les progrès des projets en cours. Les deux présidents ont exprimé leur satisfaction sur le travail déjà réalisé par les équipes intégrées et ont renouvelé leur engagement vers la réussite de leurs différents projets". D'une manière générale, l'Inde a besoin pressant sur le plan opérationnel de ces 126 appareils, notamment pour faire face à la menace du Pakistan et à celle de la Chine. L'armée de l'air doit notamment remplacer ses vieux MiG russes dangereux pour ses pilotes. En outre, cette acquisition majeure va permettre à New Delhi de restructurer en profondeur le tissu industriel dans le domaine de l'aéronautique. Enfin, en cas d'échec des négociations, New Delhi aurait perdu deux ans.

 

Quelles dates pour les élections générales

 

Seul bémol, les élections générales indiennes qui risquent de ralentir à nouveau les négociations. En juillet, New Delhi devrait décider de la date des élections. Si elles sont fixées au printemps 2014, Dassault pourrait avoir une bonne chance de terminer les négociations et signer un contrat avant la fin de l'année, comme Eric Trappier l'espère, estiment certains observateurs. En revanche, si elles ont lieu à la fin de l'année, l'avionneur devrait patienter encore plusieurs mois pour parapher le contrat.

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25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 12:35
photo India Air Force

photo India Air Force

June 25, 2013: Strategy Page

 

India is giving Tajikistan two Mi-17 helicopters next month. India has been providing Tajikistan with such support for over two decades. This recently included a fifty bed hospital set up by India to treat Tajik civilians.

 

For over a decade India has been using (after rebuilding) a Cold War era Soviet airbase in Tajikistan near the Afghan border (at Farkhor). A squadron (about a dozen Indian MiG-29 fighters) have been based at Farkhor (now called Ayni), along with a hundred or so Indian military personnel. A major rebuilding effort left the airbase looking good as new by 2006. From 1997 to 2001, the Indian army had a military hospital in Tajikistan, to help care for Afghan rebels (mainly Afghan Tajiks) who were fighting the Taliban led Pushtuns who were running Afghanistan at the time.

 

The Tajiks, Pushtuns and Indians are all ethnically related (members of the Indo-Aryan peoples found from India, through Central Asia, to Western Europe). While the Tajiks are a minority in Afghanistan, they are a majority in neighboring Tajikistan (you could kind of tell by the name of the country.) After over a century of Russian control, Tajikistan became independent in 1991, and began looking for allies. India was a natural, even though nearly all Tajiks are Moslem, and most Indians are Hindu. Both countries are fearful of Russian or Pakistani interference in Central Asia, and the Indians like the idea of having an air base north of Pakistan. This annoys Pakistan and the Afghans don’t seem much to care, as they also welcome Indian aid and the fact that this makes the Pakistanis angry.

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20 juin 2013 4 20 /06 /juin /2013 11:35
Les forces aériennes indiennes commandent 107 Sigma 95 (Sagem-Safran)

Salon de l’aéronautique et de l’espace, Paris le Bourget, le 19 juin 2013 - Sagem (Safran)

 

Le constructeur aéronautique indien Hindustan Aeronautics Ltd (HAL) vient de commander à Sagem (Safran) 107 kits de systèmes de navigation SIGMA 95. Ces systèmes sont destinés aux avions de combat indiens.

 

Développé et produit par Sagem, SIGMA 95 est un système avionique autonome de navigation inertielle à gyrolasers hybridé GPS/Glonass*. Il apporte aux avions d’arme ou aéronefs de mission une grande précision de navigation et une grande souplesse d’emploi.

 

Les deux-tiers de cette commande feront l’objet de fabrications locales en Inde, consolidant ainsi le partenariat signé entre Sagem et Hindustan Aeronautics Ltd dans les systèmes de navigation. Cet accord constitue une étape importante dans le déploiement à l’international de Sagem afin d’accompagner les développements de l’industrie aéronautique en Inde.

 

Les forces aériennes indiennes commandent 107 Sigma 95 (Sagem-Safran)

Sagem est un fournisseur de référence de l’Inde pour la navigation inertielle de ses avions de combat, navires de combat et systèmes d’armes. Aujourd’hui, près de 500 avions de combat de l’Indian Air Force et de l’Indian Navy embarquent des equipements Sagem. Cette commande viendra ainsi compléter le parc de systèmes SIGMA 95 déjà en service sur les avions de combat indiens.

 

Produit dans son établissement de Montluçon (Région Auvergne), les systèmes de navigation de Sagem sont en service sur les aéronefs militaires les plus modernes en France et à l’international, tels que les avions de combat Rafale, l’avion de transport A400 M, l’hélicoptère européen NH90, ou encore les hélicoptères EC-725 Caracal pour forces spéciales.

 

* GPS (Global Positioning System) et Glonass (GLObal’naya NAvigatsionnaya Sputnikovaya Sistema) : systèmes de localisation par satellite américain et russe.

* * * *

 

 

Sagem, société de haute technologie du groupe Safran, est un leader mondial de solutions et de services en optronique, avionique, électronique et logiciels critiques, pour les marchés civils et de défense. N°1 européen et n°3 mondial des systèmes de navigation inertielle pour les applications aéronautiques, marines et terrestres, Sagem est également n°1 mondial des commandes de vol pour hélicoptères et n°1 européen des systèmes optroniques et des systèmes de drones tactiques. Présents sur tous les continents via le réseau international du groupe Safran, Sagem et ses filiales emploient 7 500 personnes en Europe, en Asie du Sud-est et Amérique du Nord. Sagem est le nom commercial de la société Sagem Défense Sécurité.

Pour plus d’informations : www.sagem-ds.com

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 11:55
photo S. Fort

photo S. Fort

14/06/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr

 

Canada, Malaisie et Inde. Trois campagnes export évoquées par le nouveau patron de l'avionneur Eric Trappier lors de sa conférence de presse avant l'ouverture du salon aéronautique du Bourget. Trois campagnes où Dassault Aviation veut croire en ses chances de succès.

 

Faut-il croire aux chances du Rafale au Canada ? Difficile même si le gouvernement canadien est très agacé par la facture en très nette hausse présentée par Lockheed Martin pour l'avion de combat américain, le F-35. Aussi, Dassault Aviation a décidé de jouer sa carte sans complexe avec le Rafale. "Nous sommes très volontariste au Canada", a souligné vendredi le PDG, Eric Trappier. Pourquoi ? "Le Canada, a-t-il expliqué, est un pays important pour nous puisque c'est un pays qui avait fait le choix unilatéral de participer au programme JSF, aujourd'hui F-35, dans le cadre de son développement. Ce choix pourrait être remis en cause. Les autorités canadiennes ont lancé un appel à informations pour étudier une alternative au F-35". Pour le nouveau PDG de l'avionneur, c'est donc "l'occasion de montrer que nous avons l'excellence avec le Rafale". Dassault Aviation est donc en train de répondre au RFI (Request for information) lancé par le gouvernement canadien. Au passage, il a fustigé les choix des pays européens, comme le Danemark et les Pays-Bas, qui ne semblent pas quant à eux remettre en cause leur choix d'acquérir des F-35 en dépit d'une facture qui gonfle. "En Europe, il existe un Buy American act qui semble laisser supposer que c'est toujours mieux d'acheter américain", a-t-il regretté.

 

Eric Trappier estime que le Rafale a ses chances au Canada. Pour plusieurs raisons. "Les militaires canadiens ont vu le Rafale en opération que ce soit au Mali ou même avant, en Libye", a-t-il fait valoir. Les militaires canadiens ont pu apprécier les performances opérationnelles de l'appareil. "Cela démontre très clairement que les avions de combat français, Rafale en particulier, sont au bon niveau pour répondre aux besoins opérationnels" de l'armée de l'air canadienne. Parallèlement, le patron de Dassault Aviation a rappelé que "le F35 a des difficultés". Notamment au niveau financier avec une facture sur les coûts de développement de plus en plus élevée et des coûts de support de l'appareil qui pourraient faire reculer certains pays acheteurs. L'heure de vol du F-35 serait deux plus chère que celle du Rafale, estime-t-on dans l'armée de l'air. "C'est l'occasion de montrer qu'en termes budgétaires les avions américains, même s'ils bénéficient de l'avantage du dollar, dérivent fortement dans leurs développements", a insisté Eric Trappier. Et de rappeler que "cela n'a pas été le cas du Rafale". "La Cour des comptes a montré que ce programme, qui a été décidé il y a plus de 20 ans, a eu 4 % à peu près de dérive budgétaire", a-t-il expliqué. Pour le PDG de Dassault Aviation, "le Rafale est un modèle dans ce domaine contrairement au F-35, qui a un développement qui dure et qui rencontre certaines difficultés techniques et surtout quelques problématiques budgétaires". Il a conclu que "les Canadiens se posent des questions sur le calendrier et sur la problématique budgétaire. Car, semble-t-il, le F35 va coûter cher en terme opérationnel".

 

Dassault très actif en Malaisie

 

Dassault Aviation est "très actif en Malaisie", a précisé Eric Trappier, qui a rappelé que l'avionneur avait envoyé à plusieurs reprises le Rafale surplace. La Malaisie, qui souhaite remplacer d'ici à 2015 sa flotte de MIG-29 russes, a présélectionné les trois concurrents européens - le Rafale, l'Eurofighter, fabriqué par EADS, BAE Systems et Finmeccanica, et le Gripen du suédois Saab - ainsi que le F18 de Boeing et le Sukhoi russe. Elle souhaite 18 avions de combat. Eric Trappier a réaffirmé que Dassault Aviation était prêt à installer une chaine d'assemblage du Rafale en Malaisie : "nous avons des partenariats industriels avec des entreprises en Malaisie. Nous avons commencé à travailler il y a deux ans. Nous sommes prêts à installer une chaîne d'assemblage si la demande se confirme". Et de souligner que "ce n'est pas le cas pour les autres compétiteurs". Pour le patron de l'avionneur, "c'est un grand avantage". Interrogé pour savoir si une chaine d'assemblage du Rafale était intéressante pour 18 appareils seulement, Eric Trappier a estimé que si les Malaisiens "la veulent, ils l'auront. Aussi, s'ils veulent se la payer, ils l'auront. Ce n'est pas compliqué de transférer une chaine d'assemblage".

 

Enfin, en Inde, "la négociation se poursuit", a-t-il précisé. Elle se poursuit sur deux volets : la vente de Rafale et sur les licences de fabrication de l'ensemble des composants du Rafale. Prié d'expliquer si le partage des responsabilités entre la France et l'Inde était un point de blocage, Eric Trappier a expliqué que ce travail entre les sociétés françaises et les sociétés indiennes se poursuivait. "Il n'y a jamais eu de blocage", a-t-il affirmé. Tout au plus "il y a des discussions volontaristes, qui sont quelques fois difficiles puisque c'est quand même un gros sujet. Mais cela se poursuit dans la très bonne humeur avec HAL (l'industriel indien choisi pour être le partenaire de Dassault Aviation, ndlr) et le ministère de la Défense indien. Il espère que cela aile "le plus vite". "Si on écoute nos amis indiens et si on s'écoute nous-mêmes, on aimerait bien finir en 2013. Quand je dis finir, c'est signer un contrat", a-t-il souligné. L'Inde a choisi le Rafale en janvier 2012 après un appel d'offres portant sur 126 appareils et potentiellement sur une option de 63 avions supplémentaires. "Des discussions sont en cours sur cette option", a déclaré Eric Trappier.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 07:35
Rafale - Photo  Arpit Agarwal source LIVEFIST

Rafale - Photo Arpit Agarwal source LIVEFIST

14-06-2013 Par Challenges.fr

 

Eric Trappier est très confiant. D'après le patron du groupe de défense, le contrat pourrait être signé fin 2013.

 

Dassault Aviation s'est dit convaincu vendredi 14 juin de signer le contrat de vente de l'avion de combat Rafale avec l'Inde, les deux parties souhaitant selon lui conclure cette année.

 

Le PDG de Dassault, Eric Trappier, a également révélé qu'il discutait depuis plusieurs mois avec le groupe européen EADS et l'italien Finmeccanica sur ce que pourrait être un drone de surveillance européen de type MALE (moyenne altitude, longue endurance).

 

"L'Inde a été le premier client export de Dassault dans les années 50, elle sera sûrement aussi le premier à signer le (contrat du) Rafale", a déclaré le PDG de Dassault, Eric Trappier, lors d'une conférence de presse à Paris.

 

"On espère aller le plus vite possible. Si on écoute nos amis indiens et si on s'écoute nous mêmes, on aimerait bien finir en 2013, finir c'est signer un contrat", a précisé le nouveau patron qui a pris les commandes de l'avionneur au début de l'année.

 

Des discussions sur la mise en oeuvre de la production

 

L'Inde a choisi le Rafale en janvier 2012 après un appel d'offres portant sur 126 appareils et une option de 63 avions supplémentaires. "Des discussions sont en cours sur cette option", a déclaré Eric Trappier.

 

Refusant d'entrer dans le détail des négociations, Eric Trappier a simplement indiqué qu'elles se poursuivaient "dans la très bonne humeur", notamment sur le partage des responsabilités entre la France et l'Inde d'une part, et industriels français et indiens d'autre part. "Il n'y a jamais eu de blocage", a-t-il dit.

 

Abordant la question des drones MALE que les nations européennes achètent actuellement en Israël et aux Etats-Unis, Eric Trappier a déclaré que les industriels européens ne pourraient pas en développer sans commandes des Etats mais qu'ils étaient prêts à coopérer.

 

La France va acheter 12 drones américains

 

"Depuis quelques mois on échange en particulier avec EADS et Finmeccanica pour savoir comment on pourrait s'organiser s'il y avait un programme (gouvernemental) européen. S'il y avait un programme européen, il n'y aurait pas de problème pour ces sociétés là à s'entendre", a-t-il assuré.

 

Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a annoncé cette semaine qu'il allait acheter douze drones Reaper américains mais invité les industriels européens à travailler sur le successeur de cet appareil.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 21:55
Eric Trappier: le Rafale pourrait être vendu à l'Inde "fin 2013"

14/06/2013 Y. D. - bfmtv.com

 

Le PDG de Dassault Aviation, était l'invité de BFM Business, vendredi 14 juin. Il s'est dit "confiant" sur l'issue des négociations avec l'Inde, en vue de vendre 126 Rafales.

 

Le Salon du Bourget, qui ouvre ses portes lundi 17 juin, est un évènement crucial pour l’industrie aéronautique. Et ce n’est pas Eric Trappier, le PDG de Dassault Aviation, qui dira le contraire.

 

Invité de BFM Business, vendredi 14 juin, le dirigeant a souligné l’importance de ce salon, "une fête" donnant "l’occasion de rencontrer les professionnels et le grand public".

 

Pour ensuite passer au sujet qui fâche : le Rafale, qui peine toujours à trouver acquéreur. Mais Eric Trappier s’est dit "assez confiant" sur l’issue des négociations avec l’Inde.

 

"Les autorités indiennes sont déterminées à acheter le Rafale, nous sommes déterminés à le vendre, c’est un contrat long et difficile. La confiance se bâtit sur le détail de ces contrats", a-t-il affirmé.

 

Dassault discute de "clauses industrielles" avec ses partenaires indiens

 

En particulier certaines clauses concernant la fabrication de l’appareil: "nous allons fabriquer 18 avions en France, puis, petit à petit, nous allons le fabriquer en Inde. Ce sont donc l’ensemble de ces clauses industrielles que nous discutons avec les industriels indiens."

 

A entendre le dirigeant, le contrat pourrait être signé "fin 2013", pour "les 126 appareils au global", qu’il soient fabriqués en France ou en Inde.

 

Peut-être le dénouement d'un feuilleton dont Dassault se serait bien passé. D'autant que, de l'aveu même d'Eric Trappier, les négociations avec le Brésil sont un peu "endormies".

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 12:35
photo S. Fort

photo S. Fort

14 juin 2013 Romandie.com (AFP)

 

PARIS - Dassault Aviation s'est dit convaincu vendredi de signer le contrat de vente de l'avion de combat Rafale avec l'Inde, les deux parties souhaitant selon lui conclure cette année.

 

Le PDG de Dassault, Eric Trappier, a également révélé qu'il discutait depuis plusieurs mois avec le groupe européen EADS et l'italien Finmeccanica sur ce que pourrait être un drone de surveillance européen de type MALE (moyenne altitude, longue endurance).

 

L'Inde a été le premier client export de Dassault dans les années 50, elle sera sûrement aussi le premier à signer le (contrat du) Rafale, a déclaré le PDG de Dassault, Eric Trappier, lors d'une conférence de presse à Paris.

 

On espère aller le plus vite possible. Si on écoute nos amis indiens et si on s'écoute nous-mêmes, on aimerait bien finir en 2013, finir c'est signer un contrat, a précisé le nouveau patron qui a pris les commandes de l'avionneur au début de l'année.

 

L'Inde a choisi le Rafale en janvier 2012 après un appel d'offres portant sur 126 appareils et une option de 63 avions supplémentaires. Des discussions sont en cours sur cette option, a déclaré M. Trappier.

 

Refusant d'entrer dans le détail des négociations, M. Trappier a simplement indiqué qu'elles se poursuivaient dans la très bonne humeur, notamment sur le partage des responsabilités entre la France et l'Inde d'une part, et industriels français et indiens d'autre part. Il n'y a jamais eu de blocage, a-t-il dit.

 

Abordant la question des drones MALE (Moyenne altitude longue endurance) que les nations européennes achètent actuellement en Israël et aux Etats-Unis, M. Trappier a déclaré que les industriels européens ne pourraient pas en développer sans commandes des Etats mais qu'ils étaient prêts à coopérer.

 

Depuis quelques mois on échange en particulier avec EADS et Finmeccanica pour savoir comment on pourrait s'organiser s'il y avait un programme (gouvernemental) européen. S'il y avait un programme européen, il n'y aurait pas de problème pour ces sociétés là à s'entendre, a-t-il assuré.

 

Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a annoncé cette semaine qu'il allait acheter douze drones Reaper américains mais invité les industriels européens à travailler sur le successeur de cet appareil.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:40
A Russian soldier during INDRA-2010 exercise in India. Photo Ministry of Defence of the Russian Federation

A Russian soldier during INDRA-2010 exercise in India. Photo Ministry of Defence of the Russian Federation

 

13 June 2013 army-technology.com

 

The Russian Ministry of Defence (MoD) is planning to send 250 military personnel to participate in the counter-terrorism combat exercise, code-named INDRA, scheduled to be carried out with the Indian Army in October 2013.

 

The annual drills will witness participation from more than 250 servicemen from Russia's Eastern Military District and the same number of Indian soldiers, RIA Novosti reported citing a statement from the district's press service.

 

Scheduled to be carried out at the Mahajan Field Firing Range (MFFR) in Bikaner, Rajasthan, India, the drill is for training soldiers in joint planning and execution of anti-terrorist missions in a semi-desert environment, the statement added.

 

The final planning stage for the exercise is scheduled to be conducted in Bikaner in August.

 

A battalion-level exercise, INDRA is aimed at enhancing defence cooperation and interoperability, as well as strengthening military-to-military relations between the two armies.

"INDRA is aimed at enhancing defence cooperation and interoperability."

 

India and Russia have so far conducted six of the INDRA series joint ground and naval exercises since 2003, with the last drill being held between the two countries' army units at a training range in the Siberian republic of Buryatia in August 2012.

 

Involving more than 500 servicemen from the two countries' mechanised heavy combat groups, INDRA 2012 trained personnel for counter-insurgency (COIN) tasks required for elimination of terrorist and insurgent groups, as well as reconnaissance and search missions.

 

Featuring around 50 Russian combat vehicles, and the Indian Air Force's (IAF) Ilyushin-76 aircraft, the exercise included a number of firing, tactical and driving manoeuvres, as well as providing Indian soldiers with an opportunity to familiarise with the Russian military equipment.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:35
SeaHake mod4 ER (Extended Range) heavyweight torpedo Photo ATLAS ELEKTRONIK

SeaHake mod4 ER (Extended Range) heavyweight torpedo Photo ATLAS ELEKTRONIK

Atlas Elektronik Sea Hake heavyweight torpedo

 

June 10, 2013 By SP's Special Correspondent

 

The Indian Navy is in the market for new heavyweight torpedoes with "state-of-the-art technology, of calibre 534.4mm and length not exceeding 7,800mm, to be fired from existing torpedo tubes of ships". The Navy has been looking to acquire new torpedoes for years, and the current acquisition will be in line with that.

 

The Navy is already on the verge of signing a deal for 98 Finmeccanica WASS Blackshark heavyweight torpedoes for its Scorpene submarines, a deal that appears now to be delayed by the entire Finmeccanica controversy that's already taken a toll on the AgustaWestland VVIP copter contract progress. The Indian Navy needs the new heavyweight torpedoes for its P28 class of anti-submarine warfare corvettes, the first of which is to be delivered to the Navy by the end of this year. The DRDO's own heavyweight torpedo Varunastra is undergoing trials at this time and is likely to be ready for integration on platforms only by 2016.

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13 juin 2013 4 13 /06 /juin /2013 16:35
New Nukes Overshadowed By Massive Retirements

June 13, 2013: Strategy Page

 

The great nuclear disarmament that began in the 1990s continues. While China, Pakistan, India and North Korea together added 40-50 warheads, the U.S. and Russia continued to reduce their huge Cold War era nuclear stockpiles by some 1,800 warheads. It was only three years ago that the major powers confirmed how many warheads they had. The holdings were; Britain- 225, France- 300 and the U.S.- 5,113. Unofficially China was believed to have 300, Israel 80, India 70 and Pakistan 75. The U.S. and Russia each had about 2,200 usable warheads and a new treaty in 2010 pledges to reduce that to at least 1,550. The U.S. has 7,700 and Russia 8,500 warheads but most are disassembled or partially disabled. Recycling the nuclear material as power plant fuel takes time.

 

At the end of the Cold War, the U.S. still had over 20,000 warheads. This is way down from its Cold War peak (in 1967) of 31,225.  Since 1945, the U.S. has built over 70,000 nuclear warheads. Only 1,054 were detonated, all but two of them in tests. Detonations ceased, because of a treaty, in 1992. Over the last two decades most of these Cold War era warheads have been demilitarized, and their nuclear material recycled as power plant fuel. This was one of the more successful nuclear disarmament efforts since the Cold War ended. It was a joint effort by the United States, Russia and the successor states of the Soviet Union to round up and secure or destroy thousands of nuclear weapons. It worked. In particular, the smaller weapons (nuclear artillery shells and "backpack" nukes) never fell into terrorist hands.  By the end of the 1990s, Russia reported that it had accounted for, and dismantled all its nuclear armed rocket warheads and artillery shells.

 

All this was accomplished by an agreement between the United States and Russia to account for all Soviet nuclear weapons, and dismantle most of them. The U.S. would provide funding and technical assistance, but the hard work would be carried out by Russian experts and diplomats. Belarus, Kazakhstan and Ukraine inherited nuclear weapons when the Soviet Union dissolved in 1991 (and everyone agreed that whatever Soviet assets were on the territory of the 14 new nations created from parts of the Soviet Union, were the property of the new country.) Russia, with the financial and diplomatic help of Western nations, bought and dismantled the nukes owned by those three nations.

 

Russia was quick getting rid of their smaller nuclear warheads because they had fewer of them (than the U.S.) and wanted to rid themselves of a serious security threat. These small weapons were ideal for terrorists, and if the bad ahold of one and used, it could be traced back to the manufacturer (via analysis of the radioactive reside). It took the U.S. another three years to get rid of their small nukes. By the early 1970s, the United States had over 7,000 nuclear warheads stored in Europe, most of them 8 inch and 155mm artillery shells. The last of these was finally dismantled in 2003.

 

Meanwhile, the Russians had other, uniquely Russian, problems. They had a lot (tons) of other highly radioactive material in circulation, much of it in power form, and largely used for medical and industrial purposes. Particularly worrisome are the hundreds of Radiothermal Generators (RTGs) Russia set up in remote parts of the country during the Soviet era. The RTGs were similar to the power supplies found on some space satellites, using radioactive material to generate heat, and thus electricity, for radio beacons and signal repeaters in remote areas. In the early 1990s, the Russians weren't even sure where some of these RTGs were, and there were cases of civilians finding them, cracking them open and being injured, or killed, from the radiation. The Russians noted that there have been many attempts to steal radioactive material in Russia, but none, so far as is known, have succeeded. All of the RTGs were eventually found and destroyed.

 

There was one last problem. Russian officials admitted that, during the 1990s, 5-10 pounds of enriched uranium and several ounces of weapons grade of plutonium had been stolen from their nuclear power facilities. Some of this stuff was later discovered, in small quantities, in Western Europe, Turkey and Russia as the thieves sought to sell it. The amount the Russians admit to losing is not enough to make a bomb, and much of the missing stuff could be accounting and handling errors (both common in the Russian bureaucracy.)

 

In the last two decades, the only radioactive material smuggled out of Russia was small quantities, and usually low-level stuff unsuitable for a bomb. Most Russian nukes have been disassembled and their nuclear material turned into power-plant fuel. The remaining nukes are under very tight security and most of their nuclear scientists were given financial and career incentives (paid for by the U.S.) to leave nuclear weapons work behind. Nevertheless, for two decades, breathless new stories of Russian "loose nukes" were a media staple on slow news days.

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13 juin 2013 4 13 /06 /juin /2013 11:35
India To Speed BMP-2 Upgrades; FICV Stalls

 

 

Jun. 12, 2013 - By VIVEK RAGHUVANSHI  - Defense news

 

NEW DELHI — Keeping its US $10 billion Futuristic Infantry Combat Vehicle (FICV) program on the shelf, the Indian Ministry of Defense instead will accelerate the upgrade of its Russian-made BMP-2 infantry combat vehicles and will issue tenders to buy 2,000 engines for the program, Defense Ministry sources said.

 

The Indian Army’s more than 1,500 BMP-2s will be upgraded at a cost of more than $1.2 billion in the next three to five years, and the program last month received formal MoD clearance, the sources said. Though this move doesn’t necessarily shut down the homegrown FICV project, it is less likely to see the light of day because the decision has already been delayed, said an Army official.

 

The tender for the purchase of 2,000 engines to power the upgraded BMP-2 has been sent to domestic auto majors Mahindra & Mahindra, Tata Motors, Force Motors, Ashok Leyland, Maruti Udyog and Crompton Greaves, and to MTU of Germany, Thales of France and Rosoboronexport of Russia.

 

The Army requires engines able to generate 350 to 380 horsepower and are easy to maintain and operate in extreme weather conditions. The existing engine of the BMP-2 has 285 horsepower and is not suited for cross-country mobility.

 

The upgrade will improve observation and surveillance, night-fighting capability and fire control, and will provide an improved anti-tank guided missile system and 30mm automatic grenade launcher.

 

The Russians last year offered their BMP-3 vehicles to replace the FICV, but no decision was made.

 

The proposed FICV project would be the first built in the “Make India” category, which means only Indian companies would be allowed to participate.

 

The project would involve participation by the Indian government and Indian companies. Two short-listed companies would be asked to make an FICV prototype, and after field trials of the prototype, the winning company would produce up to 2,600 FICVs.

 

After nearly two years of discussions, no final decision has been made about which companies will participate.

 

The Defense Ministry had selected state-owned Bharat Earth Movers and a consortium of Larsen & Toubro, Mahindra Defense and Tata Power, but former Indian Army chief general, V.K. Singh, questioned the ability of the Indian companies to take on such a big project, MoD sources said.

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13 juin 2013 4 13 /06 /juin /2013 07:35
Desperate Eurocopter Pleads For Clarity On Copter Deal

June 09, 2013 by Shiv Aroor - Livefist

 

For Eurocopter, it's not quite a nightmare deja vu. It's actually a lot worse. With India's $750-million light reconnaissance & surveillance helicopter (RSH) acquisition in a graveyard spin, the company is rapidly losing patience -- and hope -- of a recovery. There couldn't possibly be a worse situation for a firm that already saw a programme abort in December 2007 during the first iteration of the acquisition, an effort that imploded following allegations by Bell Helicopter that Eurocopter had failed to comply with trial specifications. This time around, already delayed inordinately, the acquisition has been specifically stalled following the discovery of certain information as part of the Finmeccanica investigations, which suggested that a serving Indian Army officer had offered to rig field evaluation trials in the acquisition to favour AgustaWestland -- the officer is currently under investigation in India. It is all but official, though, that the deal will never get back on track, and is more likely to die a quiet death. Eurocopter's consternation is clear.
 
Livefist has exclusive access to a recent letter written (see right) by Eurocopter's VP Sales & Customer Relations for India & South Asia, Rainer Farid, to India's Director General (Acquisitions), in which he writes, "It is particularly disturbing that there seem to be certain groups with vested interests who are continuously trying to derail the procurement process, by resorting to incorrect complaints regarding the conduct of field trials and technical evaluation results."
 
Desperate Eurocopter Pleads For Clarity On Copter Deal
The timeline of this protracted and crucial programme is as follows:
 
  • July 2008: Indian MoD issues RfP to global vendors -- this is the second RfP after the first competition was scrapped following certain deviations by contenders.
  • Dec 2008: Technical and commercial offers submitted by contenders.
  • Nov 2009: MoD calls for field evaluation trials.
  • Jan 2010: Field evaluation trials commence - Winter trials in desert & high altitude in Phase 1 during Jan-Feb 2010, Maintainability evaluation trials in Phase 2 during March 2010, Evaluation trials in deserts and high altitude in Phase 3 during May-Jun 2010 and finally, Role and mission systems trials in Russia and France during Phase 4 in Jan 2011.
  • Jan 2011: Army and IAF submit trial report to MoD.
  • Feb-Dec 2011: General staff evaluation and vetting of the trial report submitted by the Army and IAF
  • Jan 2012: MoD orders Technical Oversight Committee (TOC) to validate the General Staff Evaluation report
  • April 2012: MoD orders Special Technical Oversight Committee (STOC) to validate the TOC report.
  • June 2012: STOC submits its final report to the Defence Secretary.

 

Eurocopter had said it wouldn't extend the validity of its commercial bid beyond March 31, 2013, but finally did so, as the MoD required, till December 31, 2013. Now they'll be wondering if that was even necessary. Kamov, which competes with its Ka-226T Sergei refused to comment officially, but an official with Russian Helicopter Co. did sound upbeat about the programme when I spoke to him a week ago.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 20:24
La Défense prévoit que les livraisons à l’Inde, pays avec lequel Dassault mène des négociations exclusives portant sur la vente de 126 exemplaires de son avion de combat, démarrent dès 2016. - photo S. Fort

La Défense prévoit que les livraisons à l’Inde, pays avec lequel Dassault mène des négociations exclusives portant sur la vente de 126 exemplaires de son avion de combat, démarrent dès 2016. - photo S. Fort

11/06 Par Alain Ruello – LesEchos..fr

 

La loi de programmation militaire intègre des livraisons à l’Inde dès 2016. Cela suppose qu’un contrat soit signé dès cette année.

 

Excès d’optimisme ? En cours d’élaboration, la prochaine loi de programmation militaire intègre des hypothèses d’exportation du Rafale pour le moins optimistes. La Défense prévoit que les livraisons à l’Inde, pays avec lequel Dassault mène des négociations exclusives portant sur la vente de 126 exemplaires de son avion de combat, démarrent dès 2016. Ce qui suppose que le contrat soit signé cette année, car, selon l’avionneur, il faut trois ans et demi pour en produire un. Pas impossible, sauf que la fenêtre va vite se refermer à l’approche des élections législatives de 2014 en Inde.

 

Interrogé ce mardi lors d’une rencontre informelle avec quelques journalistes, Jean-Yves Le Drian a évoqué « 2016 ou 2017 ». Le ministre prévoit d’ailleurs de se rendre à New Delhi en juillet pour pousser le dossier, parmi d’autres. Selon nos informations, c’est bien 2016 qui a été retenu dans la loi de programmation. Cette année là, la DGA et l’Etat major prévoient de n’acheter que quatre Rafale, sur les onze produits par an, ce qui soulagera d’autant la trésorerie de l’armée.

Rafale Fighter  Head Up Display - photo S. Fort

Rafale Fighter Head Up Display - photo S. Fort

Une cadence de onze Rafale défendue bec et ongle par Dassault

 

Cette cadence de onze Rafale, Dassault continue de la défendre bec et ongle. Pour l’avionneur, impossible de descendre en deçà, au risque sinon de casser l’équation économique du programme, voire de prendre le risque de ruptures irréversibles dans la chaîne de sous-traitance. « Nous ne descendrons pas en dessous », affirme-t-on en interne. Bien qu’il évoque une « rente » de situation, Jean-Yves Le Drian semble n’y trouver rien à redire. « C’est étayé », a-t-il indiqué.

 

C’est d’ailleurs ce qui se profile pour 2014 et 2015, les deux premières années de la loi de programmation. Alors que les calendriers de quasiment tous les grands programmes d’armement vont être étalés, le Rafale, lui, continuera à être livré comme actuellement. « C’est l’hypothèse sur laquelle on est, on va continuer dans l’immédiat », poursuit Jean-Yves Le Drian.

 

Quand on sait que l’armée débourse 1,2 milliard d’euros par an pour obtenir ses onze Rafale, que le budget à venir pour les grands programmes d’armement va tourner autour des 5,7 milliards, toujours par an, un ou deux exemplaires payés en moins et c’est une bouffée d’oxygène bienvenue pour financer les autres programmes, navals par exemple. Sans compter qu’il va falloir trouver de l’argent pour de nouveaux programmes, drones et avions ravitailleurs notamment. Compte tenu du délai de fabrication d’un Rafale, il est de toute façon trop tard pour remettre en cause les livraisons de 2014 et 2015, fait savoir Dassault.

 

La sécurité de la dissuation nucléaire mise en cause

photo Marine Nationale

photo Marine Nationale

Après l’échec d’un tir d’essais du missile de nouvelle génération M51, l’aura de fiabilité de la dissuasion nucléaire française vient de subir un nouvel accroc. Une enquête du « Télégramme de Brest » a révélé hier des trous inquiétants dans le dispositif de sécurité de l’Ile Longue, port d’attache dans la rade de Brest des quatre sous-marins lanceurs d’engins de la force océanique stratégique. Badge d’accès obsolètes, absence de chicane, clôture en mauvais état, procédures d’alertes ignorées des vigiles… il n’est pas très difficile de pénétrer le saint du saint de la dissuasion, même si cela semble limité au premier rideau de la base. La Défense a indiqué que Jean-Yves Le Drian avait aussitôt confié une enquête à l’inspection générale des armées. Et ce alors même que le ministère affirme n’avoir rien appris de l’article du « Télégramme de Brest » ! Lors d’une rencontre avec la presse, Jean-Yves le Drian a précisé qu’il souhaitait clarifier deux points : celui des badgeuses et le fait qu’un commando ait pu approcher d’un sous-marin lors d’un test de sécurité.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 16:35
India Adding 40,000 Mountain Troops at China Border

Jun. 12, 2013 - By VIVEK RAGHUVANSHI  - Defense News

 

NEW DELHI — Shortly after new Chinese Prime Minister Li Keqiang visited here, India has decided to proceed with a plan to add more than 40,000 troops in the form of a mountain corps to bolster its strength on the Chinese border.

 

The Ministry of Defence prepared the plan two years ago and has awaited consideration by the Ministry of Finance, which has given approval. Now, it must be cleared by the Cabinet Committee on Security, an MoD source said.

 

About US $12 billion will be spent to raise the additional troops, and the new corps is expected to be functioning within 10 years, an Army official said. Additional weapons and equipment will be purchased.

 

“The elite mountain corps will be able to fill this gap in preparedness, thereby adding to the conventional stability in the medium to long term, though in the short term it may be perceived as destabilizing,” defense analyst Rahul Bhonsle said.

 

Last month, China’s Li visited New Delhi, his first foreign visit after taking office, amid reports that Chinese troops had intruded into Indian territory. The issue was discussed during a meeting with Indian Prime Minister Manmohan Singh, though the point was passed off as “an incident,” an Indian External Affairs Ministry source said.

 

“The raising of additional troops to be deployed along the border with China is bound to raise tempers in Beijing,” the source said.

 

Analysts here, however, are unanimous that India and China can ill afford to go to war in the immediate future as both are building themselves economically.

 

“Given the track record of handling their military and diplomatic showdown ... China and India are not likely to go to war anytime soon,” said Swaran Singh, professor for diplomacy and disarmament at Jawaharlal Nehru Univer­sity. “It’s not a strong possibility even in their medium-term trajectories. It is not in their interest and the interest of the international community, which will ensure it does not occur.

 

“The strongest incentive against war is their historic chance to achieve their peaceful rise followed by greater recognition and participation in world decision-making bodies.”

 

But Bhonsle said New Delhi must manage the issue carefully.

 

“India will certainly have to make extensive efforts to manage concerns that may be raised by China; [otherwise], the move will prove counterproductive and will only lead to increases in force levels on both the sides,” he said. “Confidence-building measures on the boundary and greater transparency in raising the force, including the fact that it is being positioned in the interior, should assuage Beijing.”

 

The Army official welcomed the new, because the service is operating at only 60 percent of its required capability level.

 

As the troops will be deployed in hilly terrain, new purchases will include light tanks, specialized vehicles, light artillery guns and advanced infantry equipment.

 

The Army also will buyammunition and small arms, hand-held thermal imagers, UAVs, aerostat-based radar, portable missiles, air-defense artillery and lightweight radar.

 

The service will establish network-centric warfare systems for the elite troops, including advanced C4ISR equip­ment, and information warfare systems, Army sources said.

 

On the composition of the weapons required, Bhonsle said, “the weapons and equipment will include the whole gamut from reconnaissance, surveillance and target acquisition, firepower, tactical and logistics mobility including helicopters, communications and so on. Five years for forming up and almost eight to 10 years for full-spectrum effectiveness may be reasonable to assume.”

 

The 4,057-kilometer Line of Actual Control is India’s current border with China. The eastern sector, bordering the states of Sikkim and Arunachal Pradesh, is the most contentious, where China claims 90,000 square kilometers of territory that India occupies.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 12:35
Indian Sub Buy Again Delayed

Jun. 11, 2013 - By VIVEK RAGHUVANSHI  - Defense News

 

NEW DELHI — Questions raised by the Indian Finance Ministry have delayed the Navy’s quest to procure six additional submarines equipped with air independent propulsion for more than $12 billion.

 

While the MoD proposal has not been shelved, routine queries have been raised by the Finance Ministry, said MoD sources.

 

The MoD cleared the procurement more than two years ago but the formal request for proposal has to be floated. Under the initial proposal, cleared by the Defense Acquisition Council in 2010, three of the six submarines are to be constructed at Mazagon Docks in Mumbai while another will be built at Hindustan Shipyard in Visakhapatnam.

 

The other two were to be either imported from the foreign collaborator or built by a domestic private shipyard.

 

The Navy warned the MoD last year of its deteriorating submarine strength, especially at a time when the Chinese Navy is aggressively adding more warships and submarines, said an Indian Navy official.

 

India has only 14 submarines, down from 21 in the 1980s, and far below China’s sub fleet of about 60, including 10 nuclear submarines.

 

Only half of India’s 10 kilo-class Russian-made submarines are operational and the four aging HDW-class submarines need to be upgraded, added the official.

 

Meanwhile, the homemade Arihant nuclear submarine is currently on sea trials and two French Scorpene submarines are more than three years behind schedule.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 11:35
Boeing Transfers 1st C-17 to Indian Air Force

Jun 12, 2013 ASDNews Source : The Boeing Company

 

The Indian Air Force (IAF) flew its first Boeing [NYSE: BA] C-17 Globemaster III to India today, becoming the newest operator of the leading airlifter.

 

"The C-17 will equip the Indian Air Force with amongst the world's most advanced humanitarian and strategic capabilities," said Air Vice Marshal SRK Nair, Assistant Chief of Air Staff Operations (Transport and Helicopters). "We have looked forward to this day when our Indian Air Force flies the first C-17 to its new home in India."

 

Boeing is on track to deliver four more C-17s to the IAF this year and five in 2014. This first aircraft was transferred today after completion of a flight test program at Edwards Air Force Base in Palmdale, Calif., that began following the Jan. 22 delivery.

 

"Congratulations to the Indian Air Force on this milestone as India joins the worldwide community of C-17 operators," said Tommy Dunehew, Boeing vice president of Business Development for Mobility, Surveillance and Engagement. "Nations turn to the C-17 for the capability to perform a wide range of operations, from peacekeeping and disaster relief to troop movements from semi-prepared airfields. This aircraft will provide the Indian Air Force with the versatility to augment airlift capability."

 

Boeing has now delivered 254 C-17s, including 222 to the U.S. Air Force and a total of 32 C-17s to Australia, Canada, India, Qatar, the United Arab Emirates, the United Kingdom and the 12-member Strategic Airlift Capability initiative of NATO and Partnership for Peace nations.

 

Boeing will support the IAF C-17 fleet through the Globemaster III Integrated Sustainment Program (GISP) Performance-Based Logistics contract. The GISP "virtual fleet" arrangement ensures mission readiness by providing all C-17 customers access to an extensive support network for worldwide parts availability and economies of scale.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 07:35
photo Michael Carter - AERO PACIFIC FLIGHTLINE

photo Michael Carter - AERO PACIFIC FLIGHTLINE

jun. 11 , 2013 Livefist
 
 
The Indian Air Force's first Boeing C-17 Globemaster III (Tail no. CB-8001) departs Long Beach tonight India time (Tuesday morning local time in California) on its journey to the Hindon Air Force Station outside Delhi, where the squadron will be based. 
 
Boeing and Indian Air Force officials will conduct a short ceremony at Long Beach before the aircraft departs.
 
After a ferry flight that will make a list of stops along the way, the C-17 will touch down at Hindon on June 17. The first airframe will get a welcome ceremony when it arrives, but a formal induction ceremony is expected to happen in August, by which time two more C-17s will have arrived.
 
The first Indian C-17 arrives in India almost exactly two years after the deal was signed in June 2011. The $4.116-billion deal for 10 aircraft doesn't have a formal options clause, but the IAF is likely to formalise a follow-on order by the end of this year (even with the original order for 10, India will be the largest operator of the aircraft outside the U.S.). Boeing delivered the first Indian C-17 to flight test at Edward's in January this year, and will deliver four more this year, and five next. Indian pilots and loadmasters were trained at Altus, Oklahoma.
 
I was at Long Beach (Boeing's 'Home of the C-17') last August when the first C-17 came together at its major join ceremony. Also had a nice 30-minute demo flight in a PACAF C-17 this February at Aero India.

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11 juin 2013 2 11 /06 /juin /2013 12:35
 photo Livefist

photo Livefist

07/06/2013 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter

 

The Indian Air Force's first 12 Pilatus PC-7 MkII basic trainers were formally accepted into service during a recent ceremony at Dundigal Air Force Base.

 

Present was Jitendra Singh - the Indian Minister of State for Defense - who described the turboprop training aircraft's arrival on the scene as "a very important landmark in our nation's quest for modernising its armed forces." He added: "The need to train pilots on modern trainers is crucial to prepare them for the requirements of combat flying."

 

Introduced in 1978, the Pilatus PC-7 is a major success story among ab initio training aircraft. Over 30 air arms have pressed the PC-7 into service and the Indian Air Force's selection of the upgraded Mk11 version followed a rigorous evaluation process.

 

Alongside the aircraft themselves, the Indian Air Force will also receive an associated ground-based training system and in-depth logistics support.

 

PC-7 MkII Trainer

 

The Pilatus PC-7 MkII trainer made its debut in 1994 and, according to its manufacturer, no other turboprop training aircraft can match its engine operating costs.

 

In company documentation, Pilatus writes that the PC-7 MkII has a maximum rate of climb of 2,910 feet a minute, a top speed of 556 kilometres per hour and a maximum range of 1,500 kilometres. A 700 shaft horsepower Pratt & Whitney PT6A-25C engine drives a four-bladed Hartzell four-bladed propeller, while its cockpit features include ejection seats and anti-G systems.

 

Also included are six under-wing weapons hardpoints, giving the aircraft the ability to take on an armed role, if necessary.

 

Indian Air Force PC-7s

 

Ultimately, the Indian Air Force will get 75 Pilatus PC-7 MkII trainers. They'll be used not only to train future Indian Air Force fast jet pilots but also Indian Coast Guard and Indian Navy trainees.

 

"Pilatus will prove to be the ideal platform that will train ab-initio trainees about nuances of basic flying and expose them to modern avionics and navigation aid", Air Chief Marshal N A K Brown stated at the PC-7 MkII's inauguration event. "It will provide a solid foundation and facilitate a seamless transition from ab-initio stage through intermediate and advanced stages into full-fledged operational flying for all streams.

 

He continued: "These aircraft will remain with us for the next 30 to 40 years. We signed a contract in May last year and we already have 12 aircraft. By the time we start the first course in July, we will have 14 aircraft. And by this year end, we will have 30 aircraft in the academy. All the 75 aircraft will be with us by the end of August, 2015."

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