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12 août 2014 2 12 /08 /août /2014 16:30
Leadership: ISIL Turns Saudi Arabia and Iran Into Allies

ISIL source war news updates

 

August 12, 2014: Strategy Page

 

The growing power of Sunni Islamic terrorist group ISIL (Islamic State in Iraq and the Levant) in the last year has caused the Saudis and Iranians to pause their growing Sunni-Shia feud because both countries have more to fear from ISIL and its rabid brand of Sunni Islamic terrorism than from each other. Signs of this unofficial truce can be seen in several ways. Saudi Arabia has backed off on its anti-Iran propaganda and is quietly cooperating with Iran to deal with ISIL advances in Syria and Iraq. Iran reciprocated when it recently ordered the shutdown of several semi-legal satellite TV channels run by some rabidly anti-Sunni (but high ranking) Shia clerics. The Saudis were not happy with these unofficial satellite TV operations but what prompted the most senior Iranian leaders (the clerics that actually run the Iranian religious dictatorship) to shut these operations down was a complaint from the leader of Hezbollah that this sort of TV programming was making life more difficult for Shia in Lebanon. While Shia Moslems like to believe that their form of Islam is the best one, they also have to live (or die) with the fact that only about ten percent of all Moslems are Shia and 80 percent are Sunni.

 

The Shia have always been playing defense against the more numerous Sunni and radical Sunni groups like ISIL are particularly dangerous. ISIL (al Qaeda in Iraq and Syria) began as Iraqi Sunni Arab nationalists who lost their jobs, power and wealth when Saddam Hussein and his Baath Party were overthrown in early 2003. Saddam Hussein was a secular dictator, who tolerated Islamic terrorists if they attacked his enemies and behaved while hiding out in Iraq. After Saddam’s forces were thrown out of Kuwait in 1991 his policy changed and he declared that he was actually religious and he backed Sunni Islamic terrorist groups as long as they helped him keep the Shia Arab majority of Iraq under control. Sunni Islamic terrorists were willing to do this because Sunni conservatives consider Shia heretics worthy only of torture and death. The Iraqi Shia had staged a major rebellion against Saddam right after Saddam’s army get chewed up trying to hang onto Kuwait in 1991. That rebellion festered throughout the 1990s. Saddam and his key associates developed relationships with Sunni tribal leaders and Sunni Islamic terrorist groups, who had for decades been forced to keep their heads down. Once Saddam was out of power in 2003 the Sunni tribes and Islamic terrorists lost the financial and military support Saddam provided for over a decade. The Sunni Arab minority (about 20 percent of Iraqis) also lost control of the Iraq economy and all that oil money. This came as a big shock. Many of these Sunni Arabs wanted their wealth and power back and were willing to do anything to accomplish that task. That led to support for Islamic terrorist groups. The Sunni Arab minority in what is now Iraq has long dominated the area and feels that this domination is a right and a responsibility. They were always wealthier, better educated, more organized and prone to ruthlessness. By merging with Islamic terrorists they acquired the belief they had divine approval for their goals.

 

ISIL began as ISI (Islamic State in Iraq) in 2004 and was one of many Sunni Islamic terrorist groups operating in Iraq back then. By 2010 ISI was almost destroyed due to U.S. efforts, especially getting many Sunni tribes to turn against the Islamic terrorist groups. But after U.S. forces left in 2011 the Iraqi government failed to follow U.S. advice to take good care of the Sunni tribes, if only to keep the tribes from again supporting the Islamic terrorist groups. Instead the Shia led government turned against the Sunni population and stopped providing government jobs and regular pay for many of the Sunni tribal militias. Naturally many Sunni Arabs went back to supporting terror groups, especially very violent ones like ISI.

 

After 2011, as the Iraqi Shia were turning on the Sunni Arab minority, there was a rebellion against a minority Shia government in Syria, led by the Sunni Arab majority there. The Sunni tribes of western Iraq were linked by culture and sometimes family links with the Sunni tribes of eastern Syria. The rebellion in Syria got ISI thinking about forming a new Islamic Sunni state out of eastern Syria, western Iraq, Baghdad (historically the seat of Sunni power in the area, despite it now being half Shia) and Mosul. Actually this also includes Lebanon and all of Iraq, but this was kept quiet initially. This decision had ISI spending a lot more time and effort recruiting in western Iraq after 2011. ISIL was created in 2013 when ISI sought to become the dominant rebel group in Syria by persuading men, especially foreigners, from other Islamic terrorist groups fighting in Syria to join a new, united Islamic terrorist group called ISIL. This caused problems because of the harsh way ISIL treated civilians and anyone who opposed them. ISIL relished the publicity their atrocities received. But al Qaeda knew from bitter experience (in Iraq from 2006-2008) that the atrocities simply turned the Islamic world against you. The bad relations between ISIL and all the other Islamic radicals in Syria reached a low point in June 2013 when the head of al Qaeda (bin Laden successor Ayman al Zawahiri) declared the recent merger of the new (since January 2013) Syrian Jabhat al Nusra (JN) with ISIL unacceptable and ordered the two groups to remain separate. That was because the merger was announced by ISI/ISIL without the prior agreement of JN leadership. Many JN members then left their JN faction to join ISIL. JN leaders saw this as a power grab by ISI/ISIL and most of the JN men who left to join ISIL were non-Syrians. Many of these men had worked with ISI before and thought they were joining a more powerful group. A month later al Qaeda declared ISIL outcasts and sanctioned the war against them. By January 2014 this had turned into all-out war between ISIL and the other rebel groups in Syria.

 

That was not the first time al Qaeda has had to slap down misbehaving Iraqi Islamic terror groups and won’t be the last. But it’s not a problem unique to Iraq. It is a problem for Saudi Arabia because the Saudis finance al Nusra and some of the other Islamic terrorist rebels in Syria that are now at war with ISIL. To the Saudis such support is the lesser of two evils as ISIL is crippling rebel efforts to overthrow the Assad government. This is also part of the ideological war the Saudis (and most other Sunni Moslems) are fighting with Shia Iran (and its Shia allies the Assads and the Hezbollah militia in Lebanon). Meanwhile the Saudis continue crushing the Sunni Islamic terrorists that try to attack them at home. This includes local members of ISIL. All this sounds somewhat bizarre, with Saudi Arabia funding missionaries that create Islamic terrorists who become uncontrollable and seek to overthrow the rulers of Saudi Arabia. Absurd it may be, but it is a familiar pattern in this part of the world where religion and politics have long been intertwined in absurd and tragic ways.

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12 août 2014 2 12 /08 /août /2014 12:30
Irak: Kerry veut un gouvernement d'union, exclut l'envoi de troupes au sol

 

12 août 2014 Romandie.com (AFP)

 

Sydney - Les Etats-Unis veulent un gouvernement d'union en Irak, condition d'un élargissement de leur aide politique, économique et militaire, ont indiqué mardi le secrétaire d'État John Kerry et son homologue de la Défense Chuck Hagel, en visite à Sydney.

 

Le chef de la diplomatie américaine a exhorté le nouveau Premier ministre irakien Haïdar al-Abadi, nommé lundi, à former un nouveau gouvernement dès que possible pour faire face à la profonde crise que traverse l'Irak.

 

Les Etats-Unis sont prêts à soutenir un gouvernement d'union en Irak et en particulier son combat contre l'EIIL, l'Etat islamique en Irak et au Levant dont les insurgés sunnites ont lancé le 9 juin une offensive ayant permis de s'emparer de larges pans de territoires en Irak.

 

Washington cherche à éviter une aggravation des divisions à Bagdad alors que le Premier ministre sortant, Nouri al-Maliki, refuse de céder sa place après huit ans au pouvoir. M. Maliki, chiite de 63 ans, est mis en cause depuis plusieurs mois par l'administration américaine qui estime qu'il a alimenté l'offensive des jihadistes sunnites par sa politique confessionnelle.

 

Que les choses soient claires, nous avons toujours appelé de nos voeux un gouvernement d'union qui représente (...) tous les Irakiens. c'est l'objectif, a insisté John Kerry.

 

Au plan militaire, le patron du Pentagone Chuck Hagel a confirmé que Washington transférait des armes, via le gouvernement irakien, aux Kurdes qui se battent contre les jihadistes et qui ont repris récemment deux villes du Nord, Makhmour et Gwer, tout en perdant le contrôle de Jalawla.

 

Le président Barack Obama a donné son vert au bombardement de positions des insurgés pour protéger les civils pris au piège ainsi que les personnels américains, évoquant un risque de génocide.

 

M. Kerry a toutefois exclu tout envoi de troupes américaines au sol.

 

Il a par ailleurs indiqué que les Etats-Unis et l'Australie allait saisir les Nations unies sur la question des jihadistes étrangers qui combattent en Irak ou en Syrie, dans le but d'obtenir le soutien des pays d'origine (des jihadistes) et des pays concernés.

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12 août 2014 2 12 /08 /août /2014 11:30
U.S. Navy Bomb Building aboard USS George H.W. Bush  11 aug 2014

U.S. Navy Bomb Building aboard USS George H.W. Bush 11 aug 2014

 

 

12-08-2014 par RFI

 

Dans le nord de l’Irak, le Kurdistan autonome, les combats au sol continuent, menés par les peshmergas, les combattants kurdes, pour défendre leur territoire. Les frappes américaines se poursuivent aussi dans la région contre les combattants de l’Etat Islamique. A Washington, on annonce aussi des livraisons d’armes destinées aux peshmergas.

 

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12 août 2014 2 12 /08 /août /2014 07:30

 

11 août 2014 AFBlueTube

 

Video from the U.S. military airdrop of food and water on Aug. 9 for thousands of Iraqi citizens threatened by the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL) near Sinjar, Iraq.

This airdrop was conducted from multiple airbases within the U.S. Central Command area of responsibility and included one C-17 and two C-130 cargo aircraft that together dropped a total of 72 bundles of supplies.

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12 août 2014 2 12 /08 /août /2014 07:30
Sailors prepare weapons to upload onto an aircraft on the flight deck of the aircraft carrier USS George H.W. Bush (CVN 77)

Sailors prepare weapons to upload onto an aircraft on the flight deck of the aircraft carrier USS George H.W. Bush (CVN 77)

 

August 08, 2014 by Frederic C. Hof * - atlanticcouncil.org

 

On August 7, President Barack Obama authorized both airstrikes and humanitarian relief in response to attacks launched by the ersatz caliphate of the criminal enterprise calling itself the Islamic State (IS). The proximate cause of US military intervention is a looming humanitarian catastrophe centering on a vulnerable Iraqi minority (the Yazidis) seeking safety from IS on the slopes of a mountain. But legal cover for the action was provided by the president’s assertion that IS forces “have neared the city of Erbil [the capital of the Kurdish Regional Government], where American diplomats and civilians serve at our consulate and American military personnel advise Iraqi forces.” This decision to intervene in the face of IS terror and mass murder is appropriate and welcome. Inevitably, however, those who have called for a similar humanitarian intervention in Syria—where the depredations of the Assad regime and IS alike dwarf what is happening in Iraq—will wonder why Iraq and why not Syria.

 

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* Frederic C. Hof is a senior fellow with the Atlantic Council's Rafik Hariri Center for the Middle East.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 22:30
Sailors make final inspections on an F/A-18C Hornet that participated in airstrikes on militants in Iraq. (MC2 Joshua Horton Navy)

Sailors make final inspections on an F/A-18C Hornet that participated in airstrikes on militants in Iraq. (MC2 Joshua Horton Navy)

 

Aug. 11, 2014 – Defense News (AFP)

 

SYDNEY — Air strikes aimed at halting the advance of Sunni Islamic State militants in Iraq have been effective and the US is open to further requests for help, Secretary of Defense Chuck Hagel said Monday.

 

The United States has conducted three days of attacks by jets and drones on jihadists in northern Iraq whose onslaught has displaced 200,000 people since August 3, including all the residents of Iraq’s largest Christian town, Qaraqosh.

 

Hagel said Washington was constantly assessing the situation after President Barack Obama authorized the action to help break the siege of Mount Sinjar, where thousands of civilian refugees from the Yazidi religious minority had been trapped.

 

“They have been very effective from all the reports we have received on the ground,” he said of the air strikes when asked in Sydney, where he is attending annual Australia-US defense talks.

 

“We are constantly assessing where we can continue to assist Iraqi security forces and where, as we build partnerships, we will work with the Iraqi government.

 

“The Iraqi government requested our help and assistance and we will continue to consider further requests from the Iraqi government,” he added.

 

US military planes have also been dropping food and water for civilians besieged by jihadists, with France and Britain on Sunday joining the desperate race to save them from starvation.

 

“Many of you know that President Obama spoke yesterday with French President Hollande and British Prime Minister Cameron and they too offered assistance,” said Hagel.

 

“We are coordinating a group of partners to assist in this effort.

 

“This is a humanitarian issue of great consequence for all over the world and I think great powers understand they have great responsibilities in this.”

 

Australian Defence Minister David Johnston said Australia’s help was currently focused on humanitarian relief and refused to speculate on the possibility of providing combat assistance.

 

“At this stage, we think that that is a considerable contribution,” he told a joint press conference with Hagel, with Australia likely to join airdrops of supplies later this week.

 

“We don’t telegraph our punches in any way shape or form and there has been no request for us to participate in combat.

 

“The situation for us at the moment is we are committed to helping the Americans and our friends who will join the Americans in providing humanitarian and disaster relief.

 

“Now what the future holds in what is clearly a very troubled, confused and difficult situation in Iraq, anybody can guess.”

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 22:30
Le Pentagone ne compte pas étendre ses frappes à d'autres régions de l'Irak

 

11 août 2014 Romandie.com (AFP)

 

Washington - Le Pentagone a assuré lundi qu'il ne comptait pas étendre ses frappes aériennes hors de la région du nord de l'Irak où ses forces aériennes visent les combattants de l'Etat islamique.

 

Depuis que le président Barack Obama les y a autorisés jeudi, les chasseurs et drones américains ont effectué 15 frappes aériennes contre les insurgés de l'Etat islamique, a déclaré le général William Mayville, un haut responsable du département américain de la Défense, lors d'une conférence de presse, sans toutefois préciser les dommages occasionnés aux combattants.

 

Nous n'avons pas pour projet d'étendre la campagne au-delà des opérations de défense actuelles, a-t-il dit.

 

Il a estimé entre 50 et 60 le nombre de missions effectuées chaque jour par les appareils américains au-dessus du nord de l'Irak, en additionnant les missions humanitaires et les frappes aériennes.

 

Les frappes ont contribué à freiner l'avance des forces de l'Etat islamique autour de Sinjar et dans l'ouest d'Erbil, la capitale du Kurdistan irakien, a expliqué le général Mayville, soulignant qu'il s'agissait en premier lieu de défendre le personnel diplomatique américain en poste à Erbil.

 

Les frappes aériennes sont accompagnées de largages humanitaires destinés aux dizaines de milliers de chrétiens et Yazidis pourchassés par les insurgés sunnites. Le Pentagone et les forces britanniques ont ainsi parachuté environ 60.000 litres d'eau et 75.000 repas aux réfugiés, selon le haut gradé américain.

 

Pour l'instant, notre objectif est de fournir une aide immédiate à ceux qui souffrent, a expliqué le général Mayville.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 21:30
Drones Join Fighter Jets in Striking Targets in Iraq

 

August 11, 2014 by Brendan McGarry - defensetech.org

 

The U.S. military has turned to drones to help launch airstrikes against Islamic militants in northern Iraq.

 

The Defense Department acknowledged early on that aerial drones, known as remotely piloted aircraft in military speak, would be part of the effort to gather intelligence on and, if necessary, bomb militants with the Islamic State of Iraq and the Levant, the al-Qaeda inspired Islamic group that controls much of the northern part of the country.

 

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 21:30
Etat islamique: combattre les djihadistes en Irak, mais aussi en Syrie (Lavrov)

 

SOTCHI, 11 août - RIA Novosti

 

La lutte contre les djihadistes de l'Etat islamique (EI) doit être menée non seulement en Irak, mais aussi sur l'ensemble de la région, y compris en Syrie, a indiqué lundi le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

 

"La Russie soutient les efforts déployés par le gouvernement irakien dans la lutte contre les djihadistes de l'Etat islamique et appelle l'Occident à les combattre non seulement en Irak, mais aussi dans d'autre pays, notamment en Syrie", a déclaré M.Lavrov devant les journalistes.

 

Appuyé par des sunnites irakiens et par d'anciens militaires de l'armée de Saddam Hussein, ce groupe terroriste a envahi une vaste région irakienne englobant les provinces de Ninawa, de Salah ad-Din et d'Al-Anbar. Le 29 juin dernier, l'EI a annoncé la création d'un "Califat islamique", le titre de calife étant attribué au chef de file de ce groupe djihadiste, Abdullah Ibrahim al-Samarrai, connu également sous le nom d'Abou Bakr al-Baghdadi.

 

Depuis la proclamation par l'EI d'un "califat" dans les zones qu'il contrôle en Syrie et en Irak, des affrontements opposent ce groupe extrémiste aux troupes du régime de Damas, notamment dans le nord du pays.

 

La guerre qui fait rage en Syrie depuis mars 2011 a emporté, selon les Nations unies, plus de 170.000 vies.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 20:30
Des parlementaires anglais réclament une intervention en Irak

Des hommes de l'armée de l'air britannique assurent le chargement de matériels humanitaires à destination des réfugiés irakiens dans Hercules C130, mercredi, sur la base RAF Brize Norton, au nord-ouest de Londres. - photo UK MoD

 

11/08/2014 Par Iseult Cornalin - LeFigaro.fr

 

Pour l'instant, les Britanniques se sont cantonné à la distribution d'aide humanitaire.

 

Et si Londres intervenait militairement en Irak ? Cette hypothèse, bien peu crédible jusqu'à peu, en raison des profondes cicatrices provoquées par l'opération menée par l'ancien premier ministre Tony Blair en 2003, pourrait devenir réalité. C'est en tout cas le souhait de nombreux parlementaires.

 

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 20:30
Official: US Shipping Arms To Iraqi Kurds

 

Aug. 11, 2014 – Defense News (AFP)

 

WASHINGTON — The United States has begun urgently shipping weapons to the Iraqi Kurdish forces battling an advance by extremist Islamic State militants, a State Department spokeswoman said Monday.

 

“We’re working with the government of Iraq to increasingly and very quickly get urgently needed arms to the Kurds,” Marie Harf told CNN.

 

“This includes the Iraqis providing their own weapons from their own stocks, and we’re working to do the same thing from our stocks of weapons that we have.”

 

Separately, the US military confirmed that it had carried out another air strike late Sunday against an IS convoy it said was preparing to attack Kurdish forces protecting their capital Arbil.

 

Harf said the effort had been underway since last week, but did not say which US agency was leading the effort or how many and what type of weapons had been sent.

 

The United States has a consulate and other facilities in Arbil, capital of Iraq’s Kurdish autonomous region, and last week President Barack Obama ordered air strikes to protect the city.

 

Efforts to support Kurdish peshmerga forces could complicated the United States’ ties to the Iraqi government in Baghdad, which is also fighting the Islamic State but has tense relations with Arbil.

 

But Harf insisted that, in the current crisis, the two sides are working together.

 

“We have seen an unprecedented level of cooperation between the Iraqi forces and the Kurdish forces. We hadn’t seen that in the past. They’re helping each other out,” Harf said.

 

“So any way we can get the very urgently needed arms to the Kurds we are actively working on,” she said.

 

“We’ll work with the government of Iraq to do that, but we believe again there is such an urgent situation that we need to do this.”

 

US Central Command said that at 2000 GMT Sunday “US fighter aircraft struck and destroyed several vehicles that were part of an ISIL convoy moving to attack peshmerga forces defending Arbil.

 

“All aircraft exited the strike area safely,” it added.

 

Obama authorized air strikes on Thursday, warning that IS extremist militants were in a position to threaten US personnel in Arbil and commit “genocide” against minority religious groups.

 

The first US action was confirmed on Friday, part of what the White House insists will be a “limited” campaign to protect Arbil and Yazidi refugees.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 19:05
Britain deploys Tornados for Iraq aid reconnaissance

Tornado from 31 Sqn RAF Marham

 

11 Aug 2014 By Ben Farmer, Defence Correspondent

 

Britain is sending RAF Tornado jets back to Iraq, to help an international aid mission for tens of thousands of refugees fleeing Islamic State extremists.

 

The jets are being sent to the Middle East in preparation for a surveillance mission scanning the deserts of northern Iraq where military aid flights are dropping supplies to thousands trapped without water or food.

 

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 18:52
F/A-18F Super Hornet from Fighting Black Lions Flies From USS George H.W. Bush

 

11 août 2014 US Navy

 

ARABIAN GULF (Aug. 10, 2014) Cockpit footage from an F/A-18F Super Hornet assigned to the Fighting Black Lions of Strike Fighter Squadron (VFA) 213 as it launches from USS George H.W. Bush (CVN 77). Bush is is operating in the Arabian Gulf on a scheduled deployment to U.S. 5th Fleet. The president has authorized U.S. Central Command to conduct military operations in support of humanitarian aid deliveries and targeted airstrikes in Iraq to protect U.S. personnel and interests, in response to activities conducted by Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL) terrorists. (U.S. Navy video/Released)

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 18:48
U.S. Navy Bomb Building aboard USS George H.W. Bush

 

11 août 2014 US Navy

 

ARABIAN GULF (Aug. 9, 2014) U.S. Navy Ordnancemen aboard USS George H.W. Bush (CVN 77) build GBU-54 bombs. Bush is operating in the Arabian Gulf on a scheduled deployment to U.S. 5th Fleet. The president has authorized U.S. Central Command to conduct military operations in support of humanitarian aid deliveries and targeted airstrikes in Iraq to protect U.S. personnel and interests, in response to activities conducted by Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL) terrorists. (U.S. Navy video by Mass Communication Specialist 3rd Class Preston Paglinawan/Released)

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 17:50
Irak: le deuxième largage d'aide britannique interrompu par sécurité

 

11 août 2014 Romandie.com (AFP)

 

Londres - La deuxième mission britannique qui devait parachuter de l'aide humanitaire aux civils poursuivis par les jihadistes dans le nord de l'Irak a dû être interrompue pour raisons de sécurité lundi, a annoncé la Royal Air Force.

 

La priorité va à la sécurité de la communauté Yazidi. Vu le nombre de personnes sur les zones de largage ce matin, l'équipage a pris la décision responsable de ne pas procéder aux parachutages afin de ne pas mettre en danger la vie des personnes sur le site, a souligné un porte-parole de la RAF.

 

Nous allons procéder dès que possible à de nouveaux parachutages de vivres et de matériel de survie, a ajouté la même source, laissant entendre qu'ils auraient lieu dans les 24 heures.

 

Le ministre des Affaires étrangères, Philip Hammond, a répété lundi après-midi sur la BBC, après avoir présidé une réunion d'urgence sur la situation en Irak, que la préoccupation britannique était humanitaire.

 

Nous n'envisageons pas à l'heure actuelle de prendre part aux combats, a-t-il martelé.

 

Il y a un désastre humanitaire potentiel à grande échelle et il nous incombe, ainsi qu'à tous ceux qui en ont la capacité, de voir ce que nous pouvons faire pour apporter tout le soutien humanitaire possible et pour essayer de trouver un moyen de mettre ces gens en sécurité, a-t-il ajouté.

 

Deux Hercules C130 étaient partis samedi du Royaume-Uni pour venir en aide à la minorité Yazidi bloquée dans les montagnes de Sinjar.

 

Un des deux avions a largué dimanche 6.000 litres d'eau potable et 240 lampes solaires pouvant également servir à recharger des téléphones portables.

 

Les services du Premier ministre, David Cameron, actuellement en vacances au Portugal, ont également rappelé la détermination du gouvernement à ne pas intervenir militairement contre les jihadistes de l'État islamique (EI).

 

Nous avons été très clairs sur le fait que les troupes britanniques ne retourneront pas combattre en Irak et il n'y a aucune discussion en cours quant à une éventuelle participation aux frappes aériennes américaines, a souligné une porte-parole du 10, Downing Street.

 

Convoquer le Parlement, qui avait opposé son veto à une intervention armée en Syrie l'année dernière, n'est pas non plus à l'ordre du jour, ont ajouté les services du Premier ministre et Philip Hammond, malgré les appels pressants de plusieurs députés en ce sens.

 

Interrogé sur la possibilité de livrer des armes, la porte-parole de Downing Street a répondu: Nous estimons qu'il est important que les forces irakiennes, y compris kurdes, soient en mesure de répondre à l'EI et de juguler cette crise.

 

Nous allons nous pencher sur les options qui puissent le permettre. Mais il n'y a pas encore eu de véritable discussion à ce sujet et certainement aucune décision, a-t-elle ajouté, alors que la France a demandé lundi à l'Union européenne de se mobiliser face à la demande d'armements du président du Kurdistan irakien, Massoud Barzani.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 16:30
source fijione.tv

source fijione.tv

 

August 11, 2014: Strategy Page

 

The Iraqi government recently scored a victory in their campaign to prevent the Kurds in the north from selling any more of the oil the Kurds are now pumping and shipping out via Turkey. This win came in the United States where lawyers representing Iraq convinced an American court to block the sale of a million barrels of Kurdish oil in the United States. As of August 1 st this leaves a tanker carrying a million barrels of Kurdish oil stranded in a Texas port while lawyers representing Iraq and the Kurds continue to argue over whether the autonomous Kurds of northern Iraq can actually own and can sell oil pumped from Kurdish controlled oil fields. The U.S. court, for the moment, agrees with Iraq that all oil pumped in Iraq (which the autonomous Kurdish territory is still technically part of) is owned by the Iraqi government. The Kurds point out that the share of Iraq oil income promised them has been plundered by corrupt Arab politicians in the Iraqi government and that the only way to get their fair share is to pump it, ship it and sell it themselves. The Kurds currently have three tankers at sea filled with their oil but the Iraqi government has lawyers standing by to halt any sale of this oil.

 

The Kurds had hoped that the Iraqi government would relent because in June, when Iraq asked the Kurds to send some of their troops south to fight ISIL Islamic terrorists forces threatening to march on Baghdad, the Kurds did move south. But the Kurds want the Shia dominated Iraq government to stop opposing Kurdish efforts to export and sell oil pumped within the Kurdish controlled areas of northern Iraq. The Arab Iraqis, for the moment, do not believe Kurdish military assistance is worth that high a price.

 

In April 2013 Iraqi Kurds sold their first shipment of Kurdish oil (produced in oil fields developed by Kurds in Kurdish controlled territory.) This oil was trucked across the border to Turkey and sold for $22 million. The Iraqi government loudly protested this independent oil operation but the Iraqi armed forces were not powerful enough to stop the Kurds.

 

It was back in 2012 that the Kurdish government in northern Iraq announced that they would begin exporting oil via a pipeline through Turkey by 2013 and then ship it to buyers worldwide. The Iraqi government insisted that this would not happen. This is an Arab/Kurd conflict, part of a struggle that goes back thousands of years. The Kurds are relying on Turkish support, and in return are cooperating with Turkish efforts to deal with Turkish PKK Kurdish separatists, who have bases in northern Iraq. While the PKK goal of a separate Kurdish state is popular with most Kurds (even in northern Iraq), the survival of the autonomous Kurdish region in northern Iraq is considered more crucial, for now.

 

Iraq is producing 3.5 million barrels of oil a day, more than the Saddam ever achieved. Iraqi oil production had been stuck at 2.5 million barrels a day since the 1980s (production had peaked in the late 1970s at four million barrels a day). Iraqi has nine percent of the world's oil reserves, but decades of war and mismanagement had prevented necessary maintenance and construction in the oil fields. For the last few years the oil regions have been safe for foreign oil production companies to bring in their experts, and cash, in to get the job done, so Iraqi production has been steadily increasing. The goal is ten million barrels a day by the end of the decade. The Kurds plan to start exporting 80,000 barrels a day in by 2014, largely with the help of Turkish investors. Kurdish production is currently 120,000 barrels a day. The remaining problem is how to deal with the corruption that has diverted so much oil income into the pockets of thieving politicians and government officials. In Iraq, corruption is like the weather; everyone talks about it but not enough people do anything about it.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 13:55
Paris demande à l'UE de se mobiliser face à la demande d'armes des Kurdes

 

11 août 2014 Romandie.com (AFP)

 

Paris - La France a demandé lundi à l'Union européenne de se mobiliser face à la demande d'armements du président du Kurdistan irakien Massoud Barzani, dans une lettre adressée par le chef de la diplomatie, Laurent Fabius, à son homologue européenne, Catherine Ashton.

 

Le président Barzani a insisté sur la nécessité impérieuse de disposer d'armements et de munitions lui permettant d'affronter et de battre le groupe terroriste de l'Etat islamique. Il est indispensable que l'UE se mobilise dès aujourd'hui pour répondre à cet appel à l'aide, écrit M. Fabius dans cette lettre datée du 11 août, en souhaitant la tenue d'une réunion spéciale des ministres des Affaires étrangères de l'UE.

 

Celle-ci a également été demandée par l'Italie, au moment où l'UE a annoncé une réunion mardi au niveau des ambassadeurs à Bruxelles.

 

Je vous serais très reconnaissant de bien vouloir d'urgence mobiliser les Etats membres ainsi que les institutions européennes pour répondre (à l'appel du président Barzani). Une réunion spéciale du Conseil des ministres des Affaires étrangères m'apparaît souhaitable, ajoute le ministre dans son courrier à Mme Ashton dont l'AFP a obtenu copie.

 

Laurent Fabius s'est rendu dimanche à Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan, où il a rencontré le président Barzani et assisté à la livraison d'aide humanitaire française destinée aux populations déplacées fuyant l'offensive des jihadistes de l'Etat islamique (EI).

 

Devant le drame qui se joue à ses portes, l'Europe ne peut rester inactive. C'est un impératif moral de solidarité avec les communautés persécutées. C'est aussi ce qu'exigent l'intérêt stratégique européen et la défense des libertés, poursuit M. Fabius dans sa lettre.

 

Le président Massoud Barzani du gouvernement régional du Kurdistan m'a demandé la mise en place en extrême urgence d'un pont aérien d'aide humanitaire de l'Europe vers le nord de l'Irak, ainsi que le déploiement de moyens de construction provisoire, pour aider les autorités locales à répondre aux besoins des centaines de milliers de déplacés qui fuient la barbarie de l'Etat Islamique, poursuit M. Fabius.

 

Par ailleurs, dans une déclaration publiée par le Quai d'Orsay lundi, le chef de la diplomatie française rappelle, comme la veille à Bagdad, que l'Irak a besoin d'un gouvernement de large rassemblement.

 

Nous apportons notre plein soutien aux efforts en ce sens du président irakien Fouad Massoum, avec lequel je me suis entretenu hier (dimanche), et nous appelons tous les responsables politiques irakiens au dialogue pour trouver une solution politique rapide acceptable par toutes les composantes du pays, ajoute-t-il.

 

Le processus engagé lors des élections législatives du 30 avril dernier doit se poursuivre et conduire à une solution politique acceptable par toutes les composantes de la population irakienne et respectueux du droit de chacun, ajoute M. Fabius. L'Irak n'a pas réussi à se doter d'un gouvernement depuis ces élections.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 12:26
Kurdistan-Irak : soutien des armées à l’action humanitaire de la France

 

11/08/2014 Sources : EMA

 

Le 9 août 2014, compte-tenu de la gravité de la situation au Kurdistan irakien, le président de la République a annoncé que la France allait procéder à de premières livraisons d’équipement de secours, afin de répondre aux besoins humanitaires immédiats.

 

Dans le même temps, il a été demandé à l’état-major des armées (EMA) de planifier et de conduire la projection du fret humanitaire à destination de la population kurde, en situation de détresse humanitaire. Dans ce cadre, le centre de planification et de conduite des opérations (EMA/CPCO) a ordonné l’affrètement d’un avion A340 de l’armée de l’Air, appartenant à l’escadron de transport 3/60 Estérel.

 

 Samedi 9 août en fin d'après-midi, sur la base aérienne 110 (BA110) de Creil dans l'Oise, une équipe de huit personnes du district du transit aérien en région parisienne (DITAP) a procédé au conditionnement des 18 tonnes d'aide humanitaire. Les militaires du DITAP ont ainsi mis sur palettes les couvertures, tentes et autres médicaments fournis notamment par la sécurité civile.

 

Depuis la base de Creil, trois rotations de camion ont permis d'acheminer les palettes conditionnées vers l’aéroport Roissy-Charles de Gaulle, pour être chargées dans l’Airbus A 340 de l’Esterel.

 

En liaison avec les personnels de l'aéroport, les équipes logistiques de l'armée de l'Air ont réalisé le chargement du fret à bord de l'avion, avant son décollage vers 7 heures du matin en direction l'aéroport d'Erbil dans le Kurdistan irakien.

 

Le 10 aout à midi, l'aéronef militaire se posait à Erbil et débutait immédiatement les opérations de déchargement. Durant l’escale, le ministre des affaires étrangères, M. Laurent Fabius, est venu retrouver l’équipage de l’armée de l’Air afin de superviser la manœuvre globale et remettre officiellement ce chargement humanitaire aux autorités locales, ainsi qu’aux organisations non gouvernementales qui apportent leur secours aux populations déplacées.

 

A l’issue du déchargement, l’équipage de l’A340 a redécollé en milieu d’après-midi. La réactivité et le professionnalisme des équipages ont permis de répondre très rapidement au besoin des populations locales, en étroite coopération avec le ministère des affaires étrangères.

Kurdistan-Irak : soutien des armées à l’action humanitaire de la France
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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 11:30
Infographie LeFigaro-fr 10 Aug 2014

Infographie LeFigaro-fr 10 Aug 2014

 

 

10/08/2014 Par Samuel Forey – LeFigaro.fr

 

Des milliers de familles chrétiennes sont contraintes de fuir les djihadistes. Dans le quartier d'Ainkawa, chacun vit où il peut. Dimanche soir, les forces kurdes ont annoncé avoir repris Makhmour et al-Kouaïr.

 

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 11:30
Green Berets Iraq June 2014 photo US Army

Green Berets Iraq June 2014 photo US Army

 

Aug. 8, 2014 - By ANDREW TILGHMAN – Defense News

 

President Obama says it all the time – no combat troops will return to Iraq.

 

But many experts believe it will be extremely hard to achieve Obama’s newly expanded military mission there without more Americans on the ground.

 

“I think the slippery slope analogy is the right one for Iraq right now,” said Barry Posen, director of the Security Studies program at the Massachusetts Institute of Technology.

 

On Thursday, Obama authorized a new open-ended operation in response to gains by the Islamic State militants in northern Iraq.

 

For now, the new mission relies on aircraft based outside Iraq. The U.S. will help defend the Kurdish city of Erbil from Islamic State fighters using “targeted air strikes,” Obama said. Those air strikes began Friday morning and included at least three separate bombings before noon, defense officials said.

 

The second mission is a commitment to protect some 40,000 Iraqi Yazidis who are trapped on a mountain surrounded by the militants. That began Thursday night with air drops of food and water for at least 8,000 people.

 

Military experts say tactical commanders will want more ground forces. Forward air controllers could provide more precise targeting information. U.S. advisers could support the Kurdish forces fighting the militants. And U.S. commanders may need to expand their intelligence effort on the ground.

 

In turn, U.S. forces might need a forward operating base with a security perimeter, more force protection and a logistical supply line. Medevac capabilities may require a helicopter detachment and a small aviation maintenance shed.

 

“You’re talking about a 10,000- to 15,000-soldier effort to include maintenance, and medevac and security,” said retired Army Col. Peter Mansoor, who served as executive officer to David Petraeus during the 2007 surge in Iraq and now is a professor of military history at Ohio State University.

 

“But that is the price you’re going to pay if you want to roll back [Islamic State]. You can’t just snap your fingers and make it go away,” Mansoor said.

 

Obama’s address to the nation Thursday night suggested that the city of Erbil will be a no-go zone for the militants, and he offered no timeframe for that commitment.

 

The biggest near-term military challenge stems from Obama’s commitment to prevent a “genocide” of the Yazidi people trapped on Mount Sinjar. The air drops providing food and water that began Thursday night are a short-term solution. Obama promised to use air strikes on Islamic State forces, if needed, to “break the siege” and “help refugees get the shelter and food and water they so desperately need.”

 

Getting the Yazidis off the mountain and safely transporting them to a secure location will require either an “an enormous helicopter air lift” or ground combat units to confront militants and secure a safe-passage corridor for the refugees, Mansoor said.

 

 

“That may require some kind of ground presence to escort them through enemy held territory,” Mansoor said.

 

“That is [IS] controlled territory. There could be major combat along the way. This could be very difficult,” Mansoor said.

 

'Leverage Locals'

 

The key to limiting ground-level involvement for U.S. service members will be coordinating with the Kurdish Peshmerga militia or other allied forces, said Mark Gunzinger, a retired Air Force colonel and senior fellow at the Center for Strategic and Budgetary Assessments.

 

“I don’t think this is headed down a slippery slope whatsoever,” Gunzinger said in an interview Friday.

 

He pointed to the success at the early stages of the Afghanistan war in 2001 when U.S. aircraft, working closely with small U.S. special operations teams and friendly Afghan forces, toppled the Taliban regime.

 

“I think that kind of model could be effective in Iraq,” Gunzinger said.

 

That model may be even more effective today because the U.S. military has far more drones to provide a constant presence overhead.

 

Also, there is little evidence that Islamic State forces have significant anti-aircraft weaponry, making an aggressive U.S.-led air campaign easier, Gunzinger said.

 

The analogy of Afghanistan in 2001 was also cited by Seth Jones, a counter-insurgency expert with the Rand Corporation. “Leveraging locals is the key,” Jones said in an interview Friday, adding that additional ground forces may be limited to small elements of forward air controllers and special forces teams.

 

While the need for U.S. ground troops may be limited, Jones said, Obama’s plan poses another risk: If air strikes are successful in the area around Erbil, pressure may grow for the U.S. to provide similar air strikes in other parts of Iraq. “The slippery slope may be a much broader demand for air strikes,” Jones said.

 

It’s unclear how far Obama and his military leaders plan to take this current campaign.

 

“There is still some question about whether this is going to be a major air campaign to defeat [the Islamic State] or whether it is going to me more along the lines of strikes and raids to deny them access and prevent them from making further advances. I’m not sure,” Gunzinger said.

 

Obama’s language Thursday was ambiguous, Posen said. Despite his repeated aversion to sending “combat troops” back into Iraq, Obama has signaled a long-term commitment to support the Iraqi military and a continued belief in a cohesive, Democratic Iraq in which Sunnis and Shiites and Kurds share power under a Bagdad led government.

 

“Is this going to be a limited mission? Or is this the beginning of a project where we are once again going to fix Iraq, to build a homogenous, unified Iraq?” Posen said. .

 

“If they are going to succumb to that logic, if they are going to try to build the beautiful outcome that the Bush Administration failed to build, then they are not edging up to the slippery slope — they are diving over it.”

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 10:55
Déchargement Assistance humanitaire française  à Irbil 10 Aug 2014 - photo MinDef Fr

Déchargement Assistance humanitaire française à Irbil 10 Aug 2014 - photo MinDef Fr

 

11/08/2014 Par L'Expansion.com avec AFP

 

Lorsque la France intervient militairement, comme au Mali ou en Irak, ses dépenses sont "imputées sur les fameux 3% qu'elle doit respecter pour le déficit", souligne le député PS Olivier Faure ce lundi, qui demande à l'Union européenne de prendre le relais.

 

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 10:30
Irak: l'aviation américaine largue des vivres pour les réfugiés

Tech. Sgt. Lynn Morelly, 816th Expeditionary Airlift Squadron, C-17 Globemaster III loadmaster, watches bundles of halal meals parachute to the ground during a humanitarian airdrop mission over Iraq, Aug. 9, 2014. To date, in coordination with the government of Iraq, U.S. military aircraft have delivered more than 52,000 meals and more than 10,600 gallons of fresh drinking water, providing much-needed aid to the displaced Yazidis, who urgently require emergency assistance. (U.S. Air Force photo by Staff Sgt. Vernon Young Jr.)

 

WASHINGTON, 11août - RIA Novosti

 

Des avions militaires américains ont largué de nouvelles cargaisons d'eau et de vivres destinées aux civils bloqués dans les monts Sinjar (nord de l'Irak) par les djihadistes de l'Etat islamique,  a annoncé lundi le Pentagone dans un communiqué.

 

"Un C-17 et trois avions cargo C-130 ont largué 88 cargaisons de vivres qui fourniront de la nourriture et de l'eau pour des milliers d'Irakiens piégés sur les monts Sinjar", a indique le communiqué.

 

Selon le Pentagone, les Etats-Unis ont fourni depuis jeudi soir "plus de 74.000 repas et plus de 56.780 litres d'eau potable" aux membres de la minorité yézidi pourchassés par les djihadistes.

 

Appuyé par des sunnites irakiens et par d'anciens militaires de l'armée de Saddam Hussein, le groupe terroriste Etat islamique a envahi une vaste région irakienne englobant les provinces de Ninawa, de Salah ad-Din et d'Al-Anbar.

 

Le 29 juin dernier, l'EI a annoncé la création d'un "Califat islamique", le titre de calife étant attribué au chef de file de ce groupe djihadiste, Abdullah Ibrahim al-Samarrai, connu également sous le nom d'Abou Bakr al-Baghdadi.

 

Dans la nuit de jeudi à vendredi, le président américain Barack Obama a autorisé des frappes aériennes ciblées en Irak "pour aider les forces irakiennes qui se battent pour protéger les civils".

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 10:30
Combattante kurde de Ras Al-Ayn. photo Hamid Mesud

Combattante kurde de Ras Al-Ayn. photo Hamid Mesud

 

 

11/08/2014 Par LEXPRESS.fr

 

La France va examiner la possibilité de livrer des armes aux Kurdes et aux Irakiens, a déclaré ce dimanche Laurent Fabius en déplacement en Irak. Cette mesure serait mise en place "en liaison avec les Européens".

 

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 07:30
Les autorités irakiennes et kurdes veulent plus de soutien militaire

Un membre des forces de sécurité kurdes en patrouille sur les hauteurs de Mossoul, contre les combattants de l'EIIL, le 22 juin 2014. REUTERS/Azad Lashkari

 

10-08-2014 à 23:33 par RFI

 

La communauté internationale se mobilise pour venir en aide aux centaines de milliers de déplacés dans le nord de l'Irak qui ont pris la fuite devant l'avancée des combattants jihadistes de l'État islamique. Au-delà de l'aide humanitaire, les autorités irakiennes et kurdes ont également demandé à la communauté internationale de faire plus sur le plan militaire.

 

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10 août 2014 7 10 /08 /août /2014 19:30
Irak: les Kurdes reprennent deux villes aux djihadistes

 

10/08/2014 JDD

 

Les combattants kurdes ont reconquis dimanche deux villes du nord de l'Irak pour la première fois depuis le début des frappes américaines contre des territoires tombés aux mains des jihadistes de l'Etat islamique (EI), ont indiqué des responsables.

 

"Les peshmergas ont libéré Makhmour et Gwer (...) Le soutien aérien américain a aidé", a affirmé un porte-parole des forces kurdes, Halgord Hekmat, dont les propos ont été corroborés par un responsable régional, qui a précisé que les combats avaient été meurtriers.

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