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14 mars 2015 6 14 /03 /mars /2015 12:30
Air Weapons: The Arab Smart Bomb


March 13, 2015: Strategy Page


The UAE (United Arab Emirates) recently confirmed a 2013 order for half a billion dollars’ worth of Al Tariq smart bombs from a UAE company (Tawazun Dynamics). There is more to this than meets the eye. The UAE has been working for over a decade on creating weapons manufacturers in Arabia. While the Tawazun Dynamics Al Tariq GPS guided bombs (similar to the U.S. JDAM) deal sounds like a success, it is something quite different. The Al Tariq smart bombs are actually the Umbani series of smart bombs developed and produced by South African firm Denel. The Al Tariq include wings that allow a dumb bomb to glide up to 100 kilometers. It’s got a good reputation, but costs more than JDAM. But for some customers the fact that is “Made In Arabia” makes it more attractive than the cheaper brands.


Tawazun Dynamics is the invention of a UAE investment company (UAE) which is seeking to create an industrial capability for the UAE. While Tawazun has plenty of cash and skilled UAE investment managers, there are few UAE engineers and skilled production workers to actually run such companies in the UAE. Instead, Tawazun hires foreigners and makes deals with foreign firms to handle the actual development and manufacturing of weapons and military equipment. When possible, actual production is given to companies in the region, usually in countries that have no oil. This is because few UAE citizens want to work as engineers or production workers. The UAE has foreigners occupying 99 percent of the non-government jobs. The unemployment rate is over 20 percent but only a tenth of those are actually looking for a job. Surveys indicate that most of the unemployed are idle by choice. Kuwait is more entrepreneurial, with only 80 percent of the non-government jobs taken by foreigners. The other Gulf Arab states (which have less oil) have a similar situation.


The UAE employment situation is not unique. In Saudi Arabia the official government attitude is that most (over 80 percent) of the jobs done by the eight million foreign workers in the country are not suitable for Saudis. This includes many sanitation and personal service jobs. But that’s six million jobs and expatriates, especially those from the West, commented (among themselves, not to Saudis) that most of these jobs were done, in the West, by Westerners. Some of the expats noted that Westerners doing their own dirty work were usually well paid for it but in some countries legal or illegal migrants were let in to do the unpleasant jobs for lower wages. This is what the oil rich Gulf Arabs do, and they then take some of the money saved to pay for the generous unemployment benefits for citizens who cannot find suitable work. The resulting high unemployment rate worries government officials, especially in the case of the foreigners doing highly technical jobs in the oil industry, defense, or handling finances.


For the last 30 years this has led to programs aimed at getting rid of many foreigners and making jobs available for locals. This effort has had little success for several reasons. First, businesses are allowed to pay foreigners less than what Saudis will work for and don’t want the hassle of paying more for difficult to handle Saudi employees. Second, there are a lot of “dirty” jobs that Saudis will not or cannot (because they are women) take. Third, not a lot of Saudis are qualified for the high-skill jobs where the government is particularly anxious to have locals replace foreigners.


The lack of skills has to do with the education system, which is largely controlled by Islamic conservatives, especially in Saudi Arabia where technical subjects are downplayed and religious studies emphasized. Young Saudis are encouraged to concentrate in religious studies in college. Many students go along with this, in part because it’s a lot easier than majoring in science or engineering. While the wealthy oil states produce a lot of doctors, scientists, and highly trained professionals, they don’t do so at the rate of Western countries and, more importantly, produce even fewer skilled workers to actually produce things and support the high-end professionals.


Then there’s the work ethic, which is not nearly as good as seen in the foreign workers. This is in part a self-inflicted problem. Since all of the oil states in Arabia are monarchies, the rulers quickly found that the most effective way to remain in power was to keep their subjects pampered and happy. In other words, spread the oil money around and pay attention to public opinion. Most of the public backs the use of foreigners and the continued use of oil money to make life easy for the locals.


For example, foreign workers are brought in to handle most jobs (like training pilots and maintaining weapons) that require high skill levels, a lot of effort, and lots of experience. This importation of foreign experts for piloting warplanes and maintaining them is very common in the Arab oil nations because the locals tend to avoid heavy physical or mental labor. While many Arab men see being a fighter pilot as glamorous and worthy of some effort, the training required discourages most who attempt it. Some Gulf Arab states insist that Arabs occupy those fighter plane cockpits no matter what so the foreign trainers and maintainers are ordered to do what has to be done to keep the pilots alive and the planes in one piece. Pilot skill and capability has a lower priority.


It’s not just the Gulf Arab states that are having these problems. In late 2011, in the wake of the rebellion that overthrew the Kaddafi dictatorship, a lot of Libyans found themselves out of work. The unemployment rate was believed to be about 30 percent. Yet there are over a million foreign workers in Libya at the start of the fighting and a million government employees. The foreigners comprise 20 percent of the population and nearly half the workforce. Most of the foreigners fled during the fighting and, despite the high unemployment caused by the fighting, the government was unable to find qualified locals to replace most of the foreign workers (who were invited to return). There were plenty of jobs for Libyans but most of the jobs require work most Libyans will not do. As a result, most of the jobs are held by foreigners, often illegal immigrants from Egypt and other African nations to the south. The revolution is unlikely to change this.


This is not an unusual situation in the Arab oil states. In Saudi Arabia the unemployment rate is 12 percent but many of those men are unemployed by choice. Arabs tend to have a very high opinion of themselves and most jobs available to poorly educated young men do not satisfy. Thus most Saudis, and Libyans, prefer a government job where the work is easy, the pay is good, the title is flattering, and life is boring. In the non-government sector of the economy 90 percent of the Saudi jobs are taken by foreigners. These foreigners comprise 27 percent of the Saudi population, mostly to staff all the non-government jobs. This means most young Saudi men have few challenges. One might say that many of them are desperate for some test of their worth and a job in the competitive civilian economy does not do it. Thus al Qaeda and ISIL appealed to this by urging Saudi men to come to Iraq or Syria and fight for Islam. Since few of the volunteers have any fighting skills, most arrived and were talked into being suicide bombers.


This problem is recognized by Arabian leaders, who realize that the oil will eventually run out and if there are no other economic activities providing jobs, it will be a social and political disaster. The governments are trying to change attitudes and change education policy but are running into a lot of resistance from Islamic conservatives and indolent young people who do not want to give up the good life for hard work and responsibility. Many women would like to take some of those job opportunities but most Arab states abide by relatively recent customs that prohibit women from working outside the home. Before the oil wealth became a factor 60 years ago, women were very active in the economy. Even the early growth of Islam was financed by a wealthy female merchant, who was also the wife of the prophet Mohammed. Despite all that, the conservative clergy insist that the women stay home. It’s a mess that is proving very resistant to a cure.

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14 mars 2015 6 14 /03 /mars /2015 08:55
Et une nouvelle jeunesse pour le char Leclerc !


12/03/2015 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le ministère de la Défense a lancé la modernisation du char de combat Leclerc (Nexter). Une opération d'un montant de 330 millions d'euros environ.


La Direction générale de l'armement (DGA) a notifié à Nexter le marché de rénovation du char Leclerc. D'un montant d'environ 330 millions d'euros, le contrat prévoit la livraison à partir de 2020 de 200 chars "Leclerc Rénové" et de 18 dépanneurs de char "DCL Rénové". Cette commande constitue la troisième opération lancée par le ministère de la Défense dans le cadre du programme Scorpion destiné à moderniser les équipements de l'armée de terre. L'opération de rénovation lancée vise à maintenir cette capacité au-delà de 2040.

"Les travaux de rénovation prévus permettront au Leclerc d'exploiter au mieux sa puissance de feu et sa mobilité au sein des futurs Groupements tactiques interarmes (GTIA) de type Scorpion", a expliqué la DGA. Grâce au développement d'interfaces spécifiques pour le nouveau système de radio tactique Contact (Thales) et le Système d'information et de commandement Scorpion (Sics), développé par Atos, le char pourra "collaborer efficacement en réseau avec toutes les composantes des futurs GTIA Scorpion".


Le Leclerc, un char de 3ème génération

La mise à niveau de sa protection à travers le développement de kits de blindage spécifiques permettra au char Leclerc de mieux faire face à l'évolution des menaces, en particulier de types engins explosifs improvisés. Char de troisième génération d'un haut degré d'automatisation et d'aide au diagnostic, "le Leclerc confère actuellement aux forces terrestres françaises la capacité "d'entrée en premier" dans le cadre d'une coalition internationale", a rappelé la DGA. Ainsi, la France va déployer en Pologne des chars Leclerc avec des véhicules blindés VBCI pendant deux mois et participera à un certain nombre d'exercices de l'OTAN surplace.

Ce contrat de la DGA va en outre donner une bouffée d'oxygène à Roanne, le principal site de Nexter, qui attend depuis des mois et de mois une première commande export pour le Véhicule blindé de combat d'infanterie (VBCI) pour faire la soudure entre la fin imminente - en fin de mois - de la production des VBCI pour l'armée de terre française et le lancement de la production des futurs VBMR (véhicule blindé multi-rôles), baptisé Griffon, en 2018. Fin 2014, il y avait 2.715 salariés au sein du groupe Nexter.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 17:55
Le char Leclerc: un lifting pour le faire durer au-delà de 2040


13.03.2015 par Philippe Chapleau – Lignes de Défense


Bonne nouvelle (mais pas de quoi faire la chenille pour autant...)! La Direction générale de l’armement (DGA) a notifié à Nexter Systems le marché de rénovation du char Leclerc.


D’un montant d’environ 330 M€, le contrat prévoit la livraison à partir de 2020 de 200 chars Leclerc Rénové (254 en parc actuellement, avec un taux de disponibilité de 51% début 2014) et de 18 dépanneurs de char DCL Rénové.


Selon la DGA, grâce au développement d’interfaces spécifiques pour le nouveau système de radio tactique Contact et le Système d’information et de commandement Scorpion il pourra collaborer efficacement en réseau avec toutes les composantes des futurs GTIA Scorpion. Par ailleurs, la mise à niveau de sa protection à travers le développement de kits de blindage spécifiques permettra au char Leclerc de mieux faire face à l’évolution des menaces, en particulier de types engins explosifs improvisés.


L’opération vise à prolonger la vie des Leclerc au-delà de 2040. Petit rappel: les premières livraisons datent des années 1990.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 17:55
source Marine Nationale

source Marine Nationale


12 mars 2015. Portail des Sous-Marins


Les nouveaux bâtiments de soutien et d’assistance hauturiers de la Marine nationale seront commandés « à la rentrée », a indiqué hier le ministre de la Défense. Destinés à remplacer les remorqueurs de haute mer (RHM) Tenace (1973) et Malabar (1976), le remorqueur ravitailleur (RR) Revi (1985), ainsi que les bâtiments de soutien de région (BSR) Chevreuil (1977), Elan et Gazelle (1978), les BSAH seront construits à quatre exemplaires.


Référence : Mer & marine

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 17:55
Budget militaire : pourquoi Bercy ne lâche rien

Le ministère de la Défense va vendre du matériel militaire à des "sociétés de projets" qui le loueront ensuite aux armées. Le ministère de la Défense va vendre du matériel militaire à des "sociétés de projets" qui le loueront ensuite aux armées.


13/03/2015 Par Jean Guisnel - Le Point.fr


La Défense va recevoir davantage de moyens et 18 500 postes devraient être maintenus. Mais comment payer ? Le débat fait rage entre les deux ministères.


Le bras de fer recommence entre la Défense et Bercy. En conseil de défense, le 11 mars, François Hollande a acté la moindre déflation d'effectifs qu'il avait engagée en janvier. Sur les 24 000 nouvelles suppressions de poste validées par la loi de programmation militaire 2014-2019, le président de la République avait alors décidé d'en conserver 7 500. Mais, comme Le Monde l'a écrit jeudi, il a pris la décision de conserver 11 000 postes de plus, ce choix n'étant pas annoncé officiellement.

Ce sont donc finalement 18 500 postes qui seront conservés. Selon nos informations, l'éventualité d'annuler purement et simplement les suppressions de poste initialement inscrites dans la LPM a été étudiée. Reste à financer ces postes maintenus, les choix budgétaires devant faire l'objet d'une remise à plat de la programmation militaire avant l'été. Si vous avez aimé les épisodes précédents de la guerre Défense-Bercy, vous n'allez pas être déçu par ceux qui vont suivre...


Manquent 2,2 milliards

Nous avons pu lire une note "blanche", que les ministères appellent aussi un "non-papier", transmise durant la première quinzaine de février par les services du ministre de l'Économie et des Finances Michel Sapin à ceux du Premier ministre Manuel Valls. Ce document propose une analyse originale de la question du "trou" budgétaire de 2,2 milliards auquel la défense doit faire face pour l'année 2015. Rappelons que, pour atteindre les 31,4 milliards d'euros du budget de la défense, il est impératif d'y inclure 2,2 milliards d'euros de "ressources exceptionnelles".

Celles-ci doivent notamment être abondées par la vente de fréquences radio, qui ne pourra pas se produire avant 2016 dans le meilleur des cas. La Défense propose la création de "sociétés de projets " qui achèteraient des matériels militaires (avions A400M et frégates FREMM) pour 2,2 milliards d'euros, qui seraient ensuite loués aux armées. Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a estimé lors d'une conférence de presse le 11 mars que ces sociétés de projets seraient en place à l'été.


Bugdet général

La loi Macron a dégagé un certain nombre d'obstacles juridiques qui interdisaient jusqu'alors cette éventualité, à laquelle François Hollande a donné son accord. Mais Bercy y demeure plus que jamais opposé. Entre autres arguments, le ministère des Finances réfute l'idée que le produit des ventes de matériels militaires aille automatiquement à la Défense. Bercy estime en outre que le choix des sociétés de projets "représente un surcoût financier certain" tout en faisant "courir un risque réputationnel majeur à la France, principalement vis-à-vis de Bruxelles et des observateurs financiers, mais également de l'opinion publique française".

Et de préciser : "Le grand public saura déceler une dérive dangereuse dans le fait que l'État et le ministère de la Défense n'aient plus les moyens d'acheter ses matériels emblématiques." Le Drian se trouve à une position diamétralement opposée : "J'applique les ordres du président de la République et je mets en oeuvre les sociétés de projets. Le schéma pour les années suivantes sera nettement plus élaboré et intégrera du service et des capitaux privés, nous y travaillerons, mais ce sera un deuxième temps."


Solutions inventives

Quelles solutions propose Bercy pour financer, à la fois, les 2,2 milliards manquants pour 2015 mais aussi les sommes qui manquent pour les années suivantes (1,6 milliard pour 2016 et 1,4 milliard pour 2017), sans compter les autres milliards qu'il faudra bien trouver pour payer les 18 500 postes maintenus ? Qui pourrait mobiliser jusqu'à deux milliards pour les trois années 2015-2017... C'est là que Bercy est vraiment inventif en proposant "des pistes permettant de faciliter la gestion 2015 du Mindef (ministère de la Défense)". On sort la calculette.

La baisse du prix de pétrole et l'inflation moindre que prévu ? Un milliard d'euros environ économisés pour l'année 2015. La vente de trois Rafale à l'Égypte (en fait, six seront livrés dès 2015), comptabilisés pour 70 millions d'euros pièce? Et c'est 200 millions de plus. La vente de la FREMM Normandie, toujours à l'Égypte : 500 millions. Et ces trop-versés à l'agence d'armement européenne Occar ? Trois cents millions de mieux. Et, pour finir, décalage à 2016 d'un versement de 300 millions au CEA (Commissariat à l'énergie atomique). Total : entre 2,1 et 2,3 milliards récupérés. Ça tombe bien ! C'est le montant qui manque pour boucler le budget 2015... qui n'aurait donc pas besoin des sociétés de projets !


"L'union est un combat", avait dit autrefois Georges Marchais. Cette fois, Jean-Yves Le Drian et Michel Sapin remontent sur le ring. Entre ses deux proches, le président devra bien finir par trancher une fois pour toutes...

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 17:40
Chirok aircraft serves as prototype for the new machine - photo Rostec

Chirok aircraft serves as prototype for the new machine - photo Rostec


10 March 2015 by Rostec


Russian experts will create a 2-ton multi-purpose aircraft with air-cushion support. The 750-kilogram Chirok drone designed by the United Engineering Corporation is used as a prototype for the new machine.


As of now, theoretical study of elements and nodes of the machine weighing more than two tons, which was designed on the basis of the existing 750-kilogram Chirok drone, was implemented. It uses the same technology, but the large apparatus must surpass its "little" counterpart with regards to a number of characteristics. According to TASS, the development initiative project is ready to be implemented, and it is quite possible that the prototype will be manufactured.


Interestingly, the new machine will be able to operate in both unmanned and manned modes. In particular, it will be capable of transporting people to hard-to-reach areas.


According to TASS, the prototype is designed using foreign engines, but in the future, they can be replaced by the domestic counterparts. The prototype will be designed following the flight testing of the "little" Chirok, if the project receives the necessary financial support.


So far, the first full-size Chirok model weighing 750 kilograms was built. It will be presented at the MAKS air show in 2015.   The same year, Chirok aircraft with air-cushion support will make its first flight.


Chirok was designed by the Moscow Scientific Research Institute of Radio Engineering. It can take off without a runway, almost from any surface, including sand, loose snow, or soil. The drone is designed to monitor the ground or water surface, as well as for transportation of various cargo.


The drone can go up to 6 thousand meters in the air, and the range of its flight is 2,500 km. After the necessary modifications, Chirok will be capable of carrying bombs, missiles and precision-guided missiles. It is planned that the military will be able to use the drone for reconnaissance and attacks.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 17:35
GD Land Systems and Thales Australia Announce Agreement to Team for LAND 400


Mar 10, 2015 ASDNews Source : General Dynamics


General Dynamics Land Systems and Thales Australia have signed a teaming memorandum of understanding (MOU) with the intention to submit a bid in response to the Land 400 Phase 2 - Mounted Combat Reconnaissance Capability Request For Tender.


General Dynamics and Thales have a proven track record of working together across a broad range of vehicle programs.  These include Canada's LAV III Upgrade, the UK Foxhound and Scout SV Programs, Switzerland's Piranha CBRN Program, and in Australia the ASLAV Program for Crew Procedural Trainer and electro-optics. 


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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 13:50
MBDA bat une nouvelle fois son record de commandes à l'export en 2014

MBDA a réussi à engranger environ 4 milliards d'euros de commandes, dont un peu plus de 2 milliards à l'export (Crédits : Roland Pellegrino, ministère de la Défense)


13/03/2015 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le missilier européen a réussi à engranger environ 4 milliards d'euros de commandes, dont un peu plus de 2 milliards à l'export, en 2014.


Selon des sources concordantes, le missilier européen MBDA, qui va présenter lundi ses résultats de 2014, a battu à nouveau son record de prises de commandes à l'exportation. Après avoir réussi une belle année en 2013 (4 milliards d'euros, dont 2,2 milliards à l'export), le missilier européen a réédité l'année dernière sa performance commerciale. Et ce en dépit de quelques déceptions de prises de commandes attendues en 2014.

Selon plusieurs sources concordantes, MBDA a réussi à engranger environ 4 milliards d'euros de commandes, dont un peu plus de 2 milliards à l'export, en 2014. Des commandes qui concernent essentiellement des missiles de fabrication britannique. Notamment un contrat signé avec l'Arabie Saoudite, qui va équiper ses Eurofighter de missiles air-air Meteor, dont c'est le premier contrat export. Cette commande est estimée à un plus de 1 milliard d'euros.


Un book to bill supérieur à 1

En tout cas, cette performance va à nouveau ravir le PDG de MBDA, Antoine Bouvier, qui avait fixé pour 2013 un objectif à ses troupes commerciales d'avoir un ratio chiffre d'affaires, prises de commandes (le fameux book to bill) supérieur à 1. Et bingo, le groupe y parvient deux années consécutives alors que le carnet de commandes déclinait inexorablement depuis 2009. Il était même passé en 2012 pour la première fois depuis la création de MBDA en 2001 sous la barre symbolique des 10 milliards d'euros (9,8 milliards). En 2009, le carnet s'élevait à 12 milliards, déjà en net retrait par rapport à 2003 (14,8 milliards).

Seule ombre au tableau, le chiffre d'affaires de MBDA devrait être à la baisse en raison des efforts consentis (réduction des livraisons négociée avec la direction générale de l'armement) par Antoine Bouvier en vue de préserver l'avenir avec le développement de nouveaux programmes : Missile terrestre de nouvelle génération (MMP), Anti Navire Léger (ANL), CAMM, un missile britannique qui répondra aux besoins futurs des marines, forces terrestres et forces aériennes en matière de défense anti-aérienne.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 13:35
photo Ambassade de France au Japon

photo Ambassade de France au Japon


13 mars 2015 Romandie.com (AFP)


Tokyo - France et Japon ont fait un pas de plus vendredi dans leur partenariat d'exception en signant à Tokyo un accord de développement conjoint d'équipements de défense, un volet militaire qui s'ajoute à un renforcement de leur coopération politico-diplomatique, notamment en matière de lutte contre le terrorisme.


Ces avancées ont eu lieu lors d'une réunion dite 2+2 dans la capitale nippone, rencontre au cours de laquelle le ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, et son homologue japonais, Fumio Kishida, ainsi que leurs collègues de la Défense, Jean-Yves Le Drian et Gen Nakatani, ont validé plusieurs angles de collaboration.


C'est le seul pays asiatique avec lequel nous avons cette formule, a précisé M. Fabius lors d'un entretien avec l'AFP.


Un des points-clefs de la rencontre a été la signature d'un accord intergouvernemental sur le transfert des équipements et technologies de défense.


Le Japon a déjà paraphé ce type d'entente avec trois autres nations (Etats-Unis, Grande-Bretagne, Australie) après avoir levé les restrictions qu'il s'était précédemment imposées.


Cela fixera le cadre de notre collaboration avec un certain nombre de perspectives, a précisé M. Fabius, citant des projets dans les systèmes de drones, les hélicoptères ou l'espace notamment, tandis que M. Le Drian a souligné une avancée considérable.


Tokyo a aussi à coeur de prouver le bien-fondé de son action dite de pacifisme actif cher au Premier ministre conservateur Shinzo Abe, que M. Fabius a aussi rencontré vendredi.


Nous soutenons la volonté du Japon de s'engager plus fortement dans le monde et cela rend possible des coopérations nouvelles entre nos deux pays comme stabilisateurs de paix, a déclaré M. Fabius au début de ce dialogue 2+2.


Le Japon et la France ont ainsi décidé de mieux partager leurs connaissances et pratiques pour faire face à la menace que représentent des groupes terroristes dont les ministres ont condamné avec les mots les plus forts les actes lâches qui ont frappé les deux pays en ce début d'année.


Et les échanges de porter aussi sur les multiples crises internationales (Irak, Syrie, Iran), les quatre hommes rappelant notamment l'importance du règlement de la question ukrainienne dans le respect de la souveraineté et l'intégrité du territoire de ce pays.


Je veux rappeler la solidarité de la France avec le Japon sur le dossier nord-coréen, a aussi souligné M. Fabius, les deux pays s'inquiétant du programme nucléaire de Pyongyang.


Tokyo et Paris souhaitent en outre une intensification des échanges d'informations relatifs à l'Afrique, continent que les Japonais veulent mieux appréhender grâce aux Français, a souligné un fonctionnaire nippon.


Nous avons déjà des actions communes en Afrique et dans le Pacifique Sud mais nous pouvons et nous voulons aller plus loin, a insisté M. Fabius.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 12:45
Une des frégates marocaines en forme 2 de la réparation navale - photo Ouest-France

Une des frégates marocaines en forme 2 de la réparation navale - photo Ouest-France


12 mars 2015. Portail des Sous-Marins


Le chantier Damen Shiprepair a reçu ce week-end deux frégates de la marine royale marocaine qui auraient dû arriver le 26 février. Ces deux navires militaires, venus pour un arrêt technique et un entretien classique resteront deux semaines en forme de radoub et une semaine à quai.


Référence : Ouest-France


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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 12:20
Raytheon Awarded $122 M US Navy Contract for Tomahawk Block IV Missiles


Mar 10, 2015 ASDNews Source : Raytheon Corporation


Raytheon received a contract modification for $122,443,911 to a previously awarded firm-fixed-price contract (N00019-14-C-0075) for the procurement of 114 Tomahawk Block IV All Up Round missiles for the U.S. Navy. This completes the Navy's planned purchase of 214 Tomahawk Block IV missiles for fiscal year 2015 and continues to build the inventory to support warfighting requirements.


"Employed in every recent conflict, submarine and surface-launched Tomahawk missiles continue to be our nation's weapon of choice to defeat high value threats," said Dave Adams, Raytheon Tomahawk senior program director. "Raytheon continues an acute focus on maintaining affordability and enhancing the impressive capabilities of this sophisticated weapon system."


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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 08:55
FREMM Aquitaine - photo DCNS

FREMM Aquitaine - photo DCNS


11/03/2015 LeMarin.fr


Lors d’une conférence de presse ce mercredi 11 mars, Jean-Yves Le Drian a confirmé que les premières sociétés de projets, destinées à porter financièrement certains matériels militaires pour les relouer ensuite aux armées (étalant ainsi, moyennant intérêts, leur coût d’acquisition), seront mises en place dès 2015. Ceci dès que la loi Macron, qui en prévoit la création, sera promulguée, ce que le gouvernement espère être fait à l’été. Dans la foulée, les deux premières sociétés de projets (SDP) seront mises en place. L’une pour trois frégates Fremm, en l’occurrence les plus avancées. L’autre pour quatre appareils de transport militaire A400M.


Ces deux premières SDP seront alimentées par le produit de cessions de participations de l’État. Ultérieurement, des fonds privés seront apportés aux SDP suivantes, les industriels concernés devant à l’évidence s’attendre à être sollicités. Interrogé sur les réticences notoires de Bercy (non seulement sur le surcoût engendré au final par ce processus de leasing, mais aussi par le fait que les montants financés ne seront pas évacués du décompte de la dette publique), Jean-Yves Le Drian a précisé que le président de la République ayant annoncé leur création (à bord du Charles de Gaulle en janvier), il obéit et les met en œuvre.  Et au passage ajoute que les SDP pourront également porter sur des prestations de services. On pense en la matière à des contrats de maintien en condition opérationnelle.


Le ministre de la Défense a également été interrogé quant au remplacement, pour la Marine nationale, de la Fremm Normandie, qui lui a été prélevée pour livraison à l’Égypte. Il a répondu que la Marine disposerait du nombre prévu de frégates Fremm et que la procédure de commande de l’unité nécessaire à la Marine devait être engagée immédiatement.


En ce qui concerne le programme des quatre BSAH (bâtiments de soutien et d’assistance hauturiers), Jean-Yves Le Drian a précisé que la notification du contrat devait intervenir en 2015. Ces quatre navires de 65 mètres avaient déjà fait l’objet d’un premier appel d’offres sollicitant des partenariats public-privé, sans que les offres soient alors jugées satisfaisantes.


Autre point important : les déflations d’effectifs initialement demandées aux armées (34 000 hommes) seront pour une seconde fois amoindries. Le ministre de la Défense a indiqué que des besoins nouveaux sont identifiés en matière de lutte contre le terrorisme, le président de la République ayant annoncé la création d’une force permanente de 7 000 hommes sur le sol français (au sein de l'armée de Terre). En conséquence, les 7 500 postes qui avaient déjà été épargnés devraient être plus nombreux.


Les attentats de janvier à Paris auront aussi pour conséquence d'avancer en juin l'actualisation (il ne s'agira pas d'une révision) de la loi de programmation militaire prévue en fin d'année.


Hors conférence de presse, on s'interrogeait sur le calendrier personnel de Jean-Yves Le Drian. On le sait désireux de représenter à nouveau le PS en Bretagne aux élections régionales de décembre, mais également très apprécié par l’Élysée à son poste actuel. Le ministre souhaite, dit-on, assurer quoi qu'il en soit ses fonctions actuelles jusqu’à la fin de l’année. À cette date, il aura pu veiller au bon déroulement des mesures qu’il vient d’annoncer.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 08:50
Guide d'utilisation des drones en Europe


12.03.2015 Romandie.com (ats)


L'agence européenne de sécurité aérienne (AESA) a annoncé jeudi travailler sur l'élaboration d'une nouvelle réglementation pour l'utilisation des drones civils. Elle tiendra compte de leur catégorie, de leur usage et donc des risques qu'ils peuvent engendrer.

"Baptisé 'Concept of operation' (concept d'utilisation opérationnelle), cette nouvelle approche prévoit une réglementation graduée afin d'intégrer les engins volants pilotés à distance dans l'espace aérien européen", a indiqué l'AESA dans un communiqué.


Sites sensibles

Trois catégories seront définies, la dernière étant relative aux drones de loisirs. Ces derniers ne feront pas l'objet de réglementation particulière, à l'exception de l'interdiction de survol de certaines zones comme les villes ou les sites sensibles.

"Les législations sont très variables d'un pays à l'autre en Europe. Dans certains cas, elles peuvent être relativement restrictives (licences individuelles, autorisation obligatoire pour certaines utilisations), dans d'autres, elles sont quasiment inexistantes", a expliqué un porte-parole de l'AESA. Il y a donc urgence à harmoniser la législation à mesure que l'usage des drones se popularise.


Utilisateurs entendus

Des propositions concrètes seront présentées à la Commission européenne en décembre pour les drones de loisirs, a ajouté le porte-parole. Il a précisé qu'il n'y avait en revanche pas de calendrier précis pour les autres types de drones, compte tenu des nombreuses parties prenantes à la réflexion.

"Ce concept est le premier résultat tangible de la nouvelle approche au sein de l'AESA qui consiste à écouter en premier lieu les utilisateurs avant d'élaborer les réglementations en fonction des risques encourus", a commenté Patrick Ky, directeur de l'AESA.

En France par exemple, l'usage des drones est d'ores et déjà réglementé depuis 2012. Ils doivent voler à moins de 150 mètres d'altitude pour ne pas faire courir de risque au trafic aérien. Le cadre réglementaire définit en outre quatre scénarios et autorisations éventuelles requises, suivant le poids du drone, le rayon d'action, l'altitude, le vol à vue ou hors vue du pilote, la zone survolée, notamment.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 08:45
Pakistan Ordnance Factory (POF) weapons

Pakistan Ordnance Factory (POF) weapons


12 March 2015 by Oscar Nkala - defenceWeb


The Ugandan parliament has turned down a request from the Ugandan People's Defence Force (UPDF) to borrow $170 million for the acquisition of new military equipment, saying the military needs to account for previous emergency defence budgets.


The UPDF request came as a high level Ugandan government delegation led by Foreign Affairs and Regional Co-operation minister Asuman Kiyingi visited Pakistan and toured the Pakistan Ordnance Factory (POF), whose products include assault rifles, machineguns, mortars, artillery pieces and ammunition. The POF also produces tanks and anti-tank ammunition, bombs and grenades and has exported its products to more than 40 countries around the world.


According to Ugandan media reports, the UPDF's request for emergency funding was presented by its commander General Katumba Wamala and defence minister General Jeje Ondongo. The two generals told parliament that the army needs new equipment to deal with a 'volatile' national security situation and regional instability caused by militia activities in the Democratic Republic of Congo (DRC) and Al Shabaab militants.


The defence officials also cited the recent discovery of oil in the country saying this was also likely to attract new national security threats. A member of parliament who spoke to the media on condition of anonymity said the request was turned down because the defence officials refused to provide details of the equipment requirements.


“They told us that they must secure the country and the equipment they have does not match modern technology. They are asking for $170 million to acquire modern equipment because of the volatile situation within the country and the region, especially in Congo and Somalia.


"They refused to disclose the type of equipment they want to purchase under the guise of classified expenditure, but some of us said no to this classified expenditure because under the current fiscal year, we passed a lot of classified expenditure but they have not given us the status report on how they used it,” the MP said.


Gen Wamala reportedly told parliament that the army could not disclose the types and quantities weapons sought because doing so could compromise national security. However, Pakistani media reports said the Ugandan delegation which visited the POF demonstration lounges and armaments factory units showed 'keen interest' in acquiring several weapons for the UPDF.


The delegation was taken around the POF complex by chairman Lieutenant General Muhammad Ahsan Mahmood, who is also the company director of exports. “I was very much impressed by the capacity and capabilities developed by the government of Pakistan in the armament industry. Uganda should collaborate and cooperate more with Pakistan so that we can tap into each others potentialities," Kiyingi said.


In a statement released after the Ugandan tour, the Pakistani Ministry of Foreign Affairs said the two countries agreed to further strengthen co-operation with Uganda in fields of defence and security among others.


"During the official talks both sides emphasized the need for high-level political contacts and enhancing cooperation in the fields of agriculture, industry, defence and security. It was agreed to conclude, at an early date, a new MoU on bilateral political consultations between the Foreign Ministries of Pakistan and Uganda," the statement said.


The Ugandan delegation's tour will be reciprocated with a visit to Pakistan by President Yoweri Museveni in the second half of this year. Both countries will be seeking to expand relations based on the existing bi-lateral Technical Assistance Programme, through which 21 Ugandan diplomats have been trained at the Foreign Service Academy of Pakistan.


Early this year, the United Nations Security Council's Panel of Experts (PoE) monitoring the implementation of sanctions against the Democratic People's Republic of Korea (DPRK) said there are indications the Uganda wants to acquire 'non-lethal' military equipment from the reclusive communist state following the visit of a high-level military delegation to Kampala in October last year.


North Korean instructors have over the past few years trained the Ugandan Police Special Force, Police Construction Unit, Criminal and Forensic Investigation Unit in specialised martial arts, marine policing and sharp shooting.


Ongoing programmes include the training of a special paramilitary police unit known as the Field Force Unit on the use of AK-47s and pistols. It also remains unclear if the UPDF's equipment needs include provision for regional ally South Sudan.


In October last year, the two countries signed a military procurement agreement in terms of which Uganda will buy weapons on behalf of its neighbour which has come under a UN arms embargo following the outbreak of the ongoing civil war in December 2013.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 08:35
Dalian shipyard

Dalian shipyard


Pékin, 13 mars 2015 Marine & Océans (AFP)


La Chine est bien en train de construire un deuxième porte-avions, a déclaré à la presse une responsable militaire chinoise, fournissant une confirmation explicite de ce qui est devenu un secret de polichinelle.


Le premier porte-avions chinois, le "Liaoning", admis au service actif en septembre 2012, est issu d'un bâtiment inachevé vendu en 1998 par l'Ukraine.


Pour son deuxième porte-avions, l'Armée populaire de libération (APL) veut relever le défi d'une construction 100% nationale.


"Nous avons importé le premier porte-avions afin d'être capables par la suite de construire le nôtre", a déclaré Mme Liang Fang, officier de marine et professeur à l'Université de la défense nationale.


"Eh bien, comme certains médias l'ont révélé, c'est ce que nous réalisons: construire le deuxième porte-avions".


Selon elle la Chine a "accumulé beaucoup d'expérience" sur le chantier de rénovation du Liaoning, ce qui lui a permis de passer à "l'étape suivante".


Mme Liang s'exprimait mercredi en marge de la session annuelle l'Assemblée nationale populaire (ANP, Parlement), actuellement réunie à Pékin, et ses propos ont été reproduits par la presse étatique.


L'APL, qui cultive le secret sur ses programmes d'armement, se garde d'admettre officiellement qu'elle construit un second porte-avions, mais ce secret a été éventé à plusieurs reprises.


A chaque fois que cela s'est produit, les articles de presse ou les communiqués publiés ont été rapidement effacés.


En s'équipant de porte-avions, outil de projection de puissance par excellence, la Chine selon les experts assume le risque d'écorner l'image qu'elle veut donner d'elle-même: celle d'un pays qui s'arme uniquement pour se défendre, sans prétendre à l'hégémonie.

PLAN Liaoning aircraft carrier (CV-16)

PLAN Liaoning aircraft carrier (CV-16)

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 08:35
Two J-20 prototypes seen on test flights in Chengdu


2015-03-10 wantchinatimes.com


Two prototypes of China's J-20 stealth fighter were photographed carrying out test flights in Chengdu recently, reports the Shanghai-based Guancha Syndicate.


The prototypes, 2013, 2015, are said to be installed with new avionics developed by Aviation Industry Corporation of China's Chengdu Aircraft Industry Group. Its chief designer Pu Xiaobo said the system he created has an open framework that builds on an unified optical interconnect module. The system has comprehensive features covering navigation, detection, identification, attack, management and pilots' health management. It also integrates flight management systems, electronics and aviation electronics, which will ensure the fighter jet can carry out a mission safely and the systems are able to share their resources with each other.


Pu and his team built the country's most advanced concept laboratory and a simulation environment to test the design.


The stealth fighter was first officially introduced to the public though a PLA recruitment video called Heroes' Sky released on Feb. 26. Rear Admiral Yin Zhuo of the PLA Navy said the film suggested the J-20 will enter service soon. The video also described the quality of the plane's stealth capabilities, flight control system, avionic electronic system, active phased array radar, supermaneuverability, over-the-horizon radar and attack have been improved as well, he added.

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13 mars 2015 5 13 /03 /mars /2015 08:20
F-35 Is Not Ready for Prime Time


Mar 13, 2015 defense-aerospace.com

(Source: Project On Government Oversight; posted March 12, 2015)


DOT&E Report: The F-35 Is Not Ready for IOC and Won't Be Any Time Soon (excerpts)

Inside-the-Beltway wisdom holds that the $1.4 trillion F-35 Joint Strike Fighter (JSF) program is too big to cancel and on the road to recovery. But the latest report from the Defense Department’s Director of Operational Test and Evaluation (DOT&E) provides a litany of reasons that conventional wisdom should be considered politically driven propaganda.

The press has already reported flawed software that hinders the ability of the plane to employ weapons, communicate information, and detect threats; maintenance problems so severe that the F-35 has an “overdependence” on contractor maintainers and “unacceptable workarounds” (behind paywall) and is only able to fly twice a week; and a high-rate, premature production schedule that ignores whether the program has demonstrated essential combat capabilities or proven it’s safe to fly.

All of these problems are increasing costs and risks to the program. Yet rather than slow down production to focus resources on fixing these critical problems, Congress used the year-end continuing resolution omnibus appropriations bill—termed the “cromnibus”—to add 4 additional planes to the 34 Department of Defense (DoD) budgeted for Fiscal Year 2015.

The original FY2016 plan significantly increased the buy to 55, and now the program office is further accelerating its purchase of these troubled planes to buy 57 instead.

At some point, the inherent flaws and escalating costs of a program become so great that even a system with massive political buy-in reaches a tipping point. The problems described in the DOT&E report show that the F-35 has reached a stage where it is now obvious that the never-ending stream of partial fixes, software patches, and ad hoc workarounds are inadequate to deliver combat-worthy, survivable, and readily employable aircraft.

This year’s DOT&E report also demonstrates that in an effort to maintain the political momentum of the F-35, its program office is not beneath misrepresenting critically important characteristics of the system.

In sum, the old problems are not going away, new issues are arising, and some problems may be getting worse.

Below are some of the key issues raised by the DOT&E report.

Cooking the Numbers

The Joint Program Office, led by Air Force Lt. Gen. Chris Bogdan, is re-categorizing failure incidents to make the plane look more reliable than it actually is. This kind of number-cooking has been done in other important areas of the program, such as using gimmicks to lowball acquisition costs and operating costs per flying hour.


Section headings:

-- Testing Being Deferred, Not Completed
-- Significant Safety Risks Are Still Unresolved
-- Wing Drop Concerns
-- Engine Problems Continue to Hold the F-35 Program Back
-- Dangerous Helmet Failures
-- Initial Combat Capabilities for the Marine Corps Variant Will Be Even More Limited Than Planned
-- ALIS Software Failures
-- Software Snarls Jeopardize Combat Suitability
-- Hiding Today's Failings While Building a Huge Future Cost "Bow Wave"
-- A Maintenance Nightmare
-- Conclusion: Exquisitely Limited Capability

(end of excerpt)

Click here for the full story (with many onward links) on the POGO website.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 17:50
US Naval base tests out Laser weapons Photo ONR

US Naval base tests out Laser weapons Photo ONR


11 Mar 2015 By Ben Farmer, Defence Correspondent - TheTelegraph


Britain is joining the Star Wars arms race with a new Ministry of Defence project to build and test a prototype laser weapon


The Ministry of Defence will begin building an experimental laser weapon later this year as a prototype for Star Wars-type armaments that could one day be used by British forces. The project costing up to £100 million aims to create a high-energy laser that can track and hit moving targets in any weather. Britain is joining the laser arms race as America has already developed a series of drone-killing and ship-burning lasers and already has one weapon on board a warship in the Gulf. The MOD is looking for defence firms to help build prototype machines “to enhance the UK’s understanding of the capability of a laser based weapon system”. “The potential of laser based weapons systems has been identified as an opportunity and offers significant advantages in terms of running costs as well as providing a more appropriate response to the threats currently faced by UK armed forces,” according to the MoD.


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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 17:30
photo Nexter Systems

photo Nexter Systems


11 mars, 2015 Pierre Brassart (FOB)


Le salon IDEX (International Defence Exhibition & Conference) est le plus grand salon d’armement du Moyen-Orient et probablement un des plus grands (si ce n’est LE plus grand) hors d’Europe. Par ce fait et par le partenariat stratégique qui unit la France et les Émirats Arabes Unis, la présence française était, on peut le dire, considérable. Le pavillon français était le deuxième plus grand pavillon européen (juste derrière l’Allemagne mais devant l’Italie et le Royaume-Uni).


La France a mis les petits plats dans les grands lors de cette édition. En présentation statique, on pouvait observer un Leclerc, deux VBCI (tourelle T-40 et VPC), un Caesar, un VAB Mk III, un Titus, un ARAVIS, un PVP, etc…  Dans les allées des différents halls, ainsi que sur le stand de l’armée française, des légionnaires du 2ème REP présentaient leur équipement Félin et connaissaient un certain succès auprès des visiteurs. Dans la zone navale du salon, le chasseur de mine Andromède ouvrait ses écoutilles aux intéressés. Le Ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a bien évidemment fait le déplacement (le 9ème aux Émirats !) et en a profité  pour rencontrer le Prince héritier Cheikh Mohamed bin Zayed et d’autres homologues étrangers.


Jusqu’ici, peu de succès ont été obtenu pour les industriels français, si ce n’est Thales qui a signé un accord avec Abu Dhabi Ship Building pour assurer la maintenance de plusieurs forces navales de la région. Un officiel émirien a également annoncé que les EAU seraient toujours en discussion, entre autres avec Dassault en vue de l’achat d’avions de combat.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 16:56
photo Ministère de la Défense

photo Ministère de la Défense


12/03/2015 Direction Générale de l’Armement


La Direction générale de l’armement (DGA) vient de notifier à la société Nexter Systems le marché de rénovation du char Leclerc. Cette commande constitue la troisième opération lancée par le ministère de la Défense dans le cadre du programme SCORPION destiné à moderniser les forces de contact de l’armée de terre. D’un montant d’environ 330 M€, le contrat prévoit la livraison à partir de 2020 de 200 chars « Leclerc Rénové » et de 18 dépanneurs de char « DCL Rénové »,


Les travaux de rénovation prévus permettront au Leclerc d’exploiter au mieux sa puissance de feu et sa mobilité au sein des futurs Groupements tactiques interarmes (GTIA) de type « SCORPION ». Grâce au développement d’interfaces spécifiques pour le nouveau système de radio tactique CONTACT et le Système d’information et de commandement SCORPION (SICS) il pourra collaborer efficacement en réseau avec toutes les composantes des futurs GTIA « SCORPION ». Par ailleurs, la mise à niveau de sa protection à travers le développement de kits de blindage spécifiques permettra au char Leclerc de mieux faire face à l’évolution des menaces, en particulier de types engins explosifs improvisés.


Char de 3e génération d'un haut degré d'automatisation et d'aide au diagnostic, le char Leclerc confère actuellement aux forces terrestres françaises la capacité « d'entrée en premier » dans le cadre d'une coalition internationale. L’opération de rénovation lancée vise à maintenir cette capacité au-delà de 2040.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 16:55
Leclerc en mode Scorpion!


12 mars, 2015 Pierre Brassart (FOB)


La Direction générale de l’armement (DGA) vient de notifier à la société Nexter Systems le marché de rénovation du char Leclerc. Cette commande constitue la troisième opération lancée par le ministère de la Défense dans le cadre du programme SCORPION destiné à moderniser les forces de contact de l’armée de terre. D’un montant d’environ 330 MEUR, le contrat prévoit la livraison à partir de 2020 de 200 chars « Leclerc Rénové » et de 18 dépanneurs de char « DCL Rénové »,


Les travaux de rénovation prévus permettront au Leclerc d’exploiter au mieux sa puissance de feu et sa mobilité au sein des futurs Groupements tactiques interarmes (GTIA) de type « SCORPION ». Grâce au développement d’interfaces spécifiques pour le nouveau système de radio tactique CONTACT et le Système d’information et de commandement SCORPION (SICS) il pourra collaborer efficacement en réseau avec toutes les composantes des futurs GTIA « SCORPION ». Par ailleurs, la mise à niveau de sa protection à travers le développement de kits de blindage spécifiques permettra au char Leclerc de mieux faire face à l’évolution des menaces, en particulier de types engins explosifs improvisés.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 16:50
H225M (previously named EC725 Super Puma -Cougar) – photo Airbus HC

H225M (previously named EC725 Super Puma -Cougar) – photo Airbus HC


12/03/2015 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Selon nos informations, Berlin a finalement autorisé très récemment la livraison à Tachkent de huit Cougar et de six Fennec. L'Allemagne a bloqué pendant quelques mois l'exportation de certains composants allemands non critiques, qui équipaient des systèmes optionnels non allemands.


Et une bonne nouvelle pour Airbus Helicopters : l'Allemagne a fini par donner son agrément pour l'exportation d'hélicoptères militaires à l'Ouzbékistan. Selon nos informations, Berlin a récemment autorisé la livraison à Tachkent de huit Cougar et de six Fennec, dont certains composants non critiques équipaient des systèmes optionnels non allemands. Ce qui va finalement permettre à Airbus Helicopters, qui planchait sur un plan B en vue de livrer l'Ouzbékistan, de respecter le calendrier de livraison initial d'un contrat qui s'élève à environ 180 millions d'euros.

Le 10 octobre, La Tribune révélait que l'Allemagne travaillait sur un éventuel blocage de livraisons d'hélicoptères d'Airbus Helicopters vers l'Ouzbékistan. Le 14 octobre, lors d'une conférence mi-octobre sur la sécurité à Berlin, le président d'Airbus Group Tom Enders confirmait que Berlin bloquait la livraison de 14 hélicoptères militaires à l'Ouzbékistan. Ces hélicoptères, construits principalement en France, contiennent des pièces fabriquées en Allemagne et pour lesquelles le gouvernement n'a pas donné son agrément à l'exportation, bloquant ainsi leur livraison, avait-il expliqué.


Airbus Helicopters a déjà livré des appareils

Pour autant, Airbus Helicopters a déjà pu livrer des appareils à Tachkent, notamment deux à l'été 2014. Des hélicoptères qui n'étaient pas équipés de ces fameux composants allemands soumis à l'agrément de Berlin en vue d'une exportation. "Le constructeur n'a jamais interrompu les livraisons", confirme-t-on à La Tribune. Du coup, Airbus Helicopters ne paiera pas de pénalités au titre de retard dans les livraisons mais cela est passé tout près.

Enfin, l'autorisation de Berlin en faveur d'Airbus Helicopters a coupé l'herbe sous le pied des Américains, très présents en Ouzbékistan en raison de sa frontière avec l'Afghanistan d'où les États-Unis se désengagent militairement. Ils étaient prêts à se substituer au constructeur franco-allemand en cas de défaillance.


Berlin a bloqué plusieurs livraisons d'armes françaises

L'Allemagne, qui a une politique de plus en plus restrictive en matière d'exportation sous l'impulsion du ministre de l'Economie allemand Sigmar Gabriel, bloque et débloque depuis quelques mois plusieurs contrats passés entre la France et des pays tiers. Notamment un contrat de MBDA en cours d'exécution et la finalisation d'une commande de Renault Trucks Defense (RTD) au Liban. Le missilier avait été empêché par l'Allemagne de livrer depuis le début de l'année 2014 des missiles antichars Milan ER (un programme en coopération) vers un pays du Golfe. Berlin bloquait les postes de tir fabriqués en Allemagne.

Récemment, Berlin aurait refusé à Krauss-Maffei Wegmann (KMW), qui va se rapprocher de Nexter, de vendre 50 Boxer à la Lituanie. L'Allemagne avait déjà interdit une vente de 200 Leopard A7 de KMW à l'Arabie Saoudite et avait également laissé planer une interdiction pour la livraison de 62 Leopard et 24 PzH 2000 (1,9 milliard d'euros) au Qatar.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 15:55
Vol en patrouille photo Dassault Aviation - K. Tokunaga

Vol en patrouille photo Dassault Aviation - K. Tokunaga


12/03/2015 Michel Cabirol - LaTribune.fr


Le ministre de la Défense souhaite lancer un drone MALE européen. Il voudrait signer un accord de principe sur le lancement des études de ce type de drone. En Europe, le Reaper américain a fait une OPA sur ce marché.


La route est encore longue et surtout très incertaine en matière de drone MALE (Moyenne altitude longue endurance) européen. Mais le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian fait preuve d'une bonne volonté pour gagner ce pari. En tout cas, les études de ce futur drone MALE de nouvelle génération seront lancées cette année, avec un accord de principe dès le salon aéronautique du Bourget, a annoncé mercredi Jean-Yves Le Drian.

"Notre effort en matière de drones de surveillance et d'ISR (Intelligence, Surveillance & Reconnaissance, ndlr) devrait être accentué, avec notamment, dès cette année, le lancement des études relatives au futur drone européen, que la France envisage à l'horizon 2025 avec l'Allemagne et l'Italie", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Quand une telle décision sera-t-elle prise? "Le Salon du Bourget, au mois de juin, constituera un autre rendez-vous majeur pour nos industries de défense. Ce sera d'ailleurs un jalon important sur le chemin de la réalisation du drone européen, puisque nous signerons à cette occasion un accord de principe sur le lancement des études", a précisé le ministre. En juin 2013, Jean-Yves Le Drian, au moment où il avait annoncé son choix d'acheter des drones américains Reaper, avait expliqué qu'à plus longue échéance, il fallait "préparer avec les Européens le drone MALE de troisième génération". On y est mais existe-t-il un marché?

A l'époque, Jean-Yves Le Drian avait évalué le marché à 30 ou 40 drones en Europe. Selon lui, la Pologne pourrait à terme avoir besoin de ce type de drones, qu'utilisent déjà l'Allemagne, la France, la Grande-Bretagne et l'Italie. Pour autant, certains observateurs restent sceptiques sur la constitution d'une filière industrielle : le marché européen, déjà difficile à unifier, reste trop étroit et un drone MALE est un programme relativement modeste pour accepter de nombreux partenaires.


Un projet européen

Ce projet de drone MALE européen est porté par Airbus Group, Dassault Aviation et Alenia Aermacchi (groupe Finmeccanica) qui ont soumis en mai dernier aux gouvernements français, allemand et italien une proposition concrète pour construire ensemble un drone militaire d'ici à 2020, un marché dominé par les États-Unis et Israël. Les trois groupes européens d'aéronautique avaient en juin 2013 fait part de leur volonté de coopérer pour fabriquer un drone MALE  de nouvelle génération.

"Non seulement un tel programme conjoint satisferait les besoins des forces armées européennes, mais en outre il surmonterait les difficultés budgétaires actuelles par la mise en commun des ressources allouées à la recherche et au développement", avaient souligné les trois partenaires.

Lors de la présentation de ses résultats annuels mercredi, Dassault Aviation a évoqué dans ses faits marquants "le début des discussions avec les ministères de la Défense français, allemand et italien en vue de la phase de définition d'un programme de drone MALE européen, sur la base de la proposition" élaborée avec ses deux partenaires, sans plus de précision.


Le Reaper, le drone MALE européen

Pour autant, les industriels et les nations européennes ont échoué pendant plus de dix ans à s'entendre sur un projet commun de drone MALE, avec pour conséquence la domination du Reaper en Europe, où il équipe déjà la Grande Bretagne, l'Italie et la France. Acet égard, Jean-Yves Le Drian a indiqué mercredi que la France allait recevoir au mois d'avril un troisième drone Reaper et en commander trois supplémentaires à l'été.

Lors d'un sommet consacré à la Défense en décembre 2013, les Européens avaient souligné l'urgence du besoin de drones pour les pays européens, mais les baisses des budgets militaires n'ont pas jusqu'ici permis de débloquer les crédits pour développer un tel projet de drone. Et l'avenir est très sombre notamment en Grande-Bretagne et en Italie où des coupes dans les budgets de défense sont à prévoir... Pour le drone MALE européen, le chemin est encore très incertain.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 08:55
photo EMA

photo EMA


11/03/2015 Par Véronique Guillermard – LeFigaro.fr


Dassault Aviation a reçu le premier acompte de son client égyptien en début de semaine.


«Le contrat signé avec l'Égypte est entré en vigueur. Nous avons reçu le premier chèque en début de semaine.» Éric Trappier, PDG de Dassault Aviation, a rendu publique cette bonne nouvelle, en préalable à la présentation, mercredi 11 mars, des résultats 2014 du groupe.

Comme ils s'y étaient engagés, les Égyptiens ont rapidement versé le premier acompte. Le Caire est devenu le premier client du Rafale à l'exportation, en signant à la mi-février une commande portant sur 24 chasseurs français. Sur ce total, 3 doivent être livrés dès cet été, afin de participer à la cérémonie d'inauguration de l'élargissement du canal de Suez le 5 août.

Ces Rafale sont prélevés sur le quota 2015 de l'armée de l'air française qui, elle, n'en recevra que 5. Quant aux autres appareils prévus pour la France, leur livraison est simplement décalée dans le cadre de la loi de programmation militaire 2014-2019. Mais, globalement, rien ne change pour la commande française. À la fin de 2014, «nous avons livré 137 Rafale aux armées françaises dont 11 en 2014. Il nous en reste encore 43 à livrer, a précisé Éric Trappier. Le contrat avec l'Égypte permet d'assurer la cadence à hauteur d'un Rafale par mois. Mais nous avons la possibilité de monter à 2,5 Rafale par mois si nécessaire».

Le fleuron de l'aviation de combat ne fait que débuter sa carrière à l'international et vise d'autres contrats. Un scénario envisagé pour les prochains mois. «Nous avons beaucoup travaillé en Inde et au Qatar. Ce sont deux dossiers qui peuvent sortir, a estimé Éric Trappier. Signer avec l'Inde cette année, c'est toujours possible.»


«Le poumon de la reprise»

«En Inde, a précisé le PDG, nous avons gagné une grande compétition (en janvier 2012 pour 126 Rafale, NDLR). Depuis, nous franchissons les étapes les unes après les autres. Nous sommes patients et tenaces. Nous avons une grande expérience de l'Inde où nos avions, depuis l'Ouragan en passant par le Mirage 2000, ont toujours laissé une grande impression à l'armée de l'air indienne. Nous sommes assez confiants sur la matérialisation d'un contrat. Quand? C'est plus dur à dire.»

Ce contrat comporte un accord industriel complexe et inédit puisqu'à partir du 19e Rafale, l'industrie indienne, avec à sa tête HAL, prendra progressivement en charge l'intégralité de la fabrication de l'appareil.

Pour l'heure, le groupe français va prochainement livrer les deux premiers Mirage 2000 (sur 51) dont la modernisation (ou retrofit) a été achevée. Le groupe a en outre été «interrogé par la marine indienne, sur la capacité du Rafale à aller sur un porte-avions».


Renouvellement de l'offre

Si 2015 a débuté sous les meilleurs auspices pour la branche défense du groupe, il en est de même pour l'activité civile. «Le marché de l'aviation d'affaires repart», s'est félicité Éric Trappier. Les prises de commandes de Falcon se sont redressées, à 90 jets contre 64 en 2013. En revanche, le niveau des livraisons (66 contre 77 en 2013) reflète la petite forme passée du marché. Au total, Falcon a représenté 85 % des prises de commandes consolidées (4,64 milliards d'euros) et 73 % du chiffre d'affaires (3,68 milliards d'euros) en 2014.

Le marché repart sous l'impulsion des États-Unis, le «poumon de la reprise», selon Éric Trappier, mais aussi du regain d'activité en Europe. Le renouvellement de l'offre anime également le marché. Dassault Aviation a engagé un élargissement de sa gamme en lançant deux nouveaux modèles - le 5X en octobre 2013 et le 8X en mai 2014 - qui doivent entrer en service respectivement en 2016 et en 2017.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 08:50
photo mod.gov.lv

photo mod.gov.lv


Mar 11, 2015 by Elisabeth SCHOEFFMANN – European Defence Agency


On March 9-10, the European Defence Agency (EDA) National Armaments Directors discussed ways to enhance European defence and security capabilities to prepare for the June 2015 European Council discussion on defence.


National Armaments Directors discussed how to promote cooperation of European states in the area of joint procurement, project planning and implementation, support for EDA capability programmes and ways to strengthen the European defence industry.

National Armaments Directors concluded that the involvement of small and medium sized companies in supply chains is beneficial for the European economy and long-term defence capabilities and should be enhanced. Evaluating the current security challenges, Member States agreed that cooperation is paramount; therefore, it is crucial to strengthen the cooperation with partners, such as NATO and the U.S.

“This is a significant forum because it tackles the European capabilities at their core and allows our countries to cooperate in the area of procurement, armaments and assistance to our defence industries”, stressed Raimonds Vējonis, the Minister of Defence of the Republic of Latvia, welcoming the participants of the meeting.

“In the light of recent developments in the European security architecture, cooperation within the EU and our partners is essential, therefore the back-to-back event with the NATO and the U.S. gave an opportunity to discuss issues of mutual interest and standardization, government to government sales and Single European Skies”, said R.Vējonis regarding the back-to-back event with the NATO and the U.S. that took place during the informal meeting and was hosted by the Latvian EU Presidency.

”EDA’s role is to support Member States in their efforts to develop capabilities. In light of new security challenges paired with budgetary constraints, the case for cooperation becomes ever more compelling. The meeting of National Armaments Directors in Riga was an important opportunity towards the preparation of the European Council discussion on defence in June since they are responsible for delivering the capabilities our armed forces need today and in the future”, said Jorge Domecq, Chief Executive of the EDA  after the meeting.

During the meeting an exhibition of Latvian defence industry products was available for the participants. The display included products ranging from unmanned aerial vehicles and shipbuilding to cans, password replacement solutions and machine translation.


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