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15 septembre 2015 2 15 /09 /septembre /2015 07:20
photo US Navy

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09 September, 2015 BY: James Drew - FG


Washington DC  - The long-running debate over the mission of the US Navy's carrier-launched unmanned surveillance and strike aircraft might have set the "UCLASS" competition back few years, but the maritime force's acquisition chief says getting the requirements right from the beginning is vital.


“This programme is in acquisition hell right now. It’s been inside the building for three years, just trying to get out and see the light of day,” Navy assistant secretary Sean Stackley said at a Navy League forum in Washington 9 September. “We’ll debate on it some more this fall (September to November) with OSD to determine whether or not we have the right programme, not just for the navy, but the nation.” With many conflicting views and opinions about the role of the aircraft, Stackley says once the requirements question is settled, the programme will have a much better chance of delivering the carrier-based UAV the navy needs to maintain its technological edge. “It will be five to 10 years before [UCLASS] is operational, and then it will be flying for another 20 to 25 years. We’ve got to get it right,” he says. “We’re all being patient. Industry is being patient. The navy views this as a critical programme and we’ve got to leverage what unmanned offers to our [carrier] air wing sooner rather than later.”


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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 16:50
Strong interest for MIDCAS results advancing European RPAS air traffic integration

Brussels - 11 September, 2015 European Defence Agency

The MIDCAS (Mid Air Collision Avoidance System) consortium together with the European Defence Agency (EDA) announced the final results of the MIDCAS project at the final stakeholder workshop in Brussels. Major milestones included flight tests with fully automatic avoidance manoeuvres of a Remotely Piloted Aircraft System (RPAS). 


Remotely Piloted Aircraft Systems (RPAS) represent an important part of future aviation. RPAS operations are expected to benefit European citizens in the fields of security, disaster relief and many other activities. It is therefore important that RPAS can fly in non-segregated airspace together with today's manned aviation. MIDCAS as the European Detect and Avoid project is a cornerstone to prepare a safe integration of RPAS in non-segregated airspace. 


The sixth and final MIDCAS Workshop in Brussels 

Since 2010, five MIDCAS stakeholder workshops have been organised providing opportunity for valuable discussions and exchange of information with stakeholders about the project results and findings. The final workshop, which took place 8 and 9 September, provided a summary of the project, final results and conclusions regarding operational and technical recommendations. ”About a hundred committed and engaged stakeholders from around the world took part in the workshop. This manifests the will and necessity of working together to bring Detect and Avoid to a conclusion” says Johan Pellebergs, MIDCAS project leader. 


Flight tests and simulations

Flights with a demonstrator Detect & Avoid (D&A) system integrated in the Sky-Y RPAS test bed have been successful. Fully automatic coupled avoidance manoeuvres were performed by the RPAS based on combined cooperative and non-cooperative detection as well as non-cooperative detection only against manned aircraft on collision course. Flight tests have covered numerous scenarios and sensor combinations bringing RPAS traffic integration a significant step closer to reality. The Detect and Avoid system tested, performs collision avoidance and traffic avoidance using data fusion for various combinations of the included detection technologies. 

Several types of simulations including Monte Carlo simulations, real-time simulations and Air Traffic Control operational simulations have also been performed to validate the system and operational requirements successfully. 


MIDCAS is the European Detect & Avoid Project 

The MIDCAS project was launched in 2009 by five contributing Member States (France, Germany, Italy and Spain under the lead of Sweden) under the framework of the European Defence Agency, with a total budget of €50 million. “EDA together with its participating Member States are committed to the operation of RPAS in European airspace coordinated with all other military and civilian traffic. MIDCAS has taken a key step forward to prepare the next generation of high performance European RPAS”, Peter Round, EDA Capability, Armament & Technology Director, says. 

MIDCAS has been carried out by an industrial consortium composed of eleven partners: Saab (project leader) from Sweden, Sagem and Thales from France, Airbus D&S, Diehl BGT Defence, DLR and ESG from Germany, Alenia Aermacchi, Selex ES, CIRA from Italy and Indra from Spain. Throughout the project, external stakeholders such as EASA, EUROCONTROL, EUROCAE and JARUS, were involved in the process. 


More information:

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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 16:50
Stéphane Israël, Arianespace's Chairman and CEO

Stéphane Israël, Arianespace's Chairman and CEO


14 septembre 2015 Par HASSAN MEDAH - Usinenouvelle.com


L'avenir du lanceur russe Soyouz en Guyane, la question d'un micro lanceur jetable pour répondre au défi des constellations, la concurrence de SpaceX...Stéphane Israël, PDG d'Arianespace revient sur les grands sujets qui secouent l'Europe spatiale.


L'Usine Nouvelle : Le lancement de deux satellites Galileo le 11 septembre représentait le douzième tir de Soyouz depuis Kourou. Quelle est la logique de ce partenariat entre Russes et Européens?


Stéphane Israël : Dans les années 1990, l'industrie russe s'est rapprochée de partenaires occidentaux pour trouver des débouchés commerciaux à ses lanceurs. Les Américains ont ainsi commercialisé Proton et Zenith, concurrents d’Ariane. Côté européens, Starsem, détenu par Arianespace, Airbus-Safran Launchers, Roscosmos et RKTs Progress, a reçu l'exclusivité de la commercialisation de Soyouz depuis Baïkonour. Nous y avons réalisé, avec succès, 26 lancements depuis 1999 tout en adaptant le lanceur aux besoins du marché. En 2003, la France et la Russie ont décidé de construire un pas de tir pour Soyouz en Guyane. L’idée était d’avoir aux côtés du lanceur lourd Ariane 5 et du lanceur léger Vega un lanceur moyen optimisé notamment pour le déploiement des constellations comme Copernicus et Galileo ou de satellites d’observation de la terre. Comme ces lancements sont institutionnels, il était logique de vouloir les réaliser depuis le port spatial de l’Europe.


Suite de l’entretien

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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 16:50
The future of European drone programmes

14-09-2015 - by SEDE


On 22 September the Subcommittee will debate the future of European drone programmes with representatives of the European Defence Agency and the European Commission.

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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 16:45
Hawkeye VS Land Cruiser mounted mobile surveillance system - Chess Dynamics

Hawkeye VS Land Cruiser mounted mobile surveillance system - Chess Dynamics


14 September 2015 by defenceWeb


A North African country has ordered long-range Hawkeye VS Land Cruiser mounted mobile surveillance systems to monitor and protect its borders.


The systems were ordered from Chess Dynamics in a multi-million pound contract by an unspecified North African customer, the company said. Chess Dynamics will initially provide 14 systems, which will be integrated onto all-terrain Toyota Land Cruiser vehicles. These will undergo extensive testing before deployment on border surveillance and intelligence gathering duties. Further batches will be delivered over the coming months following the initial training and deployment.


The Hawkeye VS system combines electro-optical sensors, including a thermal imaging and high resolution colour TV cameras, with a laser range finder and a Blighter Revolution 360 radar mounted on a pneumatic mast. The mast can raise the sensors 3 metres above the vehicle.


“We have developed the Hawkeye VS to provide defence and security forces with a highly mobile system which can quickly provide surveillance once it arrives in the operational area, plugging the gap on porous, ill-defined borders and giving a strong deterrent to illegal cross border activity,” said Graham Beall, Managing Director of Chess Dynamics.


“We see a tremendous potential for Hawkeye VS across not only Africa but in many parts of the world where borders are ill-defined or mobile surveillance systems are required”, he added.


The system starts operating when the FMCW (Frequency Modulated Continuous Wave) Doppler fastscan radar detects a target, which could be as small as a single walking person 7 km away, over a full 360 degree sector using a rotary positioner. Information from the radar is then passed by built-in tracker software to the cameras.


The cameras, which work in day or night conditions, slew-to-cue. The Thermal Imager recognises a person at a distance of over 2 kilometres while the high resolution TV camera provides a range of greater than 5 kilometres in daytime. The operator is then able to monitor the selected target and direct further assets to intercept and manage the situation.


The system operator sits in the rear seat of the vehicle with two 15 inch flat panel colour displays providing mapping, radar and EO imagery. The system can be controlled either by the built-in automatic software video tracker or via joystick, tracker ball and touch screen according to the user’s preference. In both cases the system locks onto the selected objects to control the head and follow objects. Images can be recorded for evidence and later analysis.


For the North African customer Hawkeye VS is being fitted to the Toyota Land Cruisers by Polish system integrators Germaz.


The UK-based Chess Dynamics is an aerospace and defence subsystem supplier that provides design, development and manufacturing solutions for land, maritime and airborne applications. The company specialises in precision stabilised and non-stabilised platforms, directors and positioners for electro-optic, radar, communication, security and surveillance systems, inclusive of thermal and daylight cameras and special sensors. The company has supplied several hundred of the core Cobra directors to the British Army for route survey and reconnaissance armoured vehicles during the past six years.

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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 16:35
Boeing to Develop New Military Communications Network for Australia


14 Sept. 2015 by Pacific Sentinel


Land 2072 Phase 2B heralds next generation of networking for Australian Defence Force


BRISBANE, Australia, Sept. 10, 2015 – Boeing [NYSE: BA] will provide the next-generation communications system for land-based Australian Defence Forces (ADF) deployed around the world. Developed by an industry team led by Boeing Defence Australia (BDA), the Land 2072 Phase 2B system will provide secure wideband voice, data and video services over wireless and wired infrastructure between deployed forces and headquarters.


Acting BDA vice president and managing director Bill Madley said the system will be based on an agile, modular network design that improves communications capacity, flexibility and responsiveness. “After successfully delivering a number of the ADF’s most complex communication and information systems to date we are ready to deliver this critical new capability to the Commonwealth,” he said.


Under terms of the $665.7 million AU contract, BDA will provide the communications system and initial support services.


Defence’s Director General of Communication Systems, Myra Sefton, said that Defence's new Integrated Battlefield Telecommunications Network represents a generational transformation in the deployed communications capability of the Australian Defence Force.


“It will provide the infrastructure to handle the increasing data requirements of our modern defence force as they face a complex and dynamic battlespace,” Ms. Sefton said.


“The capability being developed by Boeing Defence Australia and its partners will be a force multiplier that will significantly enhance the effectiveness of our forces on deployed operations."


The Boeing solution is designed to be interoperable, scalable and able to evolve and grow with the needs of Australia’s modern army.



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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 16:20
NGC's AQS-24B Mine Hunting System Sets New Standard for Synthetic Aperture Sonar


Sep 14, 2015 ASDNews Source : Northrop Grumman Corporation


In a U.S. Navy field test, Northrop Grumman Corporation's (NYSE:NOC) AQS-24B mine hunting system successfully demonstrated the ability to perform synthetic aperture sonar processing at 18 knots in real time. The AQS-24B was developed at Northrop Grumman's Undersea Systems campus in Annapolis. The field testing took place at the U.S. Navy Central Command in Bahrain, May 19-28. The AQS-24B finished 12 for 12 in successfully executing missions during the test exercise. During separate Tactics Development trials in Panama City, Florida, the AQS-24B achieved a record long single sortie tow duration of 16.25 hours from a surface ship.


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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 12:35
Australia: Government invests $14 million in Defence technology


14 Sept. 2015 Pacific Sentinel

Seven Australian organisations will receive Australian Government funding of $14.2 million to develop and demonstrate innovative technologies that can enhance defence capability.


The funding is made available under the Capability and Demonstrator Program managed by the Defence Science and Technology Group.


Seven technology proposals from Australian companies, universities and science organisations have been selected this year to demonstrate possible defence application.


These proposals have the potential to advance Defence capability, produce innovative products for Defence and civilian use, and stimulate Australian industry growth.


This year’s successful proposals include:


  • a low profile body armour for better soldier protection;

  • a miniaturised wide-band, low-noise radio frequency antenna;

  • mobile x-ray imagers for use during field deployments and detecting improvised explosive devices;

  • a stealthy unmanned surface vessel to track submarines and torpedoes;

  • a tactile flight display that improves helicopter safety in poor visibility and threat environments;

  • technology to securely transmit three-dimensional geospatial data to ships at sea; and

  • a low-cost, high-G centrifuge for simulators used in pilot training.

The successful proposals were submitted by Armor Composite Engineering, CSIRO, Micro-X Pty Ltd, Ocius Technology, University of Canberra, the Bureau of Meteorology and Deakin University.


I congratulate all those involved in putting forward proposals and supporting innovative research and development for defence applications.


Since the Capability and Technology Demonstrator Program began, Defence has invested $270 million in 118 projects, half of them proposed by small-to-medium enterprises.


Of these, 104 projects have successfully demonstrated the feasibility of their technologies.


These are very good results for high risk research and development projects that benefit Defence and Australian industry.



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14 septembre 2015 1 14 /09 /septembre /2015 12:30
photo Eurofighter

photo Eurofighter


September 14, 2015 By Eurofighter GmgH


Germany: The Eurofighter Consortium today welcomes the State of Kuwait as a new member of the Eurofighter community.


This new international success follows an order from the Sultanate of Oman for 12 aircraft in December 2012 and it is a further evidence of growing interest in the Eurofighter Typhoon across the globe and in the Gulf Region in particular with the Kingdom of Saudi Arabia and the Sultanate of Oman who have already ordered this combat aircraft.


On behalf of the consortium and its Eurofighter Partner Companies (EPC) the CEO of Eurofighter, Alberto Gutierrez, said: “This new agreement is the confirmation of the superiority of the Eurofighter over its competitors and will provide a great opportunity for further Eurofighter orders. We are delighted to welcome Kuwait as the newest member of our Eurofighter Typhoon family. The Eurofighter is already proven and trusted by six nations to perform in all operational environments.”


With Kuwait, the Eurofighter Typhoon confirms its role as Europe’s largest military collaborative programme with a total of 599 aircraft committed. It provides leading-edge technologies and strengthens Europe’s defence industry in international competition. More than 100,000 jobs in 400 supplier companies are involved in this four-nation programme and deliver significant contributions.


Since entry into service of the first Eurofighter Typhoon at the end of 2003, 444 aircraft have been delivered to six nations: Germany, the United Kingdom, Italy, Spain, Austria and Saudi Arabia. In December 2012, Oman became the seventh customer and ordered a total of twelve aircraft.


Eurofighter Typhoon is currently in service at 22 operational units and up to now, the whole fleet has completed more than 300,000 flying hours worldwide.

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13 septembre 2015 7 13 /09 /septembre /2015 16:55
photo NSE

photo NSE

13.09.2015 par Philippe Chapleau - Lignes de Défense

La société NSE va assurer "le soutien en service des équipements électroniques, optiques, optroniques, accessoires et armement félinisé", selon un avis du 8 septembre (lire ici).

NSE, société créée en 1983 par François Lacoste, fait en particulier du MCO Défense (lire ici).

L'avis précise la valeur du marché: 360 000 000 euros. Ce marché doit permettre d'assurer les prestations suivantes:
- Logistique des matériels cités en objet,
- Centrale d'achat d'articles connus par leurs références primaires,
- Traçabilité RFID avec tableaux de bords en temps réel,
- Maîtrise technique pour assurer le référencement primaire,
- Niveaux techniques d'intervention Nti1/Nti2 à l'école d'infanterie (Draguignan) pour les technologies du combattant,
- Échanges de données SI étatique/industriels.

On se rappellera qu'en avril, Sagem, filiale de Safran, s'est vu notifié par la DGA le contrat 'FELIN V1.3' portant sur l'intégration de plusieurs améliorations opérationnelles au système FELIN (Fantassin à Equipements et Liaisons Intégrés) dont 18 00 exemplaires ont été commandés au total. Selon le Sénat, le coût total du programme représente 1,052 milliard d'euros, soit un coût unitaire moyen, par système, de 42 000 euros.

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12 septembre 2015 6 12 /09 /septembre /2015 16:50
Lockheed Martin offers up Nimrod replacement

Nimrod destruction cost taxpayer £3.4bn as MoD ignored 'cost implications', MPs say - photo Ronnie Macdonald


12 Sep 2015 By Alan Tovey, Industry Editor


Defence giant Lockheed Martin reveals plan to 'recycle' RAF's ageing Hercules transporters as spyplanes


The fight to sell a new spyplane to Britain will step up this week with Lockheed Martin showcasing its plans on how to fill the hole left in the UK’s military power when the Nimrod jets were scrapped.

The defence company is proposing to take C-130 Hercules cargo aircraft currently in service with the RAF but due for retirement and repurposing them with advanced sensors to take over the surveillance role.

US-based Lockheed has been working in earnest on the project for over a year and will reveal its proposals at the Defence and Security Equipment International show in London this week.

An upgraded Hercules is seen as the most serious contender to Boeing’s P-8 Poseidon jet, currently the frontrunner in the contest to replace the new generation of Nimrods which were scrapped while under construction in 2010 as part of a military review. Ending the work saved the Government £2bn, though £3bn had already been sunk into the project.


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12 septembre 2015 6 12 /09 /septembre /2015 16:35
Bientôt le début des essais à la mer du premier des 6 sous-marins Scorpène de la marine indienne

Des ingénieurs et ouvriers du chantier naval Mazagon Dock Ltd. de Mumbai lors de la sortie du hall de construction du premier sous-marin Scorpene indien


12 septembre 2015. Portail des Sous-Marins


Le Kalvari, le premier des sous-marins classiques de type Scorpène construits pour la marine indienne, devrait quitter le chantier de construction de Mumbai à partir du 30 septembre pour des essais à la mer rigoureux.

Le Kalvari a été mis à l’eau le 6 avril dernier. Depuis, certains systèmes et équipements ont été validés lors d’essais à quai.

« L’équipage du sous-marin et les équipes du constructeur vont au cours des prochains mois mener les essais des différents équipements et du sous-marin dans son ensemble dans différentes situations, avant de déclarer le Kalvari apte à la mise en service en septembre 2016, » explique un responsable. Un essai de lancement d’armes est prévu en juin.


Référence : Hindustan Times (Inde)

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12 septembre 2015 6 12 /09 /septembre /2015 16:35
New Delhi Nods +$400 Million Israeli Mega Drone Procurement


Sep 12, 2015 defense-update.com


The IAF has been seeking an unmanned, precision attack capability as a matter of high priority. These new drones will be operated by the Indian Air Force (IAF), which already has a large fleet of Searcher and Heron I reconnaissance drones. Both are produced by Israel Aircraft Industries (IAI).


The Indian government recently approved a plan to procure ten new missile-armed drones from Israel. “The $400-million proposal for buying armed Heron TP drones from Israel was cleared last week,” The Economic Times reported.

These new drones will be operated by the Indian Air Force (IAF), which already has a large fleet of Searcher and Heron I reconnaissance drones. Both are produced by Israel Aircraft Industries (IAI). The IAF also has a fleet of Harpy UAVs from Israel – designed as loitering radar-supression weapons. In addition,India operates the HAROP, a spin-off variant of the loitering weapon, designed to attack other surface targets. (Both Harpy and Harop are also made by IAI).

The proposed sale of the Heron TP to India had been on the table since 2012, but, only after the election of the new Modi government, did it receive the necessary political backing.


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12 septembre 2015 6 12 /09 /septembre /2015 11:35
Mil MI-26T2

Mil MI-26T2


BEIJING, Sept. 11 (UPI)


A proposed program by China and Russia to jointly develop a heavy-lift helicopter could begin next year as the two near finalization of the project agreement.

"The project is progressing smoothly, and we are discussing with our Russian counterparts terms and clauses in the agreement," Wu Ximing, chief helicopter designer at Aviation Industry Corp of China, was quoted by China Daily. "The negotiations should conclude before the end of this year and the development will start next year."

China Daily, with headquarters in Beijing, reported production of the aircraft would take place in China.

China will supply avionics systems and advanced materials for the helicopter, while Russia will be responsible for the aerodynamic design, transmission gear and de-icing equipment.

According to the Aviation Industry Corp of China, the helicopter will have the capability to carry 10 tons of cargo within the cabin or more than 100 people.

It has a maximum cruising speed of about 184 miles per hour and a range of 394 miles.

The aircraft would conduct its first flight around 2020.

"Compared with Russia's Mil Mi-26, now the largest helicopter used in China, the new aircraft will be more adaptable to plateaus and tropical regions," said Huang Chuanyue, deputy chief engineer at Avicopter, AVIC's helicopter branch. "This is very important because China has vast plateau areas and mountainous terrain, as well as many islands that are difficult to access by other means."

China Daily reported that Huang said China will need at least 200 heavy-lift helicopters within the next 30 years.

Worldwide demand for heavy-lift helicopters during that period will reach about 2,000 and "we expect this helicopter will corner about 25 percent of the international market for this type," he said.

Heavy-lift helicopters in use worldwide include Boeing's CH-47 Chinook, Sikorsky's CH-53E Super Stallion and Russia's Mil Mi-26.

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11 septembre 2015 5 11 /09 /septembre /2015 18:20
photo LM - Boeingphoto LM - Boeing

photo LM - Boeing


Sept. 11, 2015 Defense.org


The Air Force will give an update next week at the annual Air and Space Conference on its two most needed yet controversial aircraft programs — the F-35 Joint Strike Fighter and the KC-46 Pegasus refueling tanker.

Both projects have recently come under fire from Congress – again. In addition to cost overruns on the $400 billion F-35 program, the fighter’s ability to perform close air support has come into question compared to the aging A-10 Thunderbolt.

The KC-46, developed by Boeing from its 767 series jetliner, has also been hit by cost overruns and questions about Boeing’s ability to meet a deadline to have the aircraft on the ramp and ready for missions by August 2017.

In an Aug. 31 letter to Defense Secretary Ashton Carter, Sen. John McCain, R-Arizona, chairman of the Senate Armed Services Committee, wrote that “I am concerned that the recent problems with the tanker modernization program could prevent the Department of Defense from delivering this critical capability to our warfighters as promised and on schedule.”

The lineup for the Air Force Association’s Air and Space Conference and Technology Exposition at National Harbor, Maryland, on Tuesday includes a panel on the F-35 and the KC-46 led by the main officers in charge of getting both programs back on track – Lt. Gen. Christopher Bogdan for the F-35, and Brig. Gen. Duke Richardson for the KC-46.

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11 septembre 2015 5 11 /09 /septembre /2015 16:30
Russia to Continue Delivering Military Equipment to Syria

Sergei Lavrov said Russia will continue delivering military equipment to Syria to provide it with the needed defense capabilities.photo Sputnik/ Dmitriy Vinogradov


11.09.2015 sputniknews.com


MOSCOW (Sputnik) – Russia will continue delivering military equipment to Syria to provide it with the needed defense capabilities, Russian Foreign Minister Sergei Lavrov said Friday.


"I can say yet again that our military personnel is there to service Russian equipment, to help the Syrian army use this equipment… And we will continue to deliver this equipment to the Syrian government to ensure it has the needed defense capabilities to confront the terrorist threat," Lavrov told reporters.


The minister underlined that Russia is not supporting Syrian president Bashar Assad, but rather Damascus' fight against the Islamic State. He also called on participants of the international coalition against the extremist group to cooperate with the Syrian army.


"It is necessary, of course, to interact with the ground forces, and the most efficient and powerful ground force fighting the Islamic State is the Syrian army. But coordination is needed to prevent various incidents as well," Lavrov said.


Syria has been mired in a civil war since 2011, as government forces loyal to Assad fight several opposition and radical Islamist militant groups, including the Nusra Front and Islamic State (ISIL).


Since the beginning of the Syria civil war, the United States and some of its allies have supported the moderate Syrian opposition while calling for Assad's resignation, while Russia recognized Assad as the only legitimate Syrian authority.


Russia has been providing Syria with humanitarian aid and military equipment.


On Thursday, Kremlin spokesman Dmitry Peskov stated that Russia had been providing aid to the Syrian army because it believed this was the only force capable of confronting the Islamic State jihadist group in the country.


On that same day, the Russian Foreign Ministry said Russia have been carrying out weapons deliveries to Syria according legitimate contracts that did not violate international laws.

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11 septembre 2015 5 11 /09 /septembre /2015 16:20
CH-53K - photo Sikorsky

CH-53K - photo Sikorsky


11 September, 2015 BY: James Drew  - FG


Washington DC - The US Navy’s acquisition chief expects the Sikorsky CH-53K King Stallion to take its first flight this fall, placing the long-awaited milestone somewhere between now and November.


The super-heavy-lift helicopter for the Marine Corps has seen its share of technical troubles and delays, but the navy is still targeting an initial operational capability date of 2019.

The aircraft, which began development in 2006, was meant to be approved for “Milestone C” low-rate initial production and deployment in 2012, but the target was revised to 2016 due to budgeting and development issues with further postponements likely unless the first CH-53K can get off the ground this year.

“Right now we’re looking towards first flight of that aircraft this fall,” Sean Stackley, navy assistant secretary for research, development and acquisition, said at a Navy League forum 9 September.


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11 septembre 2015 5 11 /09 /septembre /2015 08:55
photo Armée de Terre

photo Armée de Terre


11/09/2015 Par Michel Cabirol – LaTribune.fr


Les essais comparatifs des fusils d'assaut étrangers présélectionnés, qui remplaceront les FAMAS, vont très prochainement commencer. Le ministère de la Défense va notifier en 2016 un contrat à un des cinq armuriers européens encore en compétition.


Ils sont cinq fabricants à se disputer le marché français de remplacement des FAMAS dans le cadre de l'appel d'offre européen AIF (armement individuel du futur) évalué entre 200 et 250 millions d'euros. Et ils sont cinq industriels, tous de nationalité  étrangère, à lorgner un marché d'environ 90.000 fusils d'assaut (contre une cible initiale de 101.000) destinés aux trois armées, dont 70.000 pour l'armée de terre, ainsi que le commandement des opérations spéciales (COS). La loi de programmation militaire (LPM) 2014-2019 prévoit l'acquisition de plus de 21.000 fusils d'assaut alors qu'initialement l'armée de terre devait en être entièrement équipée vers 2018, selon les déclarations d'octobre 2013 de l'ancien chef d'état-major de l'armée de terre, le général Bertrand Ract-Madoux.

Le belge FN Herstal, l'italien Beretta, l'allemand Heckler & Koch (HK), le suisse Swiss Arms (ex-SIG Arms) et enfin, semble-t-il, le croate, HS Produkt, ont été invité par la direction générale de l'armement (DGA) à participer très prochainement à des essais comparatifs. En revanche, Thales, qui a développé le fusil d'assaut F90 sélectionné en août par l'armée australienne, n'a pas souhaité participer à cet appel d'offre en raison de contraintes techniques exigées par la DGA.


Notification en 2016

Initialement attendue fin 2015, la notification de ce marché ne devrait intervenir que l'année prochaine, peut-être au début de 2016. Car les premières livraisons sont attendues dès 2017, comme l'avait expliqué en mars à l'Assemblée nationale le chef de l'état-major de l'armée de terre, le général Jean-Pierre Bosser. Il n'est que temps car le parc moyen des FAMAS est âgé en moyenne de 25 ans. Le successeur du célèbre fusil d'assaut de la manufacture de Saint-Étienne sera choisi à l'issue d'une évaluation de plusieurs modèles de fusils d'assauts sur étagère au calibre 5,56 mm OTAN, a expliqué le ministère de la Défense en réponse à une question au député Les Républicains Jean-François Lamour.

La conception du futur intègrera nécessairement une culasse calée et un tube rayé à 7 pouces contrairement au FAMAS qui possède une culasse flottante avec un tube rayé à 12 pouces. Ces caractéristiques donneront à l'AIF la capacité de tirer toutes les munitions 5,56 mm au standard OTAN avec un niveau de sécurité encore supérieur à celui du FAMAS. Le Délégué général pour l'armement (DGA), Laurent Collet-Billon, avait précisé dès octobre 2013 qu'il "faudra procéder à des achats sur étagère ne nécessitant pas d'adaptations trop importantes auprès d'industriels allemands, belges, voire suisses".


Nexter, la clé de ce marché?

Selon une source proche du dossier, l'industriel qui aura la bonne idée de se rapprocher de Nexter, pourrait obtenir ce marché même si la DGA n'a exigé aucune obligation en termes de compensations industrielles pour l'armurier sélectionné dans l'appel d'offre. Si telle était le cas, cela permettrait de donner une activité de sous-traitance au site de Tulle, Nexter Mechanics qui travaille encore sur le FAMAS : maintien en condition opérationnelle (MCO) du fusil d'assaut, modernisation (retrofit) et intégration du FAMAS dans le cadre du système Felin, le programme soldat du futur. Tulle a été l'un des grands armuriers de France jusque dans les années 80. C'est aussi le cas de la société Manurhin, basée à Mulhouse et qui espère des retombées industrielles de cet appel d'offre.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian avait estimé en juin 2014 à l'Assemblée nationale qu'il était "très ouvert à ce que des entreprises françaises répondent d'une manière ou d'une autre à cet appel d'offres, et je les incite fortement à le faire".

Les deux sociétés attendent également l'appel d'offre portant sur le MCO du futur fusil d'assaut des militaires français et de la distribution des pièces détachés. Nexter mais aussi Manurhin ont des atouts au regard des enjeux de sécurité d'approvisionnement de l'armée française, très souvent en opération extérieure, grâce à un soutien régulier des fusils d'assaut.


Un débat de souveraineté nationale

La France ne produisant plus d'armes de petit calibre depuis la fermeture de l'usine de Tulle, le successeur du FAMAS sera étranger. Ce qui suscite un débat politique. En janvier 2015, le député Les Républicains, Philippe Vitel, estimait que "nous devions réfléchir à la manière d'exercer notre souveraineté" dans le domaine de la défense. Et d'expliquer : "je suis inquiet car, pour la première fois dans l'histoire, depuis trois cents ans, lorsque nous aurons à remplacer le FAMAS, les armées seront dotées d'un fusil qui ne sera pas français. Nous devons nous interroger sur ce qui doit rester dans le domaine national et ce qui peut être ouvert".

"En cette année de centenaire (1914-2014, ndlr), rappelant le sacrifice de nos soldats armés de leurs fusils Lebel, ne soyez pas le ministre de la défense qui, pour la première fois de notre histoire, prendrait la décision d'équiper nos fantassins d'un fusil étranger", avait pour sa part interpelé le député Les Républicains Philippe Meunier. Jean-Yves Le Drian avait répondu : "Conformément à la réglementation, nous avons dû lancer un appel d'offres européen, puisque, avec les nouveaux dispositifs, nous y sommes tenus.Les entreprises françaises capables de produire directement ce type d'armement il y a une quinzaine d'années ne le font plus ou ont été fermées ; je pense à la manufacture d'armes de Saint-Étienne et à l'atelier munitionnaire du Mans de GIAT-Industries. Il n'y a plus en France ce type d'activités".

Le patron de Manurhin, Rémy Thannberger, dans un entretien accordé en février dernier au  quotidien "L'Alsace", avait pour sa part estimé que la France "dépendait de l'étranger. Cette situation suscite de plus en plus d'inquiétudes et de débats dans les milieux autorisés. Et ce qui n'était plus considéré comme stratégique hier pourrait bien le redevenir".

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10 septembre 2015 4 10 /09 /septembre /2015 16:35
Brazilian air force pilots gathered in front of the Gripen full scale replica

Brazilian air force pilots gathered in front of the Gripen full scale replica


10 September 2015 by Saab


Today the Gripen NG programme reached a historical milestone. With all contracts signed, the biggest export deal in the history of Saab has now been finalised which means that the Brazilian Gripen NG programme moves in to the next phase.


When Brazil and Saab signed the contract for Gripen NG in October 2014 it was stated that it would come into effect once certain conditions had been fulfilled. Today, we are happy to announce that all required conditions are in place, marking the formal start of the Brazilian Gripen NG programme.

“Our partnership with the Brazilian industry strengthens Saab's position in Latin America and also supports our strategy of growth through industrial partnerships”, says Ulf Nilsson, Head of Business Area Aeronautics, Saab.

Together with our Brazilian partners we are now taking the next steps and moving full speed ahead to construct and deliver the thirty six Gripen aircraft to the Brazilian Air Force.


More than aircraft

The co-operation between Brazil and Sweden encompasses much more than  the aircraft. It includes comprehensive industrial co-operation between the countries in areas such as research and development and transfer of technology which will be performed over approximately ten years.

“The acquisition of Gripen NG will provide benefits beyond the enlargement of the Brazilian Air Force operational capacity. In addition to equipping FAB with one of the world's most modern fighters, the participation in the development of Gripen NG’s project means a technological breakthrough for Brazilian industry", says Lieutenant-Brigadier Nivaldo Luiz Rossato, Commander of the Brazilian Air Force.

Through an extensive technology transfer programme, involving Brazil’s leading defence and aerospace companies, some 350 Brazilian engineers and technicians and their families will travel to Sweden for education and on-the-job-training. Through this programme they will gain experience and develop the competence for developing, producing and maintaining the Gripen fighter. Saab’s own staff will also go to Brazil to assist in setting up the operations in country. The technology transfer programme will contribute to the development of an independent, advanced defence industrial base in Brazil.

The Gripen NG will be delivered to the Brazilian Air Force between 2019 and 2024.


Link to Press release

Link to Gripen pages

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10 septembre 2015 4 10 /09 /septembre /2015 11:25
Gripen NG Contract With Brazil Becomes Effective



On 27 October 2014 Saab announced the conclusion of a contract with the Brazilian Federal Government for the development and production of 36 Gripen NG aircraft. The contract has now come into effect as all required conditions have been fulfilled. Today, the order value of approximately SEK39.3 billion is booked by Saab as order intake. Gripen NG deliveries to the Brazilian Air Force will be undertaken from 2019 to 2024

The associated industrial co-operation contract (including technology transfer to Brazilian industries), which was signed in October 2014, also comes into effect today.

“Through the Gripen NG programme, we continue to build on the industrial relations between Brazil and Sweden. I am confident that this important programme will serve as a platform for new business and contribute to the growth of both the Brazilian and Swedish industry,” says Marcus Wallenberg, Chairman of Saab’s Board of Directors.

“This important milestone marks the formal start to the Brazilian Gripen NG programme. We will now work full speed ahead to ensure timely deliveries of Gripen NG to Brazil. Our partnership with Brazilian industry strengthens Saab’s position in Latin America and supports our strategy for growth through industrial co-operation,” says Håkan Buskhe, President and CEO of Saab.

The technology transfer programme will further contribute to the development of an independent, advanced defence industrial base in Brazil. Brazilian engineers and technicians will come to Saab for education and on-the job-training in Sweden starting in October 2015.

“The acquisition of Gripen NG will provide benefits beyond the enlargement of the Brazilian Air Force’s operational capacity. In addition to equipping FAB with one of the world's most modern fighters, the participation in the development of Gripen NG means a technological breakthrough for Brazilian industry,” says Lieutenant-Brigadier Nivaldo Luiz Rossato, Commander of the Brazilian Air Force.

Saab’s Gripen is a multi-role combat aircraft capable of undertaking the full range of air-to-air and air-to-ground missions, including specialist roles such as intelligence, surveillance, target acquisition and reconnaissance (ISTAR) and electronic warfare. Gripen is equipped with the most modern sensors and mission systems, including an active electronically scanned array (AESA) radar and infra-red search and track (IRST) system. It can be armed with any air-launched weapon that a customer requires, and integration of new capabilities is speedy and affordable. Gripen is easily deployable, with a very low maintenance and support footprint coupled with high reliability.

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9 septembre 2015 3 09 /09 /septembre /2015 12:20
photo US Navy

photo US Navy

8 sept. 2015 by US Navy


The new Electromagnetic Launching System (EMALS) is tested aboard Pre-Commissioned Unit USS Gerald R. Ford.

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9 septembre 2015 3 09 /09 /septembre /2015 07:50
Le premier F-35 "Made in Italy" a réussi son premier vol


07/09/2015 par Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le premier avion de combat F-35 assemblé par Finmeccanica en Italie a réussi son premier vol sur la base aérienne de Carmeri, près de Novare.


Le premier avion de combat F-35 assemblé en Italie par le groupe italien Finmeccanica, et plus précisément par sa filiale Alenia Aermacchi, a réussi son premier vol sur la base aérienne de Carmeri, près de Novare, a annoncé le groupe italien dans un communiqué publié ce lundi. Le F-35 est un avion de combat furtif multi-rôle de nouvelle génération développé et produit par l'avionneur Lockheed Martin dans le cadre du programme international Joint Strike Fighter. Le F-35 est aussi le programme d'armement le plus cher de l'histoire américaine, avec un coût explosant à 390 milliards de dollars, sans compter quelque sept ans de retard.

"Le succès du premier vol témoigne de la capacité de Finmeccanica à respecter ses engagements de production dans un programme très ambitieux dans le domaine industriel et technologique", a expliqué le groupe aérospatial italien dans son communiqué.


L'Italie à bord du F-35

Après sa participation dans la phase de conception avec des équipes intégrées au sein de  Lockheed Martin, Finmeccanica, à travers Alenia Aermacchi, est l'industriel italien leader parmi plus de 25 entreprises transalpines travaillant sur le F-35. Le groupe italien est notamment responsable de l'assemblage des avions de combat pour le compte de l'armée de l'air italienne et pour une partie des appareils destinés à l'armée de l'air néerlandaise.

En outre, le site Cameri fabrique également les composants des ailes du F-35 en plus de la ligne principale gérée directement par Lockheed Martin. Enfin, Cameri a été choisi comme le centre de soutien logistique de l'avion de combat en Europe. Par ailleurs, Finmeccanica est aussi impliqué dans la production de certains des composants électroniques de l'avion par Selex ES.


Le F-35 surclasse-t-il vraiment le F-16?

En juillet, l'armée de l'air américaine a souligné que le tout nouveau et très coûteux avion de combat F-35 surclassait bien au combat le robuste et éprouvé F-16, malgré un témoignage de pilote très critique sur les capacités comparées des deux avions. "Il y a eu de nombreuses occasions ou des groupes de F-35 ont engagé des groupes de F-16 en simulation de combat, et les F-35 ont gagné chacune de ces rencontres, grâce à leurs capteurs, leurs armements et leur technologie furtive", a précisé dans un communiqué l'armée de l'air (US Air Force).

Pourtant le site américain "War is Boring" a publié cette semaine le compte-rendu sévère d'un pilote de F-35 après un exercice de combat rapproché contre un F-16 en janvier en Californie. Les deux avions se sont livrés à une série de manœuvres brutales pour tenter d'abattre au canon leur adversaire, mais le F-35 a constamment manqué "d'énergie" pour réaliser ces manœuvres, perdant ainsi face au F-16, selon le compte-rendu. L'armée de l'air n'a pas démenti le compte-rendu du pilote, mais a souligné que le combat rapproché ne figurait pas au programme théorique de cet avion furtif multitâches.


Quelles missions pour le F-35?

La technologie du F-35 "est destinée à engager, viser et abattre l'ennemi depuis de longues distances, pas nécessairement en situation de combat visuel", a souligné l'US Air Force. "Les tests opérationnels et de développement continuent. Il est trop tôt pour tirer des conclusions finales sur la capacité à manœuvrer l'appareil", a également souligné le général Jeffrey Harrigian, chargé de l'intégration du F-35 au sein de l'US Air Force.

Le F-35 n'est pas encore en service dans les forces américaines. Les Marines devraient être la première force américaine à le déclarer opérationnel, peut-être dès cet été. Le F-16 avait été développé dans les années 70 par General Dynamics, racheté depuis par Lockheed Martin, qui a développé le F-35.

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8 septembre 2015 2 08 /09 /septembre /2015 15:55
Maquette motorisée de l’A400M dans la grande soufflerie S1MA de l’Onera photo Onera Airbus

Maquette motorisée de l’A400M dans la grande soufflerie S1MA de l’Onera photo Onera Airbus


08/09/2015 Par Michel Cabirol – LaTribune.fr


Dans un rapport au vitriol, la Cour des comptes critique la gestion, la gouvernance ainsi que le manque d'implication de l'ONERA dans le domaine de l'aéronautique civile. Mais son nouveau patron Bruno Sainjon est en train de remettre en tension le centre de recherche de l'aérospatial français.

Trop tard ou trop tôt. Le rapport de la Cour des Comptes sur l'ONERA, qui couvre la période 2008-2013, tombe plutôt à plat... Car depuis l'arrivée le 30 mai 2014 du nouveau PDG, Bruno Sainjon, cet organisme public de recherches est en train de se réveiller et de retrouver un réel dynamisme. Pour autant, ce rapport n'est pas non plus inutile. Notamment il montre l'incapacité de l'État à valoriser un bijou technologique, envié dans le monde entier et, surtout, il pointe son manque de vision dans la recherche et, par conséquent, dans l'avenir de la filière aérospatiale civile et militaire française, en réduisant considérablement sa subvention au fil des années.

Depuis 2010, le budget de l'ONERA a pris le bouillon, passant de 257,9 millions d'euros à 207 millions en 2014, selon les derniers chiffres disponibles. Soit une chute de près de 20%, essentiellement liée à la réduction de la subvention accordée à l'ONERA, qui est tombée à 96,4 millions (contre 123,9 millions en 2010). Elle représentait 46,6% de son budget, contre 48% en 2010. Et ce contrairement à ce qu'affirme la Cour des comptes, qui estime que "les financements publics sont relativement stables, au moins ceux de la DGA". Une remarque qui a fait bondir le PDG de l'ONERA dans sa réponse aux sages de la rue Cambon;

"Cette observation est inexacte, c'est même précisément la baisse des moyens publics qui explique en grande partie la situation financière actuelle de l'ONERA", qui traine effectivement en 2014 un déficit de 16 millions d'euros, a expliqué Bruno Sainjon. Dans le budget initial 2015, le conseil d'administration de l'ONERA a voté un déficit de 3 millions d'euros.

En 2015, son budget prévisionnel s'élève à 228,9 millions. A suivre...


La DGAC a lâché l'ONERA

Parmi les critiques soulevées par la Cour des Comptes, les relations très distantes entre la direction générale de l'aviation civile (DGAC) et l'ONERA. Ce qui s'est notamment traduit par l'arrêt par la DGAC d'une subvention à l'ONERA à partir de 2001 (contre 3,8 millions en 2010). De même, elle a réduit pratiquement à zéro son activité contractuelle avec l'ONERA, qui est passée de 24 millions d'euros 2010, à 0,3 million en 2014.

Pourquoi une telle défiance? Selon la Cour des comptes, "les causes sont multiples : réduction du budget de la DGAC, volonté de la DGAC de cibler son soutien et d'encadrer l'utilisation de sa subvention afin d'éviter une contrariété potentielle aux règles du commerce international et du droit de la concurrence, perte de pertinence de l'ONERA aux yeux de la DGAC et dégradation des relations". Pourtant l'ONERA travaille sur ce que seront les avions du futur, et plus précisément sur le programme "Nova" (Next-generation Onera Versatile Aircraft), qui pourrait remplacer les actuels moyen-courriers. Il est destiné à transporter 180 passagers à 900 km/h sur une distance de 5 à 6.000 km. Par ailleurs, les relations avec la DGAC sont en train de se réchauffer...

En outre, la DGAC estime, selon la Cour des Comptes, que l'Office "ne s'est pas adapté aux évolutions profondes du secteur de l'aéronautique civile depuis les années 1980, notamment l'émergence de nouveaux sujets structurants : gestion de l'énergie, avionique, cockpit et navigation, nouveaux procédés de production". Enfin, elle "regrette la faible participation de l'ONERA aux programmes européens et aux initiatives locales".

Bruno Sainjon fait pourtant part dans sa réponse à la Cour des Comptes des succès remportés récemment par l'ONERA dans le cadre de trois appels d'offres lancés au titre du programme européen Cleansky 2 pour un montant de plus de 30 millions d'euros étalés sur huit ans. Tout comme il rappelle l'implication de l'ONERA "beaucoup plus affirmée" dans le Conseil pour la recherche aéronautique et civile (CORAC).


Pourquoi un tel désintérêt de l'État?

Dans sa réponse à la Cour des Comptes, le Premier ministre, Manuel Valls, assure pourtant que "l'action de la tutelle a été conduite dans un souci de préservation de la position de l'ONERA". On a vu mieux comme soutien financier à un organisme public... Car quand l'État le veut, les subventions suivent. Comme le montrent les dotations aux Établissements publics à caractère scientifique et technologique (EPST), CNRS inclus, qui sont passées de 4,9 à 5,7 milliards d'euros entre 2008 et 2014.

Dans une interview accordée en juin à La Tribune, Bruno Sainjon avait tenté d'expliquer le désintérêt de l'Etat vis-à-vis de l'ONERA : "travailler majoritairement sur des sujets de défense n'incite pas à une communication tous azimuts. Et surtout la recherche fondamentale même à visée applicative n'a pas été mise en évidence ces dernières années. Pourtant sans la science et la recherche, il n'y a pas de technologie ni de programme". C'est vrai que l'ONERA est complètement sorti des radars de la plupart des responsables politiques français. A tel point que la plupart d'entre eux ne savent pas ce que cet organisme fait exactement. Un peu désolant...


L'ONERA au cœur des enjeux aéronautiques

En dépit des critiques de la Cour des Comptes sur son isolement, l'expertise de l'ONERA a été à plusieurs reprises plébiscitée dans de nombreux domaines, dont certains liés à une actualité très brûlante. Ainsi, en avril dernier, un consortium piloté par l'Office a été sélectionné par l'Agence Nationale de la Recherche (ANR) pour la lutte anti-drone. En 2014, l'ONERA, à la demande de la direction générale de l'armement (DGA), a commencé à travailler sur le projet d'étude amont DEMPERE, dont l'objectif est de développer un démonstrateur de simulation numérique destiné à évaluer le degré de perturbation d'un radar par les parcs éoliens.

En outre, l'ONERA s'est récemment rapproché de plusieurs organismes de recherche à la fois concurrents et partenaires. Ainsi, l'Etat a mandaté l'ONERA comme pilote de la nouvelle filière aéronautique Carnot, baptisée AirCar (Air Carnot) et financée pendant six ans à hauteur de 10,5 millions d'euros. L'objectif de ce consortium multidisciplinaire et complémentaire sera de comprendre les besoins des PME et ETI de la filière aéronautique afin de booster leur capacité d'innovation et répondre ainsi au mieux aux besoins industriels.

Par ailleurs, l'ISAE-SUPAERO et l'Office ont renforcé en mars dernier leur coopération en signant une convention de partenariat scientifique créant deux équipes de recherche communes (ERC). Enfin, le Cetim et l'ONERA ont renforcé leur coopération en vue de développer une offre technologique commune, innovante et performante dans le contexte de ré-industrialisation de la France et des enjeux liés à la filière matériaux.

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7 septembre 2015 1 07 /09 /septembre /2015 16:40
L’hélicoptère russe d’attaque K-52 Alligator de Russian Helicopters. (Russian Helicopters)

L’hélicoptère russe d’attaque K-52 Alligator de Russian Helicopters. (Russian Helicopters)


7 septembre 2015 par Jacques N. Godbout - 45eNord.ca


Juste quand on pensait que cette histoire était enfin finie et que le divorce se passait plutôt bien, la saga du Mistral pourrait repartir de plus belle: Moscou mettrait son veto à la vente des Mistral sans hélicoptères russes, rapporte cette semaine la très officielle agence russe Ria Novosti.


Depuis que la France et la Russie sont parvenues début août à un accord pour mettre un terme au contrat signé en 2011 qui prévoyait la livraison de deux bâtiments de projection et de commandement (BPC) de type Mistral à la Russie, la France cherche de nouveaux acheteurs pour ses deux Mistral commandés et construits spécifiquement pour les Russes.

L’accord stipulait bien que la France, qui avait intégralement remboursé à la Fédération de Russie les sommes avancées au titre du contrat, obtenait la pleine propriété et la libre disposition des deux bâtiments.

Mais voilà que Moscou ne sait plus quoi faire de ses hélicoptères de combat Ka-52K, une version conçue spécialement pour le Mistral du maintenant célèbre hélicoptère russe d’attaque K-52 Alligator de Russian Helicopters.

La seule solution: vendre les hélicos aux acheteurs potentiels des porte-hélicoptères français.

« Le sort des deux porte-hélicoptères est directement lié aux projets de commercialisation des hélicoptères de combat Ka-52K, qui ont été initialement produits et destinés spécialement pour être déployés à bord des Mistral russes », rapporte de son côté le quotidien économique russe Kommersant citant une source proche du dossier.

Dans le cas où les acheteurs potentiels des porte-hélicoptères français refuseraient d’acheter les hélicoptères russes, Moscou pourrait utiliser son droit de veto. L’Inde, le Brésil, l’Arabie saoudite, les Emirats arabes unis, le Vietnam et l’Egypte figurent sur la liste des acheteurs potentiels des deux navires de classe Mistral.

En outre, font remarquer les Russes, si les hélicoptères Ka-52K ont été développés spécifiquement pour les Mistral, l’inverse est aussi vrai: réciproquement, les Mistral ont été construits pour ce type d’hélicoptères

De plus, les autres technologies ont aussi été adaptées aux exigences russes, souligne l’agence officielle russe: système de géolocalisation GLONASS, appareils de communication, de cryptage, radars, double coque pour la navigation polaire.

Les futurs acheteurs des Mistral seront donc obligés de traiter avec la Russie à un moment ou à un autre pour pouvoir exploiter ces navires, concluent les Russes. S’ils ont raison, le destin et l’avenir des deux navires seraient alors encore lié à la Russie, entente de rupture de contrat ou pas. Pas facile le divorce.

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7 septembre 2015 1 07 /09 /septembre /2015 16:30
SDBR Interview with Luc Vigneron, CEO of the Emirates Defence Industries Company (EDIC)


08/09/2015 by Alain Establier - SDBR N°133


Recently Alain Establier met with Mr. Luc Vigneron *, Chief Exective Officer of the Emirates Defence Industries Company (EDIC) to discuss the rationale and future of the recently formed company, based in Abu Dhabi, United Arab Emirates. The interview was possible thanks to the courtesy of emirates authorities. Below is a transcript of their conversation:


SDBR: Is EDIC a financial institution, an OEM or something else?

Luc Vigneron (LV): Following a law issued by His Highness Sheikh Khalifa bin Zayed al-Nahyan, the President of the UAE, Ruler of Abu Dhabi and Supreme Commander of the UAE Armed Forces, EDIC was formed as an integrated defence manufacturing and services platform by its principal shareholders Mubadala Development Company and Tawazun Holding. It is a strategic asset of the UAE Government, and its mandate is to help keep the Armed Forces of the UAE at a peak state of readiness while also competing for business across the region. However, it is of equal importance to mention the national defence industry landscape, which set the conditions for a transformation to occur at this time. Over the last two decades, the UAE has built a robust and successful indigenous defence industry. Each company under EDIC has played an important role in achieving this.

As a result, both time and conditions were right to combine the country’s defence industries to position them for the next phase of growth. In fact, the UAE joins many other emerging economies that have followed a similar path, successfully consolidating their defence industry assets and becoming regional and global players. As a new national defence industry champion, EDIC is positioned to do the same.


SDBR: What’s your mission at EDIC?

LV: EDIC aims to unlock synergies across the industry, and create value through the strategic alignment of our capabilities. We will be the leading integrated defence industries platform for the UAE, and we aspire to be recognised globally as the region’s premier partner for manufacturing, services, and technology development. Furthermore, EDIC will deliver cutting-edge products and services and provide world-class facilities to better serve the Armed Forces of the UAE while working to transfer technical know-how to UAE Nationals. The UAE has established a strong and globally respected national defence industry over the last two decades. EDIC is proud to carry on this tradition. By working closely with our stakeholders and partners, we will build a new national defence champion over the next decade. Specifically, we are:

1.  Strengthening our strategic alignment to the needs of the UAE Armed Forces, and enhancing collaboration among our companies through shared services to reap economies of scale

2.  Balancing our relationships with OEMs, with a focus on increasing the transfer of technology and know-how

3.  Strengthening Emirati leadership in the defence industry and building world-class national capabilities

4.  Providing dynamic career opportunities to UAE Nationals in a high-skilled industry, with a focus on engineering and project management, and the technology sector in general


SDBR: What is the stage of EDIC evolution?

LV: We are working through the legal process of transferring ownership of each of the 16 companies to EDIC. At the same time, we are exploring synergies with a view to strengthening the industry, building national capabilities and increasing our capacity. When this transformation is complete, EDIC will be a substantial industrial services player and one of the largest such companies in the Arabian Gulf region, with 10,000 personnel employed in manufacturing and services across air, land and sea platforms. 


SDBR: It seems that the goal is to build a champion…A champion for what to do? In which specialities?

LV: EDIC companies operate in manufacturing and assembly; maintenance, repair and overhaul; autonomous systems; training; communications; and technology development. This new national defence industry champion will benefit three key stakeholders – our country, our customers and our companies.


SDBR: What is the contribution from Mubadala Development Company and Tawazun Holding?

LV: Both companies serve as EDIC’s principal shareholders.


SDBR: Do you have other plans for external growth? In which areas?

LV: Our focus now is on achieving a successful national defence industry transformation and building a national defence champion. As part of this process, we will work to promote innovation, technology development, state-of-the-art manufacturing and human capital development, specifically growing the next generation of Emirati engineers and project managers. We will also serve as a centralised hub of enhanced technological capabilities, resources and expertise – and deliver ease of access to a range of world-class products and services across all defence platforms.


SDBR: Do you have partnership projects outside the UAE?

LV: Our companies already have some leading global defence partners on board. We fully expect that by building an integrated defence manufacturing and services platform we will not only benefit our primary stakeholder, the Armed Forces of the UAE but, as a centralised facilitator for world-class products and services, serve as an attractive partner from the UAE with whom to do business.



* Mr. Vigneron’s brings extensive leadership experience in the global defence arena to EDIC, previously serving as the Chairman and CEO of Thales Group from 2009 to 2012. Prior to that, he served as Chairman and Chief Executive Officer of Giat Industries. During his time at Giat, he managed an extensive restructuring, which led to a relaunch of the company under the Nexter name in 2001.

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