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30 mars 2014 7 30 /03 /mars /2014 07:45
Rheinmetall to modernize South Africa’s air defence capabilities


March 27, 2014 Rheinmetall AG

 

Rheinmetall AG of Düsseldorf has just booked another important order in the field of military air defence. The Republic of South Africa has decided to embark on a thoroughgoing modernization of its existing air defence systems. The contract was signed several days ago. Including logistics and training services, the complete package is scheduled for completion by 2017.

Among other items, the contract encompasses the supply of Oerlikon Skyshield fire control units, which will substantially improve the performance and accuracy of South Africa’s current twin-gun systems as well as significantly expanding the operational spectrum of its air defence capabilities. In this context, a number of guns will also be retrofitted with upgrade kits to accommodate Rheinmetall’s state-of-the-art Ahead airburst ammunition.

The new Skyshield technology will enable the South African armed forces to protect sensitive installations such as the House of Parliament, power plants, stadiums and other critical military and civilian assets from a wide array of aerial threats, including asymmetric terrorist-type attacks. Because Skyshield air defence systems can be transported without much effort, they can basically be deployed anywhere depending on the evolving threat situation. Ever since the 1980s, South Africa has fielded air defence technology from the former Oerlikon Contraves, which Rheinmetall took over in 1999.

Rheinmetall is one of the world’s leading makers of sophisticated short-range air defence systems. In the field of gun-supported air defence it is the market leader as in fire control technology, anti-aircraft guns, integrated guided missile launchers and Ahead airburst ammunition.

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29 mars 2014 6 29 /03 /mars /2014 22:35
La Russie livrera des missiles S-400 à la Chine (journal)

 

MOSCOU, 28 mars - RIA Novosti

 

La Chine deviendra le premier pays étranger à acheter les nouveaux systèmes de défense antiaérienne russes S-400 Triumph, rapporte vendredi le journal Kommersant citant des sources proches du dossier.

 

Selon le quotidien, les parties sont en train de négocier le nombre de systèmes à livrer ainsi que le montant final du contrat, dont la conclusion a été approuvée par le président Vladimir Poutine début 2014.

 

Le consortium Almaz-Anteï, qui produit les S-400, a déjà livré les premiers systèmes à l'armée russe, qui devra en compter 28 à l'horizon 2020. Dans le même temps, le ministère de la Défense poursuit la conception d'un système de missiles de cinquième génération S-500.

 

D'après Kommersant, l'achat des S-400 permettra à la Chine de contrôler non seulement son propre espace aérien, mais également celui de Taiwan ainsi que le ciel au-dessus des îles Senkaku/Diaoyu, qui constituent l'objet d'un litige territorial entre Pékin et Tokyo.

 

Depuis plusieurs années la Chine figure dans le top 5 des importateurs mondiaux de matériel militaire russe. Ainsi, en 2013, Pékin a acheté des armes et des équipements russes pour plus de 1,8 milliard de dollars.

 

Le S-400 Triumph (code Otan: SA-21 Growler) est un système de missiles sol-air de grande et moyenne portée destiné à abattre tout type de cible aérienne: avions, drones et missiles de croisière hypersoniques. Le système est capable de tirer simultanément 72 missiles sur 36 cibles éloignées à une distance de 400 km.

La Russie livrera des missiles S-400 à la Chine (journal)
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29 mars 2014 6 29 /03 /mars /2014 21:35
La Corée vend 12 chasseurs FA-50 aux Philippines

 

 

SEOUL, 28 mars (Yonhap)

 

Le gouvernement sud-coréen a signé ce vendredi un contrat de 420 millions de dollars pour l’exportation vers les Philippines de 12 avions de chasse légers FA-50 construits par Korea Aerospace Industries (KAI), a annoncé ce vendredi l’Administration du programme d’acquisition de défense (DAPA). Le FA-50 est un dérivé de l’avion d’entraînement supersonique T-50 Golden Eagle que KAI a développé conjointement avec l’américain Lockheed Martin.

 

Ont participé à la cérémonie de signature à Manille le ministre de la Défense philippin, Voltaire Gazmin, le commissaire de la DAPA, Lee Yong-geol, et le PDG de KAI, Ha Sung-yong. Selon les termes de l’accord de gouvernement à gouvernement, KAI livrera les appareils au cours des 38 prochains mois.

 

Le contrat a été conclu après que la présidente sud-coréenne Park Geun-hye et le président philippin Benigno Aquino III ont signé en octobre de l’année dernière un protocole d’entente pour l’expansion de la coopération dans le domaine de la défense.

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29 mars 2014 6 29 /03 /mars /2014 21:30
Airbus DS: Cassidian fournit de nouveaux équipements pour le Leopard allemand

 

28.03.2014 (Boursier.com)

 

Cassidian Optronics GmbH a signé, avec Krauss-Maffei Wegmann et Rheinmetall Defence Electronics, un marché portant sur la fourniture d'appareils de vision d'une valeur de plus de 40 millions d'euros, qui seront intégrés aux chars de combat Leopard 2 A7+ et aux obusiers blindés 2000.

 

La filiale d'Airbus Defence & Space demeure ainsi le premier fournisseur de périscopes stabilisés et de capteurs dédiés aux systèmes optroniques pour les armes de toute la famille du Leopard.

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29 mars 2014 6 29 /03 /mars /2014 20:45
Maroc : Marrakech Airshow du 23 au 26 avril 2014

Un événement au service de l’Afrique et des industries aéronautiques et spatiales, civiles et militaires ! En trois éditions, Marrakech Airshow a su s’imposer comme le lieu de rencontre de l’industrie aéronautique civile et militaire de la planète avec le continent africain.

 

En effet, c’est lors de la dernière édition, réalisée dans un contexte économique et politique particulièrement délicat, que le salon a acquis ses lettres de noblesse. Le concept de la Plateforme Aéronautique de l’Afrique (P.A.A.) sous-tendu par le salon a été plébiscité par l’ensemble de la communauté internationale et de nombreuses délégations officielles de très haut niveau ont fait le déplacement, notamment Russe, Chinoise, Nord Américaine et Européenne.

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29 mars 2014 6 29 /03 /mars /2014 17:35
Lockheed Martin livre les deux premiers C-130J sud-coréens

Le premier C-130J destiné à la Corée du Sud photo Lockheed Martin

 

28/03/2014 par François Julian – Air & Cosmos

 

Le constructeur américain Lockheed Martin a annoncé hier la livraison de deux C-130J à la Corée du Sud. Ces avions sont les premiers d'une commande conclue en 2010, et qui porte sur la livraison d'un total de quatre avions.

 

La Corée du Sud devient ainsi que le quatorzième pays au monde à aligner le C-130J. Ces avions sont destinés à remplacer les C-130H vieillissants de la force aérienne sud-coréenne (Rokaf). Séoul a plus particulièrement porté son choix sur des C-130J-30 Super Hercules, c'est à dire la version à fuselage allongé du C-130J (longueur hors-tout de 34,37 m).

 

Le constructeur américain devrait livrer les deux autres exemplaires à la Rokaf dans le courant de l'année.

 

Selon nos informations, il reste dorénavant à Lockheed Martin moins de 20 C-130J à livrer, parmi lesquels des avions pour Oman, la Tunisie, l'Arabie Saoudite, l'Inde, le Koweït ou encore Israël. Si le constructeur veut pouvoir prolonger la fabrication de son avion au delà de 2016, il lui faudra obtenir de nouvelles commandes à l'export. Lockheed Martin espère ainsi vendre son avion au Mexique, à la Libye, l'Algérie ou encore l’Égypte. Il est également possible que la commande saoudienne soit allongée.

 

Le C-130J a été commandé à 344 exemplaire, dont 125 pour l'export.

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29 mars 2014 6 29 /03 /mars /2014 17:20
'A' for Angela Merkel: GCHQ and NSA Targeted Private German Companies

 

March 29, 2014 By Laura Poitras, Marcel Rosenbach and Holger Stark - Spiegel.de

 

Documents show that Britain's GCHQ intelligence service infiltrated German Internet firms and America's NSA obtained a court order to spy on Germany and collected information about the chancellor in a special database. Is it time for the country to open a formal espionage investigation?

 

The headquarters of Stellar, a company based in the town of Hürth near Cologne, are visible from a distance. Seventy-five white antennas dominate the landscape. The biggest are 16 meters (52 feet) tall and kept in place by steel anchors. It is an impressive sight and serves as a popular backdrop for scenes in TV shows, including the German action series "Cobra 11."

Stellar operates a satellite ground station in Hürth, a so-called "teleport." Its services are used by companies and institutions; Stellar's customers include Internet providers, telecommunications companies and even a few governments. "The world is our market," is the high-tech company's slogan.

Using their ground stations and leased capacities from satellites, firms like Stellar -- or competitors like Cetel in the nearby village of Ruppichteroth or IABG, which is headquartered in Ottobrunn near Munich -- can provide Internet and telephone services in even the most remote areas. They provide communications links to places like oil drilling platforms, diamond mines, refugee camps and foreign outposts of multinational corporations and international organizations.

Super high-speed Internet connections are required at the ground stations in Germany in order to ensure the highest levels of service possible. Most are connected to major European Internet backbones that offer particularly high bandwidth.

 

Read the full story at Spiegel

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 17:50
Selex to supply radios and NVGs for Italian Army's Soldato Futuro programme

The Swave radio is capable of hosting various waveforms interoperable with both existing and future systems. Photo courtesy of Selex ES S.p.A - A Finmeccanica Company

 

28 March 2014 army-technology.com

 

Selex has been awarded two contracts worth €60m for the supply of SWave software defined radios (SDR) and tactical mobility night vision goggles (TM-NVG) for the Italian Army's Soldato Futuro programme.

 

Under the first contract, the company will supply 2,726 radio SDR hand-helds to the Italian Army's light infantry troops. This first batch is part of the lot envisaged for the next five to six years.

 

The second contract covers delivery of 2,726 TM-NVGs, a third-generation binocular device designed to provide advanced equipment for the nocturnal tactical mobility of the Future Soldier.

 

The Swave radio is said to be capable of hosting various wave forms interoperable with both existing and future systems, which permits the realisation of effective economies of scale for the customer, with regard to logistical support.

 

Designed to display all the information and map data provided by the command and control (C2) system on the eye-piece, the TM-NVG is also fitted with an integrated camera that can return the observed scene to the C2 system.

 

Hardware and software developments are expected to provide additional functions and individual navigation capability to the soldier to further enhance their mobility in low-visibility conditions.

 

The TM-NVG is also integrated in the NIMOS night mobility system, 558 units of which are currently being supplied by Selex to the Italian Army as part of the Forza NEC programme.

 

Jointly developed by Selex and the Italian Army, the Soldato Futuro programme seeks complete a modernisation of Italian soldiers' systems and equipment, thereby aligning their operating capacities with current and future scenarios requirements.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 17:30
Le Qatar met une option sur 22 hélicoptères NH90

 

27.03.2014 Aerobuzz.fr

 

Au salon Dimdex de la Défense de Doha, le Qatar a signé une lettre d’intention avec NHIndustries pour l’achat de 22 hélicoptères NH90. Il est également intéressé par deux avions-ravitailleurs A330 MRTT. Un signe encourageant pour Dassault et son Rafale.

 

Le ministre français de la Défense, en visite au salon Dimdex, a pris tout le monde de court, en annonçant (26 mars 2014) la signature par le Qatar d’une lettre d’intention portant sur 22 hélicoptères NH90. Autrement dit, Doha qui, à travers cet engagement, entre en négociations exclusives avec NHIndustries, élimine de fait l’UH-60 Black Hawk de Sikorski, avec lequel le NH90 était en compétition. La commande qui comprend 12 NH90TTH (version terrestre) et 10 NH90NFH (version marine) ainsi que le support technique, la formation, les infrastructures et les pièces de rechange est estimée à 2 Milliards d’euros.

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NHI totalise plus de 500 commandes de NH90 émanant de 14 pays clients : 185 ont été livrés.

Cette décision du Qatar est la bienvenue pour NHIndustries et ses partenaires Airbus Helicopters, Fokker et Agusta-Westland, après le retrait récent du Portugal du programme. Le précédent contrat a été signé par la France, au salon du Bourget 2013. Il portait sur 34 NH90TTH. Mais, celui-ci était attendu. Compte tenu de l’organisation industrielle de NHI, les 12NH90TTH devraient être assemblés en France par Airbus Helicopters, et les 10 NH90NFH par Agusta-Westland, en Italie.

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La flotte des NH90 va bientôt atteindre la barre des 60.000 heures de vol

A l’occasion du Dimdex, il a également été annoncé qu’Airbus Defense and Space est entré en négociation avec le Qatar pour la vente de deux avions-ravitailleurs A330 MRTT. Ce choix laisse supposer que le Qatar est sur le point d’annoncer son intention d’acquérir des Rafale. Il ne possède actuellement que des Mirage 2000-5 non ravitaillables en vol.

Les américains ne sont pas en reste. Boeing a notamment vendu 24 hélicoptères d’attaque Apache. Selon l’agence de presse Reuters, le Qatar est en négociation avec une vingtaine de fournisseurs d’armement pour un total de 23 milliards de dollars.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 13:20
photo US Navy

photo US Navy

 

28 mars 2014. Portail des Sous-Marins

 

L’US Navy désarme ce vendredi le sous-marin USS Miami, endommagé en 2012 par un incendie.

 

Une cérémonie officielle de désarmement se déroule ce vendredi à l’arsenal de Portsmouth, où le sous-marin nucléaire avait été ravagé par un incendie déclenché par un ouvrier du chantier en mai 2012.

 

Le premier commandant du sous-marin, le Capt. Thomas Mader (en retraite), sera l’orateur principal de la cérémonie.

 

L’US Navy avait l’intention de réparer le Miami, avec l’objectif qu’il reprenne du service en 2015. Mais la Navy a finalement décidé de le désarmer l’an dernier après que le cout des réparations ait été fortement ré-évalué.

 

Le chantier va retirer le combustible du réacteur nucléaire, puis effectuer des réparations suffisantes pour qu’il puisse rejoindre le chantier naval de Puget Sound (Washington), où il sera enfin démanteler.

 

Référence : Albany Times Union (Etats-Unis)

L’US Navy désarme un sous-marin endommagé par un incendie
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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 13:20
F-35B Short Takeoff Vertical Landing Variant - Lockheed Martin

F-35B Short Takeoff Vertical Landing Variant - Lockheed Martin

 

March 28, 2014 by Mike Hoffman - defensetech.org



Pentagon leaders are deciding whether to allow the F-35 Joint Strike Fighter to make its international air show debut this summer outside London at the Farnborough Air Show and the Royal International Air Tattoo, according to a Reuters report.

Defense analysts expect Defense Secretary Chuck Hagel to green light a summer trip to London for the F-35 in order to demonstrate to allies the potential capabilities of the stealth jet. South Korea is expected to sign a $6.8 billion contract to buy 40 F-35s.

Allowing Lockheed Martin, the lead contractor building the F-35, to showcase the fifth generation fighter outside London could build support for the coalition of nations already on track to buy F-35s. Canada and Denmark are reported re-evaluating how many F-35s, if any, these U.S. allies might buy, according to the Reuters report.

The F-35B is the likely model that would be displayed. Three F-35Bs have already been built for the British.

The F-35’s performance at Farnborough would be a boon to the international air show circuit. Last year, the U.S. left their fighter jets at home during the Paris Air Show because of budget cuts connected to sequestration. America’s absence allowed Russia to steal the show as Su-35 performances dominated the headlines for the week.

Farnborough and Paris are the top European air shows. The shows rotate every other year so neither one falls on the same year. This year’s Farnborough Air Show will be July 14–20. Military​.com will have a team on site to witness the potential F-35 performances first hand for Defense Tech and the rest of Miltiary.com’s properties

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 12:35
La Russie met à l'eau le 4e sous-marin destiné au Vietnam

 

 

SAINT-PETERSBOURG, 28 mars - RIA Novosti

 

Le quatrième sous-marin à propulsion diesel-électrique du projet 636 Varchavianka (Improved Kilo, selon le code de l'OTAN) destiné au Vietnam a été mis à l'eau vendredi à Saint-Pétersbourg, a annoncé le comité municipal pour la politique industrielle et les innovations.

 

"La cérémonie de mise à l'eau du sous-marin  Khanh Hoa du projet 636 s'est tenue le 28 mars aux chantiers navals de l'Amirauté à Saint-Pétersbourg", est-il indiqué dans un communiqué du comité.

 

Au total, la Russie doit fabriquer six sous-marins diesel-électriques du projet 636 pour le Vietnam d'ici 2016 conformément à un contrat d'environ 2 milliards de dollars signé en décembre 2009. La Russie a déjà remis deux sous-marins au Vietnam et le troisième est en période d'essai. 

 

Baptisé "trou noir" par les experts de l'OTAN pour sa discrétion, le sous-marin diesel-électrique polyvalent du projet 636 "Varchavianka" appartient à la 3e génération de sous-marins. Il a un déplacement de 2.350 tonnes en surface et de 3.950 tonnes en plongée et une vitesse de 17/20 nœuds. Le sous-marin a 45 heures d'autonomie. Il peut être doté de 4 missiles Kalibr, de 18 torpilles de 533 mm (six tubes) et de 24 mines et plonger à 300 mètres de profondeur. Son équipage comprend 52 sous-mariniers.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 12:20
Equipement à double usage: les USA suspendent les exportations vers la Russie


MOSCOU, 28 mars - RIA Novosti
 

Washington a suspendu les exportations vers la Russie d'équipements pouvant servir à des fins militaires, a déclaré aux journalistes la porte-parole du Département d'Etat Marie Harf.  

"Le département d'Etat a suspendu la délivrance de permis autorisant l'exportation vers la Russie d'équipement pouvant servir à des fins militaires", a annoncé la diplomate.  

Le magazine américain Foreign Policy avait antérieurement rapporté que le département américain du Commerce avait entrepris une démarche similaire en suspendant la délivrance d'autorisations pour la vente d'articles et de technologies à double usage, c'est-à-dire civil et militaire, à la Russie.  

Ces mesures ont été entreprises alors Washington n'a pas officiellement décrété de sanctions économiques contre la Russie.  

Le 18 mars, la Russie et la Crimée ont signé le traité sur le rattachement de l'ex-république ukrainienne de Crimée et de la ville de Sébastopol à la Fédération de Russie. Les autorités de Kiev ont protesté, dénonçant une annexion. Les Etats-Unis et l'Union européenne soutiennent l'intégrité territoriale de l'Ukraine et condamnent la Russie, en la frappant de sanctions. 

Les sanctions décrétées contre Moscou en raison de sa position sur le statut de la Crimée revêtent un caractère individuel. Les Etats-Unis et l'Union européenne ont établi des listes de personnes frappées d'interdiction de séjour et ont gelé leurs actifs. Washington a également sanctionné la banque russe Rossia. Moscou a indiqué à cette occasion qu'il trouvait le langage des sanctions inadmissible. 

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 12:20
F-35B short takeoff vertical landing (STOVL) - photo Lockheed Martin

F-35B short takeoff vertical landing (STOVL) - photo Lockheed Martin

 

27.03.2014 Helen Chachaty - journal-aviation.com

 

Alors que Lockheed Martin n’avait exposé qu’une maquette de son F-35 lors du dernier salon aéronautique de Farnborough (près de Londres) en 2012, il se pourrait fort bien que l’édition 2014 soit marquée par la présence d’un, voire de plusieurs F-35. C’est ce que croit savoir l’agence de presse Reuters, qui cite des sources selon lesquelles le chasseur de nouvelle génération pourrait effectuer son premier vol transatlantique au mois de juillet, afin d’être exposé à la fois au salon de Farnborough, mais également lors du Royal International Air Tattoo.

 

Une annonce du secrétaire d’État à la Défense Chuck Hagel en ce sens serait « très proche » selon Reuters, qui parle de deux ou trois F-35 qui effectueraient le voyage depuis les États-Unis, dont un F-35B destiné à la Grande-Bretagne.

 

Il s’agirait bien évidemment de « montrer » le F-35 et d’en faire la promotion, une opportunité pour un programme dont les coûts explosent et dont les délais de livraison s’allongent. Une opération de communication qui pourrait bénéficier à la Grande-Bretagne, mais aussi au Danemark, à l’Italie, à la Norvège ou encore aux Pays-Bas.

 

Aucune annonce officielle - gouvernementale ou industrielle - n’est pour le moment venue infirmer ou confirmer l’information livrée par Reuters.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 08:50
Thales et les forces armées du Qatar vont développer un aéronef à pilotage optionnel

 

DIMDEX, Doha (Qatar), 27 mars 2014 – Thales Group

 

Thales vient de signer un protocole d’accord avec les forces armées du Qatar pour développer conjointement un aéronef à pilotage optionnel (OPV-A). Outre ce système ISTAR (renseignement, surveillance, acquisition d’objectif et reconnaissance) à haute performance, le protocole d’accord couvre la fourniture d’une solution de formation complète de bout en bout.

Le système OPV-A (Optionally Piloted Vehicle-Aircraft) choisi par les forces armées qataries bénéficiera de capacités de mission permettant la mise en œuvre de l’option de pilotage optionnelle.

Le système OPV-A qui sera développé est un système hybride entre aéronef conventionnel et drone, pouvant voler avec ou sans pilote à bord. Pouvant s’affranchir des limites physiologiques d’un équipage, l’OPV est à même d’opérer dans des conditions particulièrement critiques et/ou dans le cadre de missions nécessitant une grande autonomie. Conservant à bord les systèmes de commande nécessaires, il peut être utilisé comme un aéronef classique pour les missions où un contrôle humain direct est l’option immédiatement privilégiée.

 

C’est un projet passionnant que Thales est fier de pouvoir mettre en œuvre avec les forces armées qataries. Notre expérience dans les systèmes de mission et les drones permettra au Qatar de disposer d’une solution innovante au plan mondial. »

Victor Chavez, Directeur général de Thales au Royaume-Uni

 

A propos de Thales

Thales est un leader mondial des hautes technologies pour les marchés de l’Aérospatial, du Transport de la Défense et dela Sécurité. Fort de 65 000 collaborateurs dans 56 pays, Thales a réalisé en 2013 un chiffre d’affaires de 14,2 milliards d’euros. Avec 25 000 ingénieurs et chercheurs, Thales offre une capacité unique pour créer et déployer des équipements, des systèmes et des services pour répondre aux besoins de sécurité les plus complexes. Son implantation internationale exceptionnelle lui permet d’agir au plus près de ses clients partout dans le monde.

Thales UK emploie 7 500 personnes basées sur 35 sites. En 2013, Thales UK a enregistré un chiffre d’affaires de 1,3 Md£.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 08:35
Australia develops support infrastructure for MH-60Rs

 

27 Mar. 2014 by Andrew McLaughlin – FG

 

Sydney - Work on the Royal Australian Navy’s Lockheed Martin MH-60R Romeo helicopter support facilities is well underway at HMAS Albatross near Nowra on the New South Wales south coast.

 

Construction of the squadron and training facilities for the new helicopters commenced in late 2013, and on 26 March the Maritime Helicopter Support Company (MHSCo) commenced work on its contractor support facilities. MHSCo is a joint venture company of Sikorsky and Lockheed Martin.

 

One of the new buildings will be an 8,300 square metre deep maintenance workshop and hangar with space for five machines, a ramp, and direct access to the flight line, and will be equipped with a paint booth and wash bay, a structures and composite shop, an avionics shop, a hydraulic test facility, an NDT facility, and offices and training rooms. The other is a 3,100 square metre spares and logistics warehouse.

 

It is projected that 120 Team Romeo staff from the US Navy, Lockheed Martin, Sikorsky, and General Electric will be based at the facilities and will operate under a through life support arrangement with MHSCo as part of the Project Air 9000 Phase 8 naval combat helicopter programme.

 

“Excavation and construction of these TLS buildings begin an important chapter for the long-term readiness of Australia’s most sophisticated maritime helicopter,” says MHSCo president Rod Scotty. “Our company’s experience supplying repaired parts for more than 500 US Navy H-60 maritime helicopters around the world will directly carry over to a larger business model specially-configured for Australia’s maritime helicopter needs, and carried out by skilled Australian technicians and administrators inside a modern, dedicated space.”

 

Work on the contractor support facilities is being overseen by local Sikorsky subsidiary Sikorsky-Helitech, and is due to be completed in early 2015.

 

Training by ‘NUSQN725’ pilots, aviation warfare officers (AVWOs) and maintainers is well underway with embedded elements at the US Navy’s NAS Jacksonville in Florida. The unit has received four MH-60Rs from Lockheed Martin to date, and is scheduled to return to Australia in December to be formally commissioned as 725SQN.

 

The MH-60R was selected in early 2011 ahead of the competing NH Industries NFH 90 to replace the RAN’s 16 ageing S-70B-9 Seahawks of 816SQN, and the 11 SH-2G(A) Seasprites which never entered operational service and were cancelled in 2008 due to airworthiness concerns. The RAN Romeo acquisition covers 24 aircraft in total in a military off-the-shelf FMS arrangement through the US Navy, and the aircraft are identical to US Navy machines.

 

As part of the contract the RAN has also bought a ‘Bromeo’ training aid which was delivered to Jacksonville in February. The Bromeo is essentially a mothballed non-flying SH-60B Seahawk which has been taken out of storage and modified with MH-60R avionics and dynamic components for maintenance training.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 08:30
Qatar air force selects Airbus to supply A330 MRTTs

 

 

27 Mar 2014 by Stephen Trimble – FG

 

Washington DC - The Qatar Emiri Air Force has selected Airbus Defence & Space to supply two A330 multi-role tanker transports (MRTT), potentially adding a seventh customer for the type.

 

Airbus announced the selection on 27 March, with virtually no prior warning of a potential sale.

 

Qatar's air force has no in-flight refueling capability today, but it has been steadily building up its transport capacity.

 

Lockheed Martin has delivered four C-130J-30s and Boeing has delivered four C-17s to Doha in the last four years, joining a fleet of Airbus and Boeing commercial aircraft serving as VIP transports.

 

The tanker selection also comes amidst an extended selection process for Qatar to buy up to 72 fighters to replace an ageing fleet of 12 Dassault Mirage 2000-5s.

 

The bidding process has drawn interest from all of the western fighter makers except Saab, with the Boeing F-15E and F/A-18E/F Super Hornet, Dassault Rafale, Eurofighter Typhoon and the Lockheed Martin F-16 all in contention.

 

Airbus has so far delivered 17 A330 MRTTs among five signed customers with a total of 34 orders. Singapore has also ordered six of the aircraft, while India also is in the final stages of negotiating an order for six more, the company says.

 

The converted A330-200 is capable of carrying 111t (245,000lb) of fuel.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 08:30
 photo IAF

photo IAF

 

March 27, 2014: Strategy Page

 

Back in 2010 the Israeli Air Force decided to halt upgrading its older AH-64A Apache helicopter gunships to the all-weather AH-64D "Longbow" version. At that point 17 of 47 Israeli AH-64s had been upgraded. The issue was cost and eventually less expensive Israeli sources were found for the electronics needed to achieve many of the capabilities of the D model. Using Israeli electronics also meant it was easier integrating AH-64 systems with Israeli made communications and battle management systems. This also reduced the cost as has the decision to switch to Israeli missiles instead of the American Hellfire.

 

With the improved electronics the AH-64 can be used at night and in bad weather, and be able to spot things on the ground and far away (about ten kilometers). Up to sixteen missiles (plus its 30mm cannon) can be carried, and these weapons are particularly useful for urban warfare, where you want to minimize civilian casualties. It was the civilian casualties sometimes caused when Israeli AH-64s were used against Islamic terrorists in Gaza that created political opposition to the U.S. selling Israel more AH-64s or allowing them to upgrade using American suppliers.

 

Since 2009 Israel has used the original AH-64A and the few AH-64Ds it received from the U.S. against Islamic terrorist group Hamas in Gaza. Based on past experience, Israel developed tactics that integrated the AH-64s closely with the ground units. The Israelis examined how the U.S. has been using AH-64s in Iraq and Afghanistan, and picked up some tips there as well. Now the Israelis are using all that knowledge to upgrade and refurbish their AH-64s with Israeli equipment and ideas.

 

Israel currently has 44 AH-64s and 33 older (but often upgraded) AH-1 helicopter gunships in service.

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 07:30
Thales, Qatar to develop hybrid aircraft

 

 

March 27 By Richard Tomkins (UPI)

 

Qatar is seeking to develop an optionally piloted aircraft and has teamed with Thales to do so.

 

Qatar’s military has set out to develop a high-performance optionally piloted aircraft with the help of Thales, the France-headquartered defense conglomerate.

 

Thales said in an announcement that a company representative and a Qatari official signed a memorandum of understanding on the project Thursday.

 

“This is an exciting prospect that Thales is looking forward to developing with the Qatar Armed Forces,” said Victor Chavez, CEO of Thales UK. “Our experience in mission systems and unmanned air vehicles will provide Qatar with a world leading solution.”

 

The Optionally Piloted Vehicle – Aircraft, or OPV-A, will be an intelligence, surveillance, target acquisition and reconnaissance system. Thales said it will be integrated with a mission systems capability to enable the optionally piloted capability, thus a hybrid between a conventional aircraft and an unmanned aircraft system.

 

Thales provided no details on a development timeline or the potential monetary value of the development effort.

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 22:40
Washington suspend ses exportations de biens et services de défense à Moscou

 

 

27 mars 2014 Romandie.com (AFP)

 

WASHINGTON - Les Etats-Unis ont annoncé jeudi la suspension d'exportations vers la Russie de biens et de services en matière de défense, en représailles au rattachement de la Crimée à la Russie.

 

Le département d'Etat a suspendu la délivrance de permis qui autoriseraient l'exportation d'articles et de services de défense vers la Russie, a déclaré la porte-parole adjointe du ministère américain, Marie Harf.

 

Ce gel est entré en vigueur le 24 mars et se poursuivra jusqu'à nouvel ordre, a dit Mme Harf, sans préciser ce qu'étaient ces articles de défense et quel marché cela représentait.

 

Pour punir la Russie d'avoir absorbé la Crimée, les Etats-Unis ont pris une série de sanctions, notamment des interdictions de visas et des gels d'avoirs contre des responsables russes.

 

Nous avons pris des mesures pour répondre. C'est juste la dernière réponse à Moscou, a martelé la porte-parole.

 

Plus tôt cette semaine, le Bureau de l'industrie et de la Sécurité (BIS) qui dépend du ministère du Commerce avait annoncé qu'il ne délivrait plus d'autorisations de ventes de biens et technologies à double usage, c'est-à-dire civil et militaire, vers la Russie.

 

Depuis le 1er mars 2014, le BIS a suspendu la délivrance de licences d'exportations ou de réexportations de produits vers la Russie jusqu'à nouvel ordre, selon le BIS sur son site internet.

 

Les biens à double usage sont des produits ou des technologies qui peuvent être utilisés à des fins civiles ou militaires comme par exemple des équipements pour les policiers ou militaires, des produits chimiques ou encore du matériel informatique.

 

Le département du Commerce américain régule une part importante des exportations du pays. L'année dernière le BIS a approuvé des exportations vers la Russie pour un montant d'1,5 milliard de dollars, soit trois fois plus qu'en 2012.

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 19:55
Un VLRA et un ALTV de RTD dans l'armée malienne (crédits: G Belan)

Un VLRA et un ALTV de RTD dans l'armée malienne (crédits: G Belan)

 

27 mars, 2014 Guillaume Belan (FOB)

 

Suite au départ de Gérard Amiel, PDG de Renault Truck Défense (RTD) (relire l’article de FOB ici) l’actionnaire Volvo en a profité pour réorganiser son activité défense-sécurité. Lancée début d’année, la nouvelle structure se met actuellement en place. Pour faire simple, il a fusion entre les structures RTD et Volvo Governmental Sales (VGGS). Désormais, une seule structure, plus légère, dirigée par Stefano Chmielewski, le président de VGGS, qui récupère de facto RTD. C’est donc un mouvement de simplification des activités de Volvo concernant l’ensemble des ventes aux états, ce qui correspond aux activités sécurité et défense du groupe (Volvo défense, RTD, ACMAT, Panhard, Mack…), accompagné d’un mouvement de rationalisation du management.  Le comité de direction passe d’une vingtaine de membres à seulement sept, mais surtout  « il n’y a plus aucune cloison entre les marques » confiait le directeur de la communication et du marketing du groupe Marc Chassillan. En bref, cela signifie, un seul service commercial pour l’ensemble des marques du groupe, un seul bureau d’étude, un seul service achat… Les commerciaux vont donc vendre sous la même casquette, les produits Volvo, Mack ou RTD. Une unité dans le management et dans le fonctionnement du groupe, toutes les anciennes équipes sont donc mélangées et travaillent sous une seule bannière.

 

RTD aujourd’hui c’est un chiffre d’affaires de 500 millions d’euros, avec l’ambition d’atteindre les 700 rapidement. Le client principal demeure la France (PVP ou VBL, mais aussi châssis du Caesar et VBCI, et bientôt VBMR et EBRC). La France est également le pays où est l’essentiel des effectifs du groupe (environ 1000), avec trois sites de production (Saint Nazaire, Marolles-en-Hurepoix et Limoges), plus quelques autres sites spécialisés (Fourchambault pour le MCO…).

 

Mais VGGS/RTD marche aussi bien à l’export, qu’il s’agisse du marché Australien ou nord-américain avec les camions militarisés Mack (U.S, Canada, Mexique), ou en Afrique, avec les produits ACMAT (Bastion, VLRA, ALTV…), surfant sur la « vague Serval » (Mali, Burkina, Tchad, Côte d’Ivoire, Sénégal… relire l’article de FOB ici). Cette mise en commun des entités du groupe Volvo permet également de lisser l’activité des sites de production. Ainsi, la chaîne d’assemblage Panhard de Marolles-en-Hurepoix, qui a rencontré une baisse importante de son activité suite à la fin des livraisons des PVP, a-t-elle récupéré la construction d’autres véhicules (ALTV ou MIDS).

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 17:50
How to move defence cooperation further and faster

 

 

Brussels - 27 March, 2014 EU Defence Agency

 

European defence capabilities: pool it or lose it – the first round-table discussion of the EDA 2014 annual conference – brought together a wide range of "bottom-up" and "top-down" perspectives of the challenges of moving the process forward in Europe.

 

"The alternative to Pooling & Sharing is not that every country still gets to keep their own capabilities," said Ine Eriksen Søreide, Norway’s Minister of Defence. The Nordic defence cooperation (NORDEFCO) system works, she said, because cooperation is based on practicalities and a shared strategic view. "NORDEFCO does not have a telephone number."

 

"My fear is that we risk an uncoordinated approach between countries," she said, "and the foundation to successful cooperation is trust. The difference in planning cycles for countries can be a major obstacle." She added that it takes between 15 and 20 years to plan, specify and take delivery of a submarine, one of the most costly of all military capabilities. The best way to move the process forward is to identify best cases and focus on capability shortfalls.

 

There are a number of drivers behind the process, according to General Patrick de Rousiers, Chairman of the EU Military Committee. The ability to create a capability collectively which would not be possible singly is a primary driver – so a single ship may conduct anti-piracy operations under a national flag but training and maintenance back at base is conducted collectively. Improving efficiency was the driver behind the formation of the European Air Transport Command (EATC)where 150 tactical and strategic air lift aircraft from five nations now work together. And then there are the political and industrial motivations not just to produce a single platform but to ensure it to support it for 20 or 30 years.

 

"Pooling is the way of the future," said General Sverker Göranson, Chief of Defence, Sweden. "I’m not convinced nations will necessarily lose capabilities otherwise but they could be degraded." Experience has shown that a good way to start is with just two nations and then grow from that.

 

Tim Rowntree, Director of OCCAR, spoke of the need to build confidence now that the process can and will work. "We need to learn to look objectively at what we have achieved," he said. Nations risk losing sovereign capabilities if their requirements remain diverse. "We do need to plan further ahead, to align requirements between nations… Platforms such as the A400M have shown that our industry can rise to the occasion and deliver world beating solutions."

 

Numbers can be a powerful persuader – if you can show how much can be saved through cooperation then this can be presented to policy makers and they then can be challenged to say "no", he said. And cooperation is not just an issue of long term, large scale capability developments – around 90% of urgent operational requirements have been delivered through international cooperation because many of these could not be delivered through national budgets.

 

But the changed mind-set required has not yet fully happened, said Alexander Vershbow, NATO Deputy Secretary General. Nations still show a reluctance to lose jobs or compromise on requirements. But there are positive changes, such as the emergence of the framework nation concept, where some full spectrum capability nations team with smaller nations to agree areas of specialisation and prove full capabilities between them, "so both can get more bang for the buck," he said. NATO has developed a successful strategic airlift command where C-17s are operated on a time share basis."

 

To move defence cooperation further you will have to create incentives.

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 17:50
European Defence Matters: Turning political will into practical implementation

 

Brussels - 27 March, 2014 European Defence Agency

 

In her welcoming address at the European Defence Agency’s Annual Conference "European Defence Matters" on 27 March in Brussels, Claude-France Arnould – the Chief Executive of the EDA – outlined the importance of implementing the tasks given at the European Council in December 2013. She called on those present in the room to seize the opportunity and ensure that the implementation was there to follow the political will. She finished by calling on all participants to make the most of the conference as a unique opportunity where stakeholders from throughout the European Defence Community can meet and debate.

 

Cohesion, stability, and growth

 

The first keynote speech was delivered by Greek Minister of Defence Dimitris Avramopoulos, representing the current EU Presidency. He spoke of the importance of defence as a critical pillar for European cohesion, stability, and growth. He went on to talk about the danger of a growing arc of instability on Europe’s borders, stretching from North Africa through to Ukraine, and the need for enhanced cooperation to tackle common threats to Europe’s stability. He concluded calling for an enhanced role for the EDA to put defence more permanently on the European agenda.

 

Technological developments

 

Representing the upcoming Presidency of the EU, Italian Under Secretary of Defence General Domenico Rossi warned of the threats to industry and technological innovation from budget cuts. He argued that the developments of the past might not be possible with smaller defence budgets across Europe. He reinforced the importance of the EU Council in December, saying that although we may differ on ideas, when it comes to CSDP we are often on the same page.

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 17:50
European Defence Matters: Securing the Future Through Research and Innovation

 

 

Brussels - 27 March, 2014 European Defence Agency

 

While the first roundtable of the EDA’s annual conference "European Defence Matters" had focused primarily on capabilities, this time research, innovation, and industry took centre stage. Bernhard Gerwert, CEO Airbus Defence & Space called on European policy makers to decide what their ambitions are. He said, "we do not need special incentives, we just need programmes… Research and development is only worthwhile if we have the ambition to build the next generation of products. If we don’t have that ambition then it makes no sense to spend the money."

 

Michael Gahler, Member of the European Parliament and its Committee on Foreign Affairs & Subcommittee on Security and Defence agreed about the need to have a clear idea of what Europe wanted to achieve. He went further and called for a European defence review, to assess the situation at the moment, and to reverse the trend of industry and expertise leaving Europe.

 

He also argued strongly that that the artificial divide between civil and military research needs to be scrapped. He said "We must make use of any funds that are available." This was reiterated by Claudia Gärtner, CEO, Microfluidic ChipShop. She pointed out that for most new innovations, whether they had military or civil applications, the technology underpinning it was the same.

 

Jenny Body, President of the Royal Aeronautical Society was particularly concerned by the long term effects that current budget cuts for research and development would have. "We have to ensure that we do not lose the expertise. Remember the engineers who will build the next generation of civilian aircraft are probably only aged 3-4 today," she said. "We already face a shortfall of engineers now, if you don’t invest in research you will lose not only the technologies but the people capable of developing them in the future."

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 17:49
European Defence Matters: Keynote Speech by Catherine Ashton

 

Brussels - 27 March, 2014  European Defence Agency

 

Catherine Ashton, Head of the European Defence Agency, High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy & Vice-President of the European Commission, keynote speech focused again on the outcomes of December’s European Council. She reinforced the calls for the implementation of the four key capabilities given to the European Defence Agency and emphasised that European Defence needs to be underpinned by the right capabilities.

Please find the full speech here.

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