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3 février 2012 5 03 /02 /février /2012 12:30
L'aide militaire des Etats-Unis handicape l’industrie israéliene

3 février 2012 - Par Jacques Bendelac - israelvalley.com

L'usine israélienne de bottes Brill menace de licencier si Tsahal passe commande aux Etats-Unis.

Jérusalem - ACHETER ISRAÉLIEN: le débat sur la préférence à l’industrie locale est relancé par le ministère israélien de la Défense qui veut équiper les soldats de Tsahal en bottes “Made in USA”. Malgré les déclarations de bonnes intentions du gouvernement et des députés de la Knesset, favoriser le “Made in Israël” n’est pas si simple, surtout lorsque les Etats-Unis offrent généreusement leur aide, mais avec une condition: la dépenser chez eux, en se fournissant auprès des entreprises américaines.

Une aide liée

Alors que le gouvernement israélien veut inciter les consommateurs à acheter des produits “bleu-blanc”, l’angle industriel de la préférence locale semble plus difficile à réaliser, surtout lorsqu’il s’agit de gros sous. Aujourd’hui, c’est l’aide militaire annuelle que les Etats-Unis fournissent à Israël (3 milliards de dollars) qui est au centre d’une polémique politico-industrielle. Il se trouve que la générosité de l’Oncle Sam a un prix: il s’agit d’une “aide liée”, c’est-à-dire qui doit être dépensée partiellement dans le pays donateur. Pour Washington, la pratique de l’aide liée est un moyen de favoriser les industries locales; ce qui permet aussi de convaincre le contribuable américain que son argent profite bien à l’économie américaine.

Pour le pays bénéficiaire, Israël en l’occurrence, une aide de ce type est plus que problématique: elle oblige à acheter aux Etats-Unis ce que les entreprises locales peuvent produire. Ce n’est pas forcement le meilleur moyen pour favoriser l’emploi et le développement industriel du pays. Car pour acheter israélien, encore faut-il produire israélien et donc passer commande en Israël plutôt qu’à l’étranger.

Menace de licenciements

Dernier exemple en date: le ministère israélien de la Défense a décidé de passer commande de 60.000 paires de bottes auprès des fabricants américains, en les payant à partir de l’aide militaire des Etats-Unis. Jusqu’à présent, Tsahal commandait les bottes de ses soldats auprès du principal fabricant israélien de chaussures, Brill Shoe Industries Ltd, à Rishon LeZion: depuis 2001, Brill était le fournisseur exclusif de bottes à l’armée israélienne. Or des considérations budgétaires vont lui faire perdre ce marché de 30 millions de shekels (5 millions d’euros). Brill menace donc de licencier 100 salariés si le marché de la chaussure militaire lui échappait.

Il y a quelques semaines, les représentants du ministère de la Défense ont décidé de laisser à Brill un tiers des commandes (30.000 chaussures) et d’en transférer les deux tiers (60.000) aux Etats-Unis d’ici à 2013. En début de semaine, les députés ont tenu un débat urgent pour trancher le débat qui oppose Tsahal à Brill; pour l’heure, les fonctionnaires de la Défense ont promis aux députés de reconsidérer leur position.

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2 février 2012 4 02 /02 /février /2012 08:25
Thales welcomes pragmatic Defence & Security White Paper

01 February 2012 Thales UK

In an era when Government funding is in decline, technologies are evolving at record speeds and Britain aspires to maintain its leading international role, it’s clear that the UK approach to acquisition and technology needs to be brought up to date.

We therefore welcome the clarity that the White Paper brings, and support the use of competition and ‘off the shelf’ acquisition, which is a pragmatic recognition of the approach that Thales has taken on many of its UK programmes. Critical to the delivery of this approach is the Government’s recognition of the importance of UK-based systems integration skills and key technologies that provide the battle-winning edge.

On the ground in Afghanistan, both the military and the Exchequer have benefited from Thales UK’s ability to fit ‘military off the shelf’ solutions to UK forces’ needs. Whether in Armoured Vehicles such as Mastiff or UAVs like the Hermes 450 (which has flown over 50,000 hours in support of operations in theatre) recent experience demonstrates the feasibility of combining an international supply chain with domestic integration skills to deliver battle-winning capability. What matters to the soldier on the ground is not where a piece of kit was manufactured, but whether it delivers the capability he needs.

UK Armed Forces must have unique capabilities which give them an edge in the field, on the seas, in the air and in cyberspace. The challenge going forward, however, is that the specific circumstances of each capability area vary wildly, frustrating one-size-fits-all approaches. We therefore look forward to working with Government to understand how the high level strategy laid out in this Paper will carefully be put into effect in a timely manner in each case.

The Paper also confirms the need to make special arrangements for a specific set of ‘strategic’ technologies, and the inclusion of capabilities like electronic warfare and cryptography highlights how C4ISR technologies are central to delivering ‘operational advantage’ in the 21st century.

Research and Technology underpins all of the UK’s Defence goals – responding to fast-changing threats in an agile way, improving export market share and performance, convergence with Security capabilities, and reorienting the economy towards advanced technology skills and manufacturing. Whilst the White Paper’s commitment to a consistent level of funding provides certainty, it is clear that this level will need to rise significantly above current levels if the UK is to achieve its broader goals.

Exports and strategic relationships are clearly critical in developing future capability and creating economies of scale, and Thales welcomes the commitment to Anglo-French collaboration as a key contributor in realising the UK’s ambitions at a time of constrained budgets.

Similarly, Government’s emphasis on the use of service-based solutions is an effective and pragmatic response to the decline in military headcount. This recognises the benefits generated through Contractor Support to Operations in recent years, and looks forward to the emerging Whole Force Concept where reservists and industry play greater roles supporting the military force.

Victor Chavez
Chief Executive
Thales UK

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1 février 2012 3 01 /02 /février /2012 18:15
Russia counting on Syria to keep arms exports high - report

01 February 2012 defenseWeb (Reuters)

Russia is counting on President Bashar al-Assad keeping his grip on power to see through potential arms contracts worth up to $6 billion (3 billion pounds) (3 billion pounds) and help Moscow reach a record defence export year, according to the CAST defence and security think-tank.

Russia has been Assad's main defender as Western and Arab countries push for a U.N. Security Council resolution which would call for him to step down.

A veto-wielding permanent member, Russia has already criticised the resolution saying it will lead to civil war, Reuters reports.

Having lost tens of billions of dollars in arms contracts with Libya after leader Muammar Gaddafi was ousted last year, Moscow is looking to Damascus to maintain a foothold, both politically and economically, in the region.

At stake for Russia, the world's no. 2 arms exporter, is billions of dollars in potential and current arms contracts with ally Syria, including deliveries on an order of 24 MiG-29M2 fighter jets signed in 2007.

Syria, where Russia maintains a naval base, is also the only ally Russia has left in the Middle East.

"(If Assad goes) Russia will lose everything," CAST Director Ruslan Pukhov said.

"Syria is one of Russia's top five clients. Russia already concluded with Syria contracts for $4 billion and has $2 billion more potential contracts on the way," Pukhov said.

Moscow-based CAST is Russia's most respected defence and security think-tank. Although it has good relations with the government it is independent.

Tests for the jet fighters began in December of last year, CAST said in a report obtained by Reuters before publication. Damascus was also likely to receive deliveries of Buk anti-aircraft missiles this year, it said.

Russia delivered a record $12 billion in weapons in 2011, CAST said in an annual report released before official data, boosted by sales to embattled Arab leaders and Asian countries eyeing China's rising military might.

Pukhov said while the funds are crucial for Russia's defence industry, which Putin built up during his 2000-08 presidency and lacks enough domestic orders to keep it profitable, they have little bearing on Russia's $1.85 trillion economy.

CAST said Damascus received eight percent of Russia's 2011 deliveries or nearly $960 million in jet fighter upgrades and anti-ship missile systems.


Western U.N. envoys who support the plan calling for Assad's removal have already condemned arms sales to Damascus, where the United Nations says more than 5,000 civilians have been killed in a 10-month-old crackdown on opposition to Assad's rule.

In addition to upgrades and repairs to Syria's MiG-23 and MiG-29 fighter jets last year, it also received three different missile systems, including Bastion anti-ship missile units and another anti-aircraft missile system.

Foreign Minister Sergei Lavrov has said Moscow's arms exports to Syria need no explanation. While European Union and U.S. embargoes prevent selling arms with Assad's government, no international treaty with Russia is in place.

Russia has seen several years of record-breaking arms delivery growth, despite criticism that it is failing to deliver the technological benefits of Western suppliers or the low costs of emerging weapons exporter China.

Despite having signed $3.69 billion in new arms contracts in 2011, the total portfolio of Russia's arms exporting monopoly Rosoboronexport shrank to $35 billion from a size of $38.5 billion in 2010.

"We expect that results of 2012 will show that Russian export of arms will exceed the mark of $14 billion. Looking at the current portfolio...that level of export may be supported for at least another three years," the report said.

Rosoboronexport makes up around 80 percent of all arms exports in a given year, while nearly 20 independent firms make up the difference with sales of spare parts and upgrades.

Last year the top customer for Russian arms was India, whose arms ties extend to Soviet times and which received $2.5 billion worth of tanks and fighter jets as New Delhi ramps up its defences against China's growing martial might.

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31 janvier 2012 2 31 /01 /janvier /2012 18:00
Photo Arpit Agarwal

Photo Arpit Agarwal


31 janvier 2012 Romandie News (AFP)

PARIS - Les autorités françaises se sont félicitées mardi de la décision de l'Inde d'acquérir 126 Rafale, une bonne nouvelle pour cet avion de chasse français jamais vendu à l'étranger et pour l'industrie de défense du pays qui procèdera à d'importants transferts de technologie.

La France se félicite de la décision du gouvernement indien de sélectionner l'avion français pour entrer en négociations exclusives avec Dassault, le constructeur du Rafale, a indiqué la présidence française dans un communiqué.

La négociation du contrat va s'engager très prochainement avec le soutien total des autorités françaises. Il inclura d'importants transferts de technologie garantis par l'Etat français, ajoute la présidence.

L'Inde a décidé d'acquérir 126 Rafale pour un montant évalué à 12 milliards de dollars, avait annoncé plus tôt à New Delhi une source gouvernementale indienne. Dassault a été sélectionné à l'issue d'un colossal appel d'offres dans lequel il était en compétition avec le consortium européen Eurofighter, qui proposait son Typhoon.

Nous avons remporté le contrat, mais il reste à finaliser un certain nombre de choses, a expliqué le secrétaire d'Etat français au Commerce extérieur Pierre Lellouche à la radio BFM.

Dassault Aviation a vu son titre s'envoler de plus de 20% à la Bourse de Paris juste après cette annonce qui constitue son premier succès à l'exportation pour cet appareil.

Ce contrat, s'il est finalisé, constitue une excellente nouvelle pour l'ensemble du secteur industriel en France, qui a désespérément tenté des années durant de vendre le Rafale à l'étranger.

C'est une belle nouvelle et la France a besoin de bonnes nouvelles en ce moment (...). C'est une bonne nouvelle pour notre industrie aérospatiale, pour notre industrie de défense, qui est parmi les toutes meilleures du monde, s'est réjoui M. Lellouche.

J'espère que cette commande va pouvoir enfin ouvrir de vraies perspectives au Rafale dans d'autres pays, a-t-il poursuivi, mettant en exergue les pressions politiques exercées par nos concurrents.

Dassault et ses partenaires Thales (électronique) et Safran (moteurs) ont de leur côté remercié l'Inde d'avoir sélectionné le Rafale et dit leur fierté de contribuer à la défense de l'Inde depuis plus d'un demi siècle, a indiqué Dassault Aviation dans un communiqué.

La France tente actuellement de vendre cet appareil au Brésil, qui doit choisir entre le Rafale, le F/A-18 Super Hornet de la firme américaine Boeing et le Gripen suédois, dans le cadre d'un appel d'offres pour la fourniture de 36 avions de combat multi-rôles.

Dassault négocie aussi depuis des années avec les Emirats la vente de 60 Rafale.

Gérard Longuet assure que le Koweït et le Qatar se sont également montrés intéressés et Dassault a présenté son avion en Malaisie. D'après les estimations de l'industrie, le Koweït a besoin de 18 à 22 nouveaux avions de combat et le Qatar de 24.

Le constructeur français n'a pas non plus abandonné l'espoir de vendre son appareil en Suisse, bien que les autorités fédérales aient retenu son concurrent suédois Gripen en novembre dernier.

Le Rafale est un chasseur-bombardier, biréacteur polyvalent d'une durée de vie supérieure à 30 ans. Conçu pour l'interception, l'attaque air-sol et air-mer, la reconnaissance ou la frappe nucléaire, il doit remplacer à terme l'ensemble des appareils en service en France.

C'est un très bon avion, qui a fait ses preuves dans les opérations récentes en Afghanistan, en Libye et ailleurs, a déclaré M. Lellouche.

Pendant l'intervention militaire internationale en Libye en 2011, la France avait pu faire la démonstration des capacités de son appareil.

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30 janvier 2012 1 30 /01 /janvier /2012 17:50
Défense : comment Dassault a tissé sa toile



30.01.12 Dominique Gallois LE MONDE ECONOMIE


Les questions de défense entrent en campagne, avec la visite, lundi 30 janvier, de François Hollande sur la base des sous-marins nucléaires de l'Ile-Longue, à Brest. Début mars, le candidat socialiste précisera sa politique, notamment en matière industrielle. Partout dans le monde, les budgets militaires sont en baisse, notamment aux Etats-Unis, ce qui va pousser les industriels américains à chercher d'autres marchés à l'étranger. La compétition, déjà sévère, s'annonce encore plus rude avec la montée en puissance des acteurs russes, chinois, coréens, indiens. Or, les Européens se présentent en ordre dispersé. L'exemple le plus flagrant est l'aéronautique militaire. Sauf rebondissement (édition abonnés), le Gripen suédois l'a emporté en Suisse face au Rafale français et à l'Eurofighter Typhoon, un avion germano-hispano-italo-britannique. Le Rafale et l'Eurofighter se disputent aussi le "contrat du siècle", la vente de 126 avions à l'Inde.


Si l'industrie de défense est concentrée au Royaume-Uni autour de BAE Systems et en Italie autour de Finmeccanica, respectivement 2e et 8e mondiaux, il n'en est rien en France. Six groupes figurent dans les cinquante premiers mondiaux, du franco-allemand EADS (7e) à Dassault Aviation (54e), selon le palmarès annuel du magazine américain Defense News.


Le plus petit de ces acteurs n'en est pas moins celui qui bénéfice le plus des faveurs de l'Etat. Avec son soutien, Dassault est devenu l'actionnaire industriel du groupe d'électronique Thales, qui pourrait être le pivot d'un pôle de défense français regroupant les activités maritimes de DCNS et demain l'armement terrestre de Nexter.


Les questions sont nombreuses autour de ce projet. A commencer par les fonds que cela nécessitera. L'Etat est impécunieux et Dassault n'a peut-être pas l'envie d'investir assez dans ces domaines pour en prendre le contrôle. L'autre hypothèque tient au futur du groupe Dassault. Les enfants de Serge Dassault auront-ils la même stratégie que leur père lorsqu'ils en prendront les rênes ?


Quel que soit le prochain président, il devra aborder le futur de l'industrie de défense. L'Etat en tant que client, garant de la souveraineté nationale, mais aussi actionnaire des grands groupes, aura un rôle clé. Mais Dassault restera incontournable.


La montée en puissance de Dassault au sein de l'industrie de défense a lieu en trois étapes : d'abord la conquête de l'indépendance, puis celle de Thales (électronique de défense), et enfin la montée en puissance chez DCNS (sous-marins et navires) et Nexter (véhicules blindés et canons).




En ce printemps 2002, Charles Edelstenne, le patron de Dassault Aviation, est satisfait : la famille Dassault vient de franchir la barre des 50 % en acquérant en Bourse le 1 % manquant pour détenir le contrôle de la société. "Pendant vingt-cinq ans, on nous a fait chanter. Aujourd'hui, nous sommes libres de nos mouvements", lit-on dans Le Monde du 29 mai 2002.


Dégagé de la menace des droits de vote double que revendiquait l'Etat français, libéré du pacte d'actionnaires avec EADS, qui est devenu simple minoritaire avec 46 % du capital, le PDG envisage avec sérénité les prochaines échéances stratégiques, qui se feront "à son rythme et à ses conditions", affirmait-il. Il soulignait aussi que les succès de son avion d'affaires, le Falcon (75 % du chiffre d'affaires), libéraient Dassault de la dépendance vis-à-vis des commandes militaires du gouvernement, et lui donnaient plus de marge de manoeuvre.


M. Edelstenne évoquait également son intérêt pour le groupe d'électronique de défense Thales, dans lequel il avait pris près de 6 % en échange de l'apport de ses activités électroniques. Il entendait ainsi profiter du désengagement annoncé d'Alcatel.


Viendra alors la deuxième étape, celle du renforcement de la participation de Dassault chez Thales, pourtant également convoité par EADS. Le groupe bénéficiera pour cela de l'appui de Nicolas Sarkozy, que Serge Dassault a largement soutenu dans sa course à l'Elysée.


Elu en 2007, le président de la République, Nicolas Sarkozy, n'a rien à refuser au sénateur UMP et au propriétaire du Figaro. Il se fait d'ailleurs fort de vendre le Rafale à l'étranger, une façon de rappeler que son prédécesseur, Jacques Chirac, n'y était jamais arrivé. Le chef de l'Etat s'engagera au Brésil et aux Emirats arables unis... pour l'instant en vain.


Informé dès le printemps 2008 d'un projet de reprise de Thales par EADS, l'Elysée fera savoir qu'il n'y est pas favorable. Mieux, il éconduira le groupe franco-allemand, dont il est pourtant actionnaire et bien que son offre soit financièrement plus avantageuse que celle de Dassault.


L'un des arguments évoqués est de privilégier une filière franco-française plutôt que de donner la gestion de Thales à un groupe franco-allemand. Dassault obtient ainsi d'entrer chez Thales sans lancer d'offre publique d'achat (OPA), et de participer à sa gouvernance. Il devient alors l'opérateur industriel d'un groupe trois fois plus important que lui.




Fin 2011 intervient la troisième étape, avec la montée en puissance de 25 % à 35 % de Thales chez DCNS, tandis qu'est évoquée une prise de participation dans Nexter (ex-GIAT). Celle-ci serait dans un premier temps de 25 %. Avec, là encore, la bénédiction de l'Etat, ce dernier étant propriétaire des deux groupes.


Le groupe Thales, opéré par Dassault, pourrait alors faire une offre complète sur tous les marchés, en regroupant des fabricants de plateformes (chars, avions de combat, navires) et un fournisseur d'équipements électroniques tels les radars ou les équipements de télémesure.


Seul bémol, "Dassault n'a qu'une participation minoritaire dans Thales et ne peut rien faire s'il n'en prend pas le contrôle", note un banquier. Or, cela ne serait possible qu'avec le soutien de l'Etat, auquel Dassault est lié par l'intermédiaire d'un pacte d'actionnaires. Mais l'un et l'autre des actionnaires ont-ils la volonté ou la possibilité de financer une telle opération ?


aaa Pour l'Etat, la réponse est négative, la priorité étant désormais à la réduction des déficits budgétaires, qui pourrait passer au contraire par des cessions de participations.


Pour Dassault, c'est différent. "Toute la question est de savoir si Dassault veut développer cet ensemble ou faire fructifier son placement en réorganisant Thales, estime un analyste. La deuxième hypothèse semble la plus probable." Mais pour l'instant, en raison de la chute des marchés boursiers, l'investissement de l'avionneur s'est déprécié.


Le durcissement de la compétition mondiale peut toutefois changer la donne. Les grands groupes ayant déjà une présence internationale sont mieux armés pour s'affirmer sur le marché mondial et initier des rapprochements. C'est le cas d'EADS, de Safran et de Thales. Mais en fait, seuls les deux premiers ont la capacité financière pour mener de véritables regroupements.




Une première tentative s'est esquissée durant l'été 2011. Des rumeurs ont évoqué la possibilité d'une OPA lancée sur Thales par Safran. Un montage auquel se serait opposé... Dassault, même si le prix proposé aurait été celui qu'il avait payé pour son entrée dans Thales. L'Etat, pourtant actionnaire de deux groupes concernés, n'aurait pas donné suite. L'idée était de constituer un grand groupe fournisseur d'équipements et de grands systèmes d'aéronautique dans les domaines civils et militaires.


Les cartes pourraient à nouveau être rebattues, sauf si Dassault décroche entre-temps un contrat pour le Rafale aux Emirats arabes unis. Une telle commande permettrait d'alimenter ses bureaux d'études, et surtout ceux de Thales, pendant près de quatre ans. Autre avantage, cela permettrait au ministère de la défense d'étaler le programme de livraison des Rafale à l'armée française, la priorité étant donnée aux éventuels clients à l'exportation. Ainsi pourraient être financés d'autres projets.


Mais il faudra d'abord régler les questions de gouvernance, notamment la succession de Charles Edelstenne qui, l'année prochaine, quittera à 75 ans son poste de PDG. L'inconnue majeure reste la stratégie des enfants Dassault quand l'heure sera venue de remplacer leur père, Serge, âgé de 86 ans. "Il n'y aura pas de vacance de pouvoir dans la société, la continuité sera assurée. Chaque chose viendra en son temps et sans l'avis de tous ces "fameux experts"...", affirmait en décembre, dans Le Figaro, M. Edelstenne. Une manière de rappeler que toute décision appartient... à la famille.


La France au 4e rang des exportateurs d'armes


Rang Avec 6% du marché mondial (un peu plus de 5 milliards d'euros), la France se maintient en 2010 au 4e rang des exportateurs d'armes, après les Etats-Unis, la Grande-Bretagne et la Russie.


Emplois L'industrie de la défense représente 165000 emplois directs, au moins autant d'emplois indirects et un chiffre d'affaires de 15 milliards d'euros, dont le tiers environ est donc réalisé à l'exportation.


Budget En 2012, le budget du ministère de la défense augmente de 1,6%, pour atteindre 30,6 milliards d'euros. La part prévue pour les équipements est de 16,5 milliards (+ 500 millions).

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30 janvier 2012 1 30 /01 /janvier /2012 08:30
First T-129 to be delivered in April

Jan 28 2012 trdefence.com

Head of the Turkish Undersecretariat for Defence Industries  (SSM), Mr. Murad Bayar, has announced that the first of the highly anticipated T-129 ATAK helicopters is set to be delivered to Turkish Land Forces in April, government’s semi-official Anatolian News Agency (AA) reported.

T-129 is Turkey’s re-configured and nationalized mid-weight attack helicopter based on the Italian A-129 Mangusta by Agusta-Westland. It features an improved engine that increases both the range and flight ceiling of the helicopter, an indigenous mission computer designed by Turkish electronics powerhouse Aselsan, improved avionics and sensor suites, as well as various foreign and domestic missile systems boosting a newly added air-to-air guided attack capability.

Turkish Armed Forces will receive a total of 4 T-129 attack helicopters in 2012, and 5 in 2013. Rest of the order, totalling 51 gunships in various configurations, will be delievered through 2017.

Turkish Aerospace Industries (TAI) is the prime contractor of the project and is responsible for the production of airframes and integration of subsystems into the helicopters. Aselsan is the main developer of electronics, mission computer, navigation, communication and sensor systems.

Bayar said that T-129 is technologically among the world’s top attack helicopters, and as a true multirole platform, will serve Turkey’s needs in all theaters of operation.

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29 janvier 2012 7 29 /01 /janvier /2012 22:15
La contre-offre de Dassault: des avions à prix cassés


Battu au Conseil fédéral, le constructeur français a écrit une lettre aux parlementaires suisses pour leur proposer 18 Rafale pour 2,7 milliards de francs. Plus modernes, ils feraient mieux que 22 Gripen. La proposition française est de 400 millions de francs moins chère que les Gripen

29.01.2012 Par Titus Plattner - lematin.ch

Si la France ne vend pas ses Rafale, la chaîne de production risque d’être arrêtée, a récemment dit le ministre de la Défense, Gérard Longuet.

La méthode est cavalière, mais l’enjeu est faramineux. Dans une lettre adressée le 19 janvier aux présidents des Commissions de la politique de sécurité, le constructeur français Dassault propose 18 Rafale pour 2,7 milliards de francs. Selon lui, cette solution serait à la fois plus efficace et moins chère que les 22 Gripen. Le 30 novembre dernier, le Conseil fédéral avait décidé d’acheter ces derniers pour 3,1 milliards de francs. «Ce n’est pas le meilleur appareil du monde, mais c’est celui qui présente le meilleur rapport qualité-prix et qui correspond le mieux à nos besoins», s’était alors justifié le ministre de la Défense Ueli Maurer.

Dans le courrier d’une page, auquel «Le Matin Dimanche» a eu accès, Dassault affirme n’avoir jamais eu l’opportunité d’optimiser le rapport coût-efficacité. «J’ai bien reçu cette lettre», confie Hans Hess qui en discutera avec ses collègues de la commission du Conseil des Etats le 13 février. Le libéral-radical obwaldien ne se souvient toutefois plus très bien des chiffres qui y figuraient. «Nous avons bien écrit une lettre à la commission», se borne à confirmer de son côté le service de presse de Dassault. Le constructeur réserve ses commentaires à la commission si elle le désire.

Selon nos informations, l’offre française concerne les mêmes avions et les mêmes investissements en Suisse. Par rapport à l’offre évaluée en novembre par le Conseil fédéral, le nombre d’appareils a été réduit de 22 à 18. Ceux-ci ont été optimisés, afin de mieux correspondre aux besoins de la Suisse. La capacité air-sol a ainsi été légèrement réduite, en renonçant par exemple aux pylônes d’attache pour les grosses bombes. L’avionique (équipements électroniques, électriques et informatiques) reste en revanche la même. «Et la capacité opérationnelle des Rafale pour assurer une permanence aérienne est rigoureusement identique», assure notre informateur.

Selon les Français, ces 18 avions rempliraient largement la tâche de 22 Gripen. «C’est exact», confirme un haut gradé suisse sous couvert de l’anonymat. Le module qui avait évalué la capacité de chacun des constructeurs à maintenir sur la durée différents types de mission, explique-t-il, arrivait à un rapport de 3 Rafales ou 3 Eurofighter pour 5 Gripen.

Concessions maximales

Cette différence s’explique notamment par la plus faible autonomie de l’avion suédois. Plus un avion doit retourner souvent à la base pour faire le plein de carburant, plus il faut engager de pilotes et d’avions pour maintenir une zone d’exclusion aérienne, comme c’est par exemple le cas ces jours-ci au-dessus de Davos.

Pour convaincre les parlementaires suisses, les Français comptent aussi sur leur paquet «coopération militaire», qui était lui aussi sorti en tête lors de l’évaluation, comme nous le confirme une source chez Armasuisse.

La France a ainsi offert un accès 24 heures sur 24, été comme hiver, à toutes ses bases aériennes. Du point de vue des Forces aériennes suisses, cette possibilité se révèle surtout intéressante en été afin de limiter les nuisances sonores en Suisse. D’autant que les pilotes suisses peuvent aller pour la journée sur ces bases et rentrer chez eux le soir. Mais l’accord que propose la France leur permet aussi d’y rester plusieurs semaines durant. L’utilisation des zones de tir et des zones d’entraînement supersonique au-dessus de la mer Méditerranée est également prévue. Tout comme un accès aux simulateurs de vol et la possibilité de profiter de la logistique française lors des exercices internationaux.

Ueli Maurer prêt à recommencer

Mais ce qui distingue la proposition de la France de celles de ses concurrents allemands et suédois, c’est l’accès aux satellites militaires pour la reconnaissance Hélios 1 et 2. Ainsi que la possibilité d’obtenir les données radars des Awacs. «Ces offres ont été approuvées au plus haut niveau», par la présidence de la République, explique notre haut gradé suisse.

En novembre, les Français étaient convaincus de remporter le marché, tant ils avaient marqué des points lors de l’évaluation. Ils pensaient aussi pouvoir vendre leurs avions au prix fort. Aujourd’hui, avec un coût par appareil de plus de 15% meilleur marché, ils redeviennent compétitifs. Cette concession gigantesque s’explique par leur difficulté à conclure des ventes au Brésil, en Inde et aux Emirats arabes unis. Mais la concession vient un peu tard.

A moins qu’au mois de juin le Parlement ne rejette l’achat des Gripen proposé par le Conseil fédéral. «Dans ce cas, explique aujourd’hui le ministre de la Défense, Ueli Maurer, dans une interview à la SonntagsZeitung, il faudrait recommencer l’évaluation au début, afin de mettre tout le monde sur un pied d’égalité.»

2,7 milliards

C’est le montant en francs formulé par Dassault dans sa lettre aux Commissions de politique de la sécurité. Il inclut 18 Rafale, l’armement et les équipements qui vont avec. Ce chiffre est à comparer aux 3,1 milliards pour les 22 Gripen suédois décidés par le Conseil fédéral en novembre. Dassault, qui proposait alors 22 Rafale pour 4 milliards, a drastiquement revu son prix à la baisse.

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26 janvier 2012 4 26 /01 /janvier /2012 17:38
photo Sirpa Air

photo Sirpa Air

le 26/01/2012 Air & Cosmos

En créant une joint-venture dans les drones avec Rheimetall, Cassidian se postitionne en fédérateur européen et capitalise sur le Harfang.


Dans la joint-venture annoncée vendredi avec Rheinmetall dans le domaine des drones, Cassidian ne se contentera pas d’une part initiale -déjà majoritaire- de 51% : selon nos sources, la firme prévoit déjà und augmentation prochaine de la prise de contrôle. Rheinmetall semble considérer que mettre ces activités sous la houlette de la division défense d’EADS leur assurera plus de pérennité dans un secteur où la diversité des acteurs se heurte à la restriction des budgets.


De son côté, Cassidian n’a de cesse d’être reconnu comme le fédérateur européen des drones, par opposition à une alliance franco-britannique qui favoriserait Dassault et BAE Systems. L’accord intervient ainsi après le rachat en octobre de la PME française Surveycopter, puis en décembre le protocole d’accord avec Alenia pour une possible coopération dans les drones Male (Moyenne Altitude Longue Endurance) et de combat, sans compter l’accord avec le Turc TAI autour du projet de Talarion.
Et le fait que Rheinmetall, en plus de fabriquer le drone tactique KZO, soit responsable de l’exploitation du Heron 1 d’IAI pour les forces allemandes dans le programme Saateg n’est pas anodin.


Car Cassidian ne renonce pas au Harfang ( dérivé du Heron 1 francisé), bien que la France ait refusé sa proposition de Harfang « Nouvelle Génération » modernisé au profit du plus gros Heron TP francisé par Dassault. Notant qu’en France comme en Allemagne, Harfang et Heron 1 arrivent à échéance fin 2013 en n’ayant épuisé « que 10% du potentiel du véhicule aérien », EADS s’appuierait bien sur une mutualisation des coûts fixes entre les deux pays pour jouer les prolongations. Et de noter que le Harfang serait qualifié pour une exploitation sur le territoire national allemand, contrairement au Heron 1… Tout cela même si, officiellement, l’alliance n’invalide pas la proposition faite par Rheinmetall à l’Allemagne de succéder au Heron 1 avec du Heron TP.

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21 janvier 2012 6 21 /01 /janvier /2012 12:40
L'Inde, premier importateur d'armes russes en 2012 (centre d'analyse)

MOSCOU, 20 janvier - RIA Novosti


En 2012, la Russie fournira à l'Inde des armes et du matériel de guerre pour un montant d'environ 7,7 milliards de dollars, a annoncé vendredi un communiqué du Centre russe d'analyse du commerce mondial d'armes (TSAMTO).

"Cette année, la Russie livrera à l'Inde des armes et du matériel de guerre pour un montant d'environ 7,7 milliards de dollars, ce qui constitue plus de 60% des exportations russes et 80% des importations indiennes d'armements", lit-on dans le communiqué mis en ligne sur le site du TSAMTO.

Selon le centre d'analyse, ce résultat impressionnant sera assuré par la livraison de trois commandes importantes.

La commande la plus onéreuse est celle du porte-avions Vikramaditya qui sera livré aux forces navales indiennes en décembre 2012. Mis à l'eau en 1982 sous le nom d'Admiral Gorshkov, ce navire a subi une modernisation dont le coût a changé à plusieurs reprises pour atteindre 2,34 milliards de dollars. La deuxième livraison importante sera celle de deux frégates d'un montant total d'environ un milliard de dollars. Le troisième contrat d'envergure prévoit la location par la Marine indienne du sous-marin nucléaire Nerpa. Selon les dernières informations, le prix du contrat s'élève à 920 millions de dollars.

La Russie projette en outre de livrer à l'Inde près de 40 hélicoptères MI-17V-5, 33 chasseurs Su-30MKI et neuf chasseurs embarqués MiG-29K/KUB.

En 2012, la Russie poursuivra également la modernisation de chasseurs, de drones et d'hélicoptères pour l'armée indienne.

D'après le centre TSAMTO, de 2002 à 2011, les importations indiennes d'armements ont atteint 25,65 milliards de dollars. Les experts estiment qu'elles doubleront entre 2012 et 2016.

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20 janvier 2012 5 20 /01 /janvier /2012 13:35
NATO to sign delayed AGS deal by May

Nato AGS – photo Northrop Grumman

January 20th, 2012 by Craig Hoyle - Flight Global

London - NATO's long-running process to order an Alliance Ground Surveillance (AGS) capability could at last achieve a contract signature within the next few months, although the scale of its programme appears to have again been revised.

"We have the contract, and it's under negotiation," said US Air Force Maj Gen Steve Schmidt, commander of the NATO Airborne Early Warning and Control Force. A 13-nation deal should be signed before the next NATO summit, in Chicago from 20-21 May, he added.

"I fully expect to see the announcement that NATO has purchased AGS by that summit," Schmidt told the AEW and Battle Management conference in London on 17 January.

Schmidt valued the pending acquisition at about €1 billion ($1.3 billion) for five Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk Block 40 unmanned air vehicles, each equipped with a Northrop/Raytheon surveillance payload. An associated 20-year operational support package is expected to total a further €2.2 billion, he added.

This assessment contrasts with a previous plan, which had called for the purchase of six Global Hawks, to be operated from NAS Sigonella in Sicily from later this decade. Northrop officials last October said a deal was expected to be signed in early November 2011.

Although NATO was able to access information from a USAF Global Hawk that flew a limited number of sorties during last year's Libya campaign, Schmidt said the availability of an Alliance-owned fleet "would have been a game-changer" during the seven months of Operation Unified Protector.

Beyond its application during such coalition operations in the future, Schmidt said additional uses for the AGS fleet would include crisis management and cooperative security tasks.

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20 janvier 2012 5 20 /01 /janvier /2012 13:05
Canadian Army’s M113s Wind Up in Victoria, British Columbia to Be Destroyed

January 19, 2012. By David Pugliese Defence Watch

The Canadian Army’s M113 armoured personnel carrier fleet is being driven into oblivion.

Sharp-eyed Defence Watch readers in Calgary, Edmonton and Victoria, BC have all sent in reports about the M113s being shipped to a scrapyard in Victoria, B.C.  The vehicles are being shipped on flatbeds, two to a truck.

In Victoria they are being totally destroyed; no parts are being keep, the engines are being decimated, etc. The destruction is because the U.S. government is insisting on that. There are several hundred carriers to destroy (some estimates are as high as 500 or 600).

A number of M113s have been set aside for museums, for base displays, etc. DND tried to sell the carriers to other nations but had not much luck considering there are large numbers of the vehicles readily available.

Proposed sales of the M113s did not take off as Crown Assets and DND had hoped.

Some Defence Watch readers have suggested it might have been an idea to provide the carriers for free to some nations in the developing world that Canada has a military relationship with (there are a number of countries in Africa).

Other readers questioned why the carriers were stripped for parts in case they are needed for the TLAVs (upgraded M113s which were sent to Afghanistan and received excellent reviews about their performance).


As way of background, here is what I wrote about the TLAV on Defence Watch in July 2008:

The M113A3 TLAV or Tracked Light Armoured Vehicle was developed several years ago as part of the upgrade program for the Canadian Force’s M113A2 fleet. I’m told that although the TLAV is not seen as a frontline combat vehicle, it nonetheless is a robust and steady workhorse that can keep up to the Leopards and provide the needed protection for crews.

Jason Bobrowich, a former crew commander and armored gunnery instructor in the Canadian Forces on the Cougar and the Leopard C1, writes this about the history of the TLAV on an excellent and information-filled post on the Armorama website:

“A variety of upgrades were done to power pack, suspension, and weapon systems on the M113A2s to become the M113A3 variant. A total of nine M113A3 variants were developed for specific Combat Support roles. One variant is the M113A3 TLAV with the One Metre Turret. The most recognizable feature of this version of the TLAV is the addition of the One Metre Turret. The turrets came from the retired AVGP Grizzly 6×6 wheeled APCs. The turrets were further upgraded with 76 mm Wegmann multi-barrel grenade dischargers and add-on armour. The turrets are fitted with a .50 Calibre machine gun and a C6 7.62 mm machine gun. They are electrically or manually traversed and are fitted with an image intensification night sight.

In addition to the internal upgrades to the TLAV hull external modifications were also made. Add-on armour panels were added to the sides, front, and rear ramp. The trim vane was eliminated and a stowage bracket was added to the engine access hatch. Anti-slip surfaces were added to the hull top as well as an extended exhaust, new antenna mounts, anti-slip surfaces, and a hull top stowage box. The suspension was also upgraded with the Diehl track being replaced by the Soucy rubber band track system. The Soucy track is wider than the Diehl track, lighter, and far less work is needed to maintain it. The drive sprockets and tensioning idler wheels were also replaced with new versions designed for the Soucy track. The tracks are made of rubber, steel cable, and other compounds. The tracks dramatically reduce the noise and vibrations and increase the M113A3′s mobility.

A number of M113A3 TLAVs with the One Metre Turret are currently being used by the Canadian Forces in Afghanistan along with other M113A3 variants. The TLAVs provide convoy escorts and security for both command posts and Artillery batteries. While the Canadian LAV III has replaced the M113A2 as an Infantry carrier in the Canadian Forces the M113A3 TLAV and M113A3 variants will continue to serve as very important Combat Support AFVs on the front line. Shortly after arriving in Afghanistan the TLAVs began being fitted with add-on bar armour packages. This further increased the crew protection on the TLAV against RPG type weapons.”

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18 janvier 2012 3 18 /01 /janvier /2012 13:20
DCNS embarque des maquettes de missiles de croisière sur l'Aquitaine

Vue d'artiste d'un Scalp Naval tiré d'une FREMM
crédits : MBDA

18/01/2012 MER et MARINE


Le groupe naval poursuit les essais de mise au point du système de combat de l'Aquitaine, tête de série du programme des frégates multi-missions. Dans cette perspective, DCNS a procédé à l'embarquement de maquettes du nouveau missile de croisière naval dont le bâtiment sera doté (à raison de 16 munitions). L'embarquement de ces maquettes a été mené à la demande de la Direction générale de l'armement (DGA) par les équipes DCNS, en lien avec MBDA, fournisseur des munitions et des installations de tir. Ces essais ont permis de vérifier la capacité des équipes à embarquer en sécurité à bord des FREMM des missiles Aster (mer - air) et des missiles Scalp Naval (appelés MdCN dans la Marine nationale). « La réussite de ces opérations est une illustration du bon déroulement général des essais de la FREMM Aquitaine. Grâce à l'investissement des collaborateurs de DCNS, les FREMM constituent des navires de référence, avec les systèmes les plus aboutis qui soient », affirme Vincent Martinot-Lagarde, directeur des programmes FREMM au sein de DCNS.

Embarquement d'une maquette de MdCN sur l'Aquitaine (© : DCNS)

Nouvelle capacité pour la Marine nationale

Développé par MBDA, le Scalp Naval sera l'un des atouts maitres des nouvelles frégates et offriront une nouvelle capacité à la marine française, qui ne dispose pas encore de missiles de croisière tirés depuis ses bâtiments. Le MdCN est dérivé du Scalp EG mis en oeuvre depuis les avions de l'armée de l'Air et de l'aéronautique navale (les Rafale embarqués sur le porte-avions Charles de Gaulle). Longs de 6.5 mètres (avec booster) pour un poids de 1.4 tonnes, dont 500 kilos de charge militaire, les engins mis en oeuvre par les FREMM pourront voler à 800 km/h et atteindre des cibles terrestres situées à un millier de kilomètres. Autonome, le missile, qui déploie ses ailes après le lancement, dispose d'une centrale inertielle. Durant la phase de vol, il se recale grâce à un radioaltimètre et un système de positionnement GPS lui permettant de voler à très basse altitude. En phase finale, il se sert d'un autodirecteur infrarouge pour reconnaitre sa cible et la détruire. Idéale pour détruire des installations stratégiques, comme des infrastructures de commandement, cette arme est conçue pour pénétrer des cibles durcies. Elle constitue même, pour le bâtiment qui en est doté, une capacité de frappe considérable, et donc un outil très intéressant pour le pouvoir politique. D'autant qu'en dehors des FREMM, MBDA développe une version lancée depuis sous-marins, qui équipera les futurs Barracuda à partir de 2017.
En tout 200 Scalp Naval ont été commandés, soit 150 pour les 9 premières FREMM françaises, et 50 pour les 6 sous-marins nucléaires d'attaque du type Barracuda.

L'Aquitaine (© : DCNS)

Cinq FREMM en chantier

Longues de 142 mètres pour un déplacement de 6000 tonnes en charge, les FREMM disposeront également de 16 missiles surface-air Aster 15 et 8 missiles antinavire Exocet MM40 Block3, d'une tourelle de 76mm, de deux canons télé-opérés de 20mm, de torpilles MU90 et d'un hélicoptère Caïman Marine (NH90). En plus des 9 premières frégates, disposant d'importantes capacités anti-sous-marines (avec sonar remorqué), deux unités supplémentaires seront dédiées à la lutte antiaérienne. Sur ces frégates de défense aérienne (FREDA), les 16 Scalp Naval seront remplacés par des missiles Aster, chaque bâtiment embarquant un panachage de 32 Aster 15 et Aster 30.
Pour mémoire, cinq frégates sont actuellement en essais, en achèvement ou en cours de construction sur le site DCNS de Lorient. Il s'agit de l'Aquitaine, qui sera livrée dans un premier standard au second semestre de cette année, de la Mohammed V, commandée par le Maroc et en achèvement à flot, des Normandie et Provence françaises, en cours d'assemblage, ainsi que de la Languedoc, dont l'industrialisation a débuté il y a quelques semaines. La dernière des 11 FREMM françaises, en comptant les FREDA, doit être livrée en 2022.

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17 janvier 2012 2 17 /01 /janvier /2012 19:13
EADS : des mesures d'économies pourraient avantager le projet Talarion

17/01/2012 Kaveri Niththyananthan, Dow Jones Newswires – Zonebourse.com

Le président exécutif d'EADS, Louis Gallois, a déclaré mardi que les projets tels que le drone Talarion pourraient être dopés par des économies réalisées ailleurs.

Cassidian, filiale de défense et de sécurité d'EADS, autofinance le développement du Talarion.

Un drone concurrent, baptisé Telemos, est développé par BAE Systems et Dassault Aviation.

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17 janvier 2012 2 17 /01 /janvier /2012 12:35
STX France et DCNS livrent le Dixmude avec trois mois d'avance

Le BPC Dixmude

17/01/2012 MER et MARINE


Le nouveau bâtiment de projection et de commandement de la Marine nationale a été livré le 14 janvier à la direction générale de l'armement. Conçu par DCNS et réalisé par STX France, à Saint-Nazaire, le Dixmude est le troisième BPC de la flotte française, qui doit en compter quatre à terme. Commandé en avril 2009 dans le cadre du plan de relance de l'économie, le bâtiment a été livré avec trois mois d'avance par rapport au planning initial. Une performance qui a été saluée par le ministre de la Défense, présent samedi dernier à Toulon lors de la cérémonie de livraison. « Ce succès industriel est le fruit d'une excellente collaboration entre les deux co-traitants DCNS et STX France. Le processus de conception, de production et de validation a été totalement maîtrisé en étroite collaboration avec les équipes de la DGA et de la Marine nationale. Depuis le début des travaux qui ont débuté en avril 2009 avec la découpe de la première tôle jusqu'à la livraison de la plate-forme en juillet 2011, les équipes de STX ont sans cesse pris de l'avance sur le planning de production. De son côté, DCNS a été en mesure de valider le système de combat en effectuant trois sorties à la mer au lieu des 6 prévues contractuellement », expliquent les deux industriels qui ont mené à bien le programme.



Long de 199 mètres et présentant un déplacement de plus de 21.000 tonnes en charge, le Dixmude est à la fois un porte-hélicoptères d'assaut, un transport de chalands de débarquement, un bâtiment de commandement et un hôpital flottant. Armé par un équipage de 180 marins, il peut embarquer 450 hommes de troupe, 70 véhicules, 16 hélicoptères lourds et deux engins de débarquement amphibie rapides (EDA-R) ou quatre chalands de transportde matériel (CTM). Bénéficiant d'améliorations par rapport à ses deux aînés, le Mistral et le Tonnerre, livrés en 2006 et 2007, le Dixmude compte notamment un second propulseur d'étrave et une meilleure visibilité sur sa passerelle de défense à vue. Le BPC réalisera son premier déploiement de mars à juillet, dans le cadre de la mission Jeanne d'Arc. Il réalisera à cette occasion ses essais en eaux chaudes, en vue d'une admission au service actif à l'été.

NH90 sur le Dixmude (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

NH90 sur le Dixmude (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

NH90 sur le Dixmude (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

NH90 sur le Dixmude (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

NH90 sur le Dixmude (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

NH90 sur le Dixmude (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)



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17 janvier 2012 2 17 /01 /janvier /2012 08:55
France Offers Heron for NATO Role - Will Sign Deal To Buy UAV By Year's End


Dassault is negotiating with Israel Aerospace Industries on the contract for the Heron TP, which the French company would then deliver to French authorities. (Israel Aerospace Industries)

16 Jan 2012 By PIERRE TRAN DefenseNews

PARIS - France is offering the Heron TP as its contribution in kind to the NATO Alliance Ground Surveillance program, but technical and financial problems related to adapting the medium-altitude, long-endurance (MALE) UAV to French standards are holding up a deal with Dassault and Israel Aerospace Industries (IAI), industrial and political sources said.

French Defense Minister Gerard Longuet told the French aerospace journalists' press club that the deal would be sealed by "the end of 2012."

That's later than expected by industry and parliamentary sources, who had thought the controversial contract would be signed before the presidential elections starting in April.

Dassault is negotiating with IAI on the contract for the Heron TP, which the French company would then deliver to French authorities.

"There are many difficulties" on adapting the Heron TP, driving the cost above the 320 million euro ($408 million) budget, a parliamentary source said. An extra 150 million euros each for Dassault and Thales has been estimated for the modifications, the source said.

That would push the cost to 620 million euros, approaching the 700 million euro price tag of a previous Dassault offer of the Système de Drone MALE.

The Defense Ministry has asked Dassault to submit a technical-financial proposal on the Heron TP at the end of the month.

Among the key modifications are a satellite communications link and de-icing equipment, vital to plugging the UAV into the French - and NATO - network and fly in the northern European climate, the industry executive said.

Procurement officials are working hard to make progress on the UAV case, and one option might be to acquire the Heron TP with little or no modification, the executive said.

That might create problems of interoperability within NATO as Paris has offered the Heron TP as its asset contribution, instead of paying cash, toward maintaining the AGS system, the executive said.

Although 13 nations are acquiring AGS, based on the Northrop Grumman Global Hawk UAV, all 28 alliance members help maintain the system in return for access to AGS information.

"The AGS package is still being discussed at NATO," an alliance press officer said. "It is a topic to be discussed in the February meeting of defense ministers."

NATO has long sought to launch the AGS program, intended to provide commanders with a common operational picture.

France has had a troubled relationship with AGS, as Paris looked to gain a big technological role. The planned AGS system relies on five Global Hawks to provide radar and optical pictures of conditions the ground, and a network of transportable ground stations. The UAVs will be based at Sigonella airbase, Italy.

The choice of the Heron TP sparked resistance in the French Senate, which argued for acquisition of General Atomics' Reaper on grounds of cost, performance and interoperability with allied forces.

Longuet defended the choice of the Israeli UAV as "a compromise between capability and a long-term interest for industrial policy," he told the press club.

"We could have found a cheaper, more efficient, quicker solution, but at the [unacceptable] price of long-term dependence," he said.

Longuet denied that most of the contract value would go to IAI, saying that air vehicle is the smallest part of the system, with communication and observation more important.

The government argues that adapting the Heron TP to French needs will help develop competences among about 10 domestic companies in high-value areas, particularly in communications. Critics of the choice say there would be more work for French companies on the Reaper, pitched by EADS and General Atomics.

"No proposition was made by Reaper, which did not want to share, nor to adapt to French standards," Longuet said.

General Atomics did not make a formal offer because France did not send a letter of request, an industry executive said.

In 2010, the U.S. company signed a technical-assistance agreement with EADS detailing its offer, the executive said. The agreement listed modifications, including a communications link developed by French equipment firm Zodiac for the Harfang UAV flying in Afghanistan.

General Atomics also wrote in June 2011 to French Sens. Jacques Gautier and Daniel Reiner, setting out a $209 million offer for seven air vehicles, ground gear and service support.

The government, however, sees Dassault as holding a key position on a strategic roadmap intended to ensure interoperability in observation, surveillance, targeting and air power. That position stems from its work on the Rafale and Anglo-French cooperation, in the government's view.

Longuet said risk-reduction work on the Heron TP would start in 2013.

Dassault and DGA were unavailable for comment.

On a proposed new MALE UAV to be developed with Britain, Longuet urged a pan-European rather than a strictly bilateral approach.

The project "should accept the construction of Europe," he said. "We can't ignore countries with industrial capabilities. We'll probably have an Anglo-French project, which cannot avoid opening to other European partners."

On the Anglo-French cooperation treaty, Longuet said, a new date for a summit meeting would be set for before his birthday on Feb. 24.

"There are no doubts on defense," he said on relations between London and Paris.

EADS and Finmeccanica signed a deal in December to team on UAV development, reflecting wider discontent in Italy and Germany over the Anglo-French defense accord.

France would not develop the EADS Talarion Advanced UAV, Longuet said.

One way of bringing a European dimension into the planned Anglo-French MALE UAV would be to integrate it into the European combat aircraft environment, dominated by the Eurofighter Typhoon and Rafale aircraft, Longuet said.

"If we're intelligent, we should say, 'You British work on Eurofighter with Germany, Italy and Spain, and we'll work on Rafale,'" he said. "It would be good if the MALE UAV were to be compatible with one and the other."

Other Programs

France will buy the A330 Multi-Role Tanker Transport (MRTT) from Airbus "in 2013 for delivery four years later," Longuet said, leaving Boeing out in the cold.

Longuet dismissed previous official denials that Airbus had been chosen as "semantic elegance."

The U.S. Air Force's $35 billion pick of Boeing over Airbus for its KC-X tender effectively shut the door on a French tender.

France is expected to order five to seven A330 MRTT units in a first-batch order that could total 14.

Paris had been considering leasing part of Britain's A330 tanker fleet, but the Libyan air campaign led French authorities to decide they wanted their own aircraft.

On domestic consolidation, Thales would likely take a 10 percent to 20 percent stake in Nexter in exchange for handing over its TDA Armements mortar and munitions business to the land systems specialist, Longuet said.

Thales' holding would be significant but would not leave Nexter "dependent," he said.

Answering a question on anxiety at DCNS, where Thales is raising its stake in the naval company to 35 percent from 25 percent, Longuet said, "Thales is not the obligatory supplier of systems. DCNS can choose its systems."

DCNS makes naval combat management systems, and executives fear Thales will impose its own products, relegating the company to being a platform maker.

Nexter and DCNS had to forge European alliances to compete with companies from emerging economies such as Brazil, but first they had to consolidate their domestic base, Longuet said. Nexter had to look to German partners, as that was where the land sector was strong, he said.

Asked about the health of French defense companies, Longuet said, "Thales is a company necessarily in more peril because it is innovative on creative subjects on a world scale. It is more difficult. It has to take risks and goes through periods of uncertainty."

Regarding arms exports, the 2011 total for France would be around 6.5 billion euros, helped by an Indian contract for modernization of its Mirage 2000 fighters, Longuet said. That compared with 5.12 billion in 2010.

In October, procurement chief Laurent Collet-Billon had told lawmakers in October he expected 2011 export sales to reach 7.5 billion euros.

On export prospects for the Rafale, Longuet said a UAE decision to pick the Rafale would help sell the fighter to Kuwait and Qatar, which want to be interoperable with their neighbor's Air Force.

"They are interested" but would not be the first to commit, he said. "If they think no decision is being made [by UAE], they will look elsewhere."

Kuwait is looking at acquiring 18 to 22 jet fighters, with Qatar potentially 24, industry executives said, according to La Tribune.

The Defense Ministry appeared to harbor worries about Qatar raising its stake in Lagardère, the family-controlled company which owns 7.5 percent of EADS.

"There are fewer problems in football than in military aeronautics," Longuet said. "It's a subject."

But the decision on Qatar's shareholding in Lagardère was up to the Finance Ministry, not the Defense Ministry, he said.

A Qatari sovereign fund holds 10.07 percent of Lagardère stock, making it the largest single stockholder in the French company, and has asked for a seat on the board. Qatar bought 70 percent of the Paris Saint Germain football club for 30 million euros in May.

Julian Hale in Brussels and Tom Kington in Rome contributed to this report.

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14 janvier 2012 6 14 /01 /janvier /2012 17:50
India Casts Wider Net for Short-Range Missiles

photo Livefist

13 Jan 2012 By VIVEK RAGHUVANSHI Defensenews

NEW DELHI - The Indian Army has entered the global market to buy short-range surface-to-air missile (SRSAM) systems for $1.5 billion, a move that could further undercut a four-year effort to develop a system with MBDA of France.

The Army convinced the Indian Defence Ministry there is an urgent requirement for SRSAM, said Army sources, and did not want to wait for the Maitri project conceived four years ago. India and France have not been able to agree on details of the Maitri project, including funding arrangements, the source added.

The Army last month sent global tenders to defense companies in Europe, the United States and Russia including Raytheon of the U.S., Israel's Rafael, MBDA and Thales of France, Diehl Defence of Germany, KBP Tula and Rosoboronexport of Russia, Ukraineexport of Ukraine and LIG NEX1 of South Korea.

The requirements of the SRSAM are similar to those of the proposed Indo-French Maitri project, the Army source said.

The current tender is for two regiments (36 systems, 1,000 missiles) estimated to cost about $800 million each. The total Indian Army requirement is likely to be about eight regiments in the next five to seven years.

The Maitri project was proposed to be jointly developed by India's Defence Research and Development Laboratory and MBDA.

The selected vendor will have to transfer technology of the systems, as well.

The supply will be made in two batches and completed within five years of the signing of the tender, including the launchers, sensors, vehicles for transportation and the missiles. The system must have a service life of at least 20 years and the missiles of not less than eight years.

The SRSAM system should be able to engage multiple targets, including those flying up to 500 meters per second, and have a maximum range of not less than 15 kilometers.

In 2009, India bought two regiments of Spyder quick-reaction surface-to-air missile systems from Rafael. Another Indo-Israeli joint project is the $2.5 billion long-range surface-to-air missile project signed in 2009 and expected to be inducted in 2013, Indian Defence Ministry sources said.

Meanwhile, the Indian Army has begun inducting the homemade medium-range Akash, which has a range of up to 30 kilometers. In 2011, the Indian Army ordered the induction of two Akash regiments at a cost of about $3 billion.

The Army also has been negotiating the purchase of David Sling and Iron Dome missile interceptor systems.

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13 janvier 2012 5 13 /01 /janvier /2012 08:40
BPC Dixmude -14th of July 2011, in Toulon

BPC Dixmude -14th of July 2011, in Toulon

12 janvier 2012 letelegramme.com


Construit par STX France à Saint-Nazaire, le Dixmude, l'un des trois Bâtiments de Projection et de Commandement (BPC) français (les plus gros bâtiments de la flotte française après le porte-avions Charles-de-Gaulle), recevra samedi, à son bord, le ministre de la Défense Gérard Longuet. Deux autres bâtiments du même type, commandés par la marine russe en 2009, sont actuellement en construction à Brest.


Le ministre de la Défense, Gérard Longuet, visitera samedi à Toulon le troisième bâtiment de projection et de commandement (BPC) français, baptisé Dixmude, réceptionné début janvier par la marine nationale. Les BPC sont les plus gros bâtiments de la flotte française, après le porte-avions Charles-de-Gaulle.


Commandé par le ministère en 2009 aux société STX France et DCNS dans le cadre du plan de relance de l'économie, le Dixmude est doté de capacités opérationnelles identiques à celles du Mistral et du Tonnerre déjà en service.


Construction du Dixmude : "2,7 millions d'heures de travail pour les chantiers navals français"

Le bâtiment bénéficie d'améliorations techniques et d'équipements modernisés, fruit du retour d'expérience de cinq années de service des BPC, a souligné le porte-parole du ministère, Gérard Gachet. Sa réalisation a représenté "2,7 millions d'heures de travail pour les chantiers navals français", a-t-il précisé.


Le Dixmude répond, selon le ministère, "à la nécessité de posséder des unités polyvalentes, capables de se positionner au large, de déployer rapidement des troupes, de projeter des forces à terre", de commander ou soutenir "des opérations interarmées et interalliés d'envergure en mer ou à terre".


Deux bâtiments similaires actuellement en construction à Brest pour le compte de la marine russe

Le bâtiment a été construit par STX France à Saint-Nazaire, où la DCNS (ex-Direction des constructions navales) l'a équipé de son système de combat, a précisé le ministère. La marine russe a commandé en 2011 deux BPC du même type, dont la construction a débuté en décembre à Brest.


Selon le porte-parole de la Défense, la construction de ces deux bâtiments, qui doivent être livrés sans armement français, "représente six millions d'heures de travail pour l'industrie française, soit l'équivalent de mille emplois créés ou maintenus pendant quatre ans". Longs de 199 mètres, pour un déplacement de 22.000 tonnes, les BPC disposent d'un équipage réduit à 170 personnes et peuvent accueillir jusqu'à 4.000 personnes pour des opérations humanitaires.

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12 janvier 2012 4 12 /01 /janvier /2012 18:33
Sagem signs life-cycle support contract for STRIX sights on French army Tiger helicopters

Source Safran-group.com

January 12, 2012 defpro.com

Paris | Sagem (Safran group) signed a contract with SIMMAD* to provide life-cycle support for the STRIX turret-mounted, gyrostabilized observation and sighting systems on Tiger HAP combat and fire support helicopters deployed by the French army’s air arm (ALAT).


The five-year contract covers 50 STRIX systems and associated logistics. It includes support by the hour for curative maintenance and a flat rate for preventive servicing of certain line replaceable units. Covering both France and overseas theaters of operation, the contract also provides for Sagem to set up a dedicated hot line in conjunction with ALAT units operating Tiger helicopters.

Contract services will be provided by Sagem’s Dijon and Poitiers plants for optronics modules, and by the Montluçon plant for the gyroscopic stabilization devices.

The STRIX optronic turret, mounted over the cockpit, is a major part of the Eurocopter Tiger’s weapon system. On the HAP version of the Tiger, the STRIX system provides full day/night support for all missions: observation, reconnaissance and target identification, along with the operation of its weapon systems, the 30 mm cannon, rockets and Mistral air-to-air missiles.

During combat operations in the summer of 2011 (Opération Harmattan, French contribution to Nato operation Unified Protector), the STRIX sight demonstrated its efficiency on deployments the French navy’s Tonnerre and Mistral BPC class amphibious assault, command and power projection ships, in mobile air support operations that proved decisive in the conflict. These systems have been deployed in Afghanistan since 2009, within the scope of the PAMIR operation.

Sagem is the European leader in gyrostabilized optronic systems for military helicopters. It develops and produces the entire STRIX and OSIRIS observation and sighting systems for all versions of the Eurocopter Tiger helicopter, deployed by Germany, Australia, Spain and France.

* SIMMAD (Structure Intégrée du Maintien des Matériels Aéronautiques du ministère de la Défense) is a joint services entity, reporting to French air force headquarters, that overseas maintenance, repair and overhaul (MRO) services for aircraft deployed by all services of the armed forces.

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11 janvier 2012 3 11 /01 /janvier /2012 21:18
Cérémonie : réception du premier SAMP/T au pôle de défense sol-air d’Avord

11/01/2012 Auteur :  Ltt Marianne Jeune  - Actus Armée de l’Air

Mercredi 11 janvier 2012, une cérémonie s’est tenue sur la base aérienne 702 d’Avord pour la réception d’une section du nouveau système d’arme sol-air de moyenne portée (SAMP) Mamba au pôle de défense sol-air.

Le système air-sol de moyenne portée (SAMP), baptisé Mamba, a effectivement été livré, mercredi 30 novembre 2011, à l’escadron de défense sol-air 2/950 «Sancerre» de la base aérienne 702 d’Avord. Présidée par le colonel Laurent Rataud, commandant la base aérienne et la base de Défense, la cérémonie marque officiellement et solennellement l’arrivée de ce nouvel équipement. Un événement d’autant plus important que la base d’Avord accueille le pôle de défense sol-air, une véritable pépinière de compétences complémentaires composée de trois unités : le centre de formation de la défense sol-air (CFDSA), l’escadron de défense sol-air (EDSA) et l’escadron de soutien technique sol-air (ESTSA).




Au cours de la cérémonie, le colonel Rataud a procédé à la lecture de l’ordre du jour. Le document pose les jalons de l’aventure qui attend les aviateurs du pôle de défense sol-air : « Matériel à la pointe de la technologie, confié à des spécialistes opérateurs et techniciens de l’armée de l’air au savoir-faire reconnu, le SAMP devient aujourd’hui le fer de lance de la défense sol-air au sein des armées françaises. Officiers, sous-officiers et militaires du rang de l’EDSA « Sancerre », soutenus par  l’ESTSA et formés par le CFDSA, souvenez-vous des hauts faits de votre glorieux passé au cours des opérations Manta, Epervier et Daguet pour écrire, dès aujourd’hui, aux commandes de ce nouveau système d’arme, une nouvelle page de l’histoire de la défense aérienne face aux nouveaux enjeux et aux nouvelles menaces du XXIe siècle. »

Décidée en décembre 2006 par le chef d’état-major des armées, la réorganisation de la fonction sol-air a en effet confié la responsabilité du domaine de la courte et de la moyenne portée à l’armée de l’air, à partir des systèmes Crotale de nouvelle génération en service depuis 1994 et du SAMP "Mamba". L’armée de terre a, quant à elle, reçu l’expertise de la capacité très courte portée avec le Mistral. Il s’agit de l’un des plus grands changements qu’a connus l’armée de l’air depuis ces cinq dernières années.

Composé de quatre lanceurs, équipés chacun de huit missiles Aster   30 et capable d’intercepter tous les types de menaces aériennes, le SAMP est destiné à assurer la protection de points sensibles ainsi que celle de zones de déploiement de forces terrestres en opérations extérieure. Il constitue également une première contribution française à l’édification d’une défense antimissile de théâtre. Connecté à un radar de détection et à un centre de commandement et de contrôle de l’Otan, il sera capable de réaliser l’interception de missiles balistiques en phase terminale de vol.

Cette cérémonie a marqué la troisième étape de livraison du SAMP dans les forces, qui a d’abord été déployé sur les bases aériennes 116 de Luxeuil, en septembre 2010, et 118 de Mont de Marsan, en mars 2011. Une deuxième section arrivera en terre du Berry au cours du premier trimestre 2012.

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11 janvier 2012 3 11 /01 /janvier /2012 08:35
Acoem fournit les armées en systèmes de détection des tirs


source 01db-metravib.com


11/01 Marie Annick Depagneux - Les Echos

Ex-filiale d'Areva spécialisée dans la mesure de bruits et de vibrations, cette entreprise a été achetée par le fonds Evolem, qui a associé les managers en place.

Quand Areva a annoncé sa décision de céder sa filiale 01dB-Metravib en avril dernier, les 320 salariés de cette entreprise spécialisée dans l'expertise acoustique étaient inquiets. Toutefois, les cadres dirigeants associés à la reprise par le fonds privé Evolem les ont convaincus que cette émancipation était une chance. Elle a eu lieu fin 2011. « Le poids du groupe commençait à être lourd », reconnaît Fabien Condemine, désormais président de l'affaire, rebaptisée Acoem. Champion tricolore de l'expertise acoustique et les vibrations, Acoem se présente comme un spécialiste de la surveillance intelligente : « Nos solutions vont au-delà de la simple mesure à distance. Elles incluent des traitements automatisés qui facilitent l'analyse des résultats », plaide le patron. Maintes collectivités locales et presque tous les aéroports de France ont recours à ses procédés. A l'étranger, la PME est devenue il y a deux ans le fournisseur exclusif de dispositifs de suivi des éoliennes du chinois State Grid, importante compagnie d'énergie qui lui commande entre 150 et 200 unités chaque année. Dans un autre domaine, elle équipe la quasi-totalité des armées du monde entier en systèmes de détection des tirs. « Ils s'installent dans les camps de base, sur des véhicules blindés et sans doute demain des hélicoptères. Nous avons conçu cette technologie il y a dix ans et les Américains ont été les premiers à nous l'acheter. Nous essayons de garder notre avance en mettant au point de nouvelles applications », poursuit-il. A la demande d'Areva, qui restera un de ses clients, l'entreprise a conçu en 2011 un outil de mesure des températures afin d'accroître la disponibilité et la durée de vie des centrales nucléaires. A la tête d'une trentaine de brevets, Acoem consacre près de 8 % de son chiffre d'affaires (environ 45 millions d'euros en 2011) à la R&D, qui mobilise 25 ingénieurs. Implanté depuis dix ans au Brésil à travers une filiale commerciale très liée à l'environnement et à la surveillance des machines tournantes d'extraction de matières premières, il réfléchit à « l'opportunité de monter une unité d'assemblage de certains éléments. Toutefois, le coeur de la production sera conservé dans nos unités françaises de Limonest et Toulouse », assure le patron. Projet analogue en Asie : « Nous y disposons aujourd'hui de bureaux, mais nous souhaitons constituer une société à part entière en Chine ou, plus vraisemblablement, en Malaisie, courant 2012 », ajoute-t-il. Avec le soutien de son nouvel actionnaire, la PME pourrait atteindre le cap des 150 millions de revenus à l'horizon 2020 par croissance interne et externe. Fabien Condemine aimerait ainsi prendre des positions dans la surveillance sismique.

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10 janvier 2012 2 10 /01 /janvier /2012 18:45
Watchkeeper Misses Key Schedule Milestone

Jan 10, 2012 By Robert Wall - AviationWeek.com

LONDON - The U.K.’s flagship unmanned aircraft program, the Thales Watchkeeper, has failed to meet its target for delivering the first air vehicles to troops in Afghanistan.

Watchkeeper is among the ongoing U.K. Defense Ministry procurements with the largest schedule delays, according to the National Audit Office. It was running more than a year behind schedule and also has come under scrutiny at the ministry.

The program only barely escaped being named to the ministry’s “programs of concern” list when it was first issued last year. At the time, the government said another review was expected “around the turn of the year.”

One of the key milestones for the program last year was to begin deliveries to deployed forces in Afghanistan. However, a Defense Ministry official notes that “Watchkeeper has not yet been delivered.” A reason for the delay was not given.

The military was hoping to have sufficient numbers of Watchkeepers fielded to sustain three orbits in April, with the number of orbits to reach six in October. Fifty-four Watchkeepers are being bought under current procurement plans.

The in-service date for the program was initially planned for June 2010.

Once Watchkeeper is fielded, it is supposed to allow the ministry to start drawing down Hermes 450 unmanned aircraft being used on a fee-for-service basis in Afghanistan.

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6 janvier 2012 5 06 /01 /janvier /2012 08:55
250 torpilles MU90 déjà livrées à la Marine nationale

crédits : DGA


06/01/2012 MER et MARINE


La marine française aura bientôt fait le plein de torpilles légères de nouvelle génération. Le 16 décembre, la Direction Générale de l'Armement a réceptionné 25 MU90, portant à 250 le nombre de torpilles de ce type livrées à la Marine nationale, qui prévoit de disposer, au final, de 300 munitions. Utilisée pour la lutte anti-sous-marine, la MU90 est mise en oeuvre depuis les frégates du type F70 et Horizon, puis le sera sur les FREMM. Elle équipe également l'aéronautique navale, qui la déploie à partir des avions de patrouille maritime Atlantique 2, ainsi que l'hélicoptère Lynx et, bientôt, le Caïman Marine (NH90). « La MU90 est une torpille de 3e génération utilisée pour la lutte sous-marine. Elle a été conçue pour contrer toute menace de sous-marins à propulsion conventionnelle ou nucléaire quelque soit l'environnement ou le scénario. La MU90 peut être employée en grande immersion (plusieurs centaines de mètres) ou par très petits fonds (moins de 25 m). Elle utilise un mode de propulsion électrique pour plus d'autonomie, de performance et de sécurité. Elle est dotée d'une charge creuse à très haut pouvoir de perforation et d'un logiciel mission de dernière génération », explique la DGA.


Cette torpille, qui a été vendue à un millier d'exemplaires à travers le monde, est réalisée sous la maîtrise d'oeuvre groupement européen d'intérêt économique (GEIE) Eurotorp, composé de DCNS (26%), Thales (24%) et l'Italien WASS (groupe Finmeccanica) à 50%. En France, elle remplace les torpilles L5 mod4 sur les bâtiments de surface et Mk46 sur les aéronefs.

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4 janvier 2012 3 04 /01 /janvier /2012 13:30
Su-27 Survives On Upgrades


January 4, 2012: STRATEGY PAGE


Despite being in service for 25 years, the Su-27 continues to appear in updated models. The most recent one is the Su-27SM(3). The Russian Air Force received a dozen of these in 2011. The SM(3) version has more powerful and durable AL-31M1 engines and a reinforced airframe that enables the aircraft to take off with three more tons of fuel or weapons. There were also updated electronics and a "glass" (full of touch screens) cockpit. Russia considers the Su-27SM(3) twice as capable as the original model, the Su-27S, in air-to-air combat and three times as effective in ground attack.


Things are not doing so well with existing Su-27s. Last year, Russia grounded all of its Su-27s. This necessary until it could be determined what caused one to crash on January 14th, 30 kilometers from its airbase at Dzemga (in the Far East). The pilot died in the crash, but the flight recorder was recovered. A year earlier, two Su-27s crashed. The Su-27 entered service in the 1980s and some of them are showing their age. It's still a first line fighter, but only as long as updated models can be developed and built. Russia's Sukhoi aircraft company has sold over a billion dollars' worth of these aircraft (plus components and technical services for them) a year for the last few years. Sukhoi mainly supplies Su-27/30 jet fighters to India, China, Malaysia, Venezuela and Algeria. The 33 ton Su-27 is similar to the U.S. F-15, but costs over a third less.


Developed near the end of the Cold War, the aircraft is one of the best fighters Russia has ever produced. The government helped keep Sukhoi alive during the 1990s, and even supplied money for development of an improved version of the Su-27 (the Su-30). This proved to be an outstanding aircraft, and is the main one Sukhoi produces. There are now several Su-30 variants, and major upgrades. While only about 700 Su-27s were produced (mostly between 1984, when it entered service, and the collapse of the Soviet Union in 1991), adding Su-30 production and you have over 1,000 aircraft (including license built ones in China and India).

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25 décembre 2011 7 25 /12 /décembre /2011 21:09
Israël a annulé un contrat sur des systèmes radars à la Turquie (médias)


25 décembre 2011 - Armenews.com


Le ministère israélien de la Défense a ordonné d’annuler un important contrat de fourniture à la Turquie de systèmes radars équipant des avions, ont indiqué jeudi les médias israéliens.


Selon les médias qui citent un responsable du ministère de la Défense ayant requis l’anonymat, le contrat signé en 2009 avec la Turquie par la société israélienne Elbit Systems et les Industries aériennes israéliennes porte sur un montant de 140 millions de dollars (107 millions d’euros).


Interrogé par l’AFP sur les raisons de cette annulation, le ministère de la Défense a indiqué qu’il “n’a pas pour habitude de s’expliquer sur ses décisions (...) qui sont prises sur une base professionnelle en vertu de considérations sécuritaires et diplomatiques“.


Le journal en ligne Ynet a pour sa part estimé que le ministère de la Défense avait décidé d’annuler ce contrat, de crainte qu’Ankara ne transfère ces équipements ultra-sophistiqués à des tiers qui lui sont hostiles.


Selon la première chaîne publique de la télévision israélienne, Israël s’inquiète surtout d’un rapprochement entre la nouvelle hiérarchie militaire à Ankara et l’Iran.


Tous les autres contrats d’armes conclus par Israël et la Turquie sont maintenus, a précisé la télévision.


Les relations entre Israël et la Turquie, jadis florissantes, y compris dans le domaine de la coopération militaire, se sont considérablement dégradées, notamment après un raid meurtrier israélien contre un ferry turc qui tentait de briser le blocus de Gaza en mai 2010.

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21 décembre 2011 3 21 /12 /décembre /2011 08:55
La DGA réceptionne 25 nouvelles torpilles MU90

20/12/2011 DGA


La direction générale de l’armement (DGA) a réceptionné 25 torpilles MU90 le 16 décembre 2011, portant ainsi à 250 le nombre de torpilles légères livrées à la marine.


Opérationnelle en France depuis février 2008, la MU90 a vocation à être embarquée sur des aéronefs et des bâtiments de combat ; actuellement avions de patrouille maritime Atlantique 2, hélicoptères Lynx, frégates F70 et Horizon, à terme, hélicoptères Caïman (NH90) et frégates FREMM.


La MU90 est une torpille de 3e génération utilisée pour la lutte sous-marine. Elle a été conçue pour contrer toute menace de sous-marins à propulsion conventionnelle ou nucléaire quelque soit l'environnement ou le scénario. La MU90 peut être employée en grande immersion (plusieurs centaines de mètres) ou par très petits fonds (moins de 25 m). Elle utilise un mode de propulsion électrique pour plus d'autonomie, de performance et de sécurité. Elle est dotée d'une charge creuse à très haut pouvoir de perforation et d'un logiciel mission de dernière génération.


Le maître d'œuvre de la MU90 est le GEIE (groupement européen d'intérêt économique) Eurotorp, composé de DCNS à 26%, de Thales à 24% et de WASS (groupe Finmeccanica) à 50%.

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