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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 18:20
Sea Tests Loom For Gerald R. Ford Super-Carrier

 

11/03/2014 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter

 

The very latest United States Navy aircraft carrier is about to start a two-plus year sea trials programmes, ahead of joining the naval power later this decade.

 

Equipped with state-of-the-art radar systems and the capability to launch both manned and unmanned aircraft types, the USS Gerald R. Ford spearheads a new class of aircraft carriers.

 

The Ford-class ships are the first all-new US Navy carriers in almost 50 years. The USS Gerald R. Ford itself was ceremoniously named last November and, all being well, it will be pressed into service in 2016. Prior to that, it faces 26 months at sea while all its systems are put through their paces. "We're kind of in the infancy stage of the test program, and the early returns are good", USN Rear Admiral Thomas Moore explained to the Daily Press, adding: "[but] we have a long way to go."

 

Ford Carrier Test Programme

 

The 26-month Ford carrier test programme is that long on account of the complex systems installed - more so than in any preceding US Navy carrier. They include enhanced propulsion and electromagnetic rails - a more efficient means of launching aircraft off the flight deck.

 

The USS Ford's weight is approaching 100,000 tonnes. Once in service, it will accommodate some 4,600 USN personnel and a maximum of 75 aircraft. It and the other Ford-class carriers will take over from the Nimitz-class carriers, whose days are now becoming numbered.

 

USS Gerald R. Ford

 

Compared to its direct predecessors, the USS Gerald R. Ford has more flight deck space, three elevators for aircraft and electrical power systems in place of the steam-powered systems currently in use

 

"On previous Nimitz-class carriers, you always had a cadre of sailors who had been on previous construction projects, and the systems were very, very familiar for them", added Rear Admiral Moore. "On the Ford, that's not the case, It's a new ship with a lot of new developmental systems."

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 18:20
DARPA Awards Charles River Analytics $5.7 M

 

Mar 11, 2014 ASDNews Source : Charles River Analytics

 

    To Advance Machine Learning through Probabilistic Programming

 

Charles River Analytics Inc. a developer of intelligent systems solutions, has announced a contract awarded by the Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) to extend the capabilities of machine learning. Charles River is leveraging probabilistic programming to create a powerful new machine learning system under the Automated Probabilistic Programming Representation and Inference Languages (APPRIL) program. The broad agency announcement contract was awarded as part of DARPA’s Probabilistic Programming for Advancing Machine Learning (PPAML) program. The contract is valued at over $5.7 million over a forty-six month period.

 

Machine learning is a branch of artificial intelligence that focuses on programming computer systems to automatically learn, act, and improve with experience. It has led to developments such as more effective web searches, an improved understanding of the human genome, and even improved robots.

 

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:55
Nexter Robotics NERVA® LG UGV

12 déc. 2013 Nexter Group

 

The NERVA® LG robot helps soldiers maintain their full operational capacity by enabling them to project their sensory capabilities during the critical phases of reconnaissance and counter-IED (Improvised Explosive Devices) missions.

Designed and manufactured by Nexter, NERVA® LG is a natural complement for frontline vehicles and dismounted soldiers.

NERVA® LG is equipped with remote operational assistance functions, making it a robust solution that can quickly adapt to rapidly-changing operational environments while offering simplified use in high-stress situations.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:50
Dutch Ministry of Defense signs secure voice agreement with Sectra

 

 

Mar 12, 2014 ASDNews Source : Sectra

 

The Dutch Ministry of Defense has signed an order with IT and secure communications company Sectra (STO:SECT B) for the encrypted mobile phone Sectra Tiger 7401. The device is used to protect voice and data communication from eavesdropping, also by other countries’ Security Agencies. The Ministry and Sectra have also extended their existing framework agreement for secure communication solutions for another two years. The order value is estimated to EUR 580,000.

 

The extended framework agreement with Sectra encompasses service and maintenance for the secure communication systems already in use at the Ministry. It also includes an option for Sectra Panthon, which is a smartphone app for secure voice and data communication and text messaging. Since Sectra Panthon and Sectra Tiger 7401 have been approved for different security classification levels, the individual security needs of the Ministry’s users will be easier to match.

 

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:50
Airbus A400M Successfully Completes First Airdrop Trials

An A400M test aircraft drops a range of different loads over a drop zone near Toulouse, France, as part of its ongoing military flight-test programme. (Airbus photo)

 

March 12, 2014 defense-aerospace.com

(Source: Airbus Defense & Space; issued March 12, 2014)

 

The A400M new generation airlifter has successfully completed one of the most important elements of its continuing military flight-test programme – the first phase of airdrop trials.

 

Flying over the Fonsorbes drop zone near Toulouse, an A400M development aircraft dropped a range of different loads by parachute during 11 flights over a two-week period.

 

In total it dropped 26 platforms and containers weighing from 255kg to 4 tonnes using the ramp aerial-delivery system (RAS-wedge), and 11 bundles weighing from 15kg to 320kg using the paratrooper doors.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:25
Brazil to build own aircraft carrier

 

 

Mar 11, 2014 ASDNews (AFP)

 

Brazil is planning to build its first aircraft carrier to replace its aging only model as part of a steady upgrade to its armed forces, Defense Minister Celso Amorim said Tuesday.

 

In recent years Brazil has purchased submarines, helicopters and supersonic aircraft via technology transfer agreements with the proviso that the hardware is made in Brazil.

 

"We are starting to think about a new aircraft carrier," Amorim told foreign correspondents in Brasilia, adding it was likely the new vessel was at least 15 years away.

 

"Our idea is for it to be built in Brazil, probably based on an existing blueprint... in the context of a technology transfer" in cooperation with a foreign firm, Amorim added.

 

Brazil commissioned its only current aircraft carrier, the Clemenceau class State of Sao Paulo, in 2000, though the French initially launched the vessel back in 1960.

 

In December, Brasilia agreed to purchase 36 Gripen NG fighter jets from Swedish firm Saab with Amorim stressing the Swedish-Brazilian nature of that project through a "real technology transfer."

 

Amorim said he would visit Sweden in early April to "discuss the details" of that contract, valued at a reported $4.5 billion, and also to determine if the Swedes can lend some Gripen until those from the deal are delivered from 2018.

 

The Swedes saw off competition from US giant Boeing and Dassault of France in order to land the deal and defense sources say Brazil may ultimately order as many as 160 Gripen NG by 2030.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
Tobyhanna lands Gray Eagle Ground Control Station repairs

 

Mar 12, 2014 ASDNews By  Justin Eimers, CECOM US Army

 

The Army, Marine Corps, Air Force and Navy have named Tobyhanna Army Depot as the Depot Source of Repair for the Gray Eagle (MQ-1C) Unmanned Aircraft System Ground Control Stations.

 

The decision by the four services' Maintenance Inter-service Support Management Offices recognizes the depot as the installation best suited for these repairs.

 

"Through the acquisition process, there is a lot of assessment that takes place, including core logistics analyses that look at our capabilities," said Nick Caprioli, chief of the Business Development Division. "Tobyhanna was selected based on infrastructure, training and technical expertise for this type of work."

 

Repairs for the new workload will begin in fiscal year 2016, with 19 Ground Control Stations, or GCSs, scheduled per year, totaling more than 75 systems through fiscal year 2018.

 

The Gray Eagle system is a long-range, high-altitude Unmanned Aircraft System, or UAS, that provides the capability to perform wide-area reconnaissance, surveillance and target acquisition. It is also capable of relaying communications and can be equipped for attack missions. The system consists of the aircraft, GCS, data terminals and data links. Each GCS controls one Gray Eagle aircraft and is used by the operator to perform command and control, payload control and weapon launch operations.

 

Due to their complexity, Gray Eagle systems and components are currently replaced rather than repaired, exhausting money and resources. Depot personnel are developing cost-effective solutions to repair GCSs and increase capability. Tobyhanna recognizes that the assignment of this Depot Source of Repair, or DSOR, will enable the depot to be selected for additional DSORs for UAS equipment.

 

Katlin Edmunds, business development specialist, noted that revamping the DSOR decision process will also help substantially reduce costs and bring more UAS work to the depot.

 

"DSOR selection helps ensure effective use of commercial and organic depot maintenance resources," she said. "We have been aggressively trying to streamline processes, find inefficiencies and figure out the best way to accommodate new UAS workloads."

 

Based on trends in the market, business management analysts anticipate that UAS will be the depot's largest commodity in the future. As the only Army depot involved in the Integrated Product Team, or IPT, for Air Force and Army UAS, Tobyhanna is well positioned to receive workloads for additional UAS component repairs. The IPT is working with Tobyhanna to identify the need for any new test equipment, facilitation or training necessary for additional UAS work.

 

"Part of the planning process to bring in this workload is to have our engineers work with the program offices to make sure our capabilities are sufficient to provide the best solution for everybody involved," said Caprioli. "The depot's all-hands-on-deck approach to secure this DSOR selection has helped increase our marketability and should open doors for future UAS workloads."

 

Tobyhanna Army Depot is a recognized leader in providing world-class logistics support for Command, Control, Communications, Computers, Intelligence, Surveillance and Reconnaissance, also known as C4ISR, Systems across the Department of Defense. Tobyhanna's Corporate Philosophy, dedicated work force and electronics expertise ensure the depot is the Joint C4ISR provider of choice for all branches of the Armed Forces and industry partners. Tobyhanna's unparalleled capabilities include full-spectrum support for sustainment, overhaul and repair, fabrication and manufacturing, engineering design and development, systems integration, technology insertion, modification, and global field support to warfighters.

 

About 3,500 personnel are employed at Tobyhanna, which is located in the Pocono Mountains of northeastern Pennsylvania. Tobyhanna Army Depot is part of the U.S. Army Communications-Electronics Command. Headquartered at Aberdeen Proving Ground, Md., the command's mission is to research, develop, acquire, field and sustain communications, command, control computer, intelligence, electronic warfare and sensors capabilities for the Armed Forces.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
PCU Coronado

 

3/11/2014 Strategy page

 

SAN DIEGO (March 10, 2014) The littoral combat ship Pre-Commissioning Unit (PCU) Coronado (LCS 4) passes Naval Air Station North Island as it makes it way to its new homeport at Naval Base San Diego. Coronado is the third U.S. Navy ship named after Coronado, Calif., and is the second littoral combat ship of the Independence-class variant. (U.S. Navy photo by Senior Chief Mass Communication Specialist Donnie W. Ryan)

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
1st F-35 Lightning II arrives at Luke AFB

 

 

Mar 11, 2014 ASDNews Source : US Air Force

 

Escorted by two F-16 fighting Falcons, Luke Air Force Base's first F-35 Lightning II arrived a little after 11 a.m. March 10, from the Lockheed Martin factory in Fort Worth, Texas.

 

"This is a day that has been a long time coming," Col. John Hanna, the 56th Operations Group commander, said at a press conference after the jet landed. "It's the result of many years of hard work by countless people in the military and in the community."

 

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 13:20
US Navy Awards GD $57 M for USS Minnesota Maintenance and Modernization

 

 

Mar 11, 2014 ASDNews Source : General Dynamics Corporation

 

The U.S. Navy has awarded Electric Boat a $57.2 million contract to prepare and perform maintenance work on the USS Minnesota (SSN-783), a Virginia-class attack submarine. Electric Boat is a wholly owned subsidiary of General Dynamics (NYSE: GD).

 

Under the terms of the contract, Electric Boat will perform a post-shakedown availability on the Minnesota, which consists of maintenance work, repairs, alternations and testing to ensure the submarine is operating at full technical capacity. The work will take place at the Electric Boat shipyard in Groton and involve up to 600 employees at its peak. The work is scheduled for completion in February 2015.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:55
Le Groupe Nexter reçoit à Roanne une délégation d’industriels danois


Roanne, 11 mars 2014 – Nexter Group

 

Le Groupe Nexter reçoit à Roanne une délégation d’industriels danois invitée par la Danish Defence and Security Industries Association (Forsvars- & Aerospaceindustrien i Danmark – FAD)

 

Dans le cadre de sa stratégie d’internationalisation et de son offre au Danemark, le Groupe Nexter organise, dans son centre de production de Roanne, une journée d’échanges avec quinze sociétés danoises sur les thèmes de la conception, la production et la maintenance des véhicules militaires notamment le VBCI. Ce dernier est actuellement en compétition au Danemark pour le programme APC-R visant à remplacer la flotte de véhicules M113 en service.


Organisée en partenariat avec la FAD ainsi que l’ambassade du Danemark, cette journée vise à la constitution d’une véritable « équipe Danemark » qui sera en mesure de proposer des solutions parfaitement optimisées au regard des besoins des forces danoises. Elle permettra également d’assurer un partenariat étroit avec l’industrie danoise dans une vision de bénéfices mutuels sur le long terme.


En accord avec la stratégie commerciale du Groupe pour les années à venir, cette journée démontre une fois de plus toute l’implication de Nexter dans la conquête de nouveaux marchés à l’export et le développement de partenariats gagnants-gagnants avec les industriels locaux.

 

Téléchargez le communiqué de presse

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:50
Ariane 5 ECA vol 171 Crédits ESA CNES Arianespace

Ariane 5 ECA vol 171 Crédits ESA CNES Arianespace

 

12/03/2014 Cercle Finance

 

Saft a de nouveau obtenu, auprès de la division Space Systems d'Airbus Defence and Space, un contrat de plusieurs millions d'euros pour la fourniture de systèmes de batteries embarqués.

 

Ces systèmes équiperont les 18 prochains lanceurs Ariane 5 ECA dans le cadre du futur programme de vols spatiaux de la société de lancement de satellites commerciaux Arianespace.

 

Pour chaque lanceur, Saft fournira 16 systèmes de batteries qui alimenteront les éléments critiques, comme l'étage principal cryotechnique, les étages d'accélération à poudre et la case à équipements.

 

Ce contrat est une continuation des commandes passées en 2005 et en 2009 dans le cadre desquelles Saft a fourni toutes les batteries pour un total de 65 lanceurs Ariane 5 ECA.

 

Toutes les batteries destinées à ces lanceurs seront conçues et fabriquées sur le site spécialisé Saft à Poitiers en France, la première livraison étant prévue en 2016 et la première mise en orbite en 2017.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:50
Pour guider ses choix industriels, MBDA veut se détacher de toute considération politique

 

12 mars 2014 Par Julien Bonnet - Usinenouvelle.com


Le missilier européen MBDA, détenu par Airbus Group, l'italien Finmeccanica et le britannique BAE Systems, va adopter une organisation industrielle davantage basée sur l'excellence technologique et moins sur des considérations politiques, affirme ce mercredi 12 mars le quotidien économique Financial Times. Ce changement de stratégie doit être confirmé le 19 mars prochain.

 

Se détacher des considérations politiques pour gagner en efficactité industrielle. C'est la volonté du missilier européen MBDA, affirme un article du Financial Times publié mardi 11 mars. Détenue par les groupes européens Airbus Group, italien Finmeccanica et britannique BAE Systems, l'entreprise avait jusqu'ici tendance à répartir la charge de travail de ses unités en fonctions de considérations politiques.

MBDA va donc adopter une organisation industrielle davantage basée sur l'excellence technologique et moins sur ces considérations politiques, écrit le FT. Le quotidien britannique explique notamment que les futurs missiles MBDA seront à l'avenir construits dans les douze centres d'excellence que l'entreprise est en train de créer, en particulier en France et en Grande-Bretagne. A l'heure actuelle, MBDA dispose de quatre de ces centres, dont deux en Grande-Bretagne (actionneurs de commandes de vols, connectique) et deux en France (équipements de tests, ordinateurs embarqués).

Toujours selon le FT, ce changement de stratégie devrait être présenté par le patron de MBDA, Antoine Bouvier, le 19 mars prochain. Son actionnaire Airbus Group, qui a longtemps connu une telle situation, s'est depuis affranchi des tutelles politiques pour adopter une organisation industrielle intégrée, comparable à celle de ses principaux concurrents. Un exemple que souhaite visiblement suivre le missilier européen.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:50
Airbus DS présente le PZL 130 Orlik MPT

Roll out de l’avion d’entrainement militaire PZL 130 Orlik MPT dans l’usine PZL (Airbus Defense & Space) de Varsovie

 

11 mars Aerobuzz.fr

 

Airbus Defense and Space (ex Airbus Military) a présenté, le 11 mars 2014, dans l’usine PZL de Varsovie, l’avion d’entraînement militaire PZL 130 Orlik MPT (Multi Purpose Trainer). Il s’agit d’une nouvelle version « Glass cockpit » du biplace développé par le constructeur polonais PZL passé depuis sous le contrôle d’Airbus. Ce nouveau modèle est une évolution de l’Orlik TC II Garmin actuellement en service dans l’armée de l’air polonaise. Le cout de développement de l’Orlik MPT est de 9,5 M€. Airbus Defense and Space estime à 16.000 unités sur les 10 ans à venir, le marché pour ce type d’avion d’entrainement polyvalent.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:35
Pakistan - C-130 Fleet Upgrade Program

 

 

Mar 11, 2014 ASDNews Source : Defense Security Cooperation Agency (DSCA)

 

The Defense Security Cooperation Agency notified Congress today of a possible Foreign Military Sale to Pakistan for a C-130 Fleet Upgrade Program and associated equipment, parts, training and logistical support for an estimated cost of $100 million.

 

The Government of Pakistan has requested a possible sale of C-130B/E avionics upgrades, engine management and mechanical upgrades, cargo delivery system installation, and replacement of outer wing sets on six aircraft.  Also included are spare and repair parts, support equipment, publications and technical documentation, personnel training and training equipment, U.S. Government and contractor technical and logistics support services, and other related elements of logistics support.  The estimated cost is $100 million.

 

This proposed sale will contribute to the foreign policy and national security of the United States by helping to improve the security of a Major Non-NATO ally which has been, and continues to be, an important force for regional stability and U.S. national security goals in the region.

 

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 11:55
Le général de Villiers avance résolument vers une révolution culturelle dans les armées

 

11.03.2014 Par Olivier Berger, grand reporter à La Voix du Nord - Défense Globale


Le général Pierre de Villiers a pris officiellement ses fonctions de chef d'état-major des armées (CEMA) le 15 février. Le 26, il était auditionné par la commission de Défense et des Forces armées de l'Assemblée nationale et par son homologue du Sénat.

Juste avant de se rendre au Mali et en Centrafrique, il a pu définir ses priorités en matière de réformes, de politique des ressources humaines et son message : " Fierté, lucidité, détermination. " Avec une pression forte sur sa nouvelle responsabilité : " Le fil rouge de la manœuvre RH est la capacité d'adhésion à cette réforme. "

 

Il n'a pas tergiversé avant d'attaquer son analyse des enjeux qui pèsent sur les armées à l'issue du Livre blanc et de la Loi de programmation militaire 2014-2019 : " Pour avoir conduit la réforme, ces quatre dernières années, en qualité de major général des armées, je connais la situation et les tensions qui pèsent sur nos armées. Dans tous les domaines - personnel, matériel, infrastructure, fonctionnement, activité, soutien -, il existe des fragilités. "

Depuis 2001, l'armée de terre a perdu 43 % de ses effectifs. Mais aujourd'hui, 21 000 soldats sont à l'étranger, dont 9 000 en opérations extérieures, le reste en forces de présence et de souveraineté.

La lucidité est de mise pour le nouveau CEMA : " De nombreuses personnes m'ont adressé leurs félicitations mais la plupart ont ajouté : " Bon courage, ça ne va pas être facile ! " avec un air de commisération... Je reste donc lucide. Mais aussi déterminé. "

Le rude contexte budgétaire face au maintien d'un modèle d'armée complet impose du doigté. Tout en se concentrant sur les secteurs dits d'avenir : renseignement, spatial, cyber, drones, frappes à distance et forces spéciales. Selon le CEMA, 31 chantiers de transformations ont été lancés (et 66 de simplification), notamment les ressources humaines, les finances, le soutien, le service de santé et la communication.

 

Une pyramide des grades plus aiguë pour une délicate " manœuvre RH "

L'état-major des armées ne passera pas à travers la réforme avec une diminution de 30 % de ses effectifs (600 au lieu de 930). Chaque état-major d'armée descendra à 150-200 personnes. L'administration centrale n'y coupera pas non plus. Mais dans une organisation a priori plus rationnelle, réunie à Balard. Pour un effectif total de 230 000 en 2015. Avec un constat : " D'autres restructurations territoriales sont inéluctables. "

Le général de Villiers lance un projet qu'il espère " fédérateur " et qu'il a nommé CAP 2020. Au passage, pour passer au successeur du logiciel de paiement des soldes Louvois, " il faudra encore souffrir deux ans ". CAP 2020 regroupe des objectifs nécessaires : optimisation des moyens au profit des capacités opérationnelles (disponibilité, préparation, complémentarité interarmées, modernisation des capacités, réorganisation des forces prépositionnées et de présence) ; politique de ressources humaines avec déflation (34 000 postes avec les 10 000 de la réforme précédente), maîtrise salariale, simplification des indemnités et dispositif de reconversion amélioré.

Avec un objectif : " In fine, nous aurons une pyramide des grades plus aiguë avec une population plus jeune. " En clair, il y aura moins de généraux et d'officiers supérieurs. Un changement majeur de l'état d'esprit militaire se dessine : " Pour les hauts et très hauts potentiels, nous sélectionnerons les meilleurs, à partir de la sortie de l'école de guerre, afin de les amener au bout de la chaîne - c'est-à-dire aux quelques postes d'officier général quatre et cinq étoiles. Quant aux autres, nous les inciterons à mener une deuxième carrière dans le monde civil. " C'est dit.

Cette manœuvre RH quasiment culturelle s'annonce complexe. La déflation sera de 5 700 officiers d'ici 2019 mais " on ne peut pas faire partir des gens qui ne le veulent pas ". On cherche aussi à rééquilibrer le ratio personnels civil et militaire (22/78 aujourd'hui) avec pourquoi pas des postes de soutien projetables en opérations. Un effort sur la réserve, citoyenne et opérationnelle, va apparaître indispensable pour combler des manques.

 

Priorité au VBMR

La modernisation des équipements reste un autre problème épineux. Le général de Villiers a rappelé que les arbitrages sur le programme Scorpion de l'armée de terre ont été difficiles : " On a finalement retenu des programmes à effet majeur pour environ 5,7 milliards d'euros, alors qu'il nous aurait fallu beaucoup plus. " La priorité est donnée au VBMR (véhicule blindé multi-rôle) pour remplacer le VAB (véhicule de l'avant blindé).

Devant le Sénat, le CEMA a complété son résumé. Pour l'armée de terre : Scorpion avec le missile moyenne portée (MMP), l'engin blindé de reconnaissance et de combat (EBRC), le véhicule blindé multi-rôle (VMBR) et le programme « Contact » pour la radio. Pour l'armée de l'air : les ravitailleurs MRTT et l'avion de transport A400M. Pour la marine : un groupe aéronaval digne de ce nom, bien protégé par-dessus, par-dessous et en surface, ainsi que les moyens d'assurer l'action de l'Etat en mer sans oublier les forces sous-marines.

Bon courage, ça ne va pas être facile !

photos Ministère de la Défense - MBDA - Airbus DS photos Ministère de la Défense - MBDA - Airbus DS
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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 08:50
EDA Annual Conference Update: Roundtables on Capabilities & Defence Industry

 

Brussels - 11 March, 2014 European Defence Agency

 

Less than three weeks before the Agency’s Annual Conference “European Defence Matters”, high-level speakers have confirmed their attendance at the two prestigious roundtables on defence capabilities and the state of research & innovation in the European defence sector.

 

Speakers at the first roundtable will discuss ways for Europe to provide for future defence capabilities. The Agency is delighted to welcome Ine Eriksen Søreide, Norwegian Minister of Defence, Norway, General Patrick de Rousiers, Chairman of the EU Military Committee, General Sverker Göranson, Swedish Chief of Defence, Tim Rowntree, Director of OCCAR and Alexander Vershbow, NATO Deputy Secretary General to the discussion.

Investment in research is an investment in the future. The decline in defence budgets however often does not leave much room for maneuver. In the second high-level roundtable, policy and industry leaders will be discussing the state of the European defence industry and prospects for the future.

Confirmed speakers are: Michael Gahler, Member of the European Parliament, Committee on Foreign Affairs & Subcommittee on Security and Defence; Hakan Buskhe, President and Chief Executive Officer of SAAB; Bernhard Gerwert, Chief Executive Officer of Airbus Defence & Space; Holger Becker, Chief Executive Officer of Microfluidic ChipShop  and Jenny Body, President of the Royal Aeronautical Society

 

Background

On 27 March 2014, around 400 European defence stakeholders are expected to attend the EDA Annual Conference. Major figures in defence cooperation as well as leaders from the military, politics and industry will engage in highly interactive panel debates and keynote speeches with plenty of opportunities for the audience to contribute to the discussion.

The conference will be opened by Claude-France Arnould, Chief Executive of EDA followed by keynote speeches by Catherine Ashton, Head of the Agency, and Dimitris Avramopoulos, Greek Minister of Defence.

This year’s main panels are entitled: “European Defence Capabilities: Pool it or Lose it?” and “Securing the future: Research & innovation at the point of no return?” A free debate on the role of EDA in the fabric of European defence cooperation including Pieter de Crem, Belgian Vice-Prime Minister and Minister of Defence, as well as focus sessions on EDA’s cooperative projects and programmes complement the agenda.

 

Follow live

Access to the conference is upon invitation only. If you want to stay up-to-date with the discussions, follow us on twitter (@EUDefenceAgency) #defencematters.

For more information about the EDA’s 2014 Annual Conference, visit the dedicated webpage.

 

More information:

 

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 17:35
Navy Warships Project Heading for Cost Blowout

Hi-tech ... the Hobart Class Air Warfare destroyer. (image: News Corp Australia)

 

11.03.2014 Defense Studies

AN $8.5 billion taxpayer-funded “alliance’’ to build three hi-tech navy warships was a multi-tiered debacle, government auditors have found.

The Air Warfare Destroyer Alliance is running two years late, is $302 million over budget and is bleeding money at the rate of $1 million a week, according to well placed sources.

The auditors also revealed that the original premium for building the three ships in Australia rather than purchasing “off-the-shelf’’ overseas was $1 billion.

That is a 30 per cent taxpayer subsidy to the ship builders.

“The cost increase is likely to be significantly greater (than $302 million),’’ the document said.

The Australian National Audit Office (ANAO) report could spell the end for government ownership of the ASC shipyard in Adelaide and, according to government sources, it draws a line in the sand for the whole Australian naval shipbuilding industry.

“Defence and its industry advisers underestimated the risks associated with incorporating the design changes to Navantia’s F-104 design, exporting that design to Australia ... built at shipyards that lacked recent experience in warship building,’’ the audit report said.

The 320-page document slams the government’s defence purchasing agency, the Defence Materiel Organisation (DMO), and its management of an alliance that includes the government-owned Adelaide shipbuilder ASC and American defence giant Raytheon.

Under the alliance the DMO is both buyer and supplier.

“It was costing ASC, the lead ship builder, $1.60 to produce work that was originally estimated to cost $1,’’ the report said.

“It was not until 2013 that the Alliance put in place extensive key performance measures.’’

The Adelaide-based alliance began in 2007 and was the brainchild of the head of DMO Warren King.

The first ship, HMAS Hobart, was due for delivery to the navy this year but has been delayed until at least 2016.

The ships’ designer and hull-maker Spanish shipbuilder Navantia, the Melbourne-based block builder BAE Systems and the Newcastle-based Forgacs shipyard are all strongly criticised for a long list of failings, including dodgy block build practices and poor drawings.

The substandard drawings meant that many already installed watertight doors had to be moved 150mm so they could meet Australian safety standards.

One of the most damaging findings of the report appears on page 232 where the auditors reveal that 570 of 2,000 Chinese-made pipes were removed from the first ship, HMAS Hobart, because they were substandard and potentially dangerous.

“A supply chain failure led to the installation of defective pipes into the ship,’’ the report said.

The pipes were purchased by ASC — the company that wants to build the navy’s next generation submarine for more than $30 billion.

“They (ASC) haven’t done themselves any favours in justifying why they should build the new submarine,’’ a high-level source said.

The key lesson from the report is that Australian industry did not have the capability to undertake such a complex project.

This raises serious questions about whether or not governments should continue to prop-up Australian naval shipbuilders at high taxpayer premiums or buy off-the-shelf from more efficient overseas yards.

It is understood that the Abbott Government favours an Australian naval shipbuilding industry — but not at any cost.

The report was welcomed by Defence Minister David Johnston who agreed with its three recommendations to appoint a high-level project overseer and implement a new design review process and better performance monitoring.

KEY POINTS
* Air Warfare Destroyer two years late and $300 million over budget
* $1 billion premium for Australian build
* Risks under estimated
* ASC likely to be sold
* Naval shipbuilding under a cloud

(News)

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 16:55
MBDA missile ‘turning point’ for European defence co-operation

 

March 11, 2014 By Carola Hoyos, Defence Correspondent – Ft.com

 

It took three years of negotiations, and a meeting between a president and a prime minister, for Antoine Bouvier finally to begin to run his company like a normal chief executive.

 

On January 31 at a Royal Air Force base in Oxfordshire, UK Prime Minister David Cameron and French President François Hollande agreed to fund jointly an attack helicopter missile made by MBDA, Europe’s biggest missile maker with a turnover of around €3bn.

 

Up until now Mr Bouvier has had to put up with the competing demands, secrecy and political U-turns of MBDA’s biggest customers, the governments of France, Britain, Italy and Germany. They have now accepted that, for missile technology, they have to “share it or, lose it”, Mr Bouvier says, detailing changes he will announce to investors on March 19.

 

Following the January summit, MBDA – owned by pan-European Airbus, BAE Systems of the UK and Italy’s Finmeccanica – can inch closer towards building the missile the way BMW builds a car, or Philips a razor.

 

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 12:50
Des boîtes noires en série sur les Airbus Helicopters

Fourni par Appareo, l’enregistreur équipera à terme tous les hélicoptères Airbus. photo Appareo
 

10 mars 2014 par Thierry Dubois – Aerobuzz.fr

 

Airbus Helicopters a décidé de doter tous ses modèles d’un petit enregistreur fourni par l’Américain Appareo. Objectif : une sécurité améliorée à un coût abordable.

 

Airbus Helicopters va progressivement équiper tous ses hélicoptères d’un enregistreur d’images et de données de vol. C’est déjà le cas de tous les monoturbines AS350 Ecureuil sortis depuis début 2013. Les prochains sur la liste sont l’EC130 T2 et l’EC135, sur lesquels le système est déjà certifié.

 

Le petit Vision 1000, codéveloppé avec Appareo, enregistre quatre images par seconde et le bruit ambiant. S’y ajoutent un GPS et une centrale à inertie qui donne les angles de roulis, tangage et lacet. L’appareil est fixé au plafonnier, derrière les têtes des pilotes, de façon à voir le tableau de bord et l’extérieur.

Il permettra ainsi de généraliser l’enregistrement des données de vol sur hélicoptère. Car les CVFDR – les classiques « boîtes noires », très complètes et résistantes mais chères – ne sont obligatoires que pour le transport public de passagers au-delà d’une certaine masse au décollage. En pratique, dans la gamme Airbus, seuls les Dauphin et les Super Puma sont concernés. « Nous voulons aller plus loin que la réglementation pour être innovants et proposer un nouveau standard de sécurité, » explique Gilles Bruniaux, responsable de la sécurité des hélicoptères en service chez Airbus Helicopters. Il assure que le surcoût sera acceptable.

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En généralisant les enregistreurs, Airbus Helicopters assure viser un nouveau standard de sécurité.  photo Appareo

D’autant que le rapport prestation/prix, par rapport à un CVFDR, est vu comme avantageux. « On a moins de paramètres et la résistance au crash et au feu est moins bonne mais cela reste très intéressant : l’image donne des indications sur la météo, les obstacles et les actions du pilote  », poursuit Gilles Bruniaux.

On peut utiliser le Vision 1000 comme moyen de prévention, en faisant de l’analyse des vols avec un logiciel spécifique. Un bémol dans ce cas : il n’existe pas d’obligation d’analyse des vols chez les petits opérateurs. « Nous comptons sur leur bonne volonté », reconnaît Gilles Bruniaux. Il espère créer des incitations grâce à un partenariat avec une compagnie d’assurance.

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En matière de prévention, on peut analyser les données de vol afin de « rejouer » un vol et détecter d’éventuels problèmes. photo Appareo

L’enregistreur léger doit aussi être une source d’information importante dans une enquête après un accident. Airbus Helicopters a ainsi décidé d’installer, à terme, ce type d’enregistreur sur toute sa gamme. Car, même sur les appareils déjà munis de CVFDR, l’apport de l’image devrait le rendre utile dans les enquêtes.

Le système complet pèse environ 300 grammes. Il est intégré en une seule unité ; il lui faut juste deux câbles pour l’alimentation et l’antenne GPS, indique Gilles Bruniaux. On peut envisager une installation a posteriori pour quelques milliers d’euro.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 08:30
Austal building high speed support vessels for Middle East customer

 

 

HENDERSON, Australia, March 10 (UPI)

 

An unidentified Middle Eastern customer has contracted Australian shipbuilder Austal Limited to supply two high speed support vessels.

 

The contract is worth $124.9 million and includes provision of integrated logistics support, the company said.

 

"This contract reinforces the significant progress we have made in positioning Austal as a prime defense contractor," said Austal Chief Executive Officer Andrew Bellamy. "The contract also illustrates the growing recognition by international naval forces of the utility of high speed support vessels, following on from our 10-ship Joint High Speed Vessel contract for the U.S. Navy."

 

High speed support vessels are shallow draft ships for rapid intra-theater transport of medium-sized cargo payloads. JHSVs of the U.S. Navy will reach speeds of 35-45 knots. In addition to transport, the vessels can support helicopter operations and search-and-rescue operations.

 

Austal said under the contract, the vessels for the Middle Eastern customer will each be 236 feet long. Construction of the first will begin this year at its shipyard in Henderson in western Australia.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 08:30
Rafael Trainer Hones Precision Strike Ops

 

Mar. 10, 2014 - By BARBARA OPALL-ROME – Defense News

 

Spike Team Trainer Can Support Single Gunner up to Platoon


 

TEL AVIV — Rafael, Israel’s premier provider of tactical missiles, is expanding its niche in training and simulation with Spike Team Trainer (STT), a system designed to support international users of the firm’s Spike family of precision strike weapons.

First fielded at Israel’s Infantry School in 2010, the STT is now being used by five nations for a spectrum of Spike-based training programs from the level of platoon down to single gunners, executives here said.

Ran Kaplan, marketing manager for Rafael’s Tactical Precision Weapons Systems Directorate, said about 20 nations operate versions of the firm’s Spike precision-strike missiles, including Chile, Finland, Germany, Holland, India, Italy and Poland.

Initially developed as an anti-tank weapon for infantry, Rafael’s family of Spike extended-range, long-range and non-line-of-sight missiles and their various warheads are used against multiple fixed or moving targets at ranges up to 25 kilometers.

STT, a Rafael executive here said, hones readiness and maximizes the inherent “one-shot, one-kill” capabilities of the electro-optical guided weapon.

“One of the important tactical principles when deployed for anti-tank and reconnaissance operations is fire control and coordination. Our STT simulates fluid battlefield conditions, allowing Spike combat teams to augment proficiencies across the full operational sequence … from deployment, target acquisition and engagement, repositioning and battle damage assessment,” said the manager of Rafael’s Spike trainer program.

According to the executive, STT provides training from single gunners to separate, yet simultaneous deployment of multiple Spike combat teams.

For simultaneous team training, each Spike section is situated in separate training rooms to simulate the operational environment in which they deploy separately, yet are required to maintain mutual dependence and coordination.

Under the STT concept, simulated and interactively changing battlefield conditions involving enemy formations and other targets are transmitted into the gunner’s command launch unit as well as the commander’s binoculars.

Each Spike section sees the same picture from its particular point of view projected onto a wide panoramic screen, and the system allows section commanders to communicate via tactical headset.

According to Rafael marketing data, the STT features advanced audio and video debriefing and generates statistical reports about trainees.

“Coordination is essential for maximizing terrain coverage, distributing targets and alternating fire. ... And in times when budgets are decreasing, the need for low-cost, simulated team training increases,” he said.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 08:20
Excalibur : le laser ultrapuissant de la Darpa

Laser Excalibur – photo DARPA

 

10/03/2014 Par Julien Bergounhoux - industrie-techno.com

 

L'utilisation de lasers à haute énergie sur de longues distances, à des fins militaires ou de communication, reste inexploitable à l'heure actuelle pour de multiples raisons. La Darpa compte y remédier à l'aide d'un nouveau système à multiéléments.

 

La Darpa travaille au développement d'un nouveau type de laser à haute énergie (HEL) en vue d'une utilisation militaire. Ces lasers très puissants ont un fort potentiel pour être utilisés comme armes ou pour transmettre de grandes quantités de données, mais jusqu'à présent leur utilisation sur le terrain était rendue impossible par les trois facteurs déterminants de taille, poids et consommation énergétique (SWaP, pour "Size, Weight and Power").

 

Le programme Excalibur, dirigé par Joseph Mangano, a réussi à créer un OPA (Optical phased-array) composé de 21 éléments disposés en trois groupes de sept, avec chaque élément équipé d'un laser à fibre. Ce dispositif à basse consommation a été capable d'atteindre avec précision une cible située à 7 km de distance, démontrant sa supériorité sur les lasers conventionnels. Car le dernier élément à surmonter pour le déploiement de lasers en conditions réelles n'est pas des moindres, il s'agit des turbulences atmosphériques. En effet, les fluctuations de densité atmosphérique réduisent drastiquement l'efficacité des lasers sur de longues distances en réduisant l'uniformité des faisceaux par une diffusion de la lumière.

 

L'utilisation d'un système à multiéléments permet de corriger pratiquement parfaitement ce phénomène, à l'aide d'un algorithme extrêmement rapide qui interprête les turbulences et corrige les défauts induits en moins d'une milliseconde. La Darpa prévoit de continuer les tests avec Excalibur pendant trois ans, augmentant la puissance utilisée jusqu'à 100 kilowatts, un niveau autrement impossible à atteindre pour un appareil de si petite taille, dix fois plus léger que ce qui existe actuellement.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 08:20
U.S. orders Elbit border protection system

 

 

FORT WORTH, Texas, March 10 (UPI)

 

A tower-mounted sensor system from Elbit Systems of America LLC is to be installed along the U.S.-Mexico border by U.S. Customs and Border Protection.

 

The company, a subsidiary of Elbit Systems of Israel, said it is supplying its Peregrine system to the CPB under a $145 million firm-fixed-price contract.

 

Peregrine detects and assesses items of interest from miles away. It is designed with an open system architecture that allows integration with a variety of sensors to meet current needs and a capability to integrate future technology. Sensors on the tower are integrated through a common operating picture.

 

Elbit said under an initial phase of a CBP fixed tower program Peregrine will be installed in the area around Nogales, Ariz. Contract options, however, provide for the deployment of the system at other border locations in Arizona during a nine-year period.

 

"We are privileged to receive this award, which provides Elbit Systems of America an opportunity to bring Elbit's border security capabilities to the southwest border of the United States," said Raanan Horowitz, president and chief executive officer of Elbit Systems of America. "Peregrine will meet the demanding mission requirements of the CBP while enhancing its agents' safety.

 

"We look forward to providing Peregrine to the men and women of the U.S. Border Patrol and to assist them in making the border secure."

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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 20:50
Le Conseil autorise les États membres à ratifier le traité sur le commerce des armes

 

Bruxelles, le 4 mars 2014 7190/14 (OR. en) PRESSE 112

 

Le 3 mars, le Conseil a adopté une décision autorisant les États membres de l'UE à ratifier le traité sur le commerce des armes.

 

Avec l'adoption de cette décision autorisant les États membres à ratifier le traité dans l'intérêt de l'Union européenne, le Conseil achève les procédures internes de l'UE qui ont reçu l'approbation du Parlement européen le 5 février 2014. Étant donné que le traité sur le commerce des armes couvre certains domaines qui relèvent de la compétence exclusive de l'UE et comme l'UE elle-même ne peut pas être partie au traité (seuls des États pouvant y être parties), il était nécessaire, pour que les États membres de l'UE puissent ratifier le traité, qu'une décision de l'UE soit prise les y autorisant.

 

L'adoption de la décision du Conseil permet désormais aux premiers États membres de l'UE qui sont en mesure de le faire de déposer leurs instruments de ratification à New York, ce qui favorisera considérablement l'entrée en vigueur du traité. En effet, ce traité, adopté par l'Assemblée générale des Nations unies en avril 2013, n'entrera en vigueur qu'après cinquante ratifications.

 

Mme Catherine Ashton, Haute représentante de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité et vice-présidente de la Commission, a déclaré que la décision rendrait possible une première série de ratifications nationales, ce qui contribuera à l'entrée en vigueur rapide du traité sur le commerce des armes. L'UE apporte de longue date son soutien au traité. Elle continuera de le faire après son entrée en vigueur afin de favoriser la mise en œuvre effective, de manière à ce que soit apportée une amélioration concrète incitant à une plus grande responsabilité en matière de transferts d'armes.

 

Une fois que le traité sera entré en vigueur, il sera extrêmement important de veiller à ce qu'il soit effectivement mis en œuvre et de préférence par autant de pays que possible. Face à de tels enjeux, l'UE a adopté, en décembre 2013, dans le cadre de la décision 2013/768/PESC du Conseil, un programme de mesures ambitieuses et concrètes destinées à appuyer la mise en œuvre dans des pays tiers. Ce programme aidera un certain nombre de pays tiers à renforcer leurs systèmes de contrôle des transferts d'armements pour leur permettre de répondre aux exigences du traité. Des efforts seront par ailleurs déployés sans relâche pour établir le dialogue avec les pays qui ne sont pas encore parties au traité.

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