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30 septembre 2013 1 30 /09 /septembre /2013 17:35
UK hands over base to Afghan forces

A combat logistic patrol leaves Patrol Base Ouellette [Picture: Sergeant Dan Bardsley, Crown copyright]


30 September 2013 Ministry of Defence


British troops have handed over control of Patrol Base (PB) Ouellette to the Afghan National Civil Order Police (ANCOP).

The base, which is situated on Route 611 in the district of Nahr-e Saraj, has been home to UK Armed Forces since July 2011. Its transfer is part of an ongoing base reduction programme which is expected to leave just 4 forward bases in central Helmand in addition to Camp Bastion by the end of October 2013.

The handover comes as British troops no longer routinely provide support to Afghan forces in Nahr-e Saraj and was marked by a ceremony held by Afghan officials in a demonstration of the increasing capability and confidence of the Afghan National Security Forces (ANSF).

Soldiers from 1st Battalion The Royal Regiment of Fusiliers (1 RRF) were stationed at PB Ouellette over the summer to assist the ANCOP in providing security on Route 611.

British soldiers load stores onto vehicles
British soldiers load stores onto vehicles as they prepare to leave Patrol Base Ouellette [Picture: Sergeant Dan Bardsley, Crown copyright]

Security for Route 611 is now entirely conducted by the ANCOP who will retain the base as part of their force structure in the area. Base reductions are discussed closely with the local Afghan forces to ensure the best solution as part of the ANSF’s enduring presence in the area.

Route 611 is a crucial link between northern Helmand and the provincial capital of Lashkar Gah. Security along the route is key to the freedom of movement for locals, which in turn promotes governance and economic development.

Brigadier Rupert Jones, Commander Task Force Helmand, said:

The handover of Patrol Base Ouellette is another indicator of the progress of the Afghan security forces as a whole that we have seen across central Helmand this summer. This progress has enabled us to reduce our forward bases one by one.

As we come to the closing stages of what is typically the fighting season it’s a good moment to reflect on the reality that the Afghan National Security Forces have done exceptionally well. They have very firmly held the momentum in Helmand over the insurgent all the way through.

A piper playing the bagpipes at reveille
A piper playing the bagpipes at reveille on the morning the last British soldiers left Patrol Base Ouellette [Picture: Sergeant Dan Bardsley, Crown copyright]

Lieutenant Colonel Jon Swift, Commanding Officer of 1 RRF, said:

Over the last 6 months we have seen a lot of development in this part of Nahr-e Saraj district. Until recently this was one of the most contested areas in central Helmand. The improvement in security is, in large part, thanks to the efforts of the ANCOP to reduce the threat to locals who use the road.

It has been pleasing to see that each time the ANCOP have developed they have taken on more responsibility for security in the area and that has led us to this stage where we can hand the base over to the Afghans as they provide security now and into the future.

Soldiers from 2nd Battalion The Royal Regiment of Scotland (2 SCOTS) who make up the Police Mentoring and Advisory Group have assisted with training and advised their ANCOP counterparts at PB Ouellette throughout Operation Herrick 18.

Lieutenant Simon Wright, 2 SCOTS, said:

Our mission was to advise, train and mentor the ANCOP and we have certainly achieved that. They’re a very tough bunch, particularly the commanders. They are not afraid to take on the insurgents.

Second Lieutenant Zahir Khan, ANCOP platoon commander, said:

We really appreciate that ISAF were here to provide security when we needed it. Now that they are leaving we will do our best to continue to provide the same security as ISAF forces did. Before this camp was built people felt threatened by the insurgency in the area but now they are safe.

British armoured vehicles leave Patrol Base Ouellette
British armoured vehicles leave Patrol Base Ouellette [Picture: Sergeant Dan Bardsley, Crown copyright]

Major Steve Dallard, 2 SCOTS, Officer Commanding PB Ouellette, said:

Challenges still remain for the ANSF in the area but the ANCOP here have proven themselves to be well-trained, well-resourced and well-led, and more than capable of maintaining security on Route 611.

They have established lots of checkpoints along the route and have a much better awareness of the local area and population than we have had.

The handover of PB Ouellette comes as the ANSF take the lead for security in central Helmand, allowing British forces to draw down from Afghanistan.

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30 septembre 2013 1 30 /09 /septembre /2013 11:50
Britain to host Nato summit

27 Sep 2013 By Ben Farmer, Defence Correspondent


Britain will host next year’s Nato summit as the military alliance draws up plans for Afghanistan after combat troops pull out, David Cameron has announced.


The summit will be the first time the biennial gathering of alliance leaders has been held in the UK since 1990.


Downing Street said that the dates and venues would be announced later, but Mr Cameron confirmed the agenda would be dominated by the lengthy Afghan campaign.


He said: "It will be an opportunity for leaders to recognise the contribution and the sacrifice made by our service men and women as the [international] mission in Afghanistan draws to a close, and as Nato draws down its forces and looks to help Afghanistan in different ways.”


The Nato-led international coalition is quickly withdrawing the more than 80,000 troops it still has in the country. Nato has said all combat troops will leave by the end of 2014 and fully handover security duties to Afghan forces.


American and British commanders believe Afghan forces will not be ready in time to stand on their own against the Taliban though, and want to keep a force of military trainers and special forces troops in the country.


Last week The Telegraph disclosed that the Army was pushing a plan to keep up to 200 advisers in Camp Bastion in Helmand province to help the Afghan army.


Gen Sir David Richards, former head of the Armed Forces, said having the summit was “excellent news” for the UK.


He said: “It confirms the leading role the country continues to play in Nato and on the world stage. In terms of combat effectiveness UK armed forces are the second most powerful in Nato. Given other nations’ defence cuts this will still be the case well into the 2020s.


“I am delighted that the UK will play a leading role in devising alliance strategy in the post Afghanistan era. In what is a very troubled world, working closely with allies and friends will be as important as at any time in our history".

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27 septembre 2013 5 27 /09 /septembre /2013 11:54
Le général de Bavinchove à Rennes, le 10 octobre, pour parler de l'Afghanistan

27.09.2013 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Dans le cadre des Jeudis de la Défense, le général de corps d'armée Olivier de Bavinchove, ancien chef d'état-major de l'International Security Assistance Force (ISAF) et commandant des forces françaises en Afghanistan, donnera une conférence le 10 octobre 2013 à Rennes.


Cette conférence portera sur "La crise afghane dans son environnement géostratégique : quels enseignements pour nos futurs engagements ?"; elle est ouverte au public mais l'inscription est obligatoire avant le 8 octobre.


Pratique: la conférence aura lieu à 19h, à l'IUFM, 9 rue Pierre Legrand.

Pour s'inscrire, contacter les organisateurs par courriel à l'adresse suivante: emiazds-ouest.ogzds-com.fct@intradef.gouv.fr ou la cellule Communication de la ZDS Ouest au 02 23 35 25 18.

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25 septembre 2013 3 25 /09 /septembre /2013 17:35
RAF team keeps rotors turning over Afghanistan

Senior Aircraftwoman Joanna Tomsett refuelling an Army Lynx helicopter (Picture Sergeant Dale Hunt RAF, UK MoD)


24 September 2013 Ministry of Defence


An RAF team is providing pit-stop-style refuels at Camp Bastion to keep military helicopters in the air over Afghanistan.


On front line operations in Afghanistan helicopters are in high demand. The ‘rotary wing assets’, in military language, are the lynchpins of tactical mobility, able to operate at much lower heights and speeds than fixed-wing aircraft. In a theatre environment the quick turnaround of aircraft at the pumps is essential.

The RAF Tactical Supply Wing (TSW) provides 24-hour aviation fuel support to both UK and visiting coalition helicopters from the flight line at Camp Bastion airfield.

Chinook helicopter refuelling
An RAF Chinook helicopter is refuelled [Picture: Sergeant Dale Hunt RAF, Crown copyright]

At a moment’s notice, the TSW personnel are ready at the Helmand base’s aerial gas pumps, or ‘bulk fuel installations’, to carry out the specialised pit-stop-fast ‘rotors turning refuels’ (RTRs). Within a matter of minutes an aircraft can be ready to head off on its next flight.

On average, the TSW refuels more than 300 aircraft a week, pumping over 300,000 litres of fuel in that time.

In addition to providing refuels from Camp Bastion, TSW personnel are also ready to assist in the recovery of unserviceable aircraft anywhere in the area of operations. Within 30 minutes they can be refuelling or defueling a stranded helicopter in order for it to be transported back to a main operating base.

The TSW comprises 19 personnel from supply, engineering or military transport backgrounds. From senior aircraftmen to officers commanding, all are trained primarily in RTRs, ensuring each team member is capable of delivering this fundamental service.

Thumbs up after a successful Chinook helicopter refuel
Thumbs up after a successful Chinook helicopter refuel [Picture: Sergeant Dale Hunt RAF, Crown copyright]

Senior Aircraftwoman Joanna Tomsett is a supply specialist on her second deployment to Afghanistan; her first with the TSW:

I am really enjoying TSW,” she said. “There are lots of different parts to the job, and that keeps things interesting. Working with the rotary wing I feel a lot more involved in it all.

We work as a close-knit team on TSW, train as a team in the UK, and then deploy together. The guys are great.

Corporal Neil Sinclair refuelling an American Black Hawk helicopter
Corporal Neil Sinclair refuelling an American Black Hawk helicopter [Picture: Sergeant Dale Hunt RAF, Crown copyright]

Corporal Neil Sinclair, a military transport driver, is on his second deployment with the TSW. He said:

The main job out here is delivering fuel to the aircraft and that takes priority over everything we do. The best thing about the job is actually putting the fuel into the aircraft.

A lot of people may actually question why they are here in Afghanistan, but you really get a feeling of worth doing this job. We refuel an aircraft and know that it is going back out on operations to support ISAF (International Security Assistance Force) or ANSF (Afghan National Security Forces) troops. It really does give you a sense of achievement.

The Officer Commanding TSW, Supplier Warrant Officer Gaz Barlow, said:

TSW is all about teamwork. We train together and work together. It is even more important as we deploy as a formed unit … and it really does work.

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25 septembre 2013 3 25 /09 /septembre /2013 12:35
Afghanistan : retrait progressif de l’Otan

24.09.2013 Par Guillaume Belan (FOB)


Le Canada sur le départ


La première phase de retrait du contingent canadien d’Afghanistan va débuter dès le mois d’octobre, pour arriver environ à 650 militaires sur place. La seconde phase de retrait, prévue juste avant les fêtes de Noël, verra la présence canadienne réduire à environ 375 soldats. Au final, la mission canadienne au sein de l’ISAF devrait se conclure avant le 31 mars 2014.


Italie et Allemagne restent encore sur place


Alors que le retrait français de Kaboul est quasiment terminé, l’Allemagne et l’Italie ont, eux, confirmé qu’ils entendaient maintenir un contingent national significatif en Afghanistan après 2014. L’Allemagne conservera ainsi le commandement du secteur Nord, avec 600 à 800 militaires, et l’Italie celui du secteur Ouest, beaucoup plus « chaud », avec un millier de soldats. Pour mener à bien la poursuite de leurs missions, Berlin et Rome sont à la recherche de partenaires, allant jusqu’à solliciter des pays hors Otan, comme l’Ukraine. Déjà, une centaine de militaires ukrainiens sont arrivés à Herat, au quartier général du Regional Command-West (RC-West) sous responsabilité italienne. La plupart des contingents nationaux de l’ISAF opérant sous le contrôle du RC-West ont déjà quitté l’Afghanistan. Les Lituaniens, initialement basés à Chagcharan, dans la province isolée de Ghor, resteront en Afghanistan mais rejoindront le contingent allemand dans le secteur Nord (RC-North). Les Albanais se sont déjà retirés et les Espagnols sont en train de plier bagage de la province de Badghis pour rejoindre Herat où, d’ici la fin de l’année, ils maintiendront un contingent de seulement 300 militaires, au lieu des 750 initialement prévus.


Il reste aujourd’hui encore quelque 100 000 soldats de l’Otan (principalement américains) sur place, répartis dans une centaine de bases de l’OTAN (contre 800 il y a encore quelques années). Malgré ce massif retrait engagé, les insurgés continuent de mettre la pression sur les armées étrangères. Après plus de 13 années de présence, le retrait des forces otaniennes devrait s’achever à la fin de l’année prochaine, laissant derrière eux un pays loin d’être pacifié. Ce 21 septembre, trois soldats de l’Otan ont encore été tués dans l’est de l’Afghanistan, par un homme portant un uniforme des forces afghanes.

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21 septembre 2013 6 21 /09 /septembre /2013 22:35
Trois soldats de l’Otan tués par un homme en uniforme en Afghanistan

Exercice de « House clearing » pour les recrues (Photo Nicolas Laffont - 45eNord)


21/09/2013 par Jacques N. Godbout – 45eNord.ca


Est-ce le retour des attaques des «ennemis de l’intérieur»:trois soldats de l’Otan ont été tués samedi dans l’est de l’Afghanistan par un homme portant un uniforme des forces afghanes, a annoncé la Force internationale de l’Otan dans le pays (ISAF), rapporte l’AFP.


L’attaque avait été perpétrée par un soldat afghan dans un camp d’entraînement afghan de la province instable de Paktia et les trois victimes sont des soldats américains, rapporte l’agence, citan un responsable local s’exprimant sous couvert de l’anonymat, précisant que deux soldats américains ont été tués sur le coup et le troisième a succombé à ses blessures, tandis que le tireur a été abattu par les Américains, a ajouté le responsable.


Est-ce le retour des attaques des «ennemis de l’intérieur» qui avaient hanté les Forces de la Coalition l’an dernier et sapé la confiance entres les Afghans et les Occidentaux, particuièrment les Américains?


Ces «ennemis de l’intérieur» sont des soldats afghans qui retournent leurs armes contre les Occidentaux par colère, ou par sympathie pour les rebelles, des attaques qui sapent la confiance entre les forces afghanes et celles de l’Otan et des dizaines de soldats de la Coalition avaient été tués l’an dernier lor de ces attaques «green on blue».


Ironie du sort, cette nouvelle attaque survient le jour même de la libération par le Pakistan du numéro deux des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar, ancien bras droit du mollah Omar, chef des rebelles talibans afghans, une mesure destinée, selon Islamabad, à faciliter le processus de réconciliation afghan.


Le pouvoir à Kaboul tente de convaincre les talibans d’entamer des pourparlers de paix, mais les talibans refusent de discuter directement avec le président Karzaï qu’ils considèrent comme une marionnette des États-Unis.


De toute façon, les talibans semblent tout bonnement attendre le retrait des forces de l’OTAN pour revenir au pouvoir, en faisant tout, d’ici là, pour déstabiliser le régime en place et montrer à la population qu’elle a tout intérêt à se ranger du côté de leur côté.


Quant aux libérations de talibans afghans, elles n’ont eu jusqu’ici aucun effet positif pour la paix, plusieurs prisonniers libérés retournant tout simplement au combat contre Kaboul et l’Otan.


L’instabilité persistante à l’approche du départ de la majorité des 87.000 soldats de l’ISAF, prévu pour la fin 2014, font craindre d’une nouvelle guerre civile dans le pays.

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21 septembre 2013 6 21 /09 /septembre /2013 11:35
Le Pakistan libère l'ancien numéro deux des talibans afghans

21.09.2013  tv5.org (AFP)


Le Pakistan a libéré samedi le mollah Abdul Ghani Baradar, ancien bras droit du chef des rebelles talibans afghans mollah Omar, à la demande de Kaboul qui espère le voir jouer un rôle décisif pour favoriser la paix en Afghanistan


Islamabad - La libération du mollah Baradar, qui avait été arrêté au Pakistan début 2010, vise selon Islamabad à "faciliter le processus de réconciliation afghan" pour mettre fin au conflit sanglant qui oppose depuis près de 12 ans le gouvernement afghan, soutenu par l'Otan, et les talibans.


Le Pakistan avait annoncé vendredi qu'il serait remis en liberté le lendemain. "Oui, Baradar a été libéré", a confirmé dans la matinée à l'AFP le porte-parole du ministère pakistanais de l'Intérieur, Omar Hamid, sans plus de détails. La libération a été confirmée officieusement à l'AFP par une source talibane.


Elle a été aussitôt saluée par le gouvernement afghan, qui cherche depuis des années à discuter avec des rebelles faute d'avoir pu les vaincre militairement, même avec l'aide de l'Otan.


La remise en liberté d'Abdul Ghani Baradar, qui était vu en 2010 comme favorable à des discussions de paix, avait notamment été demandée au Pakistan par le président afghan Hamid Karzaï lors de sa visite à Islamabad fin août.


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17 septembre 2013 2 17 /09 /septembre /2013 12:35
L'armée belge s'apprête à quitter Kunduz (Afghanistan) par la petite porte

16 septembre 2013 lalibre.be


L' "appui aux activités de redéploiement" (en direction de la Belgique) a débuté le 9 septembre à Kunduz pour la trentaine de militaires belges encore présents dans ce camp - dont des policiers militaires (MP) et des spécialistes en "opérations psychologiques" -, a indiqué le ministère de la Défense sur son site internet.


L'armée belge se prépare à quitter, en toute discrétion et après près de dix ans de présence qui a culminé à une bonne centaine de personnes, le camp militaire de Kunduz (nord de l'Afghanistan), que la Bundeswehr prévoit de fermer "à l'automne" dans le cadre du retrait progressif de ses troupes d'ici fin 2014, a-t-on appris lundi de sources concordantes. L'"appui aux activités de redéploiement" (en direction de la Belgique) a débuté le 9 septembre à Kunduz pour la trentaine de militaires belges encore présents dans ce camp - dont des policiers militaires (MP) et des spécialistes en "opérations psychologiques" -, a indiqué le ministère de la Défense sur son site internet.


"Sécurité opérationnelle" oblige, aucune date n'a encore été évoquée officiellement pour le départ des derniers Belges de Kunduz, qui n'abrite plus que quelque 300 soldats allemands, selon la presse d'Outre-Rhin.


Mais il se murmure à la Défense que le gros du contingent belge devrait avoir quitté Kunduz d'ici début octobre, ne laissant sur place que des logisticiens chargés de démanteler les installations et de rapatrier le reste du matériel via Mazar-i-Sharif, la grande ville du nord afghan.


L'armée belge s'était installée en mars 2004 dans le camp de l'Equipe provinciale de Reconstruction ("Provincial Reconstruction Team") dirigée par l'Allemagne à Kunduz, au départ avec une demi-douzaine de militaires seulement, à l'instigation du ministre de la Défense de l'époque, André Flahaut (PS).


Mais cette présence dans le cadre de la force internationale d'assistance à la sécurité (Isaf, dirigée par l'Otan) avait cru au fil des ans, sous la protection des troupes allemandes. Elle avait atteint un maximum d'environ 125 personnes entre le printemps 2009 et avril dernier, lorsque deux équipes d'instructeurs belges (des OMLT, devenues des MAT) encadraient des unités de l'armée nationale afghane (ANA), une implication accrue voulue par l'actuel titulaire du portefeuille de la Défense, Pieter De Crem (CD&V).


Les autres pays européens quittent aussi la zone militaire


La première de ces équipes, forte d'une cinquantaine de personnes, est rentrée au pays le 5 mai dernier après avoir assuré depuis janvier 2009 - mais avec des relèves de personnel tous les six mois - la formation d'un "kandak" (bataillon afghan), à Kaboul d'abord, à Kunduz ensuite.


La seconde équipe d'instructeurs - un "Military Advisory Team" (MAT), en jargon militaire -, qui compte une dizaine de militaires chargés de conseiller l'état-major d'une brigade de l'armée afghane, est toujours sur place. Mais son retour est présenté comme proche, alors que l'Otan a décidé de concentrer à partir de l'an prochain ses efforts de formation et d'encadrement sur les niveaux plus élevés, dont celui du corps d'armée, dont celui établi à Mazar-i-Sharif.


Quant aux quelque 25 membres de l'ex-PRT de Kunduz, devenu récemment PATF ("Partnering Advising Task Force") pour refléter le "partenariat" qui s'est établi entre les forces afghanes et celles de l'Otan, ils devraient aussi rentrer au pays dans les semaines à venir.


Il s'agit d'un groupe travaillant à l'aéroport de Kunduz et chargé du chargement et du déchargement du fret ("aircraft handling"), de spécialistes en renseignement opérationnel, d'une équipe Psy-Ops ("opérations psychologiques"), des spécialistes en informatique, des MP et des contrôleurs aériens avancés ("Forward Air Controllers", FAC) sont également intégrés dans ce PATF.


Les Pays-Bas ont terminé le 28 août - et de manière quelque peu prématurée - le retrait de la plupart des 540 personnes affectées durant deux ans à une mission de formation de la police afghane à Kunduz. L'Allemagne a en effet annoncé un retrait accéléré de ses troupes, qui y assurent aussi la protection des continents étrangers.

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11 septembre 2013 3 11 /09 /septembre /2013 17:35
US Weapons Releases in Afghanistan Drop Dramatically

A US airman scans terrain for possible threats over Logar Province, Afghanistan, in July. US Air Force statistics show a dramatic decrease in weapons drops in August compared to the same period in previous years. (US Air Force)


Sep. 11, 2013 - By AARON MEHTA – Defense News


WASHINGTON — US aircraft in Afghanistan fired their weapons 158 times in August, the lowest monthly total in more than a year.


The numbers were released Wednesday as part of the monthly Combined Forces Air Component Commander Airpower statistics put out by US Air Forces Central Command (AFCENT). Among the statistics included in the report are how many sorties were flown, how many sorties saw at least one weapon release and overall number of weapon releases.


Overall, 1,051 of the 15,239 sorties flown in Afghanistan this year saw at least one weapons release.


August now becomes only the fourth month since the start of 2009 to require fewer than 160 weapons releases in Afghanistan, joining January 2010 (156), February 2010 (154) and February 2012 (116). The drop is also notable for occurring in August; data show a pattern of heaviest action from June through October.


In comparison, AFCENT reported 588 weapons releases in August 2012 and 516 during the same period in 2011.

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5 septembre 2013 4 05 /09 /septembre /2013 16:35
Le major Dominique Pilon discute avec un instructeur afghan, en décembre 2012 (Photo Nicolas Laffont -45eNord.ca)

Le major Dominique Pilon discute avec un instructeur afghan, en décembre 2012 (Photo Nicolas Laffont -45eNord.ca)

05.09.2013 par Nicolas Laffont – 45eNord.ca


Les Forces armées canadiennes commenceront à retirer une partie des troupes en Afghanistan à partir du mois d’octobre!



Dès le mois prochain, une première phase de retrait de troupes en Afghanistan débutera pour laisser environ 650 militaires sur place, a indiqué le major-général Dean Milner, commandant des troupes canadiennes en Afghanistan et commandant adjoint de la mission de formation de l’OTAN.

Elle sera suivie d’une deuxième phase juste avant les fêtes de Noël, qui laissera près de 375 militaires encore sur place. Puis une troisième phase aura lieu en janvier 2014, qui réduira l’effectif à une centaine de militaires et sera suivie d’une quatrième et dernière phase qui consistera à fermer la mission et rapatrier les 100 derniers soldats de l’Opération Attention avant le 31 mars 2014.

Au cours d’un entretien téléphonique, le major-général nous a dit être confiant que l’armée afghane pourra reprendre la suite des troupes de la coalition, même si son supérieur direct en Afghanistan, le général américain Joseph Dunford, a récemment indiqué que les forces afghanes auraient besoin d’au moins cinq autres années de soutien, alors qu’elles subissent en ce moment des pertes «insoutenables».

Selon le major-général Milner, un entraînement plus poussé des militaires afghans sur la détection et la neutralisation des engins explosifs improvisés a été mis en place afin de tenter de réduire les menaces contre les troupes afghanes.



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2 septembre 2013 1 02 /09 /septembre /2013 21:35
Afghan Taliban Attack US Base, NATO Supply Vehicles

Sep. 2, 2013 – Defense News (AFP)


JALALABAD, AFGHANISTAN — Taliban suicide bombers and gunmen dressed as Afghan police attacked a US base near the Pakistani border on Monday and set dozens of parked NATO supply vehicles ablaze, officials said.


All three attackers were shot dead by helicopter gunships during the assault on the base in Nangarhar province, but no member of the US-led NATO mission was killed.


“Our investigation shows some 41 vehicles — supply trucks and vehicles belonging to US forces — were destroyed in the attack,” Nangarhar provincial spokesman Ahmad Zia Abdulzai said after the attack near the Torkham border crossing.


“Magnetic bombs were attached to some vehicles and detonated,” he told a press conference.


“Three armed insurgents were killed by US helicopter gunships. Weapons, suicide vests and hand grenades were found afterwards.”


A senior Afghan border police official also told AFP that 30 to 50 vehicles had been burnt.


Torkham is next to Pakistan’s Khyber Pass and straddles a key NATO overland supply route into landlocked Afghanistan from the nearest sea port of Karachi.


“There were a series of explosions that occurred in the vicinity of a forward operating base in Nangarhar province,” said a spokesman for the International Security Assistance Force (ISAF).


The military later described it as an “attempted but unsuccessful coordinated attack by enemy forces”.


“There were three enemy forces killed during the attack. We can confirm that no ISAF personnel were killed as a result of this incident,” it said in a statement.


An AFP photographer saw the bodies of three dead attackers wearing Afghan police uniforms.


NATO combat troops are gradually withdrawing from Afghanistan and are due to finish their mission by the end of 2014, after presidential elections next April.


Zabihullah Mujahid, a spokesman for the Taliban which is leading a 12-year insurgency against Western troops and the Afghan government, claimed responsibility for the attack in a statement sent to the media.


The Taliban have launched a spate of attacks across the country in recent days, with scores killed in suicide bombings, ambushes and rocket attacks. They also killed five aid workers in the west.


On Sunday the bullet-riddled bodies of seven civilians kidnapped one week earlier by the Taliban were found in Ghazni province just south of the capital.


Also on Sunday, Afghanistan’s ambassador to Pakistan and potential candidate for next year’s presidential election, Omar Daudzai, was appointed acting interior minister.


President Hamid Karzai, who has led Afghanistan since the 2001 US-led invasion removed the Taliban from power, is barred from standing for a third term.


Interior minister Mujtaba Patang was voted out by parliament in July over accusations that he had failed to thwart the threat from Taliban rebels.


Afghanistan’s 350,000-strong security forces are suffering a steep rise in attacks as the NATO mission winds down, with police and army casualties said to have increased by 15-20 percent since 2011.


The election to succeed Karzai is seen as the key test of whether 12 years of massive international military and aid intervention has been worthwhile.


Karzai recently named controversial former warlord Abdul Rab Rasul Sayyaf, 2009 runner-up Abdullah Abdullah and former finance minister Ashraf Ghani as possible candidates.


Other potential runners include foreign minister Zalmai Rassoul, Qayum Karzai, the president’s brother, and former interior minister Ali Ahmad Jalali.


Karzai has pledged to ensure a smooth election, but international donors have expressed concern about whether the vote will produce a credible result after the 2009 poll was marred by massive fraud.

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2 septembre 2013 1 02 /09 /septembre /2013 07:35
ISAF Troop Numbers and Contributions (Valid as of 1 Aug 2013)

ISAF Troop Numbers and Contributions (Valid as of 1 Aug 2013)

02 septembre 2013 Romandie.com (AFP)


JALALABAD (Afghanistan / Nangarhar) - Un groupe d'insurgés talibans a lancé lundi matin une attaque contre une base américaine située dans l'est de l'Afghanistan, près de la frontière pakistanaise, ont indiqué des responsables.


Un groupe de kamikazes a attaqué une base américaine à Torkham, a déclaré à l'AFP le porte-parole de la province locale du Nangarhar, Ahmad Zia Abdulzai, ajoutant que des affrontements étaient toujours en cours.


L'attaque a été revendiquée dans un communiqué par un porte-parole des talibans afghans, Zabihullah Mujahid.


Il y a eu plusieurs explosions près d'une base opérationnelle étrangère dans la province de Nangarhar, a indiqué à l'AFP le service de presse de la Force internationale de l'Otan en Afghanistan (Isaf), sans confirmer que l'attaque était toujours en cours.


Aucun membre de l'Isaf n'a été tué à la suite de l'incident et nous procédons actuellement à une estimation de la situation, a ajouté la coalition.

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31 août 2013 6 31 /08 /août /2013 11:35
Desert Rats prepare for Afghanistan

An RAF Chinook brings in a light gun (and plenty of dust) for the gathered media [Picture: Richard Watt, Crown copyright]


30 August 2013  Ministry of Defence


7th Armoured Brigade personnel have displayed their skills on Salisbury Plain prior to deploying to Afghanistan later this year.


It is nearly time for the ‘Desert Rats’, as members of 7th Armoured Brigade are known, to return to the desert. Although, this time, the desert that the famous brigade will be heading to is in Helmand province, where they will be taking over the role of Task Force Helmand (TFH).

The deployment on Operation Herrick 19 will see personnel from all 3 Services working closely with 3/215 Brigade of the Afghan National Army. And, as is the norm, the media were invited to Salisbury Plain to see some of the skills that the Rats have honed over an extensive period of pre-deployment training.

Media days tend to illustrate the main role that the troops will be playing during their tour. Not long ago the event would have had a dramatic pyrotechnic theme as troops displayed their patrolling and soldiering skills; helicopters would worry their way into contested areas to pick up the wounded.

The media day for Herrick 18 on a snow-swept Salisbury Plain focused on troops working with the Afghan Army and Police, advising and mentoring them and helping them to develop their skills.

Corporal Ed Grace demonstrates the Dragon Runner
Corporal Ed Grace, from 11 Explosive Ordnance Disposal Regiment, demonstrates the Dragon Runner bomb disposal robot [Picture: Richard Watt, Crown copyright]

Yesterday, 29 August, the main event was the drawdown of a forward patrol base, which will be an important feature of Herrick 19. Brigade Commander, Brigadier James Woodham, said:

In preparation for the tour I visit Afghanistan often to talk to those doing the job there at the moment, and it is clear to me that there has been great progress.

The Afghan Army in Helmand are without doubt showing themselves to be brave, competent and able to plan and conduct their own complex operations, the vast majority of which are conducted with no support from ISAF.

The police have clearly benefited from the concerted training effort over the years.

The success that has been seen in transferring responsibility for security to the Afghan National Security Forces (ANSF) and the development of public trust in their government has meant that the current Task Force has been able to press ahead with disengagement and to close those bases for which there is no longer any operational need:

I fully expect that this process will continue,” said the Brigadier. “As a result the force that I deploy with will be smaller. As I take over, the full force numbers will be about 6,000, falling to 5,200 by the end of the year.

Brigadier James Woodham
Brigadier James Woodham, Commander of 7th Armoured Brigade [Picture: Richard Watt, Crown copyright]

Brigadier Woodham said that he expected Herrick 19 would see the ANSF continuing to develop and that TFH would work with them only when required, with the focus being on increasing their independence and sustainability:

I fully expect in my time to conclude the process of closing and transferring the UK’s bases in Helmand. And as this process takes place we will be able to redeploy more of our people and equipment back to the UK and to Germany.

Which is why the showpiece of the day was the breaking down of a patrol base. Of course, in itself this is nothing new. British troops have been breaking down bases for generations.

But, whereas in years gone by the field guns and equipment would have been moved out on horseback, yesterday it was an upgraded RAF Chinook Mk4 helicopter, dubbed the workhorse of the skies, that took the strain of lifting a 105mm light gun, while a demountable rack offload and pickup system (a big army lorry) hauled away the more standard items.

An Apache attack helicopter provided air cover while an outer ring of Ridgback armoured vehicles and an inner platoon of soldiers held the ground secure as sappers dismantled a watchtower.

An Apache attack helicopter
An Apache attack helicopter providing air cover during the media day on Salisbury Plain [Picture: Richard Watt, Crown copyright]

It was an important reminder that, while this tour for UK troops will be less kinetic and more advisory than in the past, basic soldiering skills must nevertheless be maintained to the highest level:

What you will see today is our chance to polish our skills, before using them for real in Helmand,” said Brigadier Woodham. “I’m pleased to say that the training progression has gone from strength to strength, and the training my soldiers have received has been first class, hugely realistic and challenging.

The training for Afghanistan which has been delivered by the Army has been really well-focused; we don’t just roll out the same training as last time. The training organisations work really hard to reflect the sorts of roles that the troops are going to do.

All the way through it was clear that Herrick 19 was going to be different. Therefore that’s been bedded into all the training courses and exercises and I’m confident that our soldiers are prepared for whatever will come their way.

Private Danny Greenhalgh with military working dog Amy
Private Danny Greenhalgh, from the Royal Army Veterinary Corps, with his military working dog Amy, a 4-year-old Belgian Shepherd [Picture: Richard Watt, Crown copyright]

That was certainly an opinion that was echoed by the soldiers manning the stands:

It’s my first tour,” said Lance Corporal James Carstairs, part of a 2 Medical Regiment combat medical team. “I feel prepared for everything to do with my job, and I’m very comfortable about going.

Another first-timer will be reservist Lieutenant Jabez Crisp, a watchkeeper in 2 Logistic Support Regiment. It will be his job to keep a close eye on the movements of the logistic convoys as they supply troops and bring back kit and equipment from those bases that are closing or being handed over. He said:

I admit to a healthy level of stage fright. But I’m very ready to go.

There was another army asset that could not be displayed on the day, but to which the Brigadier wanted to pay tribute:

I must mention some unsung heroes, our families,” he said, “for on the eve of deployment they too are preparing for the challenges that lie ahead. But they are not alone. Each unit has on hand a dedicated team to assist and help make the time pass as painlessly as possible.

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29 août 2013 4 29 /08 /août /2013 07:35
Scottish cavalry takes the reins in Kabul

28 August 2013 army.mod.uk


Scotland’s most senior, and only cavalry, regiment has officially taken control of the force protection of more than 500 British Armed Forces personnel in Kabul.


The Royal Scots Dragoon Guards (SCOTS DG) took over as the outgoing commander, Lieutenant Colonel Brian Kitchener, of the Royal Electrical and Mechanical Engineers (REME), handed control to the incoming commander Lieutenant Colonel Jonathan Bartholomew.


SCOTS DG will provide essential support for all those working in Kabul, including transport and accommodation.


Lt Col ‘Barty’ Bartholomew, a veteran of the campaign in Iraq and highly experienced on the UK’s campaign in Afghanistan, described his thoughts on the months ahead:


“It’s a hugely exciting and challenging role. The Regiment is well-trained, prepared and ready for its tour of duty in Kabul. At a crucial part of the campaign, the Regiment is well placed to support and enable the military effort in the nation’s capital.



“All of the Regiment are up for the task ahead and look forward to making a difference in the coming months.”


Enduring UK commitment


The UK has maintained a presence in Kabul since NATO forces deployed there in 2001. Currently, British troops fulfil an array of tasks in the city including advising and assisting the Afghan National Security Forces (ANSF) and providing military assistance to the British Embassy.


In June this year, the ANSF formally took over for security for the whole of Afghanistan and UK support is increasingly focused at the institutional level.


In addition to their force protection role, the SCOTS DG also has a number of troops committed to the Afghan National Army Officer Academy (ANAOA) in Camp Qargha, an enduring UK commitment, which will continue to train the next generation of Afghan officers beyond 2014 when combat operations in Afghanistan ends.



"challenging and rewarding"


Outgoing commander, Lt Col Kitchener said of the last sixth months: “I expected the tour to be a challenging and rewarding time in my career and it has certainly lived up to that expectation. I now leave knowing that the unit’s mission and reputation has been handed over to a very capable unit – the SCOTS DG.


“It has been an honour to serve as the Commanding Officer of the Kabul Joint Support Unit, providing force protection and support to UK personnel across the city for the last six months.”


The Royal Scots Dragoon Guards will complete a six-month operational tour (their 3rd in Afghanistan) before returning to their home base of Bad Fallingbostel in Germany.

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21 août 2013 3 21 /08 /août /2013 11:35
Service personnel at a flag ceremony at Camp Bastion to mark the relocation of Task Force Helmand [Picture: Sergeant Barry Pope, Crown copyright]

Service personnel at a flag ceremony at Camp Bastion to mark the relocation of Task Force Helmand [Picture: Sergeant Barry Pope, Crown copyright]

19 August 2013 Ministry of Defence


The headquarters of UK military forces in Afghanistan has moved from Lashkar Gah to Camp Bastion in an early morning helicopter operation.


The move, which was completed on 9 August, has been hailed as probably the most complex headquarters move on operations ever undertaken by the British Army.

Task Force Helmand (TFH) headquarters has been based in Lashkar Gah since May 2006, co-ordinating UK operations across Helmand province for over 7 years. The headquarters has now moved to Camp Bastion, the main hub of UK forces in Afghanistan.

The move reflects the fact that Afghan security forces now plan and conduct their own operations across the province and the UK military presence outside Camp Bastion is consequently in the process of drawing down.

Headquarters staff during the move
Headquarters staff from 1st Mechanized Brigade moving from Lashkar Gah to Camp Bastion [Picture: Sergeant Barry Pope, Crown copyright]

The UK Secretary of State for Defence, Philip Hammond, said:

The growing capability of the Afghan security forces our troops have trained is allowing us to reduce the number of UK forces in Afghanistan this year – and the relocation of HQ Task Force Helmand from Lashkar Gah to our main base at Camp Bastion marks a key milestone as we draw down. By the end of next year the UK’s combat operations in Afghanistan will be over.

In a carefully planned operation, key staff from the headquarters – which is led by the British Army’s 1st Mechanized Brigade – flew via Chinook to Camp Bastion in the early morning of 9 August 2013 to join an advance party already in place. A series of helicopter moves throughout the day ferried the remaining staff over to ensure the transition of control was seamless. Control was formally handed over to the new headquarters at around 10am local time the same morning.

A short ceremony was then held in memory of those members of the Armed Forces who have lost their lives on operations in Afghanistan.

The new Task Force Helmand headquarters building
The new Task Force Helmand headquarters building at Camp Bastion in Afghanistan [Picture: Sergeant Barry Pope, Crown copyright]

Brigadier Rupert Jones, Commander TFH, said:

The brigade headquarters move was seamless, both operationally and technically, thanks to the hard work of a great many people both here in Helmand and also right across Defence. It represents probably the most complex HQ move on operations ever undertaken by the British Army.

The move of the headquarters from Lashkar Gah is a significant moment in the campaign and reflects the progress made by the Afghan security forces and that they are now in the lead for security across Helmand. The move is in line with our progressive lift off from the Afghan security forces.

The move brings to an end a significant chapter in the British Army’s history with the headquarters at Lashkar Gah having controlled a great many feats of arms by TFH through the years.

The move follows the formal progression of TFH’s Brigade Advisory Group, made up of soldiers from 4th Battalion The Rifles, from advising their counterparts in the Afghan National Army’s 3/215 Brigade at the kandak (battalion) level to the brigade level.

1st Mechanized Brigade flag being raised
The 1st Mechanized Brigade flag being raised at the new Task Force Helmand headquarters at Camp Bastion [Picture: Sergeant Barry Pope, Crown copyright]

Brigadier Jones added:

With our advising role now focused at the brigade level, this was the right time to move the Task Force headquarters to be next to that of our counterparts in 3/215 Brigade at Camp Shorabak.

Major Dan Ashton, from the Royal Corps of Signals, was responsible for co-ordinating the challenging project. He said:

Ensuring that the brigade’s units were fully supported throughout this relocation was critical. The ability of the brigade staff to work at the same level of operational tempo whilst split across 2 locations has been hugely impressive and is testament to the quality of the people within the headquarters. The level of support required to facilitate this move has been incredibly far-reaching, incorporating organisations across Afghanistan and the UK.

The HQ relocation was a technical and logistical feat, with a number of previously unencountered challenges, but has set the conditions for 1st Mechanized Brigade’s successors and the successful redeployment of UK forces from Afghanistan.

215 Signal Squadron personnel installing communications equipment
215 Signal Squadron personnel installing communications equipment inside the new Task Force Helmand headquarters at Camp Bastion [Picture: Sergeant Barry Pope, Crown copyright]

Major Liz Byfield, Officer Commanding 215 Signal Squadron, responsible for the technical aspects of the move, said:

The complexity and technical challenges of the move should not be underestimated. It required communication specialists from across Afghanistan and the UK to support. It wasn’t just the sheer amount of IT we had to move, but the number of different systems which interact with each other, with different levels of security classification, which made the move a huge undertaking.

It’s the little things you don’t always think of at the beginning – like US equipment running on different types of power – which made things more difficult.

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23 juillet 2013 2 23 /07 /juillet /2013 07:35
Dans la peau d’un Formateur C-IED en Afghanistan

17/07/2013 sources EMA


Le commandant Sébastien est en mission depuis peu de temps, avec son équipe sur le camp Mike Spann au nord de l’Afghanistan.


Le commandant est formateur C-IED (contre – IED). Autrement dit, il a pour mission de former les membres de la coalition mais aussi les forces afghanes contre la menace IED (Improvised Explosive Devices) ou EEC (Engins Explosifs de Circonstance) : « Je donne aux chefs de convoi les techniques qui leur permettront de détecter la présence d’un IED. Ils sont souvent placés aux mêmes endroits, appelés « hot spot », comme les passages à gué ou les zones sablonneuses. En cas de doute, je leur apprends les méthodes pour placer le convoi en sécurité et prévenir ainsi un second piège. En aucun cas ils ne doivent toucher à un IED » explique le commandant Sébastien.


Le commandant Sébastien n’appartient pas à l’arme du génie, l’arme des démineurs. Chef de la section opérations du bureau maintenance, opération, instruction (BMOI) du 3e régiment du matériel (3e RMAT) de Muret, il a suivi, en 2010, une formation d’instructeur contre-IED délivrée par l’OTAN.


Dans la peau d’un Formateur C-IED en Afghanistan

Lors de sa première mission en Afghanistan en 2009 au sein des Operational Mentoring Liaison Team (OMLT), il prend conscience de la menace IED. C’est donc tout naturellement qu’il effectue la formation récemment créee par l’OTAN. Aujourd’hui il dirige une équipe de formateurs composée d’un polonais et d’une anglaise. « Les équipes changent souvent et il faut s’adapter en permanence. Je profite de l’expérience et de la façon d’enseigner de chacun. Sur cette mission je dispose de la rigueur polonaise et du flegme britannique ». L’anglais est la langue de travail. Après plusieurs mois, Sébastien la maitrise parfaitement mais son accent fait toujours autant sourire les anglophones. « Travailler dans un milieu Otanien est très enrichissant. On découvre les particularismes des autres nations, on échange des mots dans toutes les langues et l’on tisse rapidement un réseau de contacts dans des dizaines de pays »

Dans la peau d’un Formateur C-IED en Afghanistan

Sur le camp Mike Spann, Sébastien et son équipe doivent assurer une formation de 5 jours au profit des officiers et des sous-officiers du 209e Kandak de l’armée Afghane. Lorsque tous les élèves sont présents, l’équipe débute sa présentation par quelques mots en Dari pour détendre l’atmosphère. «J’aime travailler avec eux, ils sont sensibles au fait qu’on essaie de créer de bonnes relations avec eux. En fin de stage, si je suis invité à prendre le thé et qu’ils me demandent quand je reviens, c’est qu’ils sont content de mon travail ».

Dans la peau d’un Formateur C-IED en Afghanistan

Après le Nord de l’Afghanistan, le commandant Sébastien partira dans l’est, à Herat, pour assurer une formation au profit de l’armée italienne et espagnole. « J’adore ce travail. J’ai horreur de rester derrière mon bureau à Bagram et ne loupe pas une occasion de partir sur le terrain » ajoute-t-il.

Dans la peau d’un Formateur C-IED en Afghanistan

L’emploi du temps du commandant Sébastien est complet pour les 2 prochains mois. Homme de relations, il profite de chaque mission pour créer de nouveaux contacts et promouvoir la formation CIED. Du coup, les demandes de nouvelles formations s’accumulent, venant aussi bien de la coalition que des forces afghanes. « Si cette formation permet de sauver la vie d’un soldat, alors j’aurai rempli ma mission ».

Dans la peau d’un Formateur C-IED en Afghanistan
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22 juillet 2013 1 22 /07 /juillet /2013 18:35
EADS: 15.000 heures de vol en Afghanistan pour Heron 1

22/07/2013 (CercleFinance.com)


EADS annonce que début juillet, le système de drone Heron 1 a dépassé la barre des 15.000 heures de vol en mission.


Les trois systèmes exploités pour le compte de l'armée de l'Air allemande par Cassidian Airborne Solutions, une filiale de Cassidian, sont stationnés à Mazār-é Charīf, une ville du nord de l'Afghanistan.


Sur place, une équipe expérimentée composée d'ingénieurs, pilotes et spécialistes de drones se charge de leur entretien.


Les capteurs du drone de reconnaissance Heron 1 fournissent en continu de précieuses informations pour la préparation et l'exécution d'opérations militaires.


La liaison de données satellites intégrée permet à la Bundeswehr et ses partenaires de l'OTAN de surveiller toute la moitié nord de l'Afghanistan qui, avec plus de 300.000 km², affiche une superficie comparable à celle de l'Allemagne.

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10 juillet 2013 3 10 /07 /juillet /2013 17:35
Royal Scots Dragoon Guards leaving Main Operating Base Price in Helmand province - Picture: Corporal Andy Reddy RLC

Royal Scots Dragoon Guards leaving Main Operating Base Price in Helmand province - Picture: Corporal Andy Reddy RLC

10 July 2013 Ministry of Defence


The Defence Secretary has announced that 7th Armoured Brigade will lead the next group of UK Armed Forces personnel deployed to Afghanistan.


The next roulement, or transition, of UK forces in Afghanistan is due to take place in October 2013.

As the Prime Minister announced in December 2012, the UK’s conventional force levels in Afghanistan will draw down to around 5,200 by the end of 2013, from the current level of around 7,900.

As part of this drawdown, there will be around 6,000 personnel in Afghanistan from Autumn 2013. However, this figure may fluctuate and occasionally exceed this total due to ‘relief-in-place’ (where all or part of a unit is replaced in an area by an incoming unit) and additional surges into theatre.

Around half of these units will form Task Force Helmand under the command of 7th Armoured Brigade. The remainder will deploy within Helmand province and also to other locations in Afghanistan, particularly Kandahar and Kabul, as part of the UK’s overall contribution.

In addition to the list of formed units, individual augmentees from each of the Services will continue to deploy as part of this integrated force package. In total MOD expects around 1,119 individual augmentees to deploy on operations.

These will be comprised of 246 Royal Navy personnel, 370 Army personnel and 503 Royal Air Force personnel. The Royal Air Force currently provides the command element of Headquarters Joint Force Support (Afghanistan), with the wider headquarters manned by individual augmentees from all 3 Services. 101 Logistic Brigade will deploy in November to take on this role.

A member of the 1st Battalion Coldstream Guards talks to one of the local children during a patrol around Kopak near Babaji - Picture: Sergeant Keith Cotton RLC

A member of the 1st Battalion Coldstream Guards talks to one of the local children during a patrol around Kopak near Babaji - Picture: Sergeant Keith Cotton RLC

Volunteer and ex-regular members of the Reserve Forces will continue to deploy to Afghanistan as part of this integrated force package, and we expect to issue around 400 call-out notices.

On completion of their mobilisation procedures, the reservists will undertake a period of training and, where applicable, integration with their respective receiving units.

The majority will serve on operations for around 6 months although a small proportion of any force which is stood down due to force level reductions is likely to be reservist.

As announced by the Defence Secretary Philip Hammond on 14 May 2013, some elements of 7th Armoured Brigade will deploy on Op Herrick 19 for up to 8 months. This will remove the requirement to train and deploy an extra brigade, at greatly reduced scale, to cover the final months of 2014.

It will also align tours to key milestones in the transition process, such as the Afghan presidential elections in Spring 2014. A small number of reservists may voluntarily serve 8 months.

20th Armoured Brigade is currently training to relieve 7th Armoured Brigade in 2014.

The forces deploying include:

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10 juillet 2013 3 10 /07 /juillet /2013 07:35
Ancient Patrol

7/5/2013 Strategy Page


U.S. Navy Petty Officer 1st Class William Neason, left, and U.S. Marine Corps 1st Lt. Stephen T. Desmond, right, patrol through the ruins of a 200-year-old castle during Operation Northern Lion in Mohammad Abad village in Helmand province, Afghanistan, June 24, 2013. Neason, a hospital corpsman, and Desmond are assigned to Georgian Liaison Team-9. U.S. Marine Corps photo by Staff Sgt. Ezekiel R. Kitandwe

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9 juillet 2013 2 09 /07 /juillet /2013 16:35
Défense : Veille du monument de l’Afghanistan à Ottawa

9 juillet 2013 NR – 13.223


Le ministre de la Défense nationale et le commandant du Commandement des opérations interarmées du Canada dévoilent la Veille du monument de l’Afghanistan à Ottawa


OTTAWA – Aujourd’hui, le ministre de la Défense nationale, l’honorable Peter MacKay, et le commandant du Commandement des opérations interarmées du Canada, le lieutenant-général Stuart Beare ont souligné plus d’une décennie de service en Afghanistan en dévoilant l’installation commémorative pour l’Afghanistan sur la Colline du Parlement.


« La Veille du monument de l’Afghanistan représente plus d’une décennie de dévouement et de sacrifice de la part des braves membres des Forces armées canadiennes », a dit le ministre MacKay. « Les sacrifices de nos troupes ont empéché que l’Afghanitan ne redevienne un refuge pour les terroristes, ils ont apporté stabilité et sécurité aux Afghans, et leur ont permis de développer et de rebâtir leur pays. Nous remercions les membres des Forces armées canadiennes pour leur service inébranlable, ainsi que leur famille, leurs amis et tous les Canadiens qui ont appuyé notre mission en Afghanistan ».


Défense : Veille du monument de l’Afghanistan à Ottawa

« Cette installation commémorative illustre la bravoure, le dévouement et la valeur des personnes décédées lors de notre mission en Afghanistan. Les personnes que vous voyez sur ce monument ont fait le sacrifice ultime et ont donné leur vie au nom de la lutte contre le terrorisme, de la promotion de la paix et de la création d’un environnement plus sécuritaire pour la population afghane », a expliqué le lieutenant-général Beare. « Avec cette Veille nous commemorons et rendons hommage aux défunts et à leur famille, et de remercier tous les membres des Forces armées canadiennes qui ont participé, et qui participent toujours, à l’engagement militaire du Canada en Afghanistan ».

Défense : Veille du monument de l’Afghanistan à Ottawa

Le monument compte 190 plaques commémoratives représentant 201 personnes décédées, soit 158 membres des Forces armées canadiennes, un diplomate canadien, un entrepreneur civil canadien, un journaliste canadien et 40 membres des forces armées américaines qui étaient sous commandement militaire canadien. L’installation sera d’abord exposée sur la Colline du Parlement durant l’été. Au courant des prochaines deux années, l’installation voyagera à travers le Canada dans les capitales provinciales, ainsi que dans les principaux centres urbains et dans certaines bases des Forces armées canadiennes. L’installation voyagera aussi à Washington, DC.

Défense : Veille du monument de l’Afghanistan à Ottawa

Avec l’aide de nos partenaires pangouvernementaux, ainsi que de nos alliés internationaux et du gouvernement afghan, le ministère de la Défense nationale et les Forces armées canadiennes continuent d’avoir des effets positifs, concrets et durables dans la vie des Afghans et de contribuer à la paix et à la sécurité internationales.

Défense : Veille du monument de l’Afghanistan à Ottawa
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9 juillet 2013 2 09 /07 /juillet /2013 12:35
U.S. Marine Corps photo by Kowshon Ye

U.S. Marine Corps photo by Kowshon Ye

09/07/2013 par Gaëtan Barralon – 45eNord.ca


Suite aux récents échecs des pourparlers entre Kaboul et Washington, l’administration américaine envisagerait d’accélérer le retrait de ses 63 000 soldats à l’horizon 2014, comme le révèle le New York Times. En froid avec son homologue afghan, Hamid Karzaï, Barack Obama pourrait étudier une «option zéro» et ne laisser aucune force de soutien.


Et si l’Afghanistan prenait le chemin de l’Irak? À en croire les révélations du New York Times, la perspective d’un retrait total, sans accord militaire ni financier, est, pour l’heure, à l’étude. Une option qui n’avait pas lieu d’être il y a encore quelques semaines.


Mais l’évolution récente des pourparlers entre les autorités afghanes et américaines n’invite guère à l’optimisme. Le quotidien américain évoque ainsi une vidéoconférence du 27 juin dernier, à l’issue de laquelle Barack Obama et Hamid Karzaï se seraient quittés en mauvais terme.


Ce dernier a ainsi suspendu les négociations avec Washington en vue du maintien de troupes américaines en Afghanistan après l’expiration du mandat de la Force internationale d’assistance et de sécurité (ISAF) sous commandement de l’OTAN, à la fin de l’année prochaine.


L’option zéro «n’est pas l’option privilégiée», a dit au New York Times un membre de l’administration Obama. Une décision est «loin d’être prise», a-t-il ajouté, sous le sceau de l’anonymat.


Un retrait américain entraînerait un retrait total des troupes internationales


Aujourd’hui, ce sont 63 000 soldats américains qui œuvrent sur le sol afghan. Ils ne devraient être plus que 34 000 en février prochain. Mais ce retrait progressif pourrait s’accélérer dans les prochains mois. L’ensemble du contingent international devrait ainsi quitter le territoire afghan avant la fin de l’année 2014.


Principaux contributeurs de soldats au sein de l’ISAF, les États-Unis devaient conserver une «force résiduelle», en accord avec Kaboul. D’autres pays comme l’Allemagne ou encore l’Italie avaient envisagé pareille solution. Mais si un départ complet des forces américaines se profile, les autres pays devraient en faire autant, comme le précise le New York Times.


Principal point d’accroche entre les autorités des deux pays, les relations avec les talibans sont au cœur du problème. Et pour cause, le président Karzaï reproche à son homologue américain de mener des négociations secrètes avec les insurgés. Et ce, dans le dos des autorités afghanes.


Kaboul se sent mis à l’écart


L’ouverture d’un bureau politique des talibans à Doha, le mois dernier, avait jeté un froid supplémentaire avec le président Obama. «Il y a une contradiction entre ce que le gouvernement américain dit et ce qu’il fait en ce qui concerne les discussions de paix», avait alors déclaré le porte-parole du gouvernement afghan, Aimal Faizi.


Censé faciliter «le dialogue et l’entente avec les pays du monde», ce bureau a attisé le courroux de Kaboul. Et pour cause, le gouvernement du président Karzaï craint d’être marginalisé dans cette nouvelle organisation diplomatique.


À l’issue de la guerre en Irak, aucun accord n’avait pu voir le jour. La situation actuelle en Afghanistan laisse craindre une telle perspective. Le New York Times évoque même un retrait possible dès l’été prochain, à l’issue de l’offensive de printemps des talibans.

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9 juillet 2013 2 09 /07 /juillet /2013 11:40
La Russie se prépare à une guerre sur son territoire

08/07/2013 cameroonvoice.com


Les experts militaires sont unanimes : les mouvements terroristes afghans sont en grande partie rejoints par des jeunes tadjiks, ouzbeks et kirghizes, plus tard identifiés par les services secrets comme leaders d’organisations islamistes à Saint-Pétersbourg et dans d'autres grandes villes russes.


Les prévisions concernant l'évolution de la situation en Afghanistan après le retrait de la Force internationale d'assistance et de sécurité (Fias) deviennent de plus en plus sinistres, écrit jeudi le quotidien Nezavissimaïa gazeta.


Même si les pays occidentaux ne risquent, au pire des cas, qu’une honte internationale due à plusieurs facteurs comme l'échec de la mission d'un grand contingent militaire dans ce pays, le gaspillage d'argent pour les opérations, l'impossibilité d’éradiquer cet "incubateur de terroristes" et le développement prospère du trafic de drogues. En revanche, les pays frontaliers ou proches de l'Afghanistan ont parfaitement conscience des dangers réels et graves qui en émanent. En première ligne : les ex-républiques soviétiques. Comme en témoigne la série d'activités menées depuis deux mois dans le cadre de l'Organisation du traité de sécurité collective (OTSC) et de l'Organisation de coopération de Shanghai (OCS).


La réunion des ministres de la Défense des pays de l'OCS s'est tenue hier(Samedi ndlr) à Bichkek. Le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou s'y est rendu la veille pour rencontrer le président kirghiz Almazbek Atambaev, lui assurant qu'à la fin de l'année Moscou commencerait à livrer des armes et du matériel militaire au Kirghizstan. Cette déclaration intervient avec, en toile de fond, le communiqué diffusé par le service de presse du ministère russe de la Défense disant qu'une attention particulière serait accordée à l'éventuelle déstabilisation de l’Afghanistan après le retrait de la Fias en 2014.


Cette perspective peu réjouissante a également été évoquée pendant la deuxième réunion des chefs de services douaniers des pays membres de l'OCS, à Ekaterinbourg du 25 au 27 juin. Par ailleurs, le comité militaire de l'OTSC s'est réuni à Moscou mardi dernier. Il s'agit d'une nouvelle structure au sein de l’organisation qui réunit les commandants d’état-major général des pays membres. Le comité a étudié la question du règlement pratique des tâches d'intégration militaro-politique déterminées pendant les réunions des organismes statutaires de l'organisation et le sommet informel des chefs d'Etat des membres de l'OTSC les 27 et 28 mai 2013 à Bichkek.


Voilà comment le secrétaire général de l'OTSC Nikolaï Bordiouja avait défini ces tâches : "Il existe deux secteurs dans notre activité. Le premier – coopérer avec les autorités afghanes, leur apporter une assistance pour assurer la stabilité du pays, préparer ses structures de force, ainsi que mener des projets économiques et sociaux. Le second – renforcer le potentiel militaire de l'OTSC, de la Force collective de réaction rapide, des unités bilatérales et le potentiel en termes de maintien de la paix. Sans oublier la protection des frontières nationales". D'après les informations officielles de la réunion du Comité militaire, il a "pris pour base la proposition de la Russie de réorganiser la gestion de l'OTSC et de la Force collective de réaction rapide". Autrement dit, on met clairement un accent sur les mesures militaires de protection au sein même de l'OTSC.


Qu’est-ce que cela signifie pour la Russie et les autres pays de la CEI ? Une seule chose : qu’ils reconnaissent comme crédibles les menaces des terroristes afghans de commencer à opérer dans l'espace postsoviétique. Dans le meilleur des cas la coalition occidentale n'a fait que ralentir la mise en œuvre des menaces des moujahids, proférées immédiatement après le retrait du contingent soviétique d'Afghanistan.


Par ailleurs, même durant la présence de la Fias la Russie avait déjà senti que ces menaces se réalisaient. Les experts militaires sont unanimes : les mouvements terroristes afghans sont en grande partie rejoints par des jeunes tadjiks, ouzbeks et kirghizes, plus tard identifiés par les services secrets comme leaders d’organisations islamistes à Saint-Pétersbourg et dans d'autres grandes villes russes. Bref, les Russes doivent réellement se préparer à une guerre sur leur territoire.

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1 juillet 2013 1 01 /07 /juillet /2013 18:35
Afghanistan : départ de la compagnie de protection du camp Warehouse

01/07/2013 Sources : EMA


Le 1er juillet 2013, les militaires de la compagnie de protection du camp de Warehouse ont quitté le théâtre afghan pour rejoindre la France. Il reste désormais environ 500 militaires français en Afghanistan.


Ce départ intervient conformément à la planification du désengagement français annoncé et décidé par le président de la République en mai 2012. Présents sur le théâtre depuis le 11 mars 2013, les militaires du 1er régiment de tirailleurs (Epinal) armant la compagnie de protection, ont assuré la sécurité du camp Warehouse jour et nuit, renforcés jusqu’au 6 mai dernier par une cinquantaine de militaires géorgiens.


Derniers à avoir quitté le camp de Warehouse, ils ont transité par l’aéroport international de Kaboul (KAIA) pour les différentes étapes de la chaîne de désengagement du théâtre : désarmement des véhicules de l’avant blindé (VAB), reconditionnement du matériel et des munitions, réintégration des équipements spécifiques. Ces équipements constituent une partie des 10% des matériels restant à acheminer vers la France.


Désormais, 500 militaires sont chargés de poursuivre l’engagement français jusqu’à la fin de la mission de l’ISAF en 2014, à travers notamment le commandement de l’aéroport de KAIA, le fonctionnement de l’hôpital médico-chirurgical à Kaboul et des missions de formation au profit de l’armée nationale afghane.

Afghanistan : départ de la compagnie de protection du camp Warehouse
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25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 11:35
Afghanistan : les pompiers de l’Air ont quitté Warehouse

25/06/2013 Sources : EMA


Les pompiers de l’Air, comme l’ensemble des militaires français présents sur le camp de Warehouse poursuivent leur désengagement. Depuis 2006, ils assurent la sécurité incendie du camp.


Durant 7 années, ils ont assuré la protection incendie des bâtiments, la sécurité des mouvements d’hélicoptères sur l’hélipad, la sécurisation lors des transferts MEDEVAC (évacuation médicale) et les opérations de secours lors de la mise en œuvre du plan MASCAL (plan de secours spécialisé comprenant un grand nombre de victimes).

Afghanistan : les pompiers de l’Air ont quitté Warehouse

Ils totalisent plusieurs centaines d’interventions : sécurisations de plus de 8000 mouvements aériens, près de 260 secours à victimes, environ 150 interventions en ville en autonome ou en appui des pompiers afghans. Ils ont effectué des opérations de désincarcérations suite à des attentats. Ils sont intervenus sur des extinctions de feux de véhicules touchés par des roquettes ou accidents. En juin 2007, ils ont notamment été sollicités sur un incendie majeur touchant les bâtiments d’hébergement d’un camp de l’armée afghane, à proximité du camp de Warehouse.

Afghanistan : les pompiers de l’Air ont quitté Warehouse

Les pompiers de l’Air, dans le cadre d’un partenariat initié par l’International Security Assistance Force (ISAF), ont assuré de manière ponctuelle la formation des « combat medics » afghans dont la mission principale est de prodiguer au combat des soins d’urgence aux militaires blessés, sous l’égide des forces armées américaines et canadiennes.


Moins de 1 000 militaires français sont actuellement engagés en Afghanistan où ils assurent la poursuite du désengagement logistique des forces françaises, le commandement de l’aéroport de KAIA, le fonctionnement de l’hôpital médico-chirurgical à Kaboul et des missions de formation au profit de l’armée nationale afghane.

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25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 07:55
Jean-Yves Le Drian à KAIA, clin d'oeil breton obligé...(actualisé)

24.06.2013 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Voici des photos encore toutes chaudes, venues droit de Kaboul (merci Roland!). Le ministre de la Défense a rencontré, ce soir, quelque 600 militaires français stationnés à l'aéroport de Kaboul (KAIA). Un petit discours (sans surprise) et un bain de foule... "Une heure et quart" me dit un des présents, un brin surpris par la chaleur des soldats envers leur ministre venu leur dire qu'en dépit du Mali, la France n'oublie pas l'Afghanistan et ses soldats qui y sont encore en opérations.


Pour l'heure, ils sont encore 850 environs. "400 vont rentrer début juillet, en deux vols", précise-t-on à Kaboul. Il ne restera donc plus de 450 +- soldats français en Afghanistan.

Jean-Yves Le Drian à KAIA, clin d'oeil breton obligé...(actualisé)

Et comme on ne déroge aux habitudes prises le 31 décembre, les Bretons de KAIA ont offert un tee/sweat? shirt à leur ministre. "Brezhoneg an Afghanistan", noir et blanc! Je ne sais pas qui a eu l'idée (peut-être qu'un certain lieutenant-colonel gallo pourrait m'en dire plus...).


Actualisation. Effectivement, le message est passé. Sur la photo ci-dessus, outre JYLD, figure le colonel Olivier M., chef d'état-major de l'ops Pamir et, me dit mon contact, "breton par sa maman et patron de notre tribu de Bretons, ici en Afghanistan".

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